Yoga pour la guérison des dépendances

À 22 ans, Melissa D'Angelo est perdue. Sa vie était enviable de l'extérieur - elle avait un diplôme universitaire, une famille aimante, un bon travail. Mais comme elle se trouvait de plus en plus dépendante de la drogue, elle s'est battue pour trouver l'équilibre et la stabilité.

Ses comportements addictifs ont commencé progressivement. Au lycée, D'Angelo a commencé à expérimenter la drogue, passant souvent ses week-ends à fumer de la marijuana et à boire. À l'université, faire la fête est devenu plus qu'un plaisir du week-end. Elle a obtenu un baccalauréat en psychologie et a accepté un poste de chargée de cas pour Youth Opportunities Upheld (YOU), un établissement résidentiel pour enfants ayant des problèmes de comportement à Worcester, Massachusetts.

Peu de temps après, alors qu'elle luttait pour gérer le stress de son nouvel emploi et d'une relation tumultueuse, elle est tombée dans le pot pour passer la journée. Après une opération du rein, elle a eu accès à des analgésiques; elle est passée à des drogues comme l'OxyContin et la cocaïne. Finalement, elle a quitté son emploi et a emménagé avec son petit ami, malgré son infidélité et ses dépendances. «J'étais trop faible pour le quitter», se souvient-elle. "Je pensais que je l'aimais, et sur OxyContin tout allait bien. Bien sûr, j'ai commencé à l'utiliser tout le temps."

Cela a commencé une lutte de deux ans qui comprenait la désintoxication, la réadaptation et la rechute. Elle a commencé à tirer de l'héroïne et, après quelques arrestations - pour possession, conduite avec un permis suspendu et introduction par effraction - un passage ordonné par le tribunal dans un centre de réadaptation pour femmes de Boston l'a aidée à voir qu'elle avait besoin de changer. «J'avais une faible estime de moi et une faible estime de moi», se souvient-elle. "Mais quelque chose en moi m'a dit que ce n'était pas comme ça que ma vie était censée être."

Finalement, elle a emménagé dans Hello House, un établissement résidentiel qui offrait un programme de yoga doux. «J'ai adoré ça», dit le joueur de 26 ans, sobre depuis un an et demi. «C'était une heure où je pouvais me détendre avec mes pensées. Je me suis sentie habilitée par cela - plus saine spirituellement. Et cela m'a donné une emprise sur ma vie, une force intérieure qui m'a permis d'accepter qui je suis et où je suis et être OK avec ça. "

Un chemin vers le rétablissement

Selon le ministère américain de la Santé et des Services sociaux, D'Angelo est l'un des plus de 22 millions d'Américains aux prises avec une dépendance ou un abus de substances. L'abus de drogues provoque non seulement des souffrances émotionnelles et financières pour les toxicomanes et leurs familles, mais il s'agit d'un problème de santé publique coûteux, un problème que le National Institute on Drug Abuse estime à plus de 484 milliards de dollars par an. Avec des taux de rechute supérieurs à 40%, les spécialistes de la toxicomanie ainsi que ceux en convalescence se tournent vers des thérapies d'appoint comme le yoga pour compléter les programmes traditionnels en 12 étapes.

De nos jours, il est difficile de trouver un établissement de réadaptation privé qui n'offre pas une forme de programme de yoga ou de sensibilisation corps-esprit. Certains enseignent la méditation, afin que les toxicomanes en convalescence puissent apprendre à s'asseoir tranquillement et calmer le corps et l'esprit avec la respiration, et éprouver des sentiments de paix et de confort. D'autres installations enseignent une série de postures assez simples pour les personnes qui n'ont jamais fait de yoga et qui n'ont probablement pas bien pris soin de leur corps. L'objectif est de donner aux toxicomanes les compétences dont ils ont besoin pour tolérer les sentiments et les sensations inconfortables qui peuvent conduire à des rechutes. (Un exemple de ce type de pratique du yoga est présenté à la page 2 de cet article.)

