YJ Tried It: L'harmonium pour les débutants

Je suis assis avec huit autres en demi-cercle sur le sol, déballant lentement mon harmonium pour la première fois. Je me délecte de sa gentillesse. Il ressemble à un piano jouet croisé avec un élégant accordéon en teck qui se replie sur lui-même comme une valise d'enfant pour un transport facile. Je suis dans un studio de yoga, où je me suis inscrit à un cours pour apprendre à chanter et jouer 10 mantras de Kundalini interprétés par certains de mes musiciens préférés, tels que Snatam Kaur et Jai-Jagdeesh. En tant que chanteuse et professeur débutante de Kundalini Yoga, le son et la simplicité de l'harmonium m'ont séduit. Je me suis inscrit à ce cours de six semaines dans le but de m'accompagner tout en animant une méditation mantra ou en chantant pendant les cours.

Notre professeur, Michael Cohen, fondateur du Kirtan Leader Institute, nous guide dans la mise en place et le positionnement de nos instruments. «Vous ne pouvez jouer qu'un seul accord sur l'harmonium, et ça sonne bien», nous dit-il. Et c'est exactement comme ça que nous commençons - en maintenant simplement C et F sur le clavier d'une main, en pompant le soufflet (le mécanisme qui pousse l'air à travers les anches) de l'autre, et en chantant «Om». Il a raison. Le ton est profond et riche, et quand nous jouons tous ensemble, le son devient encore plus expansif, remplissant la pièce et vibrant profondément à l'intérieur de mon plexus solaire comme un bourdonnement apaisant de tout le corps.

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Histoire de l'harmonium

Bien que beaucoup confondent l'harmonium avec un instrument indien classique, il a en fait été conçu en Europe dans les années 1800 comme une alternative plus abordable à l'orgue ou au clavecin. La version européenne était jouée comme un orgue traditionnel, mais lorsque l'instrument a migré en Inde à la fin du XIXe et au début du XXe siècle - pendant l'ascension de la domination coloniale britannique - il a rencontré une base de fans indiens qui l'a adapté aux spécifications locales: les pédales étaient remplacé par des soufflets et l'instrument a été placé sur le sol pour que les gens puissent le jouer assis en tailleur. Enfin, des drones - de petits boutons placés sous les touches qui jouent une note fixe en continu lorsqu'ils sont retirés - ont été ajoutés, donnant à l'incarnation moderne de l'harmonium son son puissant, multicouche et mystique.

J'ai chanté toute ma vie. Mon père était un psychiatre qui faisait la tête d'un groupe de rock à côté, et mes premières performances chantaient des chants de Noël avec lui dans des établissements psychiatriques hospitalisés pendant les vacances. En tant qu'enfant, j'étais un amateur total qui cherchait le micro à chaque occasion. Je suis devenu un nerd du théâtre au lycée dans les années 90: j'ai joué dans des comédies musicales et à la fois obsédé par le jazz classique et le punk rock et j'ai organisé une collection de vinyles tueur.

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La musique est devenue ma façon de faire face au monde - un moyen de traiter des émotions difficiles et même de me connecter avec une sagesse collective du passé, en particulier l'intelligence émotionnelle des puissantes chanteuses qui m'ont aidé à traverser le chagrin de l'expérience humaine. Aretha Franklin, kd lang et, par-dessus tout, Billie Holiday étaient mes gourous avant que j'aie jamais entendu parler du terme.

Qu'est-ce que Naad?

Le concept de Naad - l'essence de tout son - fait partie intégrante du Kundalini Yoga. Naad Yoga combine le mantra, la respiration et le rythme pour créer une réponse de guérison dans le système immunitaire. En raison de l'accent mis sur les vibrations sonores, les harmoniums, les guitares acoustiques et le kirtan (un type de chant spirituel, utilisant souvent l'appel et la réponse) sont fréquemment trouvés dans les cours de yoga avec des mantras clés conçus pour diriger l'esprit vers la positivité et la réceptivité.

L'expressivité vocale naturelle du Kundalini Yoga parlait à mon moi d'enfance. Et, pour moi, jouer de l'harmonium tout en chantant élève le chant à une expérience somatique complète. De plus, c'est facile. Contrairement à une guitare, vous n'avez besoin d'aucune force ou compétence de doigt pour maintenir les touches enfoncées, et si vous n'êtes pas un chanteur naturel, cela ressemble à une opportunité à faible risque de chanter en groupe tout en renforçant lentement la confiance en votre propre voix.

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La vérité sur les leçons

L'harmonium est étonnamment facile à apprendre, en particulier la façon dont Cohen enseigne. Même si vous ne savez pas comment lire la musique, la méthode d'enseignement de Cohen comprend des feuilles de tableau pour les chansons qui reposent sur des notes de musique par leur nom (ABCDEFG) - et non comme de la musique écrite sur une portée d'aigus ou de graves. Dans le premier cours, il a distribué des Post-it sur lesquels nous avons noté les différentes notes, et nous les avons placées au-dessus des touches correspondantes pour aider à guider nos doigts. À la fin, tout le monde chantait et jouait «Om Shanti», remontant les notes de Do à Sol au rythme d'un battement de tabla électronique. J'ai alors réalisé que l'harmonium est extrêmement accessible et amusant.

En deuxième classe, nous nous sommes relayés pour diriger le kirtan d'appel et de réponse avec notre groupe, ce qui même pour un artiste chevronné comme moi était angoissant. Chaque élève a chanté un couplet sur une chanson appelée «Baba Hanuman» pendant que tout le groupe jouait. C'est là que réside la vraie magie du kirtan - expérimenter l'unicité et l'expression créative de chaque individu, puis se réunir comme une seule voix, une incantation de l'âme s'unissant à la conscience universelle.

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Mon harmonium se trouve maintenant à côté de mon tapis de yoga dans le coin de ma chambre, prêt à jouer quand l'inspiration me frappe. Je l'écoute souvent avant ma pratique quotidienne de méditation. Certains jours, je joue pendant cinq minutes et d'autres pendant deux heures, adaptant l'instrument à mes besoins d'expression créative ce jour-là. Malgré ses racines dans la musique spirituelle, j'ai fait mien cet instrument, en choisissant des accords de blues ou des standards de jazz préférés sur les touches. Tout comme la conscience créative de l'univers, cet instrument aide à intégrer tous les aspects de mon être, pas seulement les parties que j'aime ou les parties qui semblent bien rangées et ensemble. L'autre jour, je me suis appris «Vous savez que je ne suis pas bon» par Amy Winehouse. Et après avoir travaillé le refrain et improvisé sur le pont, je me sentais mieux que je ne l'avais fait depuis longtemps. 

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