Introduction au chant, au mantra et au japa

 Qu'est-ce que Japa?

La récitation du mantra est connue sous le nom de japa, qui signifie littéralement «marmonner, chuchoter». Selon les écoles, telles que le Hatha Yoga et le Mantra Yoga, l'univers est créé par le biais du son, et tous les sons, qu'ils soient subtils ou audibles, proviennent d'une source transcendante et «silencieuse» appelée «son suprême» ou «voix suprême». "( shabda-brahman ou para-vac ). Bien que tous les sons possèdent un certain degré de force créatrice de shabda-brahman, les sons des mantras sont beaucoup plus puissants que les autres sons.

En tant que pratique, le japa a des milliers d'années. Au début, les mantras n'étaient tirés que des milliers de versets du Rig-Veda, l'écriture la plus ancienne et la plus sacrée de l'hindouisme. Après un certain temps, les mantras ont également été tirés de sources non védiques, telles que les nombreux textes associés aux écoles de tantra hindou, ou ceux révélés aux voyants ( rishis ) lors de la méditation. Le Mantra Yoga en tant qu'école formelle est un développement relativement récent, bien que «récent» dans les années de yoga signifie entre douze et quinze siècles. Les manuels d'instruction énumèrent généralement seize «membres» ( anga ) de la pratique. Beaucoup d'entre eux - comme les asanas, la respiration consciente et la méditation - sont partagés avec d'autres écoles de yoga.

Les éléments constitutifs de tous les mantras sont les 50 lettres de l'alphabet sanskrit. Les mantras peuvent être constitués d'une seule lettre, d'une syllabe ou d'une chaîne de syllabes, d'un mot ou d'une phrase entière. Étymologiquement, le mot «mantra» est dérivé du verbe «homme», qui signifie «penser», et du suffixe «tra», qui désigne l’instrumentalité. Un mantra est alors littéralement un «instrument de pensée» qui concentre, intensifie, et spiritualise notre conscience.

Voir également la pratique du mantra du matin de Kathryn Budig

Le but du mantra

Le mantra a traditionnellement deux buts, qui peuvent être appelés mondains et spirituels. Nous pensons généralement au mantra uniquement comme un instrument d'auto-transformation. Mais dans l'Antiquité, le mantra était également utilisé à des fins mondaines et pas nécessairement positives, telles que la communication et l'apaisement des fantômes et des ancêtres, l'exorcisme ou la prévention des forces du mal, les remèdes contre les maladies, le contrôle des pensées ou des actions des autres et l'acquisition de pouvoirs. ( siddha ) ou compétences magiques. Quant à son objectif spirituel, on dit que le mantra calme les fluctuations habituelles de notre conscience et dirige ensuite la conscience vers sa source dans le Soi.

Voir également Pratiques de yoga pour les vétérinaires: Guérison du mantra «JE SUIS»

Différentes catégories de mantras

Les yogis classent également les mantras comme «signifiants» ou «dénués de sens». Les mantras dans la catégorie «signifiante» ont une signification de surface évidente avec la signification ésotérique. Des exemples de mantras significatifs sont les «grands dictons» ( maha-vakya ) tirés des textes connus sous le nom d'Upanishads, tels que «Je suis l'Absolu» ( aham brahma asmi ) et «Tu es cela» ( tat tvam asi ). Les mantras significatifs ont deux fonctions: inculquer au récitant une doctrine spirituelle particulière et servir de véhicule à la méditation.

Il est assez trompeur d'appeler la deuxième catégorie de mantras «sans signification». Les mantras sans signification ne le sont qu'en apparence pour les non-initiés, qui ne possèdent pas la clé de leur compréhension. Ceux qui savent, qui ont subi une initiation appropriée, comprennent parfaitement le mantra. En outre, le but de ces mantras n'est pas de communiquer une doctrine particulière mais d'affecter un certain état de conscience chez le récitant.

Voir aussi Un mantra pour votre cœur: essayez la méditation Hamsa

Clés pour enseigner le japa

Il y a quelques points importants à retenir lors de l'enseignement du japa. Vous voudrez communiquer la vitesse, le rythme, la prononciation, le but et la signification ésotérique appropriés du mantra à vos élèves. On prétend qu'un mantra mal prononcé et utilisé de manière inappropriée est «endormi» ou totalement inefficace. Il est également recommandé que le japa soit pratiqué à la même heure chaque jour et à chaque endroit, face au nord ou à l'est. Le moment le plus propice est appelé «heure de Brahma» ( brahma-muhurta ), qui est fixée à des moments différents par différents enseignants, généralement soit au lever du soleil, soit une heure avant. Bien sûr, selon le moment où vous enseignez, cela peut ne pas toujours être possible, donc n'importe quel moment et lieu fera l'affaire, à condition d'encourager vos élèves à pratiquer régulièrement.

Si vous êtes maintenant convaincu que le chant ajoutera à l'expérience de vos élèves en classe mais que vous ne savez pas quel chant utiliser ou comment prononcer leurs mots, notre Guide des chants communs, qui comprend des traductions, des informations historiques et des extraits audio.

Richard Rosen écrit pour Yoga Journal depuis les années 1970.

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