«Quand les gens consomment des substances, ils recherchent une certaine expérience, qu'elle soit évasive ou transcendantale ou simplement voulant un état psychologique différent, pour s'éloigner de ce qui les rend malheureux», explique Sat Bir Khalsa, directeur du Kundalini Research Institute et professeur adjoint à la Harvard Medical School. Khalsa a écrit une étude sur un petit programme pilote en Inde qui présentait le yoga comme principale intervention dans son traitement de la toxicomanie. "Le yoga est une alternative, une manière positive de générer un changement de conscience qui, au lieu de fournir une évasion, donne aux gens la capacité d'accéder à un état intérieur paisible et réparateur qui intègre l'esprit, le corps et l'esprit."

Retour au corps

L'importance de développer une relation positive avec la sensation physique est l'une des raisons pour lesquelles le Betty Ford Center de Rancho Mirage, en Californie, propose le yoga dans le cadre de son programme de remise en forme depuis plus de 10 ans. «La dépendance prend une personne hors de son corps et l'empêche de se connecter à qui elle est physiquement et de ressentir ce que son corps lui dit», déclare Jennifer Dewey, responsable du conditionnement physique de Betty Ford. "Le yoga est un excellent moyen de réintroduire lentement quelqu'un à la sensation physique. C'est aussi très relaxant, donc en termes d'anxiété, de stress et de dépression qui découlent de la désintoxication, il est inestimable pour aider les gens à rester calmes et ancrés."

En fait, le tome des années 1930, The Big Book, écrit par les fondateurs des Alcooliques anonymes pour expliquer les 12 étapes de la guérison, souligne également que le corps physique est aussi important que les émotions: «Mais nous sommes sûrs que nos corps ont été écœurés. bien », dit-il. "Selon nous, toute image de l'alcoolique qui laisse de côté ce facteur physique est incomplète."

Cette approche du rétablissement du corps entier est quelque chose qui résonne avec d'anciens toxicomanes comme Vytas Baskauskas, qui enseigne le Power Yoga à Santa Monica, en Californie. Bien qu'il attribue sa sobriété au programme en 12 étapes et à la camaraderie qu'il fournit, il admet qu'il ne réussit pas toujours à fournir des outils pour résoudre les inconforts et les problèmes corporels. «Beaucoup de gens viennent chez les AA pour devenir sobres, et pourtant ils sont toujours criblés de maladies physiques et de déséquilibres», observe-t-il.

Baskauskas, qui est sobre depuis 10 ans, a été victime de telles maladies. Le programme en 12 étapes lui a fait découvrir un mode de vie spirituel, mais il n'a pas offert un moyen de soulager les maux de dos qui l'avaient tourmenté pendant près de cinq ans après avoir arrêté l'héroïne. Il est venu au yoga un sceptique, mais une fois qu'il est monté sur le tapis, dit-il, la douleur s'est dissipée et son point de vue a changé rapidement. «Le yoga était un défi, et il a ouvert mon esprit et mon corps. Il a animé des endroits qui étaient morts depuis si longtemps, et en travaillant mon corps, j'ai trouvé un refuge, un soulagement de me sentir prisonnier de mes propres pensées.

Le yoga a également complété le chemin spirituel qu'il avait commencé chez les AA. «Quand tu es accro», dit Baskauskas, «tu as souvent un trou dans ta vie, et en le comblant avec la philosophie du yoga, Dieu - peu importe comment tu veux l'appeler - c'est aussi un high. Mais c'est un high aussi. cela ne tuera pas vos relations, ne blessera pas votre famille ou votre corps. "

Monter et marcher

L'utilisation du yoga pour traiter la dépendance s'est même glissée dans le paysage de la culture pop. Peut-être que l'un des moments les plus poignants du hit de réalité de VHI Celebrity Rehab avec le Dr Drew [Pinsky] était avec la star de Taxi and Grease Jeff Conaway, qui utilisait alors un fauteuil roulant. En proie à la douleur et accro aux analgésiques et à l'alcool, Conaway fait des poses de yoga simples et est ensuite capable de se lever de sa chaise et de marcher. Pinsky, un spécialiste de la toxicomanie qui a également animé l'émission de conseils radio souscrite Loveline pendant deux décennies, affirme que le yoga offre plus qu'un simple soulagement physique. «En raison des changements biologiques dans le cerveau des toxicomanes, les priorités de motivation sont déformées», dit Pinsky. "S'accorder aux signaux corporels grâce à des modalités actives telles que le yoga peut aider les patients à commencer à être plus attentifs à leurs réponses."

