Bâtir une base solide pour la guérison du cancer

Bien que ce ne soit pas un remède contre le cancer, le yoga améliore le bien-être physique et émotionnel et apporte une paix que de nombreux patients pensaient avoir perdue à jamais.

Le brouillard adoucit les contours du laurier, les troncs blancs des bouleaux, le houx épineux qui se trouve à l'entrée de l'auberge Holly Tree où se tient la retraite Ting-Sha contre le cancer. Il est 17 h et les participants quittent le bain à remous et la salle de massage, ou du studio d'art, ou du sentier à côté du ruisseau qui serpente à travers les bois, à travers la pelouse jusqu'au bed and breakfast à cadre jaune. Nous ne sommes pas les habitués, les vacanciers viennent savourer le calme et le plaisir de ce spot à une heure de route au nord de San Francisco.

Nous arrivons à la maison et entrons dans la grande salle du rez-de-chaussée: neuf femmes et hommes, âgés de 30 à 75 ans, l'un de nous d'aussi loin que Memphis. Nous entrons tranquillement et nous nous organisons pour la méditation. Certains d'entre nous, qui ont besoin de se pencher, placent des oreillers derrière le dos et sous les genoux, et s'enveloppent dans des couvertures.

Assise face à nous se trouve une femme de grande taille et au corps étroit avec de grands yeux rayonnant de gentillesse derrière ses lunettes. Virginia Veach, notre instructeur de yoga, est la directrice du Ting-Sha Institute, commanditaire de la retraite.

«C'est dans ces moments de silence ou de relaxation que la guérison se produit», nous dit Virgina. "Le yoga, la méditation et la relaxation sont des moyens de calmer nos esprits. La relaxation est un état d'ouverture et de disponibilité. Ce n'est ni tension ni flaccidité, mais disponibilité pour le mouvement."

Alors que nous nous levons pour commencer les postures de yoga, je regarde les autres participants. Lois, une rousse au début de la trentaine et mère de deux enfants, est aux prises avec une forme rare de leucémie. Eileen, une musicienne, se tient prudemment, consciente du cancer dans sa colonne vertébrale. Trois des femmes ont eu un cancer du sein: Lucy, une femme imposante du Sud profond; Janet de San Francisco, qui a des masses de cheveux épais et une attitude fantaisiste et déterminée qui la sert bien dans ses soins totalement alternatifs pour son cancer; et Ann, une psychothérapeute mince et charmante et mère de fils adultes, qui bouge lentement, affaiblie par la chimiothérapie qu'elle vient de recevoir. Arnold, notre membre le plus âgé, le plus vigoureux avec enthousiasme et affirmant la vie, glisse sur sa jambe artificielle, le résultat d'une promenade en moto en état d'ébriété il y a de nombreuses années.Maintenant, il fait face à des métastases osseuses de son cancer de la prostate. Ruth et Jake, un jeune couple marié, apprennent à gérer son lymphome et se préparent à une greffe de moelle osseuse. Et moi, un survivant du cancer du côlon, je cherche à reconstruire ma vie et à comprendre ce qui m'est arrivé.

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Virginie nous guide dans une posture debout. Elle tourne notre attention vers la respiration en disant: «À la fin de votre expiration, sentez une petite libération et laissez-vous vous détendre plus profondément dans la posture.

Jetant un coup d'œil à Lois, Virginia parle de la douleur. «Si vous êtes sous chimiothérapie ou si vous avez des métastases osseuses ou des tumeurs, vous pourriez ressentir de la douleur. S'il vous plaît, ne faites rien qui fait mal et ne poussez pas dans la douleur.

Maintenant, elle nous demande de nous asseoir sur le sol, une jambe sur le côté, l'autre pliée dans l'aine, et, levant les bras, de se plier le long de notre jambe tendue. "Encore une fois, inspirez et expirez, et à la fin de votre expiration, sentez qu'il y a un peu de donner, et bougez avec."

Lois se redresse, son visage bouleversé.

"Qu'Est-ce que c'est?" Demande Virginie.

"Ma rate est hypertrophiée et j'ai l'impression de la serrer quand je me penche."

"Est-ce que ça fait mal?"

"Oui."

«Alors ne fais pas ça. Ou peut-être essaie de te pencher un peu sans lever les bras. Et arrête si c'est douloureux.

Lois essaie à nouveau, fronçant les sourcils.

"Que se passe-t-il maintenant?" demande Virginie.

«Ça fait mal», répond la rousse.

"Alors essayez de vous allonger et voyez ce que l'ouverture apportera."

Lois soupire alors qu'elle se rend à sa natte.

