Chronologie et histoire du yoga en Amérique

Yoga à la fin des années 1800

Swami Vivekananda a été la première personne à amener le yoga en Amérique

"En Amérique, c'est le lieu, le peuple, l'opportunité pour tout ce qui est nouveau", écrivait Swami Vivekananda avant de quitter l'Inde en 1893. Vivekananda avait appris de son gourou, Sri Ramakrishna, que les religions du monde "ne sont que diverses phases d'une religion éternelle. "et cette essence spirituelle pouvait être transmise d'une personne à une autre. Il s'est mis sur le point d'apporter cette transmission en Amérique. 

Son premier discours a eu lieu au Parlement mondial des religions à Chicago. «Sœurs et frères d'Amérique», a-t-il commencé, et le public était debout, lui faisant une standing ovation. 

Notre histoire d'amour avec l'Orient est née, et c'est ainsi qu'a commencé un flot constant d'idées orientales coulant vers l'ouest. 

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Yoga dans les années 1920

Paramahansa Yogananda a écrit le premier classique spirituel moderne

En 1920, Paramahansa Yogananda s'est adressée à une conférence de libéraux religieux à Boston. Il a été envoyé par son gourou, le Babaji sans âge, pour «répandre le message du kriya yoga en Occident». 

Bien que ses premières œuvres aient des titres peu prometteurs comme Recharging Your Business Battery out of the Cosmos , son Autobiographie de 1946 d'un Yogi   reste un classique spirituel.

L'Amérique a imposé une immigration interdite à l'Inde

En 1924, le service d'immigration des États-Unis a imposé un quota à l'immigration indienne, rendant impossible pour les Orientaux de se rendre en Amérique. Les Occidentaux étaient obligés de se rendre en Orient s'ils recherchaient des enseignements yogiques.

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Yoga dans les années 50

Theos Bernard a écrit un livre source majeur sur le yoga

Theos Bernard est revenu de l'Inde en 1947 et a publié Hatha Yoga: Le rapport d'une expérience personnelle. C'était un livre source majeur pour le yoga dans les années 1950 et est encore largement lu aujourd'hui.

Indra Devi a ouvert un studio de yoga en Californie 

Cette même année, Indra Devi ouvre un studio de yoga à Hollywood. Ses trois livres populaires avaient des femmes au foyer du New Jersey au Texas debout sur la tête dans leurs chambres. 

Elle a été la première Occidentale à étudier avec Sri Krishnamacharya et la première à amener sa lignée en Occident. Sri Krishnamacharya est devenu le grand-père du yoga américain; ses étudiants comprenaient BKS Iyengar, Pattabhi Jois et TKV Desikachar.

Richard Hittleman a été le pionnier du yoga à la télévision

La personne qui a initié le plus d'Américains au yoga à l'époque était Richard Hittleman, qui en 1950 revenait d'études en Inde pour enseigner le yoga à New York. 

Il a non seulement vendu des millions d'exemplaires de ses livres et a été le pionnier du yoga à la télévision en 1961, mais il a influencé la façon dont le yoga a été enseigné depuis. 

Bien qu'il fût un élève du sage Ramana Maharshi et un yogi très "spirituel", il présenta un yoga non religieux pour le courant dominant américain, en mettant l'accent sur ses bienfaits physiques. Il espérait que les étudiants seraient alors motivés pour apprendre la philosophie du yoga et la méditation.

La famille Baptiste commence sa dynastie

Le yoga a été créé sur la côte ouest au milieu des années 50 avec le studio de Walt et Magana Baptiste à San Francisco. Le père de Walt avait été influencé par Vivekananda, et Walt et Magana étaient des étudiants de Yogananda. La dynastie familiale du yoga se poursuit aujourd'hui avec leurs enfants, Baron et Sherri.

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Yoga dans les années 1960

Swami Vishnu-devananda ouvre l'un des plus grands réseaux d'écoles de yoga

En 1958, Swami Vishnu-devananda, né en Inde, disciple de Swami Sivananda Saraswati, est arrivé à San Francisco, parrainé par l'artiste Peter Max. 

Son livre de 1960, The Complete Illustrated Book of Yoga , est devenu un guide essentiel pour de nombreux pratiquants. Surnommé par un collègue «un homme impulsif», il a fondé les Sivananda Yoga Vedanta Centers, dont le siège social est à Montréal, l'un des plus grands réseaux d'écoles de yoga au monde. 

