La salutation au soleil décodée: apprenez Surya Namaskar

Commencez votre journée avec respect pour le soleil et exploitez son énergie vitale avec Surya Namaskar.

Chaque dimanche matin, Christopher Key Chapple ouvre son cours de yoga de 8h30 avec huit séries de Surya Namaskar (Salutation au soleil). Les étudiants du Hill Street Center de Santa Monica, en Californie, tendent les bras vers le ciel, puis se replient vers le sol comme s'ils se prosternaient devant le soleil, exprimant la même vénération pour l'énergie solaire vivifiante que les anciens yogis.

En répétant la séquence dans chacune des quatre directions cardinales, les élèves exécutent un rituel de gratitude silencieux mais puissant. Chapple, professeur de théologie indic et comparée à l'Université Loyola Marymount, dit que la séquence réveille non seulement le corps, mais aussi "nous appelle à étirer notre esprit et notre esprit aux coins de l'univers, nous permettant de ressentir la vaste étendue de la cosmos dans le mouvement de notre corps. "

Pour Chapple, Surya Namaskar n'est rien de moins que l'incarnation du mantra Gayatri, une prière sacrée au soleil. «En levant les bras et en nous inclinant en avant, nous honorons la terre, les cieux et toute la vie entre les deux qui est nourrie par le cycle respiratoire», dit-il. «En abaissant notre corps, nous nous connectons à la terre. Alors que nous nous levons de la terre, nous nous étirons à nouveau dans l'atmosphère, atteignant le ciel. Alors que nous réunissons nos mains à Namaste, nous rassemblons l'espace des cieux. de retour dans notre cœur et notre souffle, reconnaissant que notre corps forme le point central entre le ciel et la terre.

Bien qu'elle ne soit pas toujours enseignée avec des intentions aussi propices, l'humble Salutation au soleil - réalisée dans des studios à travers le pays comme une séquence énergisante qui relie le corps, la respiration et l'esprit - est néanmoins profondément puissante. «Il revitalise chaque aspect de votre être, du physique au spirituel», déclare Shiva Rea, créateur de Prana Flow Yoga et fondateur du Global Mala Project.

Rea préfère le nom sanskrit pour la séquence, arguant que la traduction en anglais "Sun Salutation" ne capture pas l'intention et l'expérience du mot namaskar. "" Salutation "," dit-elle, "semble si formelle et raide. Cela n'a rien à voir avec le cœur. Namaskar signifie" s'incliner ", reconnaître avec tout votre être. Se lever, s'incliner devant la terre en se prosternant - la signification est inhérente au mouvement. Finalement, vous allez avoir une expérience extatique de la force vitale pénétrant dans votre corps. "

Surya Namaskar incarne également l'esprit du yoga en Occident: il est intensément physique mais peut être imprégné de dévotion. Et comme beaucoup de yoga aujourd'hui, il reflète à la fois des idées anciennes et des innovations modernes. Comprendre son histoire et sa signification vous permettra d'apporter l'énergie de guérison du soleil et une connexion au Divin dans votre propre pratique.

La définition de Surya Namaskar

Le Surya Namaskar original n'était pas une séquence de postures, mais plutôt une séquence de mots sacrés. La tradition védique, qui est antérieure au yoga classique de plusieurs milliers d'années, honorait le soleil comme un symbole du Divin. Selon Ganesh Mohan, un érudit et professeur védique et de yoga à Chennai, en Inde, les mantras védiques pour honorer le soleil étaient traditionnellement chantés au lever du soleil. La pratique complète comprend 132 passages et prend plus d'une heure à réciter. Après chaque passage, le praticien effectue une prostration complète, allongé son corps face contre terre dans la direction du soleil dans une expression de dévotion.

La connexion entre le soleil et le Divin continue d'apparaître à travers les traditions védiques et de yoga. Cependant, les origines de Surya Namaskar dans le hatha yoga moderne sont plus mystérieuses. «Il n'y a aucune référence aux asanas comme« salutation au soleil »dans les textes de yoga traditionnels», dit Mohan.

Alors d'où vient cette séquence populaire? Le plus ancien texte de yoga connu pour décrire la séquence de salutation au soleil, le Yoga Makaranda, a été écrit en 1934 par T. Krishnamacharya, qui est considéré par beaucoup comme le père du hatha yoga moderne. On ne sait pas si Krishnamacharya a appris la séquence de son professeur Ramamohan Brahmachari ou d'autres sources, ou s'il l'a inventée lui-même. Dans La tradition du yoga du palais de Mysore, le spécialiste du yoga NE Sjoman identifie un texte antérieur appelé Vyayama Dipika (ou "Light on Exercise") qui illustre des exercices athlétiques pour les lutteurs indiens, dont certains sont étonnamment similaires à la version de Krishnamacharya de Surya Namaskar.

"Certes, la pratique moderne des asanas - et Surya Namaskar, après y avoir été greffée - est une innovation qui n'a pas de précédent dans l'ancienne tradition indienne, mais elle a rarement été formulée comme une 'simple gymnastique'", explique Mark Singleton, auteur de Yoga Body: Les origines de la pratique de la posture moderne. «Le plus souvent, il a été conçu dans un cadre religieux [hindou], et a été considéré comme une expression spirituelle aussi bien que physique. Mais dans l'Inde moderne, pour de nombreuses personnes, il était tout à fait logique que l'entraînement physique soit conçu comme un forme de pratique spirituelle, sans aucune contradiction implicite. "

Ainsi, il semble que Krishnamacharya a été influencé à la fois par l'athlétisme et la pratique spirituelle, et c'est l'accent qu'il a mis sur la respiration et sur la dévotion qui a distingué son enseignement du yoga asana d'un effort purement athlétique. Selon Mohan, co-auteur (avec son père, AG Mohan) du prochain From Here Flows the River: The Life and Teachings of Krishnamacharya, c'était l'attitude de Surya Namaskar qui tenait à Krishnamacharya. Qu'il enseigne les mantras védiques ou la séquence des postures, l'intention était la même. «On offre la salutation au Divin, représenté par le soleil, comme une source de lumière supprimant l'obscurité d'un esprit opacifié et comme une source de vitalité éliminant les maladies du corps», dit Mohan.

Krishnamacharya a enseigné la séquence à ses étudiants, dont K. Pattabhi Jois (fondateur du système Ashtanga Yoga), BKS Iyengar (fondateur du système Iyengar Yoga) et Indra Devi (reconnue comme la première femme occidentale à enseigner le yoga dans le monde) . Ces étudiants sont devenus des enseignants de renommée internationale et ont inspiré une grande partie de la pratique en Occident. En conséquence, les salutations au soleil sont devenues une partie intégrante de notre pratique moderne.

Breath + Mantra Drive Surya Namaskar

Pour profiter pleinement de l'expérience de Surya Namaskar, Shiva Rea recommande quatre choses. Tout d'abord, laissez le souffle diriger le mouvement. Chaque inspiration et expiration doit vous attirer dans et à travers la pose suivante, et ne pas être obligé de suivre un rythme prédéterminé. «Lorsque vous entrez dans cet état de suivre la respiration, vous suivez la source», dit-elle. "C'est le cœur du yoga." Prenez également le temps de contempler pleinement la signification de ce qu'est Surya Namaskar et de ressentir votre authentique gratitude envers le soleil. «Toute la vie sur Terre dépend du soleil», dit Rea. "Contempler la vitalité que vous recevez des éléments vous permet d'aller à un niveau plus profond de participation avec les mouvements de la séquence."

Rea recommande également d'ajouter un mantra aux mouvements. «Avec le mantra, vous commencez vraiment à ressentir l'activation spirituelle de Namaskar», explique-t-elle. Elle intègre des mantras traditionnels dans la séquence, mais vous pouvez utiliser n'importe quel son sacré, y compris Om, sur les exhalations. Vous pouvez également ouvrir et fermer votre pratique de yoga avec le mantra Gayatri, le mantra védique qui honore le Divin représenté par le soleil.

Enfin, essayez de vous entraîner à l'extérieur, en présence du soleil, au moins occasionnellement. «C'est vraiment important de faire l'expérience d'un Namaskar en dehors d'un studio», dit Rea. "Vivez-le avec le soleil levant, sentez les rayons du soleil sur votre corps."

Pratiquez les salutations au soleil le matin

Bien que les salutations au soleil puissent être pratiquées à tout moment de la journée, les heures matinales sont considérées comme particulièrement propices à la pratique du yoga et de la méditation. L'heure juste avant le lever du soleil s'appelle Brahma muhurta («temps de Dieu»). «L'esprit est censé être le plus calme et le plus clair en ce moment. L'Ayurveda recommande de se réveiller à cette heure tous les jours», dit Mohan.

Pour la plupart d'entre nous, tôt le matin est un moment de la journée où nous pouvons être seuls, sans demandes ni distractions. Le fait de vous lever un peu tôt peut vous permettre de faire l'expérience de l'immobilité intérieure et d'offrir votre énergie à une plus grande intention pour votre journée. Surya Namaskar est la pratique matinale parfaite pour réveiller le corps, concentrer l'esprit et se connecter à un sentiment de gratitude pour le nouveau jour. «Une à deux heures de sommeil supplémentaires ne peut pas égaler l'énergie du lever du soleil», dit Rea.

"Célébrer le fait d'être vivant est l'essence d'une expérience spirituelle."

Si se lever pour pratiquer le yoga avant le lever du soleil semble intimidant ou impossible, vous pouvez capturer la sensation de Surya Namaskar en faisant un simple rituel du matin chaque fois que vous vous réveillez. Apportez l'attitude de la Salutation au Soleil à votre cœur et à votre esprit, faites face à la direction du soleil levant et offrez un arc formel de gratitude. «Même pendant les longs hivers, vous pouvez faire face au soleil», dit Rea. «Visualisez que vous avez le soleil à l'intérieur de votre cœur. Une partie de Surya Namaskar est vraiment de pouvoir voir le soleil à l'intérieur de vous-même.

Salut au soleil: séquence de yoga classique Surya Namaskar

Kelly McGonigal, PhD,  enseigne le yoga et la psychologie à l'Université de Stanford.

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