Se concentrer sur ADD

Lorsque Clayton Petersen, 8 ans, a commencé à pratiquer le yoga, il a eu du mal à rester concentré. Il prenait une posture et se distrait. Son professeur, Kathleen Randolph, a dû reprendre son attention environ une fois par minute, le guidant vers le centre de la pièce, puis vers l'asana suivant. Elle se souvient que ces premières leçons, mises en scène dans les limites de son petit studio au sous-sol, étaient «comme être à l'intérieur d'un flipper». Clayton a rebondi de mur en mur, dispersant ses énergies considérables dans tout le studio d'une manière que tout parent d'un enfant hyperactif atteint d'un trouble déficitaire de l'attention (TDA) reconnaîtrait immédiatement.

L'étiquette clinique ADD décrit l'un des troubles du comportement de l'enfance les plus fréquemment diagnostiqués, touchant environ 3 à 9 pour cent de la population d'âge scolaire et 2 pour cent des adultes. Alors que la plupart dépassent leur hyperactivité à l'adolescence, environ les deux tiers portent d'autres symptômes comme la distractibilité à l'âge adulte.

Les principaux symptômes du TDA comprennent l'inattention, la difficulté à suivre les directions, un mauvais contrôle des impulsions, une activité motrice excessive dans de nombreux cas, mais pas tous, et des difficultés à se conformer aux normes sociales. Mais une faible intelligence n'en fait pas partie, malgré le fait que l'ADD peut entraver l'apprentissage. Au contraire, une grande majorité des personnes diagnostiquées jouissent d'une intelligence supérieure à la moyenne. Bonnie Cramond, Ph.D., professeur agrégé d'éducation à l'Université de Géorgie, est l'auteur d'un article provocateur comparant les symptômes du TDA à la créativité. Elle a découvert que les enfants diagnostiqués avec un TDA partagent des traits avec des innovateurs tels que Robert Frost, Frank Lloyd Wright et Leonardo DaVinci.

Depuis les années 1940, les psychiatres ont utilisé diverses étiquettes pour décrire les enfants qui semblent excessivement hyperactifs, inattentifs et impulsifs. Ces étiquettes incluent «dysfonctionnement cérébral minimal», «réaction hyperkinétique de l'enfance» et, depuis les années 1970, «trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité» (TDAH). Mais il s'avère que certains enfants sont inattentifs et facilement distraits sans être hyperactifs. Ces enfants calmes et espacés ne perturbent pas la classe et passent souvent inaperçus.

Pendant des décennies, les médecins ont blâmé ADD sur la mauvaise parentalité, la faiblesse de caractère, le sucre raffiné et une foule d'autres causes. Des recherches récentes, cependant, utilisant une technologie sophistiquée de balayage du cerveau suggèrent une altération neurologique subtile. Des études rapportent que plusieurs régions du cerveau dans le TDA semblent sous-développées, notamment le cortex préfrontal droit - une zone du cerveau associée à l'inhibition. Il s'avère que l'inhibition agit comme un précurseur de la concentration.

La capacité de se concentrer émerge de la restriction des distractions mentales dans un processus que les neurologues appellent «inhibition neurale» - une description qui correspond à la définition de Patanjali de la concentration comme «apaisant l'esprit de ses compulsions». Voici comment cela fonctionne: en lisant cette phrase, votre cerveau intensifie les circuits neuronaux liés au langage en supprimant les stimuli concurrents tels que les sons ambiants, la vision périphérique et les pensées étrangères. Le contraste créé entre les circuits mis en évidence et ceux inhibés vous permet de concentrer votre concentration. Dans le cerveau ADD, la partie inhibitrice du système fonctionne mal. Les cerveaux ADD sont inondés de stimuli concurrents et n'ont pas les moyens de les trier; chaque voix intérieure crie aussi fort que les autres.

À la recherche d'un nouveau médicament

Comprendre les causes du TDA est un jeu d'enfant par rapport à savoir comment le traiter. Il n'y a pas de remède, donc apprendre à contrôler la maladie est au centre du traitement. Et quand il s'agit de traitement ADD, les médicaments ont longtemps été acceptés comme le meilleur médicament.