Après quelques minutes, Virginia tourne à nouveau son attention sur Lois. "Comment va ta respiration maintenant?" elle demande. "Y a-t-il plus de possibilité pour un calme et un repos intérieurs?"

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Virginie nous entraîne dans plusieurs postures plus douces, puis nous fait allonger sur le dos. Elle vient vers chaque personne et le couvre d'une couverture. Drapant la couverture à mes pieds, elle la déroule doucement sur mes jambes et ma poitrine. Puis elle se penche pour rentrer le doux tricot de coton autour de mes épaules.

Alors que nous nous couchons sous nos couvertures, Virgina nous guide pour expérimenter nos orteils, nos mollets, nos genoux, sur le devant de notre corps, puis sur le dos. Quelque part près du niveau du bassin, je m'endors.

Quand je me réveille, mes compatriotes rient et parlent des «étincelles» et des picotements qu'ils ont ressentis dans leur poitrine puis dans tout leur corps lors des exercices de respiration. Je tourne la tête pour voir Virginia Veach sourire à l'avant de la pièce. «Ces étincelles sont du prana», nous dit-elle, «énergie vitale - énergie de guérison».

«Négocier» le cancer

Le yoga n'est qu'une composante de la retraite contre le cancer de l'Institut Ting-Sha, un programme de réduction du stress, d'éducation à la santé et de soutien de groupe pour les personnes atteintes de cancer et les membres de leur famille ou amis proches. La retraite propose également un délicieux régime végétarien faible en gras; les participants ont trois massages pendant la semaine; ils sont encouragés à exprimer leurs sentiments dans l'art et la poésie; et on leur donne des informations qui leur permettront de faire des choix pour leurs soins. Nous nous réunissons en sessions de groupe pour explorer les problèmes soulevés par une maladie mortelle et pour nous soutenir mutuellement dans le temps à venir.

A Ting-Sha, je commence à voir que la maladie peut être «négociable». Je me rends compte que nous pouvons apprendre de nouvelles façons de visualiser, de réagir et de travailler avec notre maladie et les thérapies souvent difficiles que les patients atteints de cancer endurent. Une brochure Ting-Sha remise aux participants cite Alec Forbes, MD, du Bristol Cancer Help Center en Angleterre, qui dit que grâce à nos propres efforts et avec l'aide de professionnels et de notre communauté, nous pouvons devenir des «patients bien atteints de cancer», qui ont encore un cancer mais le combattent dans un état de bien meilleure santé, avec des résultats généralement améliorés.

Les soins dispensés à Ting-Sha et dans d'autres centres de lutte contre le cancer à travers le pays sont fondés sur des théories de gestion du stress issues de plusieurs décennies de recherche scientifique. Un solide corpus d'études expérimentales a démontré que le stress influence le système immunitaire et contribue au développement et au progrès de maladies d'origine immunitaire telles que le cancer et le sida. Dès 1962, un article dans la revue Cancer Researchont rapporté les effets bénéfiques de la réduction du stress sur les animaux de laboratoire recevant un cancer. Depuis plus de 35 ans, les preuves empiriques se sont accumulées. Une étude historique réalisée en 1989 par le psychiatre de Stanford David Spiegel a révélé que les femmes atteintes d'un cancer du sein métastatique qui participaient à un groupe de soutien vivaient plus longtemps que celles qui n'en avaient pas. On a vu que le soutien du groupe protégeait ou diminuait le stress. De même, le yoga, les exercices de respiration et la méditation peuvent réduire le stress et favoriser la guérison. En effet, même l'American Cancer Society, sur son site Web (www.cancer.org), note que le yoga - qu'elle décrit comme une "thérapie complémentaire ... et non un traitement pour une maladie quelconque" - peut "réduire les niveaux de stress et suscitent des sentiments de détente et de bien-être ... [et] améliorent la qualité de vie de certains patients atteints de cancer.

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La notion que le cancer est «négociable» offre des possibilités révolutionnaires pour un patient qui lutte pour survivre. De ce point de vue, une maladie mortelle peut devenir non seulement quelque chose à endurer et à prier jusqu'à ce qu'elle disparaisse ou nous tue, mais aussi un défi pour prendre le contrôle de nos vies. Au lieu d'être coincé avec quelques options sinistres, dans le territoire étrange et effrayant où les patients se trouvent soudainement exilés au moment du diagnostic, nous pouvons développer des moyens d'autonomisation pour rencontrer et vivre avec la maladie. Et les professionnels de la santé qui travaillent avec les patients atteints de cancer peuvent nous aider à apprendre comment ne pas fuir notre cancer, mais à vivre avec lui pendant que nous le devons; s'ils sont formés dans les disciplines appropriées, ils peuvent nous apprendre à renforcer le système immunitaire afin que nous puissions atténuer les pires effets de la maladie et des traitements.

