Qui était Patanjali et pourquoi est-il important pour le yoga?

Prenez suffisamment de cours de yoga et vous entendrez éventuellement l'un de vos professeurs citer le Yoga Sutra, qui est le guide du yoga classique ou raja (royal). Écrit il y a au moins 1700 ans, il est composé de 195 aphorismes (sutras), ou paroles de sagesse. Mais savons-nous quelque chose sur Patanjali, la personne qui aurait compilé ces versets?

Qui était Patanjali, le sage derrière le Yoga Sutra?

La vérité est que personne n'en sait vraiment beaucoup sur Patanjali. Nous ne savons même pas exactement quand le sage a vécu. Certains pratiquants pensent qu'il a vécu vers le deuxième siècle avant notre ère et a également écrit des ouvrages importants sur l'Ayurveda (l'ancien système de médecine indien) et la grammaire sanskrite, faisant de lui une sorte d'homme de la Renaissance. 

Mais sur la base de leurs analyses de la langue et de l'enseignement des sutras, les savants modernes placent Patanjali au deuxième ou troisième siècle de notre ère et attribuent les essais médicaux et la grammaire à divers autres «Patanjalis».

Voir aussi  Decoding Sutra 3.1: Embracing Sadness Through Deep Focus

Vous avez peut-être entendu un mythe ou deux sur la naissance de Patanjali

Comme beaucoup d'histoires sur les héros spirituels du monde, l'histoire de la naissance de Patanjali a pris des dimensions mythiques. Une version raconte que pour enseigner le yoga sur terre, il est tombé du ciel sous la forme d'un petit serpent, dans les plans renversés (un geste connu sous le nom d'anjali) de sa mère vierge, Gonika, elle-même une puissante yogini. Il est considéré comme une incarnation du roi-serpent aux mille têtes nommé Remainder (Shesha) ou Endless (Ananta), dont on dit que les bobines soutiennent le dieu Vishnu.

Pantanjali aurait pu être plusieurs personnes

Il nous semble étrange, à cette époque d'enseignants superstars avec leurs écoles éponymes de So-and-So Yoga, qu'on en sache si peu sur Patanjali. 

Mais l'anonymat est typique des grands sages de l'Inde ancienne. Ils ont reconnu que leur enseignement était le résultat d'un effort de groupe coopératif qui s'est étendu sur plusieurs générations, et ils ont refusé de s'attribuer le mérite, attribuant souvent leur travail à un autre enseignant plus âgé.

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