En souvenir de BKS Iyengar: Joan White

Rencontre avec BKS Iyengar pour la première fois

Yoga Journal: Quand avez-vous rencontré M. Iyengar?

Joan White: Je l'ai rencontré en 1973 à Ann Arbor. Depuis 1968, j'étudiais avec Mary Palmer, l'une de ses premières étudiantes aux États-Unis. Avant son arrivée, j'avais récemment eu un bébé et un grave accident d'équitation et je l'ai appelée et lui ai dit: «Le pronostic est très mauvais. Je peux à peine bouger. Mary a dit: "Ne t'inquiète pas, chérie, je vais chercher BKS Iyengar ici et ici va t'aider." Et il l'a fait.

Leçons de vie et sagesse de BKS Iyengar

YJ: Quelles leçons de vie avez-vous apprises de lui?

JW: N'ayez pas peur. À la fin des années 1980, M. Iyengar nous enseignait la philosophie du yoga. Il nous a parlé d'un passage de la Bhagavad Gita qui dit que l'âme ne meurt jamais. Vous portez votre incarnation comme des vêtements et vous enlevez ces vêtements lorsque vous mourez, mais votre âme continue. Quelque chose en moi a résonné avec cela. Très souvent, la mort est véhiculée comme effrayante, inconnue. Mais la façon dont il l'a présenté a dissipé ma peur. Il a dit que c'est ce que les textes nous disent, c'est ce que je crois. Vous pouvez l'accepter ou non. Ce fut un moment charnière pour moi car ma mère était alors malade. J'ai senti un fardeau soulagé. C'était un être humain tellement positif. Récemment, il a dit qu'il voulait mourir heureux, et il l'a fait. Il a rempli sa mission d'apporter le yoga au monde.

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Il faut rire. En 1973, quand je l'ai rencontré, je lui avais offert un cadeau, un livre sur Ann Arbor. En 1974, à son retour, il m'a donné une photo, une photo de lui en train de rire. Et il a écrit dessus: "Que cette image vous inspire dans la pratique du yoga." D'un côté, il y avait cet enseignant qui était un phénomène incroyable, et de l'autre, il y avait cet homme qui disait: «Il faut rire et pouvoir rire de soi-même, cela fait aussi partie de la spiritualité.

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BKS Iyengar the Teacher: Ne dites jamais la même chose deux fois

YJ: Qu'est-ce qui l'a rendu exceptionnel en tant qu'enseignant?

JW: L'une des choses qui m'a époustouflé était sa capacité à enseigner, même si sa maîtrise de l'anglais n'était pas très bonne. Il pouvait voir instantanément si les gens l'avaient ou non. Et il trouverait une autre façon de dire les choses. C'est devenu l'une des caractéristiques de son enseignement, cette capacité à ne jamais dire deux fois la même chose. J'ai étudié avec lui pendant 41 ans et ces années-là, il ne s'est jamais répété d'un instant à l'autre. Il parlait toujours aux gens en face de lui. Il a dit que vous devez enseigner du connu à l'inconnu.

Dans les premières années, il terminait chaque cours avec nous en disant: «Que le maximum d'aujourd'hui soit le minimum de demain.» Il nous a tenus à des normes très élevées. Nous revenions le lendemain pour continuer là où nous nous étions arrêtés. C'était un professeur dur.

YJ: Qu'avez-vous appris de M. Iyengar sur l'enseignement de l'alignement?

JW:En 1991, nous regardions la pratique de flexion arrière de M. Iyengar. Il faisait un arc inversé, une pose très difficile à faire comme il le fait. À un certain moment, son visage est devenu presque béatifique. Je ne dis pas cela à la légère, mais il n'y avait pas du tout de tension, aucune. Sa peau brillait. Vous pouviez voir que c'était doux. Il était tellement au-delà de chacun de nous. Il nous a appris en tant qu'enseignants à regarder de près les visages des élèves. Un étudiant avancé n'était pas quelqu'un qui pouvait tout faire. C'était la qualité des organes de perception - les yeux, les oreilles, le nez, la gorge et la peau - qui lui indiquaient si le pratiquant était avancé. Son concept d'alignement allait bien au-delà du corps musculo-squelettique. Il a dit que chaque pose ne fonctionne pas seulement sur votre corps squelettique musculaire, cela fonctionne sur vos organes internes et que les organes internes affectent les équilibres chimiques de votre esprit,donc chaque pose affecte l'esprit. Donc, quand vous allez au niveau de l'esprit et que c'est à partir de là, vous allez pouvoir aller au niveau de l'âme.