Détendez-vous dans la guérison

Traditionnellement, le pouvoir du yoga d'apporter la délivrance de la douleur et du chagrin vient lorsque l'étudiant apprend à travailler avec ses sens et son intellect. Alors que les pratiques du yoga, telles que codifiées par le maître indien Patanjali il y a des siècles, commencent classiquement par l'éthique et l'auto-purification, le patient cancéreux bénéficie probablement au départ des asanas eux-mêmes. Ces poses sont conçues pour exercer tous les muscles, nerfs et glandes du corps. Raffinées au fil des siècles, les postures abordent précisément la tension, la tenue et parfois le blocage de l'énergie dans une articulation ou un organe en particulier. Lorsque la tension est relâchée, l'énergie peut circuler plus facilement dans le corps et permettre aux patients de ressentir un sentiment de bien-être et de force - un équilibre du corps, de l'esprit et de l'esprit.

La guérison nécessite un ralentissement, un relâchement de la tension - à la fois la tension et la tenue du corps et l'inquiétude incessante de l'esprit et la réflexion vers des possibilités terribles. Mais cela semble une tâche presque impossible. Alors que le stress aigu a pour effet de stimuler les cellules qui protègent notre système (si attaqué par un lion, nous subirions un très haut niveau de tension et des changements physiques qui en découleraient qui favoriseraient nos chances de survie), le stress chronique - le genre de quotidien l'inquiétude et la pression qu'un patient cancéreux éprouve généralement - déprime considérablement la fonction des «cellules tueuses» naturelles qui protègent, nous laissant ainsi encore plus vulnérables à notre maladie. Il a été démontré que la croissance des tumeurs et d’autres indicateurs du cancer est exacerbée par le stress.

La plupart d'entre nous sont tellement habitués à être tendus que nous ne sommes même pas conscients de notre tension. Si un cancer est détecté dans votre corps, la nouvelle elle-même augmente considérablement votre niveau d'anxiété. Puis, dans une succession rapide, vous vous préparez à subir une intervention chirurgicale et suivez un cours débilitant de chimiothérapie et / ou de radiothérapie. Quoi de plus effrayant? Comment pouvons-nous nous détendre au milieu de la chose la plus stressante qui nous soit arrivée? Comment pouvons-nous contourner l'anxiété et le désespoir qui nous poussent à nous resserrer et à nous détourner de la vie, et apprendre à reconnaître et à poursuivre des possibilités plus positives?

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Comme pour répondre à ces questions, Ann Getzoff, assise dans le jardin de la retraite Ting-Sha, parle de son expérience du yoga. "Je considère le cours de yoga comme une bouée de sauvetage. Quand j'étais le plus malade des traitements, le yoga était la seule chose que je pouvais faire, quoi qu'il arrive. Quand je ne pouvais même pas m'engager à aller au cinéma parce que je ne l'étais pas Bien sûr, je pourrais m'asseoir pendant une heure et demie, mais je pourrais quand même aller au yoga et faire les postures. "

Ann vit avec la maladie depuis un an, subit des traitements intensifs de radiothérapie et de chimiothérapie pour un cancer du sein de stade IIIB, sachant que les statistiques ne lui donnent que 40% de chances de survivre aux cinq prochaines années. Extrêmement mince, ses cheveux repoussant à peine, elle dit qu'elle fait de nombreuses thérapies complémentaires à l'appui des procédures médicales standard.

Ann faisait du yoga depuis 20 ans, plus récemment dans une classe à Santa Cruz, en Californie, dirigée par Teri Mehegan. Mais quand elle a commencé les traitements radicaux de radiothérapie et de chimiothérapie, sa force a tellement diminué que «parfois je devais me traîner dans le cours de yoga et m'allonger par terre. Teri savait ce qui se passait avec moi et m'a toujours accueillie avec un gros câlin et quelques mots affectueux. Parfois, elle me témoignage de vive voix en classe en disant: « Vous ne voulez pas le faire, Ann, » ou « Vous voudrez peut - être faire la posture de cettefaçon, Ann. Quand elle venait pour ajuster les gens, elle pourrait me féliciter ou m'aider à me mettre dans une position plus facile. Ensuite, à mesure que chaque classe progressait et que je faisais les postures, c'était incroyable de voir à quel point je me sentirais fort. Pendant le reste de ma journée, je pouvais à peine me lever, à peine marcher, mais je serais capable de tenir la posture du triangle, par exemple, aussi longtemps que tout le monde! La seule façon dont je peux expliquer cela, c'est que le yoga a éveillé mon énergie, et peut-être que je recevais aussi l'énergie des autres personnes là-bas. "Le yoga, ajoute-t-elle," a été une partie très importante de ma guérison. "

"Comment pensez-vous que la guérison se produit?" Je demande.

