10 choses que nous ne savions pas sur le yoga jusqu'à ce que cette nouvelle lecture incontournable tombe

Imaginez que vous êtes un guppy dans un bocal à poissons. Juste nager parmi les fausses algues et le petit château en plastique. Si vous êtes précoce, vous aurez une vague idée qu'il y a quelque chose de petit ou de faux dans votre petit monde. Et dernièrement, les vagues ont repris. Votre eau flotte et tourbillonne. Que se passe-t-il?

C'est à cela que ressemble le fait d'être un nerd de yoga anglophone au cours de la dernière décennie. Les vagues proviennent de chercheurs en yoga comme Norman Sjoman, Suzanne Newcombe, Elizabeth de Michelis, David Gordon White et d'autres, portant votre bocal à poissons le long du chemin sinueux de l'histoire et de l'anthropologie du yoga. Vous avez peut-être entendu parler de la relation du yoga avec la lutte indienne, de l'invention du gourou moderne et du fait que certains yogis n'étaient pas exactement connus pour leur non-violence. En 2010, ils l'ont remis à Mark Singleton, dont la publication de Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practicea provoqué un maelström mineur, vous entraînant dans la possibilité que tout ce que vous en viendriez à croire sur le yoga grâce à sa publicité moderne pourrait être un mythe. Pendant que vous étiez là-bas, vous avez également entendu quelque chose sur l'appropriation culturelle, mais vous étiez à bout de souffle et ne pouviez pas tout à fait comprendre.

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Maintenant, 2017 sera connue comme l'année où le sanskritiste d'Oxford Sir Jim Mallinson s'est également emparé. Avec la publication de Roots of Yoga (Penguin, 2017), lui et le Dr Singleton ont jeté votre bocal à poissons dans l'océan, vous libérant dans la nature. Mais pas sans outils de navigation. Avec de nouvelles traductions critiques de plus de 100 textes de yoga peu connus datant de 1000 avant notre ère au 19ème siècle, associées à des commentaires clairs et réguliers au fur et à mesure, ces auteurs ont cartographié les profondeurs.

Leurs sources infiniment diverses - traduites du sanskrit (bien sûr) mais aussi du tibétain, de l'arabe, du persan, du bengali, du tamoul, du pali, du Cachemire et des premières formes de marathi et d'hindi - font exploser les ressources disponibles pour les pratiquants de tous les jours. Ils noient l'idée que le yoga est une chose sur laquelle n'importe qui s'est jamais mis d'accord ou qu'il amène tout le monde au même endroit. Maintenant, il n'y a plus qu'à nager. Comme vous le faites, voici 10 découvertes en haute mer (et quelques monstres) que vous rencontrerez:

1. Choc horreur! Les Yoga Sutras ne sont pas universellement acceptés ...

... ou même respecté parmi les adeptes du yoga. Écrivant dans son Haavsavilāsa du 18ème siècle, Haṃsamiṭṭhu dit à sa femme et compagnon de voyage Haṃsi: «Chère dame, l'enseignement de Patañjali est insensé, car il n'y a rien d'agréable dans tout ce qui est réalisé par la force.

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2. Historiquement, si les femmes pratiquaient le yoga, elles étaient pour la plupart invisibles ou sexuellement objectivées.

Hormis les tête-à-têtes domestiques, «les textes sur le yoga sont écrits du point de vue des pratiquants masculins», confirment les auteurs. «Il n'y a pas de représentation pré-moderne de femmes pratiquant des postures yogiques…. Les poèmes sanskrits et vernaculaires des… traditions ascétiques de l'Inde du Nord sont hautement misogynes…. Les femmes ne sont jamais explicitement interdites de pratiquer le yoga, bien que les textes de haṭha [médiévaux] insistent généralement sur le fait que les yogis masculins devraient éviter la compagnie des femmes. Sauf, bien sûr, lorsqu'ils ont besoin de se procurer du liquide menstruel pour acquérir des super pouvoirs. (Vous devrez lire le livre pour celui-là.) Le sexisme en jeu ici est lié à la peur que les femmes soient les principales voleuses de «bindu», ou semence, que de nombreux yogis médiévaux ont cherché à sublimer en une conscience extatique. Clairement,tout cela doit être revisité et révisé par une culture mondiale qui se compose désormais de 80% de femmes.

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3. Les débats d'appropriation culturelle et d'identité religieuse dans le yoga sont encore plus confus que nous ne le pensions.

Mallinson et Singleton montrent de manière concluante que les bouddhistes (indiens et tibétains), les jaïns et même les athées revendiquent tous des techniques de yoga. Et qui savait? Les musulmans ont également pratiqué beaucoup de yoga et ont écrit des livres incroyables à ce sujet.

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4. Les yogis médiévaux savaient que l'asana - et le pranayama - pouvaient être dangereux.

«Dans le Gorakṣaśataka, par exemple, nous lisons:« En pratiquant le yoga, je suis tombé malade ».» Ensuite, il y avait beaucoup de yogis qui pensaient que les postures et la respiration étaient foutues. «Il ne sert à rien de passer longtemps à cultiver les respirations [ou] à pratiquer des centaines de rétentions respiratoires», dit le traité d'Amanaska du 12ème siècle, «qui causent des maladies et sont difficiles, [ou] beaucoup de phoques douloureux et difficiles à maîtriser . Lorsque [l'état de non-esprit] est survenu, la puissante respiration disparaît spontanément et immédiatement.