L'utilisation de médicaments stimulants pour l'hyperactivité remonte à 1937, lorsque Charles Bradley, MD, a découvert les effets thérapeutiques de l'amphétamine benzédrine sur les enfants ayant des troubles du comportement. En 1948, la Dexedrine a été introduite et s'est avérée tout aussi efficace, sans ces doses élevées. Cela a été suivi par le Ritalin en 1954. Le Ritalin avait moins d'effets secondaires et, comme ce n'est pas une amphétamine, moins de potentiel d'abus. Il est rapidement devenu le médicament psychoactif le plus connu et le plus prescrit pour les enfants atteints de TDA, ainsi que le plus examiné: à ce jour, des centaines d'études ont confirmé sa sécurité et son efficacité.

Mais de nos jours, le Ritalin est passé au second plan pour le générique

versions de méthylphénidate - l'ingrédient actif de la Ritaline - et ADDerall. Médicament «cocktail» d'amphétamines, ADDerall offre une plus grande souplesse de dosage, agit plus progressivement et sur un large spectre de symptômes, et élimine les pics et les vallées du méthylphénidate.

Pourtant, ces médicaments sont ce qui continue de rendre le traitement ADD controversé. Les plus grandes retombées de tout médicament stimulant sont la dépendance à vie et les effets secondaires possibles d'une telle utilisation à long terme. L'utilisation générale de médicaments ADD peut déclencher des réactions immédiates, telles que la perte d'appétit, l'insomnie, la perte de poids, la puberté retardée, l'irritabilité et le démasquage des tics latents.

Pourtant, on dit que ces symptômes sont gérables avec des modifications de dosage ou en arrêtant l'utilisation de médicaments. Et bien que plusieurs études aient montré que la plupart des effets secondaires sont légers et à court terme, de nombreux chercheurs ajoutent qu'il n'y a pas suffisamment d'études à long terme pour confirmer l'innocuité de ces médicaments sur une période prolongée.

Ensuite, il y a le débat en cours concernant l'efficacité des médicaments ADD au-delà d'un certain délai. Enid Haller, Ph.D., spécialiste du TDA et directeur des arts comportementaux à New York, considère au mieux les psychopharmaceutiques comme une intervention à court terme. «Ces médicaments cessent de fonctionner au bout de six mois à un an, et vous devez changer de médicament ou modifier la posologie», dit-elle. «À moins que l'individu atteint de TDA apprenne à compenser ses carences et à exploiter ses forces mentales, les médicaments à eux seuls ne seront d'aucune utilité à long terme.

Aujourd'hui, de plus en plus de professionnels de la santé recommandent une approche multidisciplinaire et multimodale du traitement du TDA, qui comprend des médicaments, mais aussi des thérapies et des changements alimentaires, ainsi qu'une foule d'approches corps-esprit, telles que le biofeedback, le neurofeedback et le yoga. Ces traitements aident les personnes souffrant de TDA à apprendre à contrôler leurs symptômes et à soulager le stress émotionnel et physique.

Mais comme c'est le cas avec la plupart des traitements complémentaires, le manque de preuves scientifiques les empêche d'être plus acceptés et largement utilisés. Ils ont tendance à rester coincés dans une zone grise: soit ils ont des témoignages solides mais aucun essai clinique pour les soutenir, soit ils ont des recherches préliminaires encourageantes pour étayer leurs affirmations, mais pas d'études de suivi.

Prenez le neurofeedback EEG et le biofeedback EMG, par exemple. L'EEG (électroencéphalographie) représente une formation informatisée qui enseigne aux enfants comment reconnaître et contrôler leurs ondes cérébrales. Les chercheurs ont observé que les personnes atteintes de TDA ont des taux plus élevés d'ondes thêta (associées à une faible stimulation, des rêves et une inattention) et des taux plus faibles d'ondes bêta (associées à la concentration et à l'attention). Un jeu informatique contrôlé par la production d'ondes bêta enseigne aux enfants la «sensation» d'un état d'onde bêta jusqu'à ce qu'ils puissent éventuellement le reproduire à volonté.