Pourtant, malgré une telle attention médiatique et des preuves anecdotiques de personnes telles que Baskauskas et D'Angelo, il n'y a pas eu beaucoup de recherches médicales sur les avantages du yoga pour la guérison des toxicomanes.

«Personne ne se concentre vraiment là-dessus d'un point de vue scientifique», déclare le médecin David Simon, directeur médical du Chopra Center for WellBeing et co-auteur de Freedom From Addiction. "Mais cela ne veut pas dire que ce n'est pas précieux."

Simon dit que les gens adoptent souvent des comportements addictifs pour réguler leur humeur. "Si vous ne savez pas comment moduler votre propre anxiété, dépression ou fatigue par des moyens sains, vous vous tournerez vers des choses comme les sédatifs, les analgésiques, les amphétamines et l'alcool."

La science derrière la dépendance

Au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur la façon dont le yoga nous affecte physiologiquement, disent des chercheurs comme Khalsa, nous obtenons des indices sur les raisons pour lesquelles il peut être utile à ceux en rétablissement. «Le yoga est très efficace pour réguler les hormones du stress, le cortisol et l'adrénaline», dit Khalsa. En fait, il souligne qu'un déséquilibre de ces hormones a été associé à des troubles anxieux, à la dépression et au trouble de stress post-traumatique ainsi qu'à la toxicomanie. "Ces niveaux chroniquement élevés d'hormones sont toxiques pour le corps et le système nerveux central, et nous savons que le yoga peut aider à réduire ou à équilibrer les hormones du stress dans le corps. Il est logique que si vous êtes moins stressé, vous ne serez peut-être pas aussi rapide. chercher des substances pour faire face. "

D'Angelo dit que cet effet calmant est quelque chose qu'elle exploite souvent. Quand elle devient anxieuse, il n'y a rien de mieux que de faire Adho Mukha Svanasana. «Au travail, si je suis stressée, je vais littéralement aller dans la salle de bain et faire Downward Dog», dit-elle. "Cela me met dans un état détendu et me permet de me concentrer clairement sur ce que je dois faire - pas [sur] ce que je veux faire, qui peut rechuter."

Une petite étude pilote de 2007 publiée dans le Journal of Alternative and Complementary Medicine, financée en partie par une subvention du National Institute on Drug Abuse, a démontré que le yoga pouvait changer la chimie du cerveau. L'étude a comparé une séance de lecture à une séance de yoga et a conclu que la séance de yoga entraînait une augmentation des niveaux du neurotransmetteur GABA dans le cerveau, alors que les lecteurs n'ont connu aucun changement. De faibles niveaux de GABA sont associés à l'anxiété et à la dépression, conditions souvent considérées comme sous-jacentes à la dépendance.

Pour les personnes en convalescence comme D'Angelo, gérer ces conditions est la clé pour éviter une rechute. «Pratiquer le yoga est la bonne décision pour ma guérison», dit-elle. "Cela me fait me sentir bien dans ma peau, et comme une grande partie de ma dépendance était liée au fait de me sentir" moins que ", cela me donne la force supplémentaire dont j'ai besoin pour être autonome, aller aux réunions et rester sobre."

Une fois que quelqu'un devient sobre, la prochaine étape est de rester sobre. G. Alan Marlatt a passé une grande partie de sa carrière à chercher des rechutes parmi ceux en convalescence. En tant que directeur du Addictive Behaviors Research Center de l'Université de Washington, il étudie les bienfaits de la méditation dans le traitement de la dépendance depuis 30 ans. Lui-même méditant de longue date, Marlatt a publié des études démontrant que la méditation vipassana (ou la pleine conscience) peut être efficace pour aider les toxicomanes à réduire la toxicomanie, en particulier ceux pour qui le programme traditionnel en 12 étapes ne résonne pas.

