Pourquoi méditer dans la nature est plus facile

Lors d'une retraite de méditation en rafting sur la Green River dans l'Utah, nous avons glissé sans effort et silencieusement à travers des canyons de grès - leurs murs flamboyaient de vermillon, de cramoisi et d'or. Taillées dans le paysage désertique, ces falaises sont un témoignage du temps profond, ayant existé plus de 300 millions d'années. Après avoir été sur ce terrain pendant plusieurs jours dans un silence méditatif, les participants ont commenté comment l'immobilité du désert avait amené un esprit calme, est devenu une présence profonde dans le corps et encouragé la contemplation du mystère.

Pendant des siècles, les méditants ont découvert le potentiel humain de s'éveiller dans le temple de la nature; c'est pourquoi de nombreux monastères et centres de méditation sont situés dans les profondeurs des forêts et des jungles.

Rien ne soutient l'ouverture du cœur et de l'esprit comme la beauté, la tranquillité et le silence du monde naturel. Pendant des siècles, les méditants ont découvert le potentiel humain de s'éveiller dans le temple de la nature; c'est pourquoi de nombreux monastères et centres de méditation sont situés dans les profondeurs des forêts et des jungles.

Lorsque nous méditons dans la nature, nous apportons une présence réceptive au monde naturel. Il prend vie - et nous aussi. Nous ne considérons plus la nature comme un objet inerte ou joli, mais comme un monde vivant et respirant de mystère et de sensibilité, un royaume de sagesse et d'apprentissage qui nous chuchote toujours ses enseignements. En observant la résilience des pins se balançant dans une tempête, la patience d'un ver à soie alors qu'il se fraye un chemin lentement vers le ciel jusqu'à une haute branche, ou la joie animée d'oiseaux chanteurs vivant simplement dans le présent, nous apprenons des innombrables métaphores de la nature sur la façon dont nous aussi peut bien vivre.

Après de nombreuses années de retraites intensives de méditation en Europe et en Asie, je suis venu aux États-Unis et j'ai passé beaucoup de temps à faire de la randonnée dans la nature. En tombant amoureux de la Sierra Nevada, j'ai commencé à expérimenter la méditation dans l'air frais des Alpes. J'ai rapidement découvert à quel point il était naturel de méditer entouré des éléments. J'ai remarqué que j'étais plus éveillé et alerte et, en même temps, ouvert, détendu et spacieux. J'ai vu à quel point il était facile d'incarner pleinement les sens, ce qui a créé un calme profond. J'ai réalisé ce à quoi Patanjali, l'auteur du Yoga Sutra, faisait référence lorsqu'il a écrit: «L'esprit peut être stabilisé en le mettant en contact avec l'expérience sensorielle.

Après quelques années d'exploration, j'ai commencé à partager les leçons, les cadeaux et la joie que j'avais reçus en plein air en dirigeant des retraites en pleine nature. Dans ces cours, nous suivons l'ancienne pratique des yogis méditant dans les forêts de l'Inde et de l'Himalaya et expérimentons les fruits de cette relation contemplative avec la nature.

Je commence par des pratiques de méditation qui tournent notre attention vers l'intérieur. Je fais cela pour entraîner notre attention à rester centrée sur le moment présent à travers, par exemple, une pratique d'asana consciente, ou en se concentrant sur la respiration ou sur les sensations corporelles.

Une fois que l'attention est captée sur le moment présent, nous ouvrons progressivement notre attention pour inclure nos sens. Nous commençons par entendre - être présent au va-et-vient des sons (comme le chant des oiseaux, le vent ou les vagues) mais sans se perdre dans la réflexion sur la source du son. Ensuite, nous incluons le sens du toucher - sentir la terre sous nos pieds, la caresse de la brise sur notre peau, la picotement des herbes sèches, le chatouillement des insectes et des mouches. Enfin, nous intégrons l'expérience de voir, d'utiliser la conscience du champ visuel - non pas pour se perdre dans ce que l'on regarde mais plutôt pour utiliser la vue comme support de présence.

Pourquoi la pleine conscience se produit naturellement dans le désert

Après de nombreuses années de pratique et d'animation de retraites en plein air, je vois clairement que la pleine conscience - la capacité d'être présent - devient plus accessible lorsque nous apportons une attitude contemplative à l'extérieur. Ajahn Buddhadhasa, un célèbre maître de méditation de la forêt thaïlandaise, a appelé ce " samadhi naturel ", un état dans lequel l'attention devient plus facile. Nous luttons moins. Nous devenons moins hypnotisés par notre sèche-linge habituel de pensées et sommes plutôt attirés par la vitalité du moment présent: le bruit du vent dans les arbres, la solidité de la terre sous nos pieds, la chaleur de la lumière du soleil sur notre visage.

