Yoga Sutra 1.1: Le pouvoir du présent

Atha yoga anushasanam

Maintenant, les enseignements du yoga.

—Yoga Sutra 1.1

Alors lit la première strophe ( sutra ) du guide de yoga de Patanjali, vieux de 2000 ans, le Yoga Sutra. C'est probablement l'une des lignes d'ouverture les plus célèbres de toute la littérature spirituelle hindoue, mais les étudiants les plus enthousiastes, déterminés à accéder aux parties les plus juteuses des enseignements, naviguent au-delà du premier mot, "maintenant" (en sanskrit atha , prononcé ah- tah) sans arrière-pensée.

Mais attendez! Une caractéristique distincte du sutra est la brièveté, donc le mot atha est là pour une bonne raison. Il est là pour attirer votre attention: je suis prêt à enseigner, dit Patanjali, alors écoutez bien. Mais atha signale également la valeur de ce dans quoi vous vous apprêtez à plonger. De nos jours, vous pouvez feuilleter le Yoga Sutra quand vous le souhaitez, puis le remettre sur l'étagère, mais il y a longtemps, il fallait une longue période de préparation pour y avoir accès. L'étude du yoga classique était une affaire sérieuse qui exigeait un engagement.

À un moment donné, le professeur a déterminé que - atha , «maintenant» - le novice était suffisamment qualifié pour l'enseignement. Cela a dû être un moment exaltant lorsque les élèves ont laissé derrière eux leur identité quotidienne pour assumer un nouveau rôle

en tant qu'aspirants spirituels.

Pour les yogis modernes, atha murmure un rappel subtil que tout enseignement du yoga émerge et nous ramène à l'intemporel, toujours présent. Avant de commencer votre prochaine pratique, dites-le en silence et voyez si cela vous attire dans le présent. Si vous êtes vraiment chanceux, vous pourriez penser, selon les mots de Patanjali, que «les couches et les imperfections dissimulant la vérité» sont «emportées» et que votre moi authentique est révélé.

Sois ici maintenant

On vous demande souvent de chanter le sanskrit en classe, mais il n'y a rien de mal à chanter en anglais si les mots évoquent un sens pour vous. Asseyez-vous avec la colonne vertébrale droite, fermez les yeux et ralentissez votre respiration. À chaque expiration, dites-vous le mot «maintenant», en tirant le «w». Ressentez comment le moment présent devient suspendu alors même que le temps passe et se transforme en un autre moment du présent.

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