«Le programme en 12 étapes adopte une approche selon laquelle la dépendance est une maladie qui ne peut être guérie et que les fringales doivent être repoussées ou évitées», dit Marlatt. «Si vous avez des envies ou des envies, il existe deux stratégies. Vous les évitez ou les supprimez, en adoptant une approche non acceptante. Ou vous pouvez faire attention à la sensation physique, faire attention à la façon dont les envies et les envies se manifestent, les identifier, les accepter , puis laissez-les partir. Vous pouvez simplement laisser passer et remarquer l'impermanence. "

Marlatt décrit cette dernière comme une «acceptation radicale» - l'idée que l'on peut reconnaître une envie de substances mais ne pas agir sur cette envie. Dans une étude de 2006 publiée dans Psychology of Addictive Behaviors, Marlatt a mis cette théorie à l'épreuve en comparant l'efficacité de la méditation vipassana, telle qu'enseignée par l'enseignant bouddhiste SN Goenka, avec celle des protocoles de traitement traditionnels en 12 étapes et d'autres stratégies de traitement parmi un groupe de détenus dans une prison de Seattle qui étaient tous aux prises avec des problèmes de dépendance. Dans un suivi de trois mois après leur sortie de prison, ceux qui avaient suivi le cours de méditation ont montré une consommation d'alcool et de drogues significativement moins élevée que le groupe témoin. Par exemple, ceux qui avaient suivi le cours vipassana ont déclaré boire 8 verres par semaine,tandis que ceux qui avaient suivi un traitement traditionnel ont déclaré avoir bu plus de 27 verres par semaine. Ceux qui consommaient du crack et qui n'avaient pas suivi le cours de méditation en consommaient environ 1 jour sur 5 après leur sortie de prison, tandis que ceux qui avaient suivi le cours de méditation n'en utilisaient que 1 sur 10 jours.

Approche de réduction des méfaits

Sarah Bowen, co-auteur de l'étude avec Marlatt et chercheuse à l'Université de Washington, affirme que cette approche bouddhiste postule que toute réduction des dommages est une bonne chose: "Tout le monde n'est pas prêt ou capable d'arrêter complètement, et nous ne t veulent que ce soit un obstacle au traitement. Nous adoptons une approche de réduction des risques, où nous rencontrons les gens où qu'ils soient, et comme ils réduisent leur utilisation ou commencent à utiliser de manière plus sûre, ils ont moins de conséquences négatives dans de nombreux aspects de leur vies."

Marlatt a obtenu un financement du National Institute on Drug Abuse pour un programme qu'il appelle Mindfulness-Based Relapse Prevention, dans lequel le yoga fait partie du protocole. Bien qu'il ne publiera pas de données pendant au moins un an, il dit que les chercheurs ont déjà découvert que le yoga aide les gens à accepter les émotions négatives et les envies physiques qui conduisent si souvent à une rechute.

Bien sûr, la dépendance touche plus de personnes que le toxicomane. Ceux qui vivent avec et aiment un toxicomane peuvent également bénéficier du yoga. Annalisa Cunningham est retournée à sa pratique du yoga après son mariage avec un alcoolique désintégré. Elle était nerveuse et tendue. Son cou et ses épaules lui faisaient toujours mal et elle a développé de l'insomnie. Même si elle n'était pas elle-même toxicomane, elle avait grandi dans une famille alcoolique. Elle a trouvé son chemin dans une réunion en 12 étapes conçue pour les membres de la famille et les conjoints de toxicomanes, et a commencé à guérir. La philosophie en 12 étapes et sa pratique du yoga l'ont aidée à abandonner le désir de contrôler sa situation et lui ont donné du temps calme chaque jour pour réfléchir à sa propre spiritualité tout en développant sa force physique, son endurance et son réconfort. «Cela m'a permis de prendre soin de moi d'une manière nouvelle», dit-elle.

Cunningham a ensuite obtenu une maîtrise en counseling et a commencé à travailler avec des toxicomanes, en concevant des cours de yoga qui ont amené des philosophies en 12 étapes sur le tapis. Elle a créé des cours autour de concepts tels que le pardon et l'acceptation de soi, en introduisant des exercices d'écriture de journal et en proposant des techniques de pranayama et de méditation. En 1992, elle a combiné ce qu'elle savait sur le yoga avec ce qu'elle savait sur la guérison et a écrit Healing Addiction With Yoga. Tout cela, dit-elle, a également changé sa vision du yoga. «Ma pratique et mon enseignement ont commencé à prendre une plus grande fin», dit-elle. "Je suis plus intéressé par la paix intérieure que par la pratique de la posture parfaite."

