Apprendre à vous connaître: les 5 Koshas

Explorez les couches de votre corps et de votre âme pour trouver votre cœur de bonté.

J'avais 21 ans la première fois que je me suis posé la question: "Qui suis-je?" Je venais tout juste de terminer mes études universitaires et par pure chance, j'avais réussi à obtenir un travail d'écriture pour un journal alternatif bien connu. Le travail était effrayant; cela a mis toutes mes compétences en jeu. Encore plus effrayant, les gens que je rencontrais dans ce nouveau monde d'adultes semblaient tous avoir des personnages pleinement formés. Ils savaient exactement qui ils étaient et ce qu'ils voulaient - alors que je n'en avais aucune idée. Ou du moins ce qu'il semblait.

J'étais dans une crise d'identité juvénile à part entière. Alors un jour, à l'aide de mon journal, je me suis lancé dans une enquête. "Qui suis-je vraiment?" J'ai écrit. "Qu'est-ce qui est vraiment vrai à mon sujet? Qu'est-ce qui me définit? Suis-je mon corps (beaux cheveux, belle peau, dents tordues, jambes qui ne sont pas aussi longues que je pense qu'elles devraient l'être)? Suis-je ce que les autres pensent de moi , ma popularité et ma réputation? Suis-je mes émotions, qui me transportent partout? Suis-je mon goût pour la musique ou les vêtements, mes opinions politiques? Qui est le vrai moi? "

Je n'avais aucune idée que je posais l'une des grandes questions de la vie. Ce qui m'a frappé, c'est que lorsque j'ai cherché une réponse, rien de définitif n'est apparu. Je demanderais: "Qui suis-je?" et au lieu d'une belle réponse rassurante - «Je suis une jeune femme vraiment intelligente, attirante et sérieuse», ou «Je suis une personne destinée à faire des percées majeures dans la conscience», ou encore «Je suis journaliste» - Je me sentirais complètement vide, ou je me sentirais éclaté par les nombreuses couches dans lesquelles je semblais passer et sortir. Il y avait le «moi» qui se sentait jeune et agile et physiquement capable et fort. Et puis il y avait la part de moi qui se perdait dans les questions et les pensées qui traversaient constamment mon esprit. Parfois, je pouvais aussi sentir qu'il y avait une partie de moi qui n'avait vraiment aucune opinion du tout,qui semblait fonctionner comme un observateur, une caméra intérieure qui regardait tout le spectacle changeant. Et les bons jours, il y avait une partie profonde

en moi qui était heureux, vraiment heureux, pour rien du tout. Alors, quelle partie était vraiment moi, le «vrai» moi? Je n'en avais aucune idée.

Des années plus tard, lorsque j'ai commencé à lire les textes de philosophie du yoga, j'ai appris que ma confusion à propos des multiples parties de moi-même n'était pas si étrange. Dans le Taittiriya Upanishad, un ancien texte de yoga tantrique, un être humain est décrit comme ayant cinq gaines, ou koshas , qui s'interpénètrent, enveloppant l'âme comme les couches d'un oignon. La couche la plus externe est la gaine physique, que les sages ont appelée la gaine de nourriture, non seulement parce qu'elle est faite de la nourriture que nous prenons de la terre, mais aussi parce qu'elle deviendra finalement la nourriture pour d'autres créatures. Enveloppées par la gaine physique, l'interpénétrant et la transcendant sont les trois couches du corps subtil: le pranamaya kosha , ou gaine d'énergie vitale; le manomaya kosha, ou gaine mentale; et le vijnanamaya kosha , ou gaine de sagesse. Plus profond que ceux-ci est l' anandamaya kosha, la gaine du bonheur. Selon les sages du yoga, toute vraie réponse aux questions "Qui suis-je vraiment?" ou "Quel est le sens de ma vie?" consiste à regarder dans ces gaines, également appelées «corps» ou «moi». Être pleinement habilité par qui vous êtes signifie que vous devez mettre toutes ces gaines en ligne, pour ainsi dire. Et cela demande de la pratique. Bien que toutes vos gaines "tirent" à tout moment, la plupart d'entre nous ont un accès facile et conscient à seulement un ou deux. Par exemple, bien que vous vous décriviez probablement en grande partie en termes de gaine physique - vous définissant comme gros ou mince, fort ou faible, beau ou peu attrayant - vous passez beaucoup plus de temps dans la gaine mentale, pris dans vos pensées et d'autres formes de activité mentale. Une fois que vous avez appris à reconnaître ce que l'on ressent en étant "in"l'une de ces gaines plutôt qu'une autre, vous avez non seulement un sens élargi de vous-même, mais vous avez également beaucoup plus de pouvoir sur vos choix et vos réactions aux événements.

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Il existe différentes manières de travailler avec les koshas . Une pratique du jnana yoga classique (le yoga de la compréhension, également connu sous le nom de «chemin direct») consiste à déconstruire les idées sur qui vous êtes en brisant votre identification avec chaque kosha jusqu'à ce que vous finissiez par transcender les couches et trouver un état de pure conscience et bonheur absolu.

Bien que cette pratique puisse être une méditation puissante, la plupart des yogis modernes ne cherchent pas à transcender le corps et l'esprit - du moins pas comme mode de vie. Au contraire, vous voulez être libre de vivre avec le pouvoir et l'amour dans le corps et l'esprit. Si cela vous ressemble, alors les koshas peuvent être utilisés comme une carte qui mène à une conscience de toutes les couches de vous-même. Une fois que vous avez pris conscience des couches, vous pouvez voir comment elles s’affectent et vous pouvez commencer à déverrouiller

leurs pouvoirs et leurs dons.

En d'autres termes, lorsque vous savez ce que vous ressentez d'être pleinement présent dans votre gaine physique, plutôt que de flotter dans la vie en étant dissocié, vous vous retrouverez plus centré et plus sain d'esprit, moins sujet aux accidents et plus intuitivement à l'écoute des aliments. et les activités nourrissent le corps. Lorsque vous pouvez toucher le pouvoir subtil d'expansion et de guérison dans la gaine d'énergie vitale, vous pouvez déplacer l'énergie bloquée, libérer votre propre vitalité et vous connecter à l'énergie de la nature et des autres. Lorsque vous reconnaissez votre enveloppe mentale, vous pouvez noter l'effet de certaines pensées et sortir des états de transe qui surviennent lorsque vous acceptez aveuglément des pensées et des émotions. Accédez à votre gaine de sagesse et vous constaterez que vous avez plus de clarté et d'intuition pour garder votre vie sur la bonne voie. Et chaque fois que vous entrez en contact avec la gaine du bonheur,vous tombez dans la bonté fondamentale de la vie.

Annamaya Kosha (gaine physique)

Bien que la gaine physique, ou le corps physique, soit l'aspect le plus tangible de nous-mêmes, très peu d'entre nous ont une réelle idée de l'endroit où se trouvent nos organes ou de ce qui se passe à l'intérieur de notre corps. Quand j'ai commencé à pratiquer le yoga, il m'était presque impossible de sentir mes pieds ou les muscles de mes jambes à moins qu'ils ne me blessent. Au lieu de ressentir le corps de l'intérieur, je «penserais» au corps physique, simplement parce qu'une grande partie de mon énergie et de mon attention était stationnée dans mon corps mental. Les blessures et les accidents - et même les compulsions alimentaires et autres dépendances - proviennent souvent de la tendance à bouger et à utiliser le corps sans ressentir comment il réagit. Si vous avez du mal à entrer pleinement dans votre corps physique, vous pouvez vous sentir sans fondement, spatial et craintif. Mais une fois que vous apprenez à ressentir votre corps, à le sentir de l'intérieur,vous apprendrez à vous déplacer dans une posture pour vous protéger des blessures. Vous commencerez à sentir quel genre de nourriture vous

besoin et combien. Votre attention deviendra ancrée. Habiter consciemment votre corps physique apportera plus de présence et de facilité à votre vie.

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Exercice Pour entrer dans le corps physique, essayez cet exercice. Remarquez vos pieds dans vos chaussures. Resserrez et détendez les muscles de vos mollets. Touchez votre visage et sentez le contact entre les doigts et la peau. Mettez votre main sur votre poitrine et sentez votre rythme cardiaque, ou sentez le contact entre la main et la chair. Ensuite, choisissez un organe interne - votre foie, votre cœur ou vos reins - et essayez de le trouver avec votre attention. Plongez vraiment votre attention dans cet organe. Tout comme vous le feriez en méditation, remarquez quand vous êtes distrait par vos pensées. Lorsque cela se produit, notez «pensée» pour vous-même et revenez à la détection de l'orgue. Notez l'effet de stabilisation et d'ancrage de cette pratique.

Pranamaya Kosha (gaine d'énergie vitale)

Les trois koshas suivants sont subtils - ils ne peuvent pas être saisis de manière tangible. Néanmoins, ils peuvent être ressentis, et les ressentir est essentiel pour la maîtrise de votre monde intérieur.

