Yoga Cure pour les maux de tête

Pendant des années, Carol s'est réveillée au milieu de la nuit avec une douleur lancinante dans le cou qui est rapidement devenue un mal de tête lancinant. La plupart des nuits, elle était incapable de se rendormir et le matin, elle se sentait épuisée et déprimée. Cherchant un soulagement, Carol a consulté de nombreux médecins, dont deux neurologues. Bien que tous les spécialistes que Carol a vus ont convenu que son problème était la tension musculaire, personne n'a offert de moyen efficace pour le traiter. Ils ont prescrit des relaxants musculaires, des antidépresseurs, des analgésiques sur ordonnance et même un réservoir d'oxygène, mais ces mesures n'ont pas apporté à Carol un soulagement durable. Cependant, ils l'ont rendue si somnolente qu'elle ne pouvait pas conduire et l'a poussée plus loin dans la dépression.

Finalement, Carol a consulté Tomas Brofeldt, MD, au Davis Medical Center de l'Université de Californie à Sacramento. Brofeldt est un docteur en médecine d'urgence avec un intérêt particulier pour les maux de tête. Formé en ingénierie structurelle ainsi qu'en médecine, Brofeldt traite les maux de tête en utilisant le yoga pour corriger la posture. Il pense que 75% de tous les maux de tête proviennent de la tension musculaire à l'arrière du cou, en particulier les muscles semi-épineux de la tête, en raison de problèmes de posture.

Le premier problème que Brofeldt a remarqué en examinant Carol était que ses épaules étaient arrondies et que sa colonne vertébrale thoracique et sa tête s'affaissaient vers l'avant, créant une tension dans les muscles de son cou. Comme les muscles du cou et du haut du dos se connectent à la tête, la tension dans le cou peut être renvoyée au front et derrière les yeux, provoquant des maux de tête. Brofeldt a prescrit à Carol des exercices simples à faire tout au long de la journée. Il lui a également conseillé de faire des exercices d'aérobie, comme la marche en montée, des exercices de résistance légers pour renforcer la partie supérieure de son corps et du yoga pour la conscience de l'alignement et les étirements. Il lui a suggéré de méditer 10 minutes par jour pour tenter de calmer son esprit occupé. Brofeldt est resté en contact avec Carol dans les mois suivants pour l'encourager à rester avec le programme.

Même si Carol n'était pas encline à faire du yoga, elle a suivi les conseils de Brofeldt et est venue me voir pour des cours de yoga privés. Je venais de rentrer du Iyengar Teacher's Exchange à Estes Park, Colorado, avec une longue liste de séquences thérapeutiques développées par les Iyengars dans leur clinique en Inde, dont certaines pour les maux de tête. J'ai modifié les séquences en fonction des besoins particuliers de Carol, et elle a commencé à les pratiquer avant d'aller se coucher.

Carol a fini par comprendre que ses maux de tête avaient une qualité psychosomatique et a reconnu la difficulté qu'elle avait à se détendre et à lâcher prise dans les poses de yoga passives et la méditation. Elle est maintenant capable de s'observer avec humour et ses maux de tête ont diminué en fréquence. Même si elle a encore des maux de tête deux ou trois fois par mois, Carol "a une poignée dessus" et sait que si elle ne suit pas sa routine physique quotidienne, les maux de tête réapparaissent.

Tension musculaire et maux de tête

Brofeldt croit que les maux de tête sont uniques à la race humaine, provenant de notre besoin de garder constamment la tête droite. Nous maintenons la bouche fermée et la tête droite en contractant les muscles temporaux et semispinalis capitis. Selon Brofeldt, ce que nous percevons comme des maux de tête sont en fait des symptômes de fatigue musculaire de ces «muscles de maux de tête». Souvent, la douleur de ces muscles posturaux stressés est renvoyée vers d'autres sites, par exemple du cou à l'arrière des yeux. Les muscles posturaux stressés peuvent également provoquer des nausées, une fatigue généralisée, un manque de concentration et des troubles visuels.

