Bikram Yoga dépose son bilan alors que le fondateur fugitif se cacherait à Acapulco

Bikram Choudhury Yoga a déposé son bilan car il fait face à plus de 16 millions de dollars de jugements judiciaires, ainsi qu'à des allégations de harcèlement sexuel et d'agression contre le fondateur de Bikram Yoga Bikram Choudhury. La société a déclaré jeudi dernier devant un tribunal de faillite qu'elle faisait face à des passifs estimés entre 10 et 50 millions de dollars, et des actifs estimés entre 0 et 50000 dollars, selon des documents judiciaires. 

À qui le Bikram Yoga doit-il de l'argent?

Le dossier énumère six créanciers (personnes ou entités ayant droit au paiement), dont l'ancien conseiller juridique du gourou du yoga chaud, Minakshi «Miki» Jafa-Bodden, à qui on doit 8 millions de dollars. En mai dernier, le juge de la Cour supérieure du comté de Los Angeles, Edward Moreton, a émis un mandat d'arrêt contre Choudhury, lui ordonnant de remettre le produit de son entreprise à un jugement de 6,8 millions de dollars que Jafa-Bodden a remporté contre lui dans une poursuite pour harcèlement sexuel et licenciement injustifié. La caution de Choudhury a été fixée à 8 millions de dollars.

Jafa-Bodden a déclaré dans son procès que Choudhury l'avait renvoyée de son poste de responsable des affaires juridiques et internationales de son école de yoga de Los Angeles en 2013 pour avoir refusé de dissimuler une enquête sur l'allégation de viol d'une autre femme. Elle a également déclaré dans le costume qu'il l'avait touchée de manière inappropriée. Elle a obtenu près d'un million de dollars en dommages-intérêts compensatoires et plus de 6 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs. 

Dans une déclaration publiée au Yoga Journal, l'avocat de Jafa-Bodden, Carla V. Minnard, a déclaré que le dépôt par Choudhury des pétitions de mise en faillite du chapitre 11 pour ses anciennes entités de Bikram Yoga constituait "une partie de plus de sa tentative continue de jouer contre le système judiciaire américain", car selon le jugement, Choudhury ne possède plus ou ne contrôle plus les entités - le séquestre nommé par le tribunal en a le contrôle au nom de Jafa-Bodden. Elle souligne également que Choudhury reste un fugitif, avec le mandat d'arrêt en suspens, et qu'il se serait caché à Acapulco, au Mexique. 

Parmi les autres créanciers énumérés dans le dépôt de bilan, citons Petra Starke, qui doit 5,1 millions de dollars. Starke a quitté son poste d'avocat à la Maison Blanche d'Obama pour devenir directrice générale du Bikram Yoga College of India en 2013, puis s'est plainte de licenciement injustifié, de conduite sexuellement inappropriée et de «tirades racistes», selon Reuters.

La créancière Sharon Clerkin, qui a affirmé qu'elle avait été licenciée pour être tombée enceinte, devait 3,6 millions de dollars, selon le dossier. Bikram Choudhury Yoga conteste tous les jugements, selon les documents judiciaires. 

Par ailleurs, le Yoga College of India de Bikram a également déposé son bilan.

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Les poursuites judiciaires en suspens pour viol et agression sexuelle 

Choudhury a également fait face à six poursuites civiles de femmes l'accusant de viol ou d'agression, selon le New York Times. Les avocats de Choudhury ont déclaré qu'il n'avait jamais agressé sexuellement aucune des femmes qui le poursuivaient.

Dans un épisode de Real Sports de HBO avec Bryan Gumbel diffusé l'année dernière, Choudhury a qualifié les femmes qui ont porté des accusations contre lui de «trash» et de «psychopathes». Il a également déclaré qu'il n'avait pas besoin de harceler les femmes. "Pourquoi devrais-je harceler les femmes?" a-t-il demandé au correspondant de Real Sports Andrea Kremer. "Les gens dépensent un million de dollars pour une goutte de mon sperme."

Choudhury est devenu célèbre pour sa séquence de 26 postures de hatha yoga et de deux techniques de pranayama, exécutées dans une pièce chauffée à une température comprise entre 104 et 105 degrés Fahrenheit, avec une humidité de 40%. 

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