Le pranamaya kosha , ou corps d'énergie vitale, interpénètre le corps physique mais est beaucoup plus grand. Lorsque vous sentez l'énergie se répandre dans votre cœur ou votre tête pendant la méditation ou la pratique des asanas, ou lorsque des vagues de chaleur ondulent dans votre corps, vous êtes en contact avec le corps énergétique vital. Se sentir énergisé, somnolent, terne, agité ou calme sont tous les attributs du corps énergétique vital. Tout comme vous avez un «look» physique, vous avez également une signature énergétique personnelle. Une fois que vous devenez sensible à l'énergie en vous et autour de vous, vous commencerez à reconnaître la signature vibratoire que vous et les autres laissez dans une pièce, ou même sur un vêtement. (Vous vous souvenez à quel point c'était réconfortant la première fois que vous portiez la chemise de votre partenaire au lit?)

Vous remarquerez peut-être également à quel point votre communication avec le monde se fait à un niveau énergétique. Considérez ce que vous ressentez lorsque vous êtes dans une pièce avec une personne en colère, la paix que vous pouvez trouver en vous asseyant sous un arbre ombragé, la transmission subtile d'énergie que vous obtenez en étant près d'un bon enseignant.

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La méditation vise principalement à tonifier le corps énergétique, tout comme la pratique des asanas. Nous pensons souvent que ces pratiques tonifient respectivement le corps mental et physique, mais le yoga et la méditation visent également à faire circuler l'énergie stagnante, ou prana , à travers le corps. Une façon de s'accorder avec la puissance du corps énergétique est de s'entraîner à se laisser "respirer". Sans changer votre rythme respiratoire, prenez conscience du souffle qui entre et sort

votre corps comme un flux naturel et spontané.

Exercice

Au lieu de ressentir «je respire», ressentez «je respire». Laissez-vous détendre dans ce sentiment. Si vous remarquez que votre souffle se resserre, remarquez-le simplement, avec la pensée «je respire». Finalement, vous pouvez commencer à ressentir la respiration sous forme d'énergie, et vous pouvez sentir que le corps est plus grand que les limites de la peau. C'est un signe que vous êtes entré dans le corps énergétique vital. Lorsque cela se produit, vous pouvez constater que votre posture se réajuste automatiquement, que votre dos ou vos hanches s'ouvrent. Ce sont tous les effets de l'accès conscient au corps énergétique vital, qui est le réservoir du pouvoir de guérison dans votre système.

Manomaya Kosha (corps mental)

Le manomaya kosha - dans lequel vous pensez, fantasmez, rêvez éveillé et pratiquez un mantra ou des affirmations - est la partie de vous qui crée un sens à partir du monde dans lequel vous habitez. Mais tout comme le corps physique a des couches de peau, de graisse, de sang et d'os, le corps mental a ses propres couches. La couche la plus superficielle comprend des pensées passagères, des images, des perceptions et des émotions qui bouillonnent dans votre monde intérieur.

Cependant, si certaines des pensées du manomaya kosha sont comme des bulles dans l'océan, d'autres sont comme des marées et ont une prise plus forte. Les niveaux les plus profonds du manomaya kosha contiennent les puissantes structures mentales formées par les croyances, les opinions et les hypothèses que vous avez absorbées de votre famille et de votre culture ainsi que de vos schémas mentaux accumulés. Appelés samskaras en sanskrit, ces sillons de pensée profonds dans le corps mental font que vos perceptions de vous-même et de votre vie fonctionnent selon certains schémas fixes. Lorsque vous examinez de près le contenu du manomaya kosha , vous pouvez souvent voir ces schémas, qui prennent la forme de pensées répétitives comme «Ce n'est pas comme ça que les choses devraient être» ou «Je ne suis pas assez bon».Les samskaras non seulement colorent votre expérience, mais contribuent également à la façonner, c'est pourquoi l'une des pratiques les plus efficaces est de remarquer et de remettre en question les «histoires» qui, sans incitation consciente, traversent votre esprit encore et encore.

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Exercice

Essayez cette auto-enquête de base, adaptée d'un exercice développé par le professeur spirituel Byron Katie. Regardez une situation dans votre vie qui est chargée d'une manière ou d'une autre. Écrivez ce que vous en pensez. Puis, une par une, considérez chaque pensée et demandez-vous: "Que serais-je sans cette pensée?" Remarquez comment votre respiration, votre énergie et votre expérience mentale changent.

Remplacez consciemment la pensée par une pensée qui se sent stimulante et réelle - comme «je suis libre de choisir mes attitudes» ou «il y a une autre façon de voir cela». Remarquez si cette nouvelle pensée apporte plus d'espace à votre esprit.