Chez les personnes qui ont des épaules arrondies, une forte courbure dans le haut du dos et une tendance à tenir la tête en avant, comme Carol, les «muscles des maux de tête» sont maintenus dans un état raccourci chroniquement. Plus la position de la tête est avancée, plus les muscles doivent tenir. Surmenés chroniquement, les muscles se fatiguent et entrent dans des spasmes. Brofeldt compare cela à un "cheval charley" et dit que tout comme nous étirerions un muscle du mollet dans un spasme, nous devons étirer les "muscles de la migraine" pour apporter un soulagement. Nous devrions réentraîner le haut du dos pour s'étendre, la poitrine pour s'ouvrir, les épaules pour rouler en arrière et en bas, et la tête pour reposer sur la ligne médiane. Une pratique du yoga qui met l'accent sur l'alignement et la conscience somatique fournit les outils pour ce recyclage.

Être conscient de notre corps peut nous aider à percevoir l'apparition d'un mal de tête et à l'arrêter tôt dans son évolution. Le premier signe d'un mal de tête est souvent un resserrement des épaules et du cou (trapèze et semispinalis capitis). Cette contraction fatigante des «muscles céphalés» entraîne une diminution du flux sanguin vers les vaisseaux de la tête. Au fur et à mesure que les muscles se contractent, une augmentation réflexe du tonus sympathique (la partie du système nerveux activée pendant le stress) achemine le sang vers les muscles, provoquant la contraction des vaisseaux sanguins dans les tissus voisins. Si le muscle n'est pas soulagé et est contraint de se contracter davantage, l'augmentation de la pression intramusculaire peut empêcher le sang et les nutriments d'atteindre les cellules musculaires affamées. Si le cycle n'est pas rompu, des médiateurs chimiques sont libérés qui dilatent les vaisseaux avec force, augmentant fortement la douleur,et le mal de tête devient une migraine. Brofeldt pense que la plupart des migraines sont dues à ce réflexe protecteur contre l'ischémie musculaire terminale ou les muscles privés de sang.

Des maux de tête intenses, des nausées et une sensibilité à la lumière obligent la victime migraineuse à se retirer dans un état de repos complet. Il ou elle doit s'arrêter, s'allonger et cesser toute stimulation et activité. Le malade doit sombrer dans un sommeil delta profond, du genre qui conduit à une relaxation complète, pour que les «muscles de la céphalée» douloureusement épuisés puissent se revitaliser. Au stade delta du sommeil, les muscles sont totalement détendus et peuvent être réapprovisionnés en glycogène et en nutriments. Les personnes qui ont interrompu leur sommeil ou qui ne dorment pas suffisamment n'auront pas le temps de se reconstituer.

Vérifiez votre posture

Margaret Holiday, DC, chiropraticienne du comté de Marin, en Californie, est d'accord avec l'observation de Brofeldt selon laquelle la cause la plus courante de maux de tête est la position de la tête vers l'avant, avec des épaules arrondies, un haut du dos incurvé et la tension musculaire qui l'accompagne. «Tout ce qui déforme les courbes de la colonne vertébrale a le potentiel de provoquer des maux de tête», dit-elle. Holiday voit souvent des problèmes d'alignement des pieds se répéter dans toute la colonne vertébrale et entraîner des tensions dans le cou et la tête.

Holiday note que la façon dont nous nous tenons debout, nous asseyons et travaillons peut avoir un effet sur les maux de tête. Un employé de bureau, par exemple, qui est assis devant un écran d'ordinateur presque toute la journée, court un grand risque de tension musculaire. Souvent, l'écran de l'ordinateur est réglé trop haut, ce qui crée une tension au cou lorsque la tête est maintenue vers l'avant et le haut du dos tourne. Placer l'écran de l'ordinateur plus bas que les yeux ou l'incliner vers le bas peut aider à soulager la tension. De plus, les muscles abdominaux perdent leur tonus avec des heures d'assise, ce qui contribue à l'incapacité de garder la colonne vertébrale dans une position droite et neutre.

Holiday convient avec Brofeldt qu'il est important de bien dormir. Elle suggère de trouver un oreiller d'une taille et d'une forme qui soutiennