Comprendre la connexion corps-esprit

Par souci de divulgation complète, je dois mentionner que je n'aime pas trop les termes «connexion corps-esprit» et «médecine corps-esprit». D'après ce que j'ai vu, la plupart des gens qui utilisent l'expression «corps-esprit» semblent vouloir dire la façon dont votre esprit, principalement vos pensées, peut influencer le fonctionnement du corps. Bien que cette notion ait pu sembler radicale autrefois, pour le yogi, elle est assez évidente. Dans le yoga, cependant, nous apprenons que cet aspect de la connexion corps-esprit n'est en réalité qu'une partie de l'histoire.

La connexion esprit-corps: comment votre esprit affecte votre corps

J'ai entendu des professeurs de yoga décrire la connexion corps-esprit comme quelque chose d'insaisissable, un lien que nous espérons tisser avec notre pratique du yoga. En réalité, la connexion corps-esprit est présente tout le temps - pour le meilleur et pour le pire - que nous ou nos élèves en soyons conscients ou non. Prenons quelques exemples.

Si vous avez l'eau à la bouche à l'idée d'un plat que vous aimez, vous expérimentez la connexion corps-esprit. Si vous avez déjà senti les papillons dans le creux de votre estomac pendant que vous vous prépariez à faire une présentation, vous avez ressenti comment vos pensées affectent le fonctionnement de vos intestins. Un athlète qui «s'étouffe» à un moment important dans une compétition, avec des performances moins bonnes que d'habitude, voit de même les résultats d'un état d'esprit craintif sur sa capacité à coordonner ses actions musculaires.

L'expérience de la connexion corps-esprit est un événement de routine, pas quelque chose que seul le yogi avancé peut réaliser. Le problème - et la raison pour laquelle nous avons le concept de médecine corps-esprit - est que souvent la connexion n'est que trop réelle et qu'elle cause des problèmes. Vous pouvez avoir des élèves tellement anxieux ou stressés qu'ils ne peuvent pas bien dormir ou se concentrer sur leur travail. D'autres peuvent porter tellement de colère qu'ils se préparent à des ulcères hémorragiques ou à des crises cardiaques.

Ce que nous faisons lorsque nous enseignons à nos élèves des techniques comme pratyahara (le retournement des sens vers l'intérieur) et la dhyana (méditation), c'est leur faire oublier leur esprit. Sans l'interférence de leurs pensées anxieuses ou coléreuses habituelles, le système de réponse au stress se détend et le corps peut faire un meilleur travail de guérison. On pourrait dire, dans un sens, que la médecine corps-esprit agit en coupant la connexion corps-esprit, au moins pendant un petit moment.

Au Mind-Body Medical Institute de la Harvard Medical School, le Dr Herbert Benson et ses collègues enseignent une technique qu'ils appellent la Relaxation Response, qui est un système démystifié de méditation, calqué directement sur la Méditation Transcendantale (TM), un type de méditation yogique mantra. De nombreuses études ont montré que lorsque vous apaisez l'esprit avec ces techniques, une variété de réponses physiologiques bénéfiques - y compris une réduction de la fréquence cardiaque, de la fréquence respiratoire, de la pression artérielle et des niveaux d'hormones de stress - résultent, bénéficiant de conditions allant des migraines à l'hypertension artérielle à l'infertilité.

Bien que la plupart des pratiques yogiques n'aient pas été autant étudiées que la MT et la réponse à la relaxation, il est logique qu'une grande variété d'outils yogiques, du chant aux pratiques de Pranayama comme Ujjayi (Souffle victorieux) et Bhramari (Souffle d'abeille bourdonnant) à d'autres techniques de méditation, tous qui cultivent pratyahara et calment l'esprit, auraient des bienfaits similaires pour la santé. Et beaucoup de yogis croient qu'il y a des avantages supplémentaires à combiner différentes pratiques - par exemple, en faisant du pranayama comme prélude à la méditation.

La connexion corps-esprit: comment votre corps affecte votre esprit

Cependant, l'élément qui me manque parfois dans les discussions sur la médecine corps-esprit est la façon dont votre corps peut influencer l'état de votre esprit. Cela n'est encore une fois pas une surprise pour le yogi, ni pour quiconque y prête attention.

La plupart des gens ont découvert que faire de l'exercice, qu'il s'agisse de marcher ou de suivre un cours de yoga vigoureux, peut améliorer leur humeur. Un massage ou un bain chaud peut soulager le stress. Cela fonctionne également dans l'autre sens: les utilisateurs réguliers peuvent se sentir grognons s'ils se voient refuser leur sortie physique habituelle plusieurs jours de suite.

La maladie physique peut également avoir des effets directs sur votre mentalité. À plusieurs reprises au fil des ans, je me suis retrouvé déprimé sans aucune raison que je pourrais appréhender. Ce n'est que le lendemain matin, lorsqu'un mal de gorge, une congestion nasale et d'autres symptômes de la grippe sont apparus, j'ai réalisé que mon humeur aigre avait été la façon dont mon esprit réagissait à la maladie imminente (et la réponse de mon corps à cela), même si Je n'en avais aucune conscience consciente. Vous pourriez appeler cette pièce du puzzle la connexion corps-esprit.

«Prenez une grande respiration», la simple injonction communément donnée lorsque quelqu'un est en colère ou stressé, est une reconnaissance de la connexion corps-esprit. Et c'est bien sûr le principe dont nous profitons en particulier dans la pratique des asanas. Les yogis ont découvert que certaines poses, comme les flexions arrière et les étirements latéraux, ont tendance à être stimulantes pour l'esprit, tandis que d'autres, comme les courbes avant et les inversions, ont tendance à favoriser un état plus calme et plus introspectif.

Dans la partie 2, nous discuterons des pratiques individuelles et des séquences de pratiques conçues pour susciter des effets spécifiques sur l'esprit (qui à son tour affecte le corps).

Le Dr Timothy McCall est un spécialiste certifié en médecine interne, rédacteur médical du Yoga Journal et auteur du livre Yoga as Medicine: The Yogic Prescription for Health and Healing (Bantam). Il peut être trouvé sur le Web à www.DrMcCall.com.

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