D'Angelo considère également sa pratique du yoga comme un répit; en fait, elle aussi espère enseigner le yoga un jour. Mais pour le moment, elle se concentre sur la sobriété, ce qui signifie intégrer son programme en 12 étapes à ses journées de travail trépidantes dans la restauration alors qu'elle remet sa vie sur les rails. "Pour moi, le yoga n'est pas une exigence de sobriété. Ce n'est pas quelque chose que je dois faire; c'est quelque chose que je choisis de faire." Et elle prend un grand réconfort en faisant quelque chose pour elle-même. "Le yoga est définitivement un outil qui me maintient sur la bonne voie. Dès que je suis sur le tapis, je peux puiser dans quelque chose en moi que rien d'autre ne peut toucher. Pas la thérapie, pas les étapes. Cela me permet d'être moi."

Stacie Stukin vit à Los Angeles et blogue pour Yoga Journal.

Pendant que vous pratiquez la séquence suivante, n'oubliez pas d'honorer vos limites, en allant à votre avantage avec amour et acceptation plutôt qu'avec jugement et découragement. Si vous ne parvenez pas à adopter une posture à ce moment-là, concentrez-vous sur la respiration profonde en pensant à l'affirmation - cela en soi guérit. À la fin de la routine, prenez le temps d'écrire vos pensées.

1. Vajrasana (Sitting Mountain), variante

Bénéfices: Ouvre le cœur et invite à la tranquillité dans le corps.

Affirmation: la sérénité vient quand je me rends.

Agenouillez-vous sur le sol, les genoux pointés vers l'avant et les pieds tendus derrière vous. Maintenant, asseyez-vous sur vos talons pour que votre dos soit droit. Vous pouvez mettre un oreiller sous vos fesses ou vos genoux pour le rembourrage afin d'être à l'aise dans la position; si vous ne pouvez pas vous agenouiller, asseyez-vous sur une chaise pour que votre colonne vertébrale reste droite plutôt que courbée. Détendez vos épaules. Gardez votre poitrine ouverte. Respirez profondément et lentement pour vous aider à détendre le corps et l'esprit. Imaginez que vous êtes fermement planté comme une montagne, l'énergie remontant votre colonne vertébrale, vous sentant fort et serein.

2. Balasana (pose de l'enfant)

Avantages: Libère les tensions dans les épaules et la colonne vertébrale et soulage la fatigue mentale. Encourage les sentiments de sécurité et de protection, comme si vous étiez dans un ventre d'énergie curative.

Affirmation: je repose dans la confiance et la patience.

Commencez par Assis Mountain Pose, assis sur vos pieds, les orteils en contact et les talons séparés. Inhaler.

Lorsque vous expirez, abaissez doucement votre tête au sol devant vos genoux. Placez vos mains, paumes vers le haut, à côté de vos pieds. Détendez complètement le cou et les épaules. Maintenez cette position tout en respirant pendant 5 minutes ou aussi longtemps que vous êtes à l'aise. Utilisez des oreillers ou des traversins pour vous soutenir sous votre torse ou votre front si vous avez le bas du dos serré ou des hanches, des genoux ou des chevilles raides.

3. Paschimottanasana (coude avant assis)

Avantages: Aide à étirer les ischio-jambiers et le bas du dos. Il favorise également un sentiment de calme et de lâcher prise, tout en étirant doucement la colonne vertébrale.

Affirmation: j'avance avec patience.

Asseyez-vous sur le sol, les jambes étendues devant vous. Asseyez-vous droit et faites pivoter vos chevilles, en les fléchissant et en les étirant. Gardez vos pieds fléchis, inspirez et soulevez vos bras au-dessus de votre tête. Lorsque vous expirez, pliez les hanches et abaissez votre poitrine vers vos genoux. Gardez votre colonne vertébrale droite pendant que vous faites cela. Placez vos mains sur vos mollets, chevilles ou pieds, partout où vous pouvez les atteindre confortablement. Tenez la pose pendant 10 respirations.

4. Baddha Konasana (papillon)

Avantages: Ouvre doucement le bassin et les hanches.

Affirmation: Mon esprit est aussi doux qu'un papillon.

Se redresser. Rapprochez la plante de vos pieds, en les tirant vers votre aine. Vos genoux doivent être sur les côtés pour que vos jambes soient comme les ailes d'un papillon. Inhaler. Pendant que vous expirez, penchez-vous en avant. Serrez vos pieds et commencez à presser vos avant-bras dans le haut de vos cuisses, en invitant doucement vos jambes vers le sol. Respirer.

Vous pouvez également vous allonger dans la variante couchée. Apportez vos bras sur les côtés et détendez-vous en respirant profondément.

5. Viparita Karani (pose des jambes contre le mur)

Avantages: Détend les jambes et les pieds en soulageant la pression.

Affirmation: en me détendant, je gagne en perspicacité, clarté et aisance.

Asseyez-vous sur le sol à côté d'un mur, les genoux pliés et la hanche et le côté gauche touchant à peine le mur. En utilisant vos mains pour vous soutenir, allongez-vous lentement et faites pivoter vos hanches afin de pouvoir faire glisser les deux jambes le long du mur et vos fesses appuyer contre celui-ci. Vous pouvez laisser vos bras se détendre sur les côtés ou sur le ventre.

Redressez vos jambes. (Si vous avez les ischio-jambiers serrés, pliez les genoux ou éloignez vos fesses du mur.) Tenez la pose et respirez. Vous pouvez placer un oreiller sous la tête ou le bas du dos pour plus de soutien.

6. Apanasana (petit bateau étreignant les genoux)

Avantages: Libère le bas du dos et allonge la colonne vertébrale.

Affirmation: je me tiens avec compassion.

Allongez-vous sur le dos et ramenez vos genoux vers votre poitrine. Enroulez vos bras autour de vos genoux et de vos jambes, en les serrant vers vous. Gardez votre menton légèrement rentré pour que votre cou reste long sur le sol.

Maintenez la position et respirez.

7. Jathara Parivartanasana (torsion de la colonne vertébrale au genou)

Avantages: Libère le bas du dos et allonge la colonne vertébrale. Augmente la flexibilité de la colonne vertébrale, du dos et des côtes.

Affirmation: Partout où je tourne, je vois la beauté.

Allongez-vous sur le dos et serrez vos genoux contre votre poitrine. Gardez vos genoux pliés dans votre poitrine et placez vos bras sur vos côtés. Vos paumes peuvent être vers le haut ou vers le bas, selon ce qui vous convient le mieux. Inhaler. Lorsque vous expirez, déplacez vos hanches et vos genoux vers la gauche tout en tournant la tête vers la droite. Maintenez la position et respirez. Lorsque vous êtes prêt, faites une légère torsion de la colonne vertébrale de l'autre côté.

8. Savasana (pose du cadavre)

Avantages: Cette pose de base de relaxation se fait à la fin de chaque séance de hatha yoga. Il aide à soulager le corps des tensions. Il détend, rajeunit et régénère l'esprit et le corps.

Affirmation: je me permets de me détendre complètement et de m'abandonner à ma puissance supérieure.

Allongez-vous sur le dos et fermez doucement les yeux. Écartez légèrement vos pieds et vos jambes.

Placez vos bras le long des côtés de votre corps avec vos paumes vers le haut. Assurez-vous que vos dents sont légèrement écartées afin que votre mâchoire soit détendue. Commencez à prendre de grandes respirations. Allongez-vous absolument immobile. Fermez les yeux, respirez profondément et laissez l'énergie de guérison restaurer toutes les zones du corps ou de l'esprit qui ont été épuisées par le stress ou la tension. Visualisez l'énergie de guérison circulant dans tout votre corps. Détendez votre corps, calmez votre esprit et apaisez votre âme. Restez dans cette position jusqu'à 20 minutes.

Annalisa Cunningham est l'auteur de Healing Addiction With Yoga.

Recommandé

Feel Feather-Light: équilibre de l'avant-bras
Marketing 101
Gâteau au romarin et à l'huile d'olive