Guerriers sur glace

Après six mois d'obscurité pendant un hiver au fond du monde, je suis impressionné par la beauté du lever du soleil sur l'Antarctique. Une lumière dorée jaillit de l'horizon, réchauffant la cabine du tracteur que j'utilise pour damer les routes enneigées sur la mer de Ross gelée. Quand j'ai passé 10 heures à rouler sur des dérives difficiles, je me dépêche à la Chapelle des Neiges pour le cours de yoga d'Annie Lowery.

Le soleil plonge derrière la silhouette déchiquetée des montagnes de la Royal Society alors que j'entre dans le bâtiment en bois chaleureux. Je laisse ma grosse parka rouge issue du gouvernement dans l'entrée et je rejoins mes camarades, qui comprennent à la fois des végétariens marathoniens et des fumeurs de cigarettes buvant du whisky. Nous nous réunissons ici pour compenser les effets du travail de longues équipes, six jours par semaine, sur le continent le plus froid, le plus venteux et le plus sec de la planète.

Tout le monde, des chargeurs de fret aux commis aux approvisionnements, en passant par les biologistes marins et les opérateurs de bulldozers, compte sur l'autodiscipline et le calme pour faire face au froid solitaire de l'Antarctique. «Le yoga est un énorme soulagement du stress, c'est exactement ce dont nous avons besoin ici au cœur de l'hiver», déclare Phil Spindler, originaire du Minnesota qui travaille dans les fournitures de laboratoire. Il ne rigole pas. Les températures ici peuvent chuter à 100 degrés sous zéro. Il y a quelques années, avant l'avènement des cours de yoga, quelqu'un a cassé et a frappé son superviseur à la tête avec un marteau. Dans l'ancienne base soviétique, les gens ont parlé d'une altercation impliquant une hache.

Le yoga soulage également nos malheurs physiques. Nous pratiquons les backbends et les chiens orientés vers le bas pour rajeunir notre corps après de longues heures dans des véhicules à l'étroit se cognant sur la glace de mer. La respiration profonde abaisse notre tension artérielle et nous aide à maintenir notre sérénité dans cette communauté fragile dont le nombre tombe à 250 en hiver et augmente à 1 200 en été.

«Avec le yoga, je me retrouve», déclare le chef boulanger Johannes Busch, de Denver. "Le yoga crée un temple de paix pour moi."

Les séances progressent de poses plus faciles le lundi à des asanas plus avancées à la fin de la semaine; Vendredi, nous passons de Downward Dog à la fente sans instruction et même à pratiquer des inversions comme le poirier, la béquille et la charrue.

À mesure que l'hiver avance, il devient de plus en plus difficile de rester motivé et de se rendre à la chapelle. "Ma pratique faiblit un peu", admet Lowery, qui travaille dans le département des approvisionnements de la station et sert comme enseignant bénévole. Les conditions de l'Antarctique sont en contraste frappant avec les deux mois qu'elle a passés à pratiquer six heures par jour à l'Institut Iyengar à Pune, en Inde.

Pourtant, le yoga vaut l'effort pour la paix et le courage qu'il offre pendant les mois d'obscurité. Maintenant que le soleil est revenu, c'est le bonheur dans la chapelle, où la lumière brille à travers les vitraux bleus et or. Je ne peux pas attendre le prochain cours, mais je dois d'abord terminer un autre quart de 10 heures sur la glace.

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