Dans un essai ouvert contrôlé dirigé par Michael Linden, Ph.D., en 1996, les enfants atteints de TDA ont montré une augmentation du QI de 9 points sur une période de 40 semaines en utilisant l'EEG. L'EEG semble fonctionner le mieux pour les enfants ADD inattentifs, mais il implique de subir de nombreuses sessions et peut être coûteux, à un coût d'environ 50 $ par session. Cependant, du côté positif, il n'y a pas d'effets secondaires physiques ou psychologiques indésirables.

L'EMG (électromyographie) fonctionne de la même manière que l'EEG, sauf qu'il entraîne une relaxation musculaire profonde au lieu des ondes cérébrales. Lorsque les muscles se relâchent à un degré souhaité, un ordinateur génère un ton. En apprenant à contrôler ce ton, les sujets peuvent apprendre une relaxation profonde. Ce traitement n'est pas aussi populaire que l'EEG, mais une littérature scientifique substantielle soutient son efficacité. Il représente également une thérapie importante car il fonctionne avec le groupe le plus gênant de personnes souffrant de TDA, les garçons hyperactifs. Une étude publiée dans Biofeedback and Self-Regulation (1984; 9: 353–64) a révélé que les garçons hyperactifs du premier cycle du secondaire atteignaient des performances de lecture et de langage significativement plus élevées après seulement six séances de relaxation assistées par EMG de 25 minutes.

Une autre étude, publiée dans le Journal of Clinical Psychology (1982; 38: 92-100), qui portait sur les garçons hyperactifs âgés de 6 à 12 ans, a trouvé une amélioration significative des observations du comportement, des évaluations des parents et des tests psychologiques après 10 séances d'entraînement à la relaxation. Mais ces données ont également révélé quelque chose d'intéressant: l'effet du biofeedback EMG ressemble étroitement au type de travail de relaxation neurale qui se produit dans le yoga. Pourquoi est-ce important? Certains experts croient maintenant qu'une combinaison de discipline physique et mentale peut être la meilleure approche pour traiter le TDA en toute sécurité et efficacement à long terme.

Selon John Ratey, MD, co-auteur de Driven to Distraction: Recognizing and Coping with Attention Deficit Disorder from Childhood Through Adulthood (Simon & Schuster, 1995), un exercice qui intègre à la fois le corps et l'esprit engage le système d'attention plus facilement que la méditation seule. «[De nombreuses études ont montré que] le plus grand rendement de facteurs de croissance nerveuse se produit lorsque le corps s'engage dans des schémas de mouvement complexes», explique Ratey.

La connexion yoga

Il est important de réaliser, cependant, que si le yoga peut aider les personnes atteintes de TDA, ce n'est pas un faiseur de miracles. Cela demande du temps et de la discipline - des concepts qui peuvent être difficiles à maîtriser pour ceux qui ont un ADD. Dans de nombreux cas, il faut un an ou plus pour que les effets du yoga fassent une différence, tandis que les médicaments agissent en quelques minutes.

Mais les bienfaits des médicaments disparaissent avec la prescription. Les effets du yoga - qui incluent la souplesse, l'équilibre et une meilleure concentration - durent beaucoup plus longtemps: ils se développent progressivement grâce à un type d'apprentissage qui transforme toute la personne. Il n'y a pas d'apprentissage ou de transformation impliqué dans la prise d'une pilule.

Mary Alice Askew peut comprendre cela. Elle a appris qu'elle avait un TDA au lycée, et comme beaucoup de filles, ses symptômes n'incluaient pas l'hyperactivité, ce qui rendait le diagnostic moins évident mais non moins débilitant. Une élève brillante et compétente, ses notes et ses relations sociales ne correspondaient pas à son potentiel. Bien qu'elle ait étudié assez diligemment pour obtenir des A directs, elle a plutôt des C et des D. Pendant la classe, Askew a basculé entre deux extrêmes, «espacés ou hyperfocalisés, sans juste milieu», dit-elle.