Lors de la retraite de l'Utah, l'effet que la nature peut avoir était évident. Les gens sont arrivés fatigués et stressés. Mais il était clair qu'après seulement quelques jours, la nature détournait l'attention des gens des drames interminables du petit moi et les plongeait dans une présence calme et contemplative où ils se plongeaient dans des canyons qui semblaient plus vieux que le temps lui-même.

Cultiver une conscience méditative à l'extérieur peut également augmenter la sensibilité, provoquant un sentiment d'émerveillement. Un jour, Joanne Flemming, une enseignante bouddhiste, méditait dans une forêt des séquoias lorsqu'elle sentit un chatouillement sur sa main: une petite araignée avait tissé une toile délicate entre ses doigts. «Bien que méfiant envers les araignées, j'ai ressenti en méditation une intimité rare et exquise avec ce petit être», dit-elle. «Je me suis senti touché d'être considéré comme une partie de la nature, apte à faire une maison. Et pourtant, en même temps, je savais que je briserais sa maison et notre intimité quand je bougerais mes mains. Quelle intimité, quelle délicatesse et destruction! La touche de grâce aussi délicate qu'un fil d'araignée. "

Essayez de méditer dans les jardins et les parcs de la ville

Vous n'avez pas besoin d'être dans la nature pour découvrir la nature. Sandra Masters, architecte à Detroit, contrecarre la fatigue de la vie dans les grandes villes en passant du temps dans son jardin sur le toit. «Au moment où je sens le printemps pincer l'air, je monte dans mon jardin et je sens immédiatement un sourire sur mon visage», dit-elle. "Lentement, je concentre mon attention sur les oiseaux et l'odeur de la terre, au milieu d'un chœur de sons de voitures et de construction. Les doigts dans le sol, je me mets en contact avec le fait de faire partie des cycles de la nature, et le stress commence pour rouler sur mes épaules. Après seulement quelques minutes, même les sons artificiels de l'existence humaine ne me dérangent pas. Je commence à me voir comme une partie de la ville qui se trouve dans un réseau de vie beaucoup plus vaste. "

Tout comme la terre porte l'empreinte de nos pas, nous pouvons aussi être «impressionnés» par l'environnement. Laissez la nature déteindre sur vous! Comparez l'effet sur votre corps et votre esprit entre regarder la crête des vagues d'aigue-marine rouler sur le rivage et regarder un écran scintillant. Ressentez la différence entre écouter le son d'une crique ruisselant sur des rochers frais et passer la journée au centre commercial. Nous sommes plus affectés par notre paysage que nous pourrions le croire. Exposez-vous à l'influence curative de la nature aussi souvent que possible.

Comment l'extérieur facilite la culture de la présence

Contrairement à notre esprit, notre corps et nos sens sont toujours dans le présent. Être présent dans la nature nous permet d'habiter beaucoup plus facilement notre corps et le royaume des sens. Contrairement à nos maisons à température contrôlée, le monde naturel incite nos sens à se réveiller. Lorsque nous sortons, nos récepteurs cutanés s'animent alors que nous ressentons les subtilités de la température et de la brise. Notre ouïe devient plus nette lorsque nous écoutons les nuances du chant des oiseaux, du silence et du bruissement des feuilles dans une forêt. Surtout, nos yeux sont captivés par la beauté, la texture et la diversité des couleurs, des formes et des formes.

En apprenant à habiter notre corps à l'extérieur, nous avons un meilleur accès à la joie. Comme l'écrivait John Muir, le naturaliste passionné: «Grimpez dans les montagnes et recevez leurs bonnes nouvelles. La paix de la nature coulera en vous alors que le soleil coule dans les arbres. Les vents souffleront leur fraîcheur en vous, et les tempêtes leur énergie, tandis que les soucis le feront. vous déposer comme des feuilles qui tombent. "

Lors d'une récente retraite de kayak dans la mer de Cortez au Mexique, nous méditions silencieusement dans des kayaks lorsqu'une baleine bleue a fait surface à proximité. Dans cette quiétude, tout le monde est resté parfaitement immobile. La baleine a continué à se nourrir et à jouer pendant environ une demi-heure. Nous avons été témoins de près de son beau bec, de son corps élégant, de sa magnificence et de sa maîtrise de l'eau. Ce fut une rencontre intime unique dans une vie magnifiée par notre immobilité. Notre calme intérieur avait permis à l'enlèvement et au caractère sacré de cette expérience de pénétrer plus profondément. Dans un monde où nous sommes bombardés de tant de nouvelles négatives et de tragédies environnementales, il est essentiel que nous apprenions à rester inspirés, à garder notre cœur dynamique et nos esprits brillants, afin de ne pas être entraînés dans le désespoir et l'inaction. La nature nourrit l'âme, et plus nous pouvons y être présents, plus nous pouvons bien boire d'elle et,rafraîchi, apporter un changement positif dans le monde. n

Mark Coleman, psychothérapeute et coach de vie, est l'auteur de Awake in the Wild: Mindfulness in Nature as a Path of Self-Discovery . Il pratique la méditation bouddhiste depuis 1984.

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