Vijnanamaya Kosha (corps de sagesse ou de conscience)

En explorant votre monde intérieur, vous pouvez commencer à remarquer qu'en plus de vos pensées, il y a des choses qui viennent d'un niveau plus profond et plus subtil de votre être. Ce sentiment de connaissance intérieure vient du corps de sagesse, la couche composée d'intuition et de conscience. Le corps de sagesse est également responsable de la perspicacité. Si vous êtes absorbé par un projet comme l'écriture, la peinture, les mathématiques ou même la résolution de problèmes, vous accédez au corps de la sagesse.

Un compositeur que je connais joue souvent des sons aléatoires jusqu'à ce que son esprit ordinaire (son manomaya kosha ) recule, laissant la place au corps de sagesse pour «télécharger» de la musique véritablement créative et nouvelle. Un autre ami me dit que lorsqu'il est bloqué ou coincé sur un problème personnel ou professionnel, il formule une question à ce sujet, puis s'asseoit pour méditer. À un moment donné, alors que son esprit pensant se calme, la sagesse surgira. Le corps de sagesse, à son niveau le plus subtil, est simplement la conscience - l'objectif, l'observation d'une partie du soi. C'est là que vous pouvez arrêter de vous identifier avec vos pensées puissantes et vos auto-descriptions, et simplement témoigner de votre esprit et de votre vie.

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Exercice

En ce moment, remarquez que quelque chose en vous observe que vous lisez. Ce même «je» d'observation est également conscient de vos pensées, de votre humeur, de la façon dont votre corps se sent, de votre niveau d'énergie. Il sait tout cela sans y être impliqué. En incarnant la conscience, remarquez si vous êtes capable de contenir tous les autres niveaux de

l'expérience - sans s'attacher à leur signification ou à leur résultat.

Anandamaya Kosha (corps de bonheur)

Le corps de félicité est la partie la plus cachée de nous, mais sa présence subtile est ressentie comme le sentiment instinctif que la vie vaut la peine d'être vécue, que d'être en vie est bien. Vous êtes littéralement né pour être heureux, parce que le corps de félicité est la couche la plus profonde de votre Soi personnel. Séparé par un fil du Soi universel, votre corps de félicité est rempli d'extase naturelle, de dynamisme et de bonté.

Le contact avec le corps de béatitude se développe par la pratique, en particulier des pratiques telles que le mantra, la méditation et la prière qui apprennent à l'esprit à abandonner les pensées qui cachent le corps de béatitude. Cependant, pour entrer pleinement dans le corps de la félicité, vous devez généralement être dans un état de méditation profonde. Lorsque vous êtes en contact avec votre corps de bonheur, vous savez que votre nature est joyeuse, libre et capable de toutes les saveurs de bonheur, de l'extase rock-out au simple contentement. Vous êtes dans le corps de béatitude dans ces moments où vous reconnaissez - viscéralement plutôt qu'intellectuellement - que l'amour est la réalité la plus profonde, au-delà des constructions mentales ou des idées. En fait, l'un des plus grands cadeaux du yoga est son pouvoir de nous éveiller à notre corps de félicité.

Exercice

Demandez-vous: "Où est le bonheur?" Demandez de manière ouverte et soyez à l'écoute des sentiments subtils de tendresse, de joie et de contentement qui peuvent apparaître aux moments les plus inattendus. Ouvrez-vous à la possibilité que le bonheur soit votre vraie nature. Ne vous inquiétez pas s'il n'y a pas de réponse ou de réponse immédiate. Le corps de béatitude met du temps à se révéler. Pour de nombreux pratiquants, l'expérience du corps de félicité survient après des années de pratique dévouée. Pourtant il peut

prenez vie pour vous en un instant - au cours d'une soirée de kirtan ou d'une méditation sur le cœur, ou dans le Savasana profond (Corpse Pose). Lorsque le corps de félicité se révèle, cela peut sembler miraculeux, comme un cadeau, et pourtant complètement naturel. Votre essence est naturellement heureuse. Mais vous devrez peut-être apprendre à vous plonger profondément à l'intérieur pour le reconnaître.

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Croyez-le ou non, il est possible d'être conscient de vous-même dans toutes ces couches et niveaux. Être conscient et présent dans tous les koshas, ​​c'est s'éveiller à sa propre vie et intégrer toutes les parties de soi. Il devient alors naturel de ressentir le Soi universel qui s'exprime en tant que notre Soi individuel en couches. Alors nous devenons comme les plus grands sages de la tradition du yoga, qui sont éveillés dans tout leur corps et éveillés à ce qui est au-delà d'eux.

Sally Kempton est une professeure de méditation et de philosophie du yoga de renommée internationale et est l'auteur de  The Heart of Meditation .

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