Ann s'arrête un moment, puis dit: «Cela se passe à trois niveaux. Sur le plan physique, le yoga me donne une énergie accrue; sur le plan psychologique, je me sens toujours reconnue et même chérie, principalement par l'instructeur mais aussi par les autres étudiants. et spirituellement, cela me donne un temps pour réfléchir, pour aller à l'intérieur. " Ann décrit le moment intérieur et calme à la fin de la session - lorsque les élèves restent immobiles et que Teri les conduit dans une courte méditation - comme inestimable.

Ma propre expérience fait écho à celle d'Ann. Quand j'étais le plus malade et épuisé par les traitements de chimiothérapie, j'ai assisté à un cours de mouvement corporel. Toujours, peu importe à quel point je me sentais terrible en entrant dans la session, je partais centrée et pleine d'énergie. J'ai commencé à croire que peu importe à quel point nous sommes malades - dans la douleur, la nausée, l'épuisement, la maladie - il y a en nous un corps sain ou un être sain . Pour de nombreux patients atteints de cancer, le yoga propose des techniques qui nous permettent de soutenir et d'éveiller cette partie vitale de nous-mêmes.

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Un signe sceptique

De nombreux médecins ont tendance à rejeter les effets bénéfiques du yoga et de la méditation, choisissant de rester dans l'enclave sûre mais limitée des pratiques médicales conventionnelles. Parfois, ce n'est que la crise de son propre cancer incurable qui peut amener un médecin au tapis de yoga. Il y a quelques années, le Dr William Fair était l'un de ces sceptiques. Mais, comme le rapportait un article du New Yorker du 26 octobre 1998 , il incorpore maintenant des thérapies complémentaires - y compris le yoga et la méditation, des vitamines et un régime riche en soja et faible en gras - pour l'aider à vivre avec son propre cancer du côlon incurable.

La quintessence du médecin acharné de type A et très prospère, le Dr Fair a travaillé au Stanford Medical Center de Californie, à l'Université de Washington à St. York, l'un des hôpitaux de cancérologie les plus prestigieux du pays. Chirurgien de haut niveau spécialisé dans les cancers de la prostate, de la vessie, des testicules et des reins, il pratiquait généralement plusieurs chirurgies par jour à Sloan-Kettering, dirigeait des projets de recherche et administrait le département. Arrivé à son domicile de Manhattan, le Dr Fair a parlé des pratiques alternatives qu'il utilise maintenant pour faire face à sa propre maladie.

"Le yoga a fait un énorme changement dans ma vie!" il prétend. Il exprime un enthousiasme chaleureux pour sa professeure de yoga, Lisa Bennett, de la Yoga Zone, qui vient chez lui une fois par semaine pour le conduire, lui et sa femme, dans une séance de yoga d'une heure ou plus. Sa pratique de la méditation est tout aussi importante. Il médite tous les jours et peut pointer vers les jonctions dans la progression de sa maladie lorsque la méditation lui a apporté un soutien crucial.

Bien qu'il puisse voir la valeur du régime et de l'exercice, le Dr Fair a d'abord complètement résisté aux pratiques «délicates de Californie» du yoga et de la méditation. Il a été présenté aux deux par le Dr Dean Ornish, le célèbre partisan des changements de mode de vie pour les patients cardiaques. Mais le Dr Foire n'a pas été convaincu que le yoga serait utile pour lui .

Après son diagnostic en 1995, le Dr Fair a subi une intervention chirurgicale et une chimiothérapie. Il a repris son horaire de travail, mais deux ans plus tard, la tumeur est réapparue et on lui a dit que ses chances de survie avaient considérablement diminué. «Au fur et à mesure que mes choix avec la thérapie conventionnelle diminuaient», dit-il, «et j'ai vu que les preuves scientifiques montraient des bienfaits mesurables du yoga et de la méditation, c'était mon objectif pour commencer. À la demande du Dr Ornish, il est allé à une retraite au Commonweal Cancer Help Program près de la ville côtière de Bolinas en Californie du Nord. (Le prototype des programmes résidentiels de guérison du cancer, Commonweal a engendré Ting-Sha et des retraites similaires dans plusieurs États.) Là, il a appris du professeur de yoga Waz Thomas et du massothérapeute Jnani Chapman, et a ramené son nouveau régime à Manhattan.

«J'adore le yoga», dit-il. "Cela aide ma respiration, me donne une meilleure flexibilité et plus d'énergie." Il admet que, fidèle à sa personnalité très performante, il a commencé par essayer de reproduire la forme parfaite de jeunes instructeurs de yoga flexibles et s'est retrouvé frustré. Bennett l'a exhorté à se concentrer plutôt sur sa respiration pendant qu'il faisait les postures. Bientôt, avec ses encouragements, il put se détendre dans les poses; peu à peu il s'étira et se raffermit.

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La méditation quotidienne du Dr Fair l'amène, dit-il, à «une toute nouvelle vision de la vie. La méditation m'a appris à garder à l'esprit ce qui est important et ce qui ne l'est pas». Lorsque son cancer est réapparu en août 1997, on lui a proposé une chimiothérapie radicale qui aurait pu réduire sa tumeur mais ne l'aurait pas éliminée - et l'aurait certainement rendu très malade.

"Quand tu as un cancer", dit-il, "l'anxiété te ronge. Mais quand je médite, je suis capable de remettre les choses en perspective. Personne ne vit éternellement. Le temps qu'il me reste - comment est-ce que je veux le dépenser? C'est ce que je me suis demandé. " Sa pratique du yoga et de la méditation, ainsi que le soutien de sa famille, ont permis au Dr Fair de prendre la décision de refuser le traitement conventionnel. Maintenant, comme décrit dans l' article du New Yorker , il traite sa tumeur avec des herbes chinoises et continue ses séances de yoga et de méditation.

"Comment allez vous?" Je demande.

"Je vais bien!" Et il me dit quelle bonne décision c'était. "Si j'avais accepté les traitements de chimiothérapie, j'aurais passé l'année dernière malade et misérable." Au lieu de cela, il a fait du trekking en Patagonie, a appris la plongée sous-marine et a mené une vie professionnelle et personnelle complète.

Dissoudre la tension

Une autre dimension importante pour les patients cancéreux est le souffle, ou Pranayama . "De nombreuses personnes qui traversent la détresse d'une maladie ne respirent pas très efficacement", souligne Waz Thomas. "Mais lorsque nous optimisons la respiration, nous apportons dans le corps non seulement de l'oxygène, mais une force beaucoup plus subtile. Prana, air, souffle - la force vitale essentielle. Même si vous ne pouvez pas faire les postures, vous pouvez toujours bénéficier de pratique de la respiration. "

Le terme pranayama combine prana , souffle, avec yama , signifiant extension ou contrôle, et décrit une pratique cruciale du yoga. Cette «science de la respiration» implique une attention à l'inhalation, l'expiration et la rétention ou la retenue. Grâce au pranayama, on apprend à respirer lentement et profondément, selon des schémas rythmiques. Ces modèles renforcent le système respiratoire, calment le système nerveux et peuvent réduire notre envie de quelque chose de plus pour combler nos besoins.

Lorsque nous avons peur, nous retenons notre souffle ou respirons de manière superficielle ou irrégulière. Pour ouvrir à nouveau la poitrine, on peut pratiquer des techniques de respiration basées sur le pranayama, telles que la respiration abdominale, la respiration profonde, la respiration à soufflet (avec des exhalaisons abdominales puissantes) et la respiration à narine alternée. (Comme les pratiques respiratoires peuvent avoir des effets puissants sur le corps, elles doivent être apprises par un instructeur de yoga qualifié, pour des raisons de sécurité.) Bien faites, elles peuvent dissoudre le stress et l'excitation émotionnelle, libérant ainsi l'esprit de l'anxiété.

Le régime respiratoire du Dr Fair comprend un exercice dans lequel le ventre et la poitrine sont dilatés, remplissant tout le torse d'air. Dans un autre exercice innovant combinant respiration et visualisation, il part de la base de sa colonne vertébrale. En inspirant, il visualise une lumière remontant le long de son dos, vertèbre par vertèbre; en expirant, il voit la lumière descendre à l'avant de sa colonne vertébrale; et quand il atteint le niveau de sa tumeur, il voit la tumeur disparaître.

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Les pratiques respiratoires peuvent avoir un autre avantage, note Waz. "Prana non seulement soutient la vie, il agit également comme un nettoyant. Avec le cancer et la chimiothérapie, nos corps sont assez pollués. Vous mettez des toxines de force industrielle. Un moyen très simple d'aider le système de nettoyage naturel du corps est d'en mettre plus. de l'oxygène, parce que l'oxygène entre dans la circulation sanguine et aide à éliminer les toxines. Donc, si quelqu'un ici à Commonweal ne peut pas faire d'asanas, je lui fais des exercices de respiration. Ils vont se sentir mieux en ouvrant simplement la poitrine et en inspirant.

Regarder entre

Waz considère la méditation comme une dimension cruciale du yoga. Pour les personnes aux prises avec une maladie mortelle, avec tous les ravages psychologiques et émotionnels qui en résultent, la méditation peut offrir une méthode pour calmer les voix terrifiées qui claquent dans nos têtes. Les formes les plus simples de méditation nous demandent d'être physiquement immobiles et de diriger notre attention vers un objet. Nous pouvons être amenés à imaginer une scène ou une image visuelle particulière, ou nous pouvons être attentifs aux sensations du corps, le parcourant de haut en bas; un objet d'attention très commun dans la méditation est notre respiration, le mouvement de va-et-vient de la respiration qui se produit automatiquement plusieurs fois par minute et dont nous sommes rarement conscients.

Les patients cancéreux se retrouvent souvent dans des états d'esprit distraits - bombardés comme ils le sont d'informations effrayantes, parfois contradictoires, soumis à des procédures invasives et douloureuses et à des soins médicaux pas toujours compatissants. Lorsque nos esprits sont si gravement perturbés, nous pouvons trouver impossible de prendre des décisions cruciales ou d'établir des relations satisfaisantes avec notre famille et nos amis. Avec les pratiques de concentration (Dharana) et de méditation (Dhyana) que le yoga nous offre, un patient peut se concentrer et abandonner ses préoccupations lancinantes.

Encore une fois, l'expérience du Dr Fair me vient à l'esprit, peut-être parce que sa maîtrise de la méditation a été si durement acquise. Il a constaté qu'apprendre à méditer était plus difficile pour lui que les postures physiques ou la respiration. Au début, il a pataugé, pas sûr de ce qu'il faisait. Mais en se concentrant sur sa respiration, il était capable de stabiliser son esprit. Puis il a appris à se concentrer sur le «troisième œil», un point au milieu du front. Pour aider à la concentration, il lécha son doigt et déposa une goutte de salive sur son front pour qu'il puisse réellement le sentir.

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Maintenant, il est capable de se concentrer sans cette aide, et a ajouté d'autres pratiques à ses séances de méditation. S'il commence à perdre sa concentration, il revient toujours à se concentrer sur sa respiration. Le Dr Fair est tellement passionné par la méditation qu'il a construit un jardin de méditation, avec des pierres de style japonais et un étang, dans sa maison de week-end de Long Island. Quand il médite dans le bruyant Manhattan, il garde l'image de ce jardin en tête.

«Les grands enseignements et la vie elle-même», dit Waz, «nous montrent que la plupart de notre terreur, de notre peur, de nos problèmes se situent dans le passé ou dans le futur. Alors que fondamentalement, ici et maintenant, c'est assez bien. Le contrôle de l'esprit en méditation peut conduire à ne pas vouloir ce que nous ne pouvons pas avoir, à avoir envie, à deuil et à être malheureux, à arriver simplement à ce moment, où nous pouvons éventuellement ressentir un sentiment de contentement, et être en mesure de prendre de meilleures décisions à propos de nos soins médicaux et complémentaires.

Atteindre

Parmi les problèmes fondamentaux qui nous prédisposent à la maladie et affectent notre guérison, il y a notre éloignement de nous-mêmes et des autres. Aujourd'hui, certains médecins-chercheurs commencent à mettre l'accent sur cette dimension comme un aspect clé de la gestion de la maladie.

Le Dr Dean Ornish a écrit sur les diverses formes d'isolement, y compris social et spirituel, et la déconnexion de notre propre être - nos sentiments et nos sensations, notre sens intérieur de nous-mêmes. Dans la vie de tous les jours, nous avons tendance à nous concentrer si profondément sur le monde extérieur - répondant aux exigences du travail et de la famille, espérant les satisfactions de l'épanouissement futur - que nous perdons conscience de l'expérience réelle, intime et moment par moment de notre propre. moi physique, mental et émotionnel.