Avec son système d'attention hors de contrôle, les transitions d'une classe à

les suivants étaient particulièrement durs. Incapable de changer d'activité sans devenir «mentalement désorganisée», elle se sentait inadéquate et confuse. Elle savait qu'elle pouvait jouer aussi bien que ses pairs, mais quelque chose l'a gênée.

Pour déterminer quoi, ses parents ont organisé une batterie de tests psychologiques qui ont conduit au diagnostic de TDA. Le traitement a commencé immédiatement, avec des stimulants pour la clarté mentale et un entraînement comportemental pour l'aider à s'organiser. Ses symptômes et ses notes se sont améliorés et elle est allée à l'université.

Askew pensait qu'elle resterait dépendante des psychopharmaceutiques pour la vie, mais un coup du destin l'a amenée au yoga - une percée qui a redéfini sa thérapie personnelle et finalement sa carrière. Elle a découvert le yoga au début de la vingtaine, après qu'un accident de voiture eut laissé son corps en proie à la douleur. Son physiothérapeute a recommandé le yoga dans le cadre d'un programme complet de gestion de la douleur. Elle a commencé à étudier avec son physiothérapeute et a également commencé à pratiquer à domicile jusqu'à 90 minutes par jour.

Les asanas ont aidé à réduire sa douleur et ont produit un effet secondaire surprenant: ses symptômes de TDA se sont également améliorés. «J'ai remarqué que les postures debout me mettaient dans un état mental parfait pour écouter et apprendre», dit-elle. Alors Askew a commencé à se tenir debout à Tadasana (Mountain Pose) au fond de la salle de classe. «Cela m'a donné quelque chose à voir avec mon énergie, en plus de remuer», dit Askew. "Cela m'a aidé à rester dans le moment académique."

Après avoir obtenu une maîtrise en counseling, Askew a commencé à traiter des étudiants atteints de TDA dans une école publique de Caroline du Nord. Elle leur a enseigné le yoga et la méditation pour se préparer aux examens. Aujourd'hui, Askew travaille comme hypnothérapeute et intègre le yoga dans son travail à la clinique de recherche et d'arts comportementaux de Haller à New York. Elle dit que le yoga offre plusieurs avantages pour les personnes atteintes de TDA:

  • CONNAISSANCE DE SOI. Les personnes atteintes de TDA en manquent, sous-déclarant notoirement leurs propres symptômes. Le cerveau ADD, aux prises avec une surcharge de stimuli sensoriels, manque d'espace mental pour l'introspection. En mettant l'accent sur la perception de soi physiologique, le yoga renforce la conscience de soi, ce qui peut représenter la première étape de l'auto-guérison. «J'avais l'habitude de me sentir hyper conscient de tout sauf de moi-même», dit Askew. "Mais le yoga m'a aidé à me sentir bien dans ma peau."
  • STRUCTURE. Beaucoup de personnes atteintes d'ADD laissent un potentiel créatif considérable insatisfait car elles ne semblent pas pouvoir organiser leurs énergies créatives. Par conséquent, des routines positives et améliorant la vie qui établissent l'ordre peuvent être une partie très importante de la gestion des ADD. Des schémas de mouvement systématiques aident à organiser le cerveau. Une approche hautement systématisée, comme l'Ashtanga Vinyasa Yoga, par exemple, fournit des modèles cohérents et fiables ainsi que les défis progressifs dont les personnes ADD ont besoin pour maintenir un intérêt à long terme pour une activité.
  • COORDINATION ET CONDITION PHYSIQUE. Les enfants atteints de TDA manquent fréquemment d'éducation physique, non pas à cause de limitations physiologiques, mais parce que leur incapacité à «jouer selon les règles» les rend anathèmes pour les entraîneurs et impopulaires auprès de leurs pairs. Par conséquent, les enfants ADD ne développent pas le même niveau de coordination physique que les autres enfants. Les thérapeutes recommandent souvent les arts martiaux pour leurs patients atteints de TDA parce qu'ils offrent un débouché sportif discipliné sans les pressions d'un sport d'équipe.