YJ: Comment était-ce de regarder un si bon âge d'enseignant?

JW: Je me sens très, très chanceux d'avoir observé comment il a vieilli. Il n'a jamais perdu le feu. Il n'a jamais perdu ces incroyables yeux clignotants. Il n'a jamais été connu pour avoir beaucoup de patience. C'était un lion qui est resté comme un lion, mais il a commencé à se calmer. Ce que j'ai observé en vieillissant et en vieillissant, c'était le processus de vieillissement. Ce n'est pas que vous abandonniez l'enseignement - vous devez trouver une nouvelle profondeur dans ce que vous êtes capable de faire. Vous devez apprendre à abandonner ce que l'âge vous prend. Quand quelqu'un demandait: "Faites-vous toujours telle ou telle pose?" il disait: «Cette phase est terminée.» C'était dur pour lui. C'est dur pour moi. Il est difficile de perdre des choses que vous teniez pour acquises.

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Iyengar: redonner à la communauté mondiale

YJ: Iyengar a donné généreusement - parlez-nous de ses projets de service en Inde.

JW:En 1973, il a pris l'argent qu'il gagnait pour enseigner à Ann Arbor et l'a donné à une colonie de lépreux parce qu'elle n'avait pas de moulin et ne pouvait pas moudre le grain. Il a toujours aidé les gens. Oui, il a aidé tous les Occidentaux avec nos problèmes physiques et mentaux et a guidé ses étudiants de longue date. Mais il a également estimé qu'il devrait redonner à la terre. Il est né dans la petite ville de Bellur dont il porte le nom, dans une maison d'une pièce. Il a développé ce village. Il a construit des écoles élémentaires et payé les enseignants, puis a acheté des ambulances et développé le système d'eau. Il allait là-bas et voyait les enfants faire du yoga et il leur donnait des prix spéciaux pour les encourager. Il a construit le lycée pour les femmes parce qu'avant, elles devaient marcher trop loin jusqu'à l'école la plus proche et se sont fait attaquer en chemin.C'est là que son argent est allé - à Bellur - nous avons tous contribué et recueilli des fonds pour ce projet.

L'héritage d'Iyengar: le yoga est pour tout le monde, chaque corps

YJ: Quel est son héritage?

JW:Il nous a laissé l'idée que vous pouvez prendre un texte philosophique comme la Bhagavad Gita ou les Yoga Sutras et que vous pouvez travailler, en utilisant le corps physique pour obtenir les résultats décrits dans ces textes. Jusqu'à ce qu'il enseigne cela, je ne pense pas que quiconque l'ait fait. Nous avons beaucoup de gens qui font de la méditation assise, mais pourquoi ne pourriez-vous pas méditer en action? Pourquoi ne pouvez-vous pas vous emmener vers le cœur de votre être depuis la périphérie? Son héritage est que vous pouvez trouver des moyens en vous-même à travers l'auto-étude pour vous emmener aussi loin vers Dieu ou le Soi ou l'âme que vous êtes prêt à aller, si vous voulez faire le travail. L'autre chose importante dans son héritage est que le yoga est pour tout le monde, tout le monde, pas seulement quelques élus.Cela ne fait aucune différence si vous êtes malade ou infirme, car il existe des moyens pour vous de continuer à profiter des avantages de ces poses et des avantages de votre propre connaissance intuitive de soi. Il n'a jamais rabaissé les autres - nous faisons tous du yoga. Tout le monde doit trouver son chemin.

Joan White enseigne le yoga Iyengar à Philadelphie et détient une certification d'enseignement Advanced Junior I. Elle a commencé à étudier avec Iyengar en 1973 et s'est rendue en Inde 27 fois pour étudier avec lui.

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