La méditation transcendantale se propage à travers l'Amérique

La méditation et le yoga ont explosé à travers l'Amérique au début des années 60, quand un yogi sans prétention "est sorti de l'Himalaya pour régénérer spirituellement le monde". L'empire de Méditation Transcendantale de Maharishi Mahesh Yogi revendique maintenant 40 000 enseignants et plus de quatre millions de pratiquants, avec 1 200 centres dans 108 pays.

BKS Iyengar influence notre vision de l'anatomie 

En 1966, Light on Yoga de BKS Iyengar a été publié aux États-Unis, un livre qui est toujours considéré comme la Bible de la pratique sérieuse des asanas. En 1973, Iyengar a été invité à Ann Arbor, Michigan pour enseigner par Mary Palmer (mère de Mary Dunn). Presque tous les professeurs occidentaux ont été influencés par l'accent mis sur la précision anatomique, beaucoup sans même le savoir.

L'Amérique a supprimé l'interdiction d'immigration indienne

Une révision de 1965 de la loi américaine a supprimé le quota de 1924 sur l'immigration indienne, ouvrant nos côtes à une nouvelle vague d'enseignants de l'Est. 

Kirpalu ouvre ses portes

En 1966, Amrit Desai a fondé la Yoga Society of Pennsylvania, puis Kripalu Yoga Ashram. 

Swami Rama brise le terrain médical

Swami Rama a étonné les chercheurs de la prestigieuse Fondation Menninger en 1970 lorsque des tests ont montré qu'il pouvait contrôler les fonctions de son système nerveux autonome, y compris le rythme cardiaque, le pouls et la température de la peau.

Swami Satchidananda ouvre le festival de Woodstock

En 1966, Swami Satchidananda, un autre des disciples de Swami Sivananda, est arrivé à New York pour quelques jours et a fini par rester définitivement. Son Institut de Yoga Intégral comprend désormais un ashram en Virginie rurale et plus de 40 succursales dans le monde. 

Satchidananda a ouvert le festival de Woodstock en 1969, faisant écho à la salutation de Vivekananda de 75 ans plus tôt: «Mes sœurs et frères bien-aimés». Ressemblant lui-même à un hippie vieillissant, aux cheveux et à la barbe fluides, il a fourni un exemple vivant d'une vie dédiée à l'esprit. C'était exactement ce dont de nombreux jeunes avaient faim.

Ram Dass commence une quête spirituelle

Ram Dass est devenu un autre joueur de flûte pour la jeunesse américaine. L'ancien professeur de Harvard est parti en pèlerinage en Inde à la fin des années 60 en tant que Richard Alpert; il est revenu avec un gourou et une nouvelle identité. Sa tournée en 1970 des campus universitaires et son livre Be Here Now ont établi la quête spirituelle comme mode de vie pour une nouvelle génération de chercheurs.

Voir aussi  7 façons d'incorporer la philosophie du yoga dans un flux physique

Yoga dans les années 1970

Dans les années 70, vous pouviez trouver du yoga et des enseignements spirituels partout. 

Baba Hari Dass propose des programmes résidentiels

Près de Santa Cruz, en Californie, le sage silencieux Baba Hari Dass a fondé Mount Madonna pour offrir des programmes de yoga résidentiels.

Pattabhi Jois expose le yoga Ashtanga-Vinyasa à l'Amérique

En 1975, Pattabhi Jois fait sa première visite aux États-Unis et déclenche l'incendie de l'Ashtanga-vinyasa Yoga. 

TKV Desikachar amène Viniyoga à l'Ouest

À peu près au même moment, TKV Desikachar, fils du grand maître Sri Krishnamacharya, a amené son Viniyoga en Occident. 

Yoga Journal publie son premier numéro

Et en 1975, le premier numéro de Yoga Journal a été publié: 500 $ ont été rassemblés pour imprimer et distribuer 300 exemplaires dactylographiés. Les fondateurs - Rama Jyoti Vernon, Rose Garfinkle, Judith et Ike Lasater, Jean Giradot, Janis Paulsen et William Staniger - ne se rendirent pas compte que leur modeste publication deviendrait le magazine de référence pour le yoga en Occident. 

As Yoga Journal  exprime notre gratitude à tous ces pionniers qui ont semé les graines du yoga sur le sol américain.

Holly Hammond travaille comme écrivaine et rédactrice indépendante à Berkeley, en Californie.

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