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5. «Vinyāsa» ne signifiait pas toujours une «séquence de poses».

Mallinson et Singleton écrivent: «Le mot sanscrit vinyāsa utilisé… par Krishnamacharya et ses étudiants pour désigner une étape dans l'une de ces séquences liées ne se trouve pas avec ce sens dans les textes prémodernes sur le yoga…. Vinyāsa et les mots apparentés sont plus courants dans les textes tantriques, où ils se réfèrent généralement à l'installation de mantras sur le corps…. L'usage moderne de vinyāsa est donc une réaffectation de la signification d'un mot sanscrit commun…. » Cela ne rend pas le vinyāsa moins efficace, bien sûr, à moins que ses effets ne viennent en partie de la foi.

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6. L'image corporelle n'est pas seulement un problème de yoga moderne.

Les yogis médiévaux étaient obsédés par la minceur. Les techniques de nettoyage préparatoires axées exclusivement sur l'amincissement sont décrites dans de nombreux textes haṭha. Peut-être que le féminisme du yoga d'aujourd'hui, qui oriente lentement la culture vers la positivité corporelle, guérit également une ancienne fatphobie.

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7. Les chakras sont autant un rêve spirituel qu'une réalité ressentie.

Différentes sectes de yoga parlent de quatre, cinq, six ou douze chakras. Alors qui a raison? L'une dit que si vous ne pouvez pas localiser les chakras en vous, ce n'est pas grave - faire une cérémonie du feu est tout aussi bien. Les chakras «ne sont pas le résultat de l'observation empirique du yogi», écrivent les auteurs, «mais plutôt des parties d'une installation visualisée sur le corps de la métaphysique et des schémas rituels spécifiques à la tradition». En d'autres termes: ce sont des façons «d'habiller» le corps avec des images spirituelles propres à différents groupes de pratique. Cela contient un message crucial pour les praticiens qui savent que la langue continue d'influencer l'expérience corporelle. «Les objectifs d'un système particulier», écrivent nos auteurs, «déterminent la façon dont le corps est imaginé et utilisé dans ses pratiques de yoga.Le corps yogique était - et continue d'être dans les cercles de praticiens traditionnels - un corps qui est construit ou «écrit» sur et dans le corps du pratiquant par la tradition elle-même.

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8. Le «suicide yogique» est une chose.

Mais est-ce vraiment un suicide? Dans de nombreuses communautés, le samādhi était considéré comme une méditation heureuse dont le yogi, intentionnellement et heureusement, ne sortait jamais. Mais au lieu de quitter le monde, Amṛtasiddhi du 11ème siècle suggère qu'il s'agit davantage de fusionner le corps avec l'immobilité du monde, tout en résolvant l'inconnaissabilité du moment de la mort. «Lorsque le soleil, dans la lignée de Meru, cesse de bouger sur la gauche, sachez que pour être l'équinoxe, un moment propice dans le corps. En reconnaissant l'équinoxe dans leur propre corps, les yogis, pleins de la vigueur [produite par] leur pratique, abandonnent facilement leur corps dans le suicide yogique au bon moment.

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9. Un thème dominant du pranayama médiéval était l'autosuffisance totale.

Les yogis musulmans donnent l'analogie de l'embryon, respirant ses propres fluides, dans un ventre. Cela s'aligne sur les rapports du 19ème siècle de yogis s'enterrant dans des cavernes souterraines pendant des mois, arrêtant leur souffle dans une animation suspendue. Cela peut sembler attrayant pour le pratiquant moderne qui cherche désespérément à se cacher du cycle d'information de 24 heures.

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10. Si vous lisez ce livre, vous êtes unique dans l'histoire du yoga.

Personne n'a eu un accès aussi large à la diversité des traditions qu'aujourd'hui. On nous donnait auparavant des disciplines. Maintenant, nous avons des choix.

Donc, ce ne sont que quelques gouttes dans beaucoup d'océan. C'est un territoire vaste et peut-être effrayant. Les guppys, après tout, peuvent facilement se perdre ou être avalés par de plus gros poissons. Mais alors - ainsi était le vieux Matsyendranath, le garçon orphelin qui, selon la légende, a fondé le haṭha yoga. Il a été abandonné sur le rivage par ses parents et englouti par une baleine, qui a ensuite plongé profondément. Par chance ou par karma, cela lui a donné la chance d'écouter Siva et Parvati alors qu'ils étaient assis sur le fond de l'océan, chuchotant sur les mystères du yoga. Il a écouté pendant 12 ans, ce qui correspond à peu près au temps qu'il faudra à ce critique pour absorber pleinement Roots of Yoga. Et, peut-être, pour qu'il devienne le meilleur livre de toutes les listes de lecture de formation de professeur de yoga dans le monde anglophone.

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À propos de notre écrivain

Matthew Remski est un professeur de yoga et d'ayurveda vivant à Toronto. Il est le conservateur du WAWADIA? projet. Son dernier livre (à paraître) est Shadow Pose: A Secret History of Abuse and Healing in Modern Yoga. En savoir plus sur matthewremski.com.

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