Les postures de yoga nous obligent à rester immobiles et à être conscients de notre corps. L'asana, le pranayama et la méditation commencent à briser cette distance de nous-mêmes et nous mettent en contact étroit avec nos sensations et nos sentiments. Connaissant ce que notre corps ressent vraiment, nous pouvons remarquer quand nous sommes stressés et pouvons prendre des décisions concernant nos activités et nos attitudes qui peuvent changer notre relation à notre guérison du cancer. Autrement dit, le yoga peut nous aider à nous ouvrir à différentes manières d'intégrer notre expérience. Par exemple, face à une procédure médicale difficile, plutôt que de nous tendre contre elle ou de partir mentalement, grâce à notre pratique du yoga, nous pouvons être en mesure de nous détendre et d'accueillir la procédure, minimisant ainsi ses effets stressants.

Eileen Hadidian, une musicienne professionnelle et professeur de musique, a répondu à ses propres expériences médicales difficiles en exhortant les oncologues des hôpitaux locaux à faire appel à des nutritionnistes pour aider les patients à atténuer les effets des traitements contre le cancer. Femme élancée, chauve à cause de la chimio, Eileen me regarde avec de grands yeux alertes. Alors que nous parlons dans le salon confortable de la retraite Ting-Sha, elle sourit souvent. Elle se penche en arrière avec reconnaissance dans les coussins du canapé. Son cancer s'infiltre maintenant dans sa colonne vertébrale et elle m'a dit que son dos lui faisait mal la plupart du temps. Mais le yoga, qu'elle étudie en classe dans un centre communautaire près de chez elle, l'aide à tolérer cette douleur.

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«Je suis retournée au yoga un mois après la chirurgie - tumorectomie et dissection des ganglions lymphatiques», dit-elle. «J'avais mal, mais une demi-heure après mon retour à mon cours de yoga, mon bras est passé de pouvoir aller aussi loin» - elle tient son bras à quelques centimètres de son corps - «à monter [plus haut] Et alors j'ai dit: "Bingo!" Le cours s'adresse à tous les niveaux. Ce que j'ai fait, c'est que je l'ai juste adapté à ce que je pouvais faire, puis semaine après semaine, j'ai pu faire de plus en plus. "

"L'instructeur était au courant de votre état?" Je demande. "Elle te faisait confiance pour ne pas te pousser au-delà de ce que tu devais aller?"

"Exactement. Elle était très douée pour me dire:" Fais ce que tu peux. Suis ton corps, suis ton intuition. " Alors c'est ce que j'ai fait. Et je me sentais bien. J'ai soufflé à travers les radiations, j'ai eu des effets secondaires minimes. La fatigue qui vient avec les radiations qui s'est installée juste au cours de la semaine dernière. Donc, ma récupération a été relativement facile. Et j'attribue beaucoup de cela à le yoga. Avec la méditation, la visualisation, l'acupuncture et les herbes. "

Trois ans après les traitements de radiothérapie, lorsqu'elle a commencé à ressentir de graves maux de dos et a découvert que son cancer s'était métastasé dans sa colonne vertébrale, Eileen a dû arrêter d'aller au cours de yoga. Mais ensuite, une expérience fortuite lui a permis d'adapter sa pratique du yoga à sa nouvelle condition.

«J'ai eu une séance de yoga ponctuelle avec une femme, la mère d'un de mes jeunes étudiants en musique, qui s'entraîne pour devenir professeur de yoga. Nous avons eu une séance très douce où elle m'a donné environ quatre postures différentes que je pourrais faire C'était à l'époque où j'avais beaucoup plus de douleur. Elle m'a soutenu avec des oreillers, donc quand j'ai fait la Pose de l'enfant, ce n'était pas la Pose de l'enfant habituelle mais celle qui était soutenue. Je fais ces postures depuis.

«Ce serait merveilleux si quelqu'un pratiquait un peu le yoga itinérant et se rendait chez les gens, pour les personnes atteintes de sclérose en plaques, de cancer, de fatigue chronique ou du sida. Il faudrait que quelqu'un en sache suffisamment sur la physiologie pour dire:« D'accord , voici certaines choses que vous pouvez faire. Cela pourrait être un tel service, car les personnes vivant avec des limitations physiques doivent être habilitées en leur montrant ce qu'elles peuvent faire. "

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Être bien

Un certain nombre de programmes dirigés par des médecins, comme le Prostate Cancer Lifestyle Trial du Dr Ornish et le Breast Cancer Personal Support and Lifestyle Integration Program à San Francisco, forment les patients aux postures de yoga, à la respiration et aux techniques de méditation.

Les retraites d'aide au cancer offrent un contact et un soutien intensifs. De plus, certains instructeurs de yoga individuels adaptent leurs enseignements aux patients limités par la maladie ou le handicap. Dans ces contextes, les professeurs de yoga travaillent individuellement avec leurs étudiants atteints de cancer. Ils ont appris à être extrêmement sensibles aux besoins spéciaux, à maintenir une communication forte et ouverte avec le patient et à adapter de manière créative les postures et autres éléments yogiques.

La raison peut-être la plus convaincante pour laquelle les patients cancéreux se tournent vers le yoga est la suivante: cela nous montre comment une personne atteinte d'une maladie grave, au lieu de «fuir» son corps menacé, peut se connecter plus fortement à ce corps et commencer à faire l'expérience de soi. autonomisation et bien-être. Alors que nous nous engageons physiquement dans les gestes corporels précis du yoga, nos esprits nous accompagnent, s'habituent à se concentrer sur les affaires de ce moment et à laisser les soucis et la réflexion sur l'avenir derrière eux. Lorsque nous respirons et méditons, notre esprit devient plus clair et plus stable.

Les bienfaits physiques du yoga semblent évidents pour un patient atteint de cancer. L'amplitude des mouvements, la flexibilité, la force, la relaxation et une sensation de bien-être corporel sont améliorées par la pratique des postures. Mais il y a un avantage supplémentaire, plus mystique, du yoga.

Waz Thomas appelle cela une expérience de «sa nature essentielle», et utilise le langage des grandes traditions spirituelles pour la caractériser: «Un calme, une unité, une unité; le vide, la grande base de l'être». Un autre thérapeute de yoga parle de «force vitale».

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Gary Kraftsow, du Center for Viniyoga Studies à Hawaï, parle d'aider les patients à «se connecter avec leur cœur», à parvenir à une union plus profonde avec eux-mêmes et quelque chose de plus grand qu'eux-mêmes. Ces pratiquants tentent de mettre des mots sur une expérience subtile mais indubitable, et précieuse pour quiconque l'a vécue.

Gérer son cancer peut être une tâche difficile et exigeante. Même avec le soutien constant de la famille et des amis, chaque jour peut être une lutte pour évaluer son énergie défaillante, pour changer ou parfois simplement pour supporter les effets secondaires inconfortables et souvent douloureux du traitement, pour lutter contre la dépression à la pensée de la faiblesse et de la mort supplémentaires . Je me souviens, aux pires moments, avoir pensé que mon énergie vitale - je pouvais la sentir quelque part dans ma poitrine, comme une petite veilleuse - brûlait très, très bas. J'étais misérable. On ne peut surestimer la valeur, pour une personne dans cette condition, d'un moment d'aisance, de joie et de bien-être.

Avec un enseignant qualifié et sensible dans un environnement sûr, le yoga peut nous offrir ce cadeau. Il peut commencer à créer un environnement intérieur qui prépare le terrain pour la guérison. C'est comme si, lorsque nous nettoyons les débris mentaux grâce au yoga et à la méditation, notre être pousse un soupir de soulagement et que l'énergie résiduelle vivante en nous est autorisée à croître et à s'épanouir. Nous habilitons cette partie la plus vitale et la plus élémentaire de nous-mêmes lorsque nous restons immobiles, lorsque nous y prêtons attention. Certains appelleraient ce processus spirituel. Nous tous, quelles que soient nos croyances, pouvons reconnaître cet état de grâce, ce moment de liberté. Les professeurs de yoga peuvent nous montrer comment cultiver cette condition de guérison, nous donner les outils physiques et mentaux, même lorsque nous sommes gravement malades, pour accéder à notre énergie la plus profonde et la plus durable.

Un soir récent, je suis allé à un cours de yoga au gymnase. Dans un studio en miroir, j'ai travaillé à allonger mon cou en béquille, et les autres mouvements et prises de conscience que le jeune instructeur nous a encouragés à expérimenter. Sur la vingtaine d'étudiants présents dans la salle, j'étais peut-être le seul à avoir eu un cancer. J'étais probablement la personne la plus âgée, et je suis sûr que j'étais celle avec le ventre le plus rond. Mais peut-être savais-je, mieux que les autres, pourquoi j'étais là.

Pendant 20 ans, j'ai fait les cinq mêmes postures de yoga chaque matin, sans jamais me mettre au défi. Maintenant, je veux développer la précision, développer la force, expérimenter les possibilités les plus éloignées de mon corps. Est-ce que cela aidera, avec le régime alimentaire, les exercices aérobiques et la méditation, à prévenir une récidive de mon cancer?

D'une part, je crois que ce sera le cas. D'un autre côté, cela n'a pas d'importance, car la vraie raison pour laquelle je fais du yoga est le sentiment que j'éprouve, ce sens viscéral d'être

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