Les branches de l'arbre du yoga

Dans les temps anciens, le yoga était souvent appelé un arbre, une entité vivante avec des racines, un tronc, des branches, des fleurs et des fruits. Le Hatha yoga est l'une des six branches; les autres incluent le raja, le karma, la bhakti, le jnana et le tantra yoga. Chaque branche avec ses caractéristiques et sa fonction uniques représente une approche particulière de la vie. Certaines personnes peuvent trouver une branche particulière plus attrayante qu'une autre. Cependant, il est important de noter que l'implication dans l'un de ces chemins n'empêche pas l'activité dans l'un des autres, et en fait, vous trouverez de nombreux chemins se chevauchant naturellement.

Raja Yoga

Raja signifie «royal» et la méditation est le point focal de cette branche du yoga. Cette approche implique une stricte adhésion aux huit «membres» du yoga tels que décrits par Patanajli dans le Yoga Sutra. Aussi trouvés dans de nombreuses autres branches du yoga, ces membres, ou étapes, suivent cet ordre: normes éthiques, yama ; autodiscipline, niyama ; posture, asana; extension ou contrôle de la respiration, Pranayama; retrait sensoriel, pratyahara ; concentration, dharana ; méditation, dhyana ; et extase ou libération finale, samadhi. Le raja yoga attire des personnes introspectives et attirées par la méditation. Les membres des ordres religieux et des communautés spirituelles se consacrent à cette branche du yoga. Cependant, même si ce chemin suggère un style de vie monastique ou contemplatif, entrer dans un ashram ou un monastère n'est pas une condition préalable à la pratique du raja yoga.

Karma Yoga

La branche suivante est celle du karma yoga ou de la voie du service, et aucun de nous ne peut échapper à cette voie. Le principe du karma yoga est que ce que nous expérimentons aujourd'hui est créé par nos actions du passé. Conscients de cela, tous nos efforts actuels deviennent un moyen de créer consciemment un avenir qui nous libère de la négativité et de l'égoïsme. Le karma est le chemin de l'action d'auto-transcendance. Nous pratiquons le karma yoga chaque fois que nous effectuons notre travail et vivons notre vie de manière désintéressée et comme un moyen de servir les autres. Le bénévolat pour servir des repas dans une soupe populaire ou l'inscription à un passage avec le Peace Corps ou Habitat for Humanity sont des exemples parfaits de service désintéressé associé au chemin du karma yoga.

Bhakti Yoga

Le bhakti yoga décrit le chemin de la dévotion. En voyant le divin dans toute la création, le bhakti yoga est une manière positive de canaliser les émotions. Le chemin de la bhakti nous offre l'opportunité de cultiver l'acceptation et la tolérance pour tous ceux avec qui nous entrons en contact.

Les yogis bhakti expriment la nature dévotionnelle de leur chemin dans chacune de leurs pensées, paroles et actes - qu'ils sortent les poubelles ou calment la colère d'un être cher. Mahatma Gandhi et Martin Luther King, Jr., sont des exemples parfaits de yogis bhakti. La vie et le travail de Mère Teresa incarnent la combinaison des voies du karma et du bhakti yoga avec les aspects dévotionnels de la bhakti et le service désintéressé du karma yoga.

Jnana Yoga

Si nous considérons la bhakti comme le yoga du cœur, alors le jnana yoga est le yoga de l'esprit, de la sagesse, le chemin du sage ou du savant. Ce chemin nécessite le développement de l'intellect par l'étude des écritures et des textes de la tradition yogique. L'approche du jnana yoga est considérée comme la plus difficile et en même temps la plus directe. Il implique une étude sérieuse et plaira à ceux qui sont plus enclins intellectuellement. Dans le contexte de nos traditions religieuses occidentales, les érudits kabbalistiques, les prêtres jésuites et les moines bénédictins incarnent les jnana yogis.

Yoga tantrique

Probablement le plus mal compris ou mal interprété de tous les yogas, le tantra, la sixième branche, est la voie du rituel, qui comprend la sexualité consacrée. Le mot clé ici est «consacré», ce qui signifie rendre sacré, mettre à part comme quelque chose de saint ou de sanctifié. Dans la pratique tantrique, nous expérimentons le Divin dans tout ce que nous faisons. Une attitude respectueuse est donc cultivée, encourageant une approche rituelle de la vie. Il est amusant de noter que, bien que le tantra soit devenu associé exclusivement au rituel sexuel, la plupart des écoles tantriques recommandent en fait un mode de vie célibataire. En substance, le tantra est la plus ésotérique des six branches principales. Il plaira aux yogis qui aiment la cérémonie et se rapportent au principe féminin du cosmos, que les yogis appellent shakti.Si vous voyez - et êtes profondément ému par - la signification derrière la célébration et le rituel (vacances, anniversaires, anniversaires et autres rites de passage), le tantra yoga peut être pour vous. De nombreux yogis tantriques trouvent de la magie dans tous les types de cérémonie, que ce soit une cérémonie du thé japonaise, la consécration de l'Eucharistie dans une messe catholique ou la consommation d'une relation.

Combiner les chemins

Vous êtes peut-être déjà impliqué dans une ou plusieurs de ces branches. Par exemple, vous pouvez déjà être un hatha yogi ou un yogini pratiquant les postures avec un professeur ou seul. Si vous êtes bénévole en hospice pour des patients atteints du SIDA ou participant à un programme Big Brother / Big Sister, vous pratiquez activement le karma yoga. Peut-être que la lecture de ce livre suscitera une étude approfondie de la philosophie du yoga, vous mettant sur la voie du jnana yoga. N'oubliez pas que vous n'avez pas besoin d'être limité à une seule expression - vous pouvez pratiquer le hatha yoga, en prenant soin de votre corps physique, tout en cultivant simultanément le style de vie d'un bhakti yogi, en exprimant votre compassion pour tous ceux que vous rencontrez. Ayez confiance que quelle que soit la voie d'expression yogique qui suscite votre intérêt, ce sera probablement la bonne voie de yoga pour vous.

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