    Le yoga, cependant, va encore plus loin, offrant une forme physique sans compétition. La sécurité relative du yoga a permis à Askew d'explorer son corps et d'acquérir un sentiment de confiance en soi physique, évacuant ainsi le sentiment de maladresse qu'elle avait souffert la plupart de sa vie. «Avoir ma posture alignée facilite les mouvements de manière fluide, en déplaçant l'attention sans stress», dit-elle.

Classe d'un enfant

Il faut un professeur de yoga spécial pour travailler avec les enfants ADD. «L'enseignant doit avoir accès à une variété de techniques spécialisées pour faire face à la colère, à la distraction et à l'impulsivité, ainsi qu'à une base solide en yoga», déclare Sonia Sumar, auteure de Yoga for the Special Child (Special Yoga Publications, 1998) . Sumar forme et certifie des professeurs de yoga, comme Randolph, pour travailler avec des enfants ayant des problèmes de développement. Randolph combine l'approche d'éducation spéciale de Sumar avec 30 ans de pratique du hatha yoga dans ses cours avec Clayton.

Elle travaille patiemment, souvent en tête-à-tête pendant plusieurs mois, avant d'intégrer un enfant atteint de TDA dans un cadre de groupe, qui comprend au plus deux ou trois enfants. «Ces enfants peuvent être très intenses», dit Randolph. «Un professeur de yoga qui travaille avec des enfants atteints de TDA doit développer sa patience, son énergie sans bornes et sa concentration. Ces enfants ont besoin de quelqu'un qui peut penser plus vite et de manière plus créative qu'eux; sinon, ils s'ennuient vite.

Tous les jeudis, Clayton entre dans le studio de Randolph au Yoga Center à Reno, Nevada. «Parfois, il est difficile de l'y amener», dit sa mère, Nancy Petersen, «mais à la fin, il est toujours content qu'il y soit allé. Les enfants atteints de TDA ont des difficultés avec les transitions, alors Randolph fait appel à un bref rituel, comprenant des bougies et de l'encens, pour aider Clayton à passer en mode yoga. La structure des classes de Clayton suit généralement le même schéma de base chaque semaine, avec quelques poses alternées choisies pour la variété.

Les enfants ADD réussissent mieux dans un environnement bien organisé, car leur sens interne de la structure manque de cohérence. Le centre de yoga a une pièce ensoleillée avec de grandes fenêtres et des murs en miroir, mais les cours de Clayton ont lieu dans le studio du sous-sol de Randolph, où la peinture jaune ivoire et le tapis de terre de Sienne minimisent les distractions. Étant donné que le cerveau ADD fonctionne trop lentement lors du traitement des informations sensorielles, la concentration est plus facile lorsque le niveau de stimulation reste faible.

Pour encourager la conscience corporelle, Randolph commence par demander à Clayton à quel point son corps est serré et combien d'échauffement il a besoin. Selon la réponse, Randolph commence par Suryanamaskar (Salutation au soleil) dans une séquence de 12 ou 28 postures. Ce cycle remet en question la capacité de Clayton à se concentrer et contribue à augmenter sa capacité d'attention. L'apprentissage d'une série complexe comme Sun Salutation "recrute beaucoup de cellules nerveuses dans le cortex préfrontal", explique Ratey. "Le cerveau est comme un muscle: quand on le force, on le renforce." Mais les efforts purement intellectuels, comme l'apprentissage des tables de multiplication, ne favorisent pas ce que Ratey appelle en plaisantant "Miracle-Gro neurologique" dans la mesure où les modèles de mouvement complexes le font.

Après la Salutation au Soleil, Randolph conduit Clayton à travers une succession de virages avant, latéraux, triangulaires et arrière. En plus de leurs avantages psychologiques, ces postures de yoga aident les enfants atteints de TDA à apprendre à coordonner leur corps dans l'espace, ce qui est important car ils ont tendance à avoir des taux de blessures plus élevés que leurs pairs. Semblables au travail d'un physiothérapeute, les asanas soigneusement exécutés engagent l'alignement, l'équilibre et la coordination pour entraîner le système sensori-moteur d'un enfant.

Les poses équilibrées comme Vrksasana (Tree Pose) sont les préférées de Clayton, et il les pratique fréquemment en dehors des cours. Selon Randolph, «les enfants sont attirés par le jeu qui implique l'équilibre», comme les planches à roulettes, les bâtons de pogo, les balançoires, les manèges et les tumbling, car cela excite ce que les physiologistes appellent le système vestibulaire. Le système vestibulaire de l'oreille interne vous permet de juger de votre position dans l'espace et informe le cerveau de vous maintenir debout.

Mais au-delà de son rôle dans l'équilibre physiologique, les chercheurs découvrent que le système vestibulaire joue un rôle essentiel dans la stabilité comportementale et cognitive. "Il y a

un type fondamental de coordination qui modélise le comportement de manière à ce qu'il ait un sens et s'enchaîne, ce que l'on pense être déficient chez les personnes atteintes de TDA », explique Eugene Arnold, M.Ed., MD, spécialiste du TDAH à l'Université d'État Institut national de la santé mentale.

À cette fin, Randolph utilise des asanas comme Tolasana (Scales Pose) et un exercice qu'elle a surnommé Roll Asana, dans lequel l'élève se balance sur le sol comme une bascule. Chaque nouvelle position dans le yoga fournit un plan de stimulation différent pour les circuits neurologiques du système vestibulaire. Les positions inversées, telles que Sirsasana (Headstand) et Salamba Sarvangasana (Supported Shoulderstand) sont particulièrement bénéfiques car elles calment également le système nerveux et aident à freiner l'hyperactivité tout en entraînant le système d'attention. Vers la fin du cours, Randolph guide Clayton à travers une série de poses de relaxation pour calmer sa respiration, calmer son esprit et se préparer à la méditation. La méditation dure environ une minute, ce qui peut sembler une vie pour les enfants ADD.

Après quatre mois de yoga, Clayton peut enfin terminer une séance de yoga d'une demi-heure, passant d'une posture à l'autre avec un minimum d'interruption. Bien que les progrès significatifs de Clayton dans le yoga ne se soient pas encore traduits par une meilleure concentration à l'école, il est difficile d'imaginer que la concentration qu'il a développée dans le yoga

être confiné au tapis collant. À au moins une occasion, Clayton dit qu'il a utilisé des techniques apprises en méditation pour entraîner son attention lors d'un examen de mathématiques. Sur un autre, sa mère l'a repéré en train de pratiquer Bakasana (Crane Pose) dans le champ extérieur pendant Little League - bien que, malheureusement, il ne prêtait pas beaucoup d'attention au match.

Son professeur de yoga accepte ce rythme graduel comme une réalité. «Apaiser l'esprit est un long chemin pour chacun d'entre nous», dit Randolph. "Cela peut être un voyage épique pour ceux qui souffrent de TDA, mais ils en ont le plus besoin." En parlant avec Clayton de sa pratique du yoga, on a le sentiment qu'il a trouvé quelque chose d'important et de personnel dans lequel il peut exceller - un refuge pour son esprit et un outil pour établir l'harmonie entre son corps et son esprit.

Après plusieurs années de yoga, Askew sait qu'il faut ce genre d'engagement à plein temps pour gérer les symptômes du TDA. Le maintien d'un mode de vie sain qui comprend le yoga a aidé Askew à faire face à son état. Cela lui donne l'assurance de savoir qu'elle peut gagner en clarté mentale par elle-même - sans pilule. «Le yoga», dit Askew, «implique d'apprendre à gérer l'attention et à passer de façon fluide de la concentration sur les détails à la vue d'ensemble».

L'éditeur collaborateur Fernando Pagés Ruiz a écrit "Qu'est-ce que la conscience?" dans le numéro de septembre / octobre 2001 du Yoga Journal . Il vit et écrit à Lincoln, Nebraska, et peut être joint à [email protected]

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