Yoga et hindouisme

Ma question concerne le yoga et l'hindouisme. Dans son texte magnifiquement écrit The Religions of Man , Huston Smith expose une explication accessible et fascinante de l'hindouisme. Il dit du hatha yoga: «À l'origine, il était pratiqué comme préalable au yoga spirituel, mais il a en grande partie perdu ce lien... Les yogas qui nous concernent [dans l'étude de l'hindouisme] sont ceux conçus pour unir l'esprit humain avec le Dieu qui se cache dans ses recoins les plus profonds. "

L'auteur poursuit ensuite en expliquant qu'il existe quatre yogas principaux - jnana, bhakti, karma et raja - qui nécessitent tous un point de départ basé sur la moralité. Il décrit les yamas et les niyamas comme s'appliquant à chacun d'eux.

Ma question: comment séparer le hatha yoga des quatre yogas prétendument «religieux», alors qu'ils semblent tous être basés sur les mêmes philosophies et principes? Dans ma formation d'enseignant, on m'a appris que le yoga est un chemin vers Dieu, quelle que soit la manière dont un individu conçoit ou nomme cet esprit. Comment concilier cette définition non sectaire avec une définition qui découle directement d'une religion spécifique - dans ce cas, l'hindouisme? Qu'est-ce que je dis à un étudiant qui me demande: "Le yoga ne fait-il pas partie de l'hindouisme?"

Je respecte profondément l'approche de l'hindouisme. Mais je ne me considère pas hindou, pas plus que je ne me considère bouddhiste ou juif, même si j'admire et respecte beaucoup de leurs principes.

- Julie

Lisez la réponse de David Swenson:

Chère Julie,

Il n'est pas nécessaire de prendre des vœux ou de professer allégeance à un Dieu spécifique pour pratiquer le yoga. Le yoga est un chemin spirituel, mais pas religieux. La pratique du yoga est une philosophie ou un mode de vie, mais pas une religion.

Il existe de nombreuses idées différentes sur les origines du yoga. Vous en avez posé une, mais sa véritable histoire est un mystère, car il y a peu de textes écrits décrivant ses origines. Pour la plupart, c'était une tradition verbale transmise d'enseignant à élève. Rien n'indique qu'il ait jamais fait partie d'une religion organisée. La beauté du yoga est que l'on peut maintenir n'importe quelle croyance religieuse et continuer à utiliser le yoga pour améliorer son cheminement personnel. Indépendamment de ce que nous pouvons lire sur l'histoire du yoga, la vraie preuve réside dans les applications et la pratique du yoga pour chaque individu.

Le but d'un instructeur de yoga n'est pas de diriger les étudiants vers une direction ou une foi particulière, mais plutôt d'encourager, d'inspirer et de faciliter la pratique afin que les étudiants puissent profiter des avantages de la pratique et les appliquer dans le contexte de leurs parcours uniques. Il n'est pas nécessaire d'attacher une étiquette religieuse au yoga plus qu'il n'est nécessaire d'attacher une étiquette religieuse à la pénicilline. Indépendamment de l'appartenance religieuse, le médicament fera son travail sans parti pris.

David Swenson a fait son premier voyage à Mysore en 1977, apprenant le système complet d'Ashtanga tel qu'enseigné à l'origine par Sri K. Pattabhi Jois. Il est l'un des plus grands instructeurs au monde d'Ashtanga Yoga et a produit de nombreuses vidéos et DVD. Il est l'auteur du livre Ashtanga Yoga: The Practice Manual.

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