Curvy Yoga: Mettez à l'épreuve ce que vous savez sur le yoga

Inscrivez-vous maintenant au nouveau cours en ligne de Yoga Journal Inclusivity Training for Yoga: Building Community with Compassion pour une introduction aux compétences et aux outils dont vous avez besoin en tant qu'enseignant et en tant qu'étudiant. Dans ce cours, vous apprendrez à mieux identifier les besoins des élèves, à faire des choix linguistiques compatissants et inclusifs, à proposer gracieusement des alternatives de pose, à donner des aides appropriées, à contacter les communautés voisines et à élargir et diversifier vos cours.

Les principes de Health at Every Size® (HAES) informent Curvy Yoga non seulement en raison de la justesse de voir la santé en tant qu'individu, mais aussi en raison de son lien avec la philosophie du yoga. Comme HAES, le yoga est une pratique pour se replier sur soi et se connaître.

L'écoute intérieure que le yoga facilite et encourage me fait revenir sur le tapis et permet à n'importe qui, quel que soit le corps, de participer à la pratique. Parce qu'au fur et à mesure que vous apprenez à connaître votre corps et à y adapter les poses, votre capacité à écouter à l'intérieur se renforce.

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Le yoga n'est pas seulement pour les minces, flexibles et en forme.

Comme beaucoup de choses dans la vie, les postures de yoga sont souvent enseignées (même aux professeurs en formation) sur un corps supposé mince, en forme, capable et assez flexible. D'une certaine manière, cela facilite l'apprentissage et l'enseignement des poses d'enseignant. Dans ce contexte, il existe une «bonne» et une «mauvaise» façon de faire une pose, et votre travail en tant qu'enseignant consiste à aider les élèves à faire bouger leur corps dans la «bonne» voie.

Le seul problème? Beaucoup d'entre nous ne sont pas déjà minces, en forme, valides et flexibles que ne le sont. Même si vous êtes un, deux ou trois d'entre eux, très peu de gens sont tous les quatre. Cela signifie donc que la grande majorité des élèves ne pourront pas faire la «bonne» version de la pose. Et cela a tendance à encourager l'une des deux choses pour beaucoup de gens: (1) abandonner (ou ne pas commencer en premier lieu) ou (2) forcer votre corps à adopter une version d'une pose qui ne vous convient pas.

Bien sûr, apprendre à faire de nouvelles choses n'est pas mal, ni se mettre au défi. Et il est logique que les gens ne puissent pas venir au yoga, quelle que soit leur forme / taille / capacité corporelle, et faire chaque pose dès la sortie de la porte. Mais trop souvent, les gens font tout ce qu'ils peuvent pour forcer leur corps à prendre l'apparence d'une pose et compromettre leur alignement, leur équilibre et leur sécurité dans le processus, car on ne leur donne pas d'options de pose qui fonctionnent réellement pour eux.

L'autre chose qui se produit, c'est que les gens se découragent ou abandonnent parce qu'ils ont l'impression de ne pouvoir participer que s'ils ont un nouveau corps. Alors, voici la bonne nouvelle: vous n'avez pas besoin d'un nouveau corps pour commencer le yoga. Ce qui est génial, car devinez quoi? Vous n'en avez pas.

Mais ne vous inquiétez pas, car personne d'autre ne l'est non plus.

L'idée d'un «nouveau corps» est un mythe que nous vendons. Clair et simple. Cela ne pourrait jamais être autre chose que parce que nous savons tous logiquement que nous n'obtenons jamais un nouveau corps - que même si notre corps change de quelque manière que ce soit (ce qui, bien sûr, il le fait constamment), ce n'est pas nouveau.

Perdre du poids ne rend pas votre corps nouveau. Pas plus de prendre du poids. Pas plus de gagner du muscle. Ou souffrir d'une blessure. Ou avoir une maladie. Ou teindre les cheveux. Ou avoir une chirurgie plastique. Ou avoir un bébé. Ou casser un os.

Certaines de ces choses peuvent rendre votre corps différent, mais ressentir, regarder ou même fonctionner différemment ne fait pas un nouveau corps.

Nous sommes tous toujours nous, ce qui est mieux que cela puisse paraître. Parce que l'autre côté de ce mythe du «nouveau corps» est qu'il présuppose que nouveau = mieux. Non seulement cela insulte votre «ancien» corps, mais cela implique également que tout changement est pour le mieux, de sorte que lorsque quelque chose change dans notre corps que nous n'aimons pas, nous sommes doublement durs envers nous-mêmes.

Mais voici la vérité - pour vous, moi et tout le monde - peu importe la forme, la taille, l'âge ou la capacité de votre corps, c'est à vous. Et cela signifie que c'est avec vous pour le long terme - un rappel toujours présent que la seule vraie possibilité si nous voulons ne serait-ce qu'un minimum de paix intérieure et de liberté est d'apprendre à accepter et à aimer le seul corps que nous avons.

Parce que même si cela changera de diverses manières au fil du temps, rien ni personne n'est plus avec nous que notre seul corps, nouveau le premier jour. Cela nous apparaît plus que quiconque ou quoi que ce soit ne le fera jamais, même lorsque nous n'en sommes pas satisfaits, même si nous souhaitons que ce soit différent, même lorsque nous le fustigeons.

Vous pouvez donc simplement retirer cela de la table: vous n'avez pas besoin de devenir plus flexible, plus mince, «plus en forme» (quoi que cela signifie) ou quoi que ce soit d'autre pour essayer le yoga. Vous devez juste vous présenter.

Bien sûr, c'est parfois plus facile à dire qu'à faire.

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Le yoga ne se soucie pas de votre apparence.

J'ai eu des mini-crises de panique dans ma voiture dans les parkings de plus d'un studio de yoga et je me suis retourné et je suis rentré chez moi. Je suis également arrivé à mi-chemin, j'ai paniqué et j'ai conduit ma voiture au centre commercial à la place.

Parfois, toutes les bonnes intentions du monde ne pouvaient pas l'emporter sur les nerfs qui surgissaient lorsque j'envisageais d'aller à un nouveau cours de yoga en tant que grosse personne. Même à ce jour, quand je sais que je peux trouver une version de n'importe quelle pose qui fonctionnera pour moi, peu importe ce que l'enseignant propose (ou non), je peux toujours sentir mon système nerveux résonner, me demandant: Est-ce que c'est vraiment une bonne idée?

Essayer quelque chose de nouveau peut être source d'anxiété. Je comprends totalement que ce n'est pas une chose spécifique à la taille. Mais quand quelque chose comme le yoga est décrit dans le courant dominant comme le domaine du déjà mince, en forme et über-flexible, et que vous n'êtes pas ces choses, il est logique que vous ressentiez une couche supplémentaire de peur. C'est ainsi que fonctionne notre culture: dans l'ensemble, elle dit qui est dedans et qui ne l'est pas.

C'est aussi ainsi que fonctionne toute forme d'oppression dans notre société: ceux que la société a décidé de favoriser (lire: blancs, minces, en forme, valides, masculins, hétérosexuels, de la classe moyenne au minimum) se déplacent à travers le monde avec une plus grande facilité que le reste d'entre nous. Dans l'ensemble, nous avons l'impression que nous ne sommes pas à la hauteur d'une certaine manière lorsque nous ne répondons pas à ces critères, bien qu'il s'agisse de critères arbitraires que la société occidentale a décidé de privilégier en premier lieu. C'est donc ce que signifie le privilège: certaines personnes se déplacent plus facilement dans notre monde en raison de certains traits que la société juge «meilleurs».

Par exemple, une forme de privilège est le privilège léger. Les personnes qui vivent dans des corps minces sont généralement considérées comme belles, désirables et l'idéal vers lequel nous devrions tous travailler. Sauf, bien sûr, que tous les corps sont différents, et que chaque corps ne peut pas être un corps mince, pour une foule de raisons différentes.

Alors, que se passe-t-il lorsque le privilège mince apparaît dans le yoga, comme c'est souvent le cas? Un cycle auto-entretenu est créé. Le yoga est enseigné à des étudiants minces, qui se sentent heureux de participer parce que c'est adapté à leur corps, alors ils deviennent des enseignants minces qui n'ont probablement appris à enseigner qu'à des élèves minces, qui enseignent à des élèves minces qui deviennent des enseignants minces, etc. . Bientôt, vous êtes au point où lorsque vous demandez à des gens au hasard dans la rue à qui le yoga est destiné, ils sont plus susceptibles qu'improbables d'identifier une personne mince, en forme, über-flexible et apte.

Tout ça pour dire que quand les gros vont aux cours de yoga, c'est avec moins de privilèges que les minces. Cela n'a rien à voir avec les individus, qui peuvent ou non «sentir» qu'ils ont plus ou moins de privilèges, mais plutôt avec notre société dans son ensemble. Par exemple, une personne mince peut dire qu'elle n'est pas privilégiée parce qu'elle a grandi dans la pauvreté. Mais ce n'est pas exact. Parce que même si cela signifie qu'elle n'a pas autant de privilèges de classe que quelqu'un qui n'a pas grandi dans la pauvreté, elle a toujours de faibles privilèges. Une forme n'en annule pas une autre. Nous avons presque tous des domaines où nous avons des privilèges et d'autres où nous n'en avons pas.

Par exemple, en tant que grosse femme, je n'ai pas de privilège mince. Mais en tant que blanc, hétérosexuel, cisgenre, diplômé de l'enseignement supérieur et qui a grandi dans la classe moyenne, j'ai beaucoup de privilèges dans ces domaines. Ce n'est ni / ni.

Quand nous savons que, généralement, le privilège mince régit la journée dans les cours de yoga (bien que, heureusement, cela commence lentement à changer), il est logique que le fait d'aller en cours en tant que personne courbée puisse être un gros problème qui s'intensifie encore plus à les intersections d'autres identités. Il est également logique que même lorsque vous devenez plus à l'aise avec votre corps, il puisse y avoir différents contextes qui le réveillent.

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Mais chaque cours n'est pas un cours de Curvy Yoga.

Cependant, certaines personnes ne pensent pas que c'est un problème, ou plutôt elles ne pensent pas que cela devrait l'être. La plainte la plus courante que j'entends des gens à propos du Curvy Yoga est que certaines personnes ne pensent pas que cela soit nécessaire, car ils pensent que tous les étudiants devraient pouvoir pratiquer confortablement dans toutes les classes. Ces personnes craignent que les classes qui accueillent explicitement les corps courbes stigmatisent et empêchent les étudiants de ne jamais pouvoir participer ailleurs. Mais, bien sûr, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Les cours Curvy ne sont pas le seul endroit pour pratiquer; ce n'est qu'un lieu de pratique pour les personnes qui le souhaitent. Ces cours ne sont pas différents des cours pour les personnes âgées, les femmes enceintes, les personnes souffrant de maux de dos ou tout autre type de cours spécialisé.Les gens se sont rassemblés dans la solidarité et la communauté quand ils choisissent ainsi d'obtenir le soutien qu'ils veulent d'une manière qui fonctionne pour eux, qu'il soit lié au yoga ou non, depuis probablement aussi longtemps que nous, les humains, sommes là. Et même si toutes les classes devenaient amicales du jour au lendemain, je pense toujours qu'il y aurait une place pour les cours de Curvy Yoga en raison de la communauté intentionnelle qu'ils créent.

La prochaine chose que les gens partagent avec moi est généralement quelque chose du genre que le yoga ne se soucie pas de votre apparence. Voici ce que je dis toujours à ces gens: je suis d'accord! Ce serait merveilleux si tous les cours de yoga s'adaptaient à tous les corps! Mais nous ne vivons pas encore dans ce monde. Parce que si la pratique du yoga ne se soucie pas de ce à quoi vous ressemblez, une grande partie de la culture le fait certainement, et les professeurs de yoga, les classes, les studios et les étudiants font partie de cette culture.

La vérité est que tous les cours de yoga ne sont pas conçus pour répondre aux besoins des corps courbes, pas même les cours appelés débutants, doux, hatha ou même réparateur. Parce que de nombreux professeurs de yoga apprennent à enseigner aux élèves qui vivent dans des corps minces, déjà flexibles et capables, ce n'est pas le rythme de la classe qui est le plus pertinent, mais les instructions et les options qui sont incluses (ou non).

L'enseignement du yoga que nous voyons dans la plupart des cours ces jours-ci nous est venu à travers un mélange de yoga asana, de gymnastique, d'aérobic et plus encore. Comme toute autre facette de la culture, elle est influencée et façonnée par le moment actuel. C'est pourquoi nous voyons aujourd'hui des poses qui n'existaient pas il y a encore 20 ans, sans parler de plus. Dans cet esprit, il est encore moins surprenant que les cours de yoga actuels (et les cours de yoga passés) ciblent principalement les personnes déjà minces, car toute la culture du fitness contemporaine (et la société) fait de même. Et les types d'informations sur le yoga et la remise en forme que les grosses personnes reçoivent généralement, comme «Essayez plus fort», «Allez plus vite», «Asseyez-vous celui-ci» ou même «Utilisez des accessoires» (s'il n'y a aucune information sur comment ou pourquoi les utiliser ) ne sont rien d'autre que des soi-disant motivateurs basés sur la honte, pas des informations vraiment pertinentes sur les besoins des corps courbes.

Et ce ne sont là que les raisons techniques, basées sur les postures de yoga, pour lesquelles il est important de créer un espace pour la pratique des personnes courbes. Les autres raisons sont basées sur l'exclusion que ressentent de nombreuses personnes grasses dans les cours de yoga qui n'offrent pas, ou parfois même échouent à offrir, posent des options qui fonctionnent pour eux, même dans des cours censés être pour tout le monde. Beaucoup de ces classes n'offrent pas plus d'une option de pose, même si l'enseignant est bien intentionné pour être accueillant (comme beaucoup le sont). Lorsque les cours de yoga manquent de diversité corporelle et d'instructions pertinentes,il n'est pas difficile de se rendre compte que les gens bien roulés peuvent se sentir comme s'ils étaient à la marge - parce qu'on leur dit souvent littéralement de simplement traîner dans la posture de l'enfant (ce qui n'est même pas une pose confortable comme cela est traditionnellement enseigné à de nombreux corps courbés personnes) tandis que le reste de la classe fait les poses «réelles» (que ce message soit transmis implicitement ou explicitement).

Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de professeurs et de cours de yoga qui ont sensibilisé à la dynamique des privilèges minces et recherché consciemment des moyens non seulement de dire que leur yoga est inclusif, mais d'améliorer leurs compétences afin de répondre aux besoins de une variété d'étudiants. Heureusement, ces enseignants existent et leur nombre ne cesse de croître.

Je me souviens quand j'ai commencé à pratiquer le yoga. Les enseignants ont donné les mêmes instructions encore et encore, et tout le monde semblait les suivre avec bonheur (même si, avec le recul, je me rends compte que ce n'était probablement même pas vrai). Cependant, je n'arrêtais pas de penser: «Comment puis-je rester debout les pieds joints ici? Mes genoux me font mal!" ou «Mets mon ventre sur mes cuisses?! C'était là la seconde où nous nous sommes penchés en avant d'un pouce (2,5 cm)!

Le commentaire interne sous-jacent que j'ai entendu était simplement le suivant: "Qu'est-ce qui ne va pas avec moi?" "Qu'est-ce qui ne va pas chez moi?" "Qu'est-ce qui ne va pas chez moi?"

Ce n'est pas une question à laquelle j'avais besoin de temps pour répondre, car j'ai toujours su la réponse. J'avais connu la réponse depuis que j'étais enfant: trop gros, trop gros, trop gros.

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Vous n'êtes pas toujours obligé d'écouter le professeur de yoga.

Lorsque les enseignants ne reconnaissent pas qu'il existe plus dans le corps de leurs élèves que les muscles et les os, ils laissent le reste à l'imagination. Et dans un monde maigre et privilégié, «l'imagination» (parce qu'elle ressemble plus à tous les messages reçus jusque-là) a tendance à combler le vide avec ceci: «Mon corps a tort.»

Parce que, comme nous en avons discuté, tout ce que nous gardons dans le silence est un candidat mûr pour la honte. Et lorsque les enseignants ne reconnaissent pas que votre ventre peut se sentir comprimé dans une courbure vers l'avant et que vous pouvez simplement élargir un peu vos pieds ou le déplacer pour faire de la place, vous êtes obligé de rester et de vous sentir mal à l'aise ou, comme c'est vrai. pour beaucoup de gens, supposez que le yoga ne vous convient pas et abandonnez complètement la pratique.

Cela ne doit cependant pas arriver. Avec les informations nécessaires pour s'entraîner d'une manière qui fonctionne pour leur corps, les personnes courbes peuvent ensuite pratiquer dans n'importe quel type ou style de classe de leur choix, y compris des cours de style curviligne ou non. C'est la beauté de toutes les options de yoga disponibles aujourd'hui: les gens peuvent choisir ce qui fonctionne pour eux, sans être obligés de choisir entre lutter ou ne pas participer du tout.

J'ai vu cela si souvent en tant qu'enseignant. Quand j'ai commencé le Curvy Yoga, j'ai supposé que les seules personnes qui y participeraient seraient d'autres personnes bien roulées comme moi. Boy, avais-je tort.

Depuis le premier jour, j'ai eu des élèves de toutes formes et tailles en classe. Au début, je me suis dit: «Ces gens minces se sont-ils perdus?» Mais bientôt, mon esprit et mon cœur se sont ouverts à combien d'entre nous sont affectés par des sentiments de déconnexion corporelle et des sentiments de ne pas être à la hauteur, quelle que soit la forme ou la taille de notre corps. Je me suis rapidement rendu compte en discutant avec mes étudiants qu'être dans un espace d'affirmation du corps où chacun reçoit le soutien et les outils dont il a besoin pour être dans son propre corps et vivre est une chose rare et puissante.

Voici la chose, cependant: ce n'est pas parce que de nombreuses formes et tailles peuvent assister à des cours de type curvy que nous pouvons simplement nous débarrasser du nom, appeler la classe "yoga pour tous" ou quelque chose comme ça, et l'appeler un journée. Parce que je pense qu'il est essentiel d'attirer l'attention (et plus important encore, la connaissance) sur la question des corps courbes dans les cours de yoga, tout comme de faire savoir aux gens que ce sont des endroits explicitement accueillants. Les personnes grasses sont confrontées à une stigmatisation, des préjugés et une discrimination uniques en raison de leur taille qui doivent être reconnues et traitées. Il y a vraiment des choses que les élèves et les enseignants doivent savoir pour aider les élèves courbés à pratiquer plus confortablement. Et comme nous sommes de plus en plus nombreux à intégrer cela dans nos vies, nos pratiques et nos communautés,Je pense que nous nous éloignons lentement d'une définition étroite (souvent littéralement) du yoga pour aller vers une pratique plus ouverte et individualisée qui répond aux besoins de l'utilisateur. Cela signifie tenir compte des besoins des corps courbes ainsi que de tous les autres. Nous bénéficions tous lorsque l'accent est mis sur l'écoute de notre corps dans les paramètres de sécurité, car cela nous donne à tous la permission de trouver ce qui fonctionne pour nous. Et c'est à partir de cet endroit que la graine d'acceptation corporelle peut grandir.

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Reproduit avec l'autorisation de Curvy Yoga © 2017 par Anna Guest-Jelley, Sterling Publishing Co., Inc.

A propos de l'auteur

Anna Guest-Jelley est la fondatrice de Curvy Yoga, un studio de yoga en ligne et un centre de formation d'enseignants qui aide les personnes de toutes tailles à trouver la véritable acceptation et la liberté, sur et hors du tapis. Anna est également l'auteur de  Curvy Yoga: Aimez-vous et votre corps un peu plus chaque jour  et co-éditrice de  Yoga and Body Image: 25 histoires personnelles sur la beauté, la bravoure et l'amour de votre corps . Pour en savoir plus sur Curvy Yoga, visitez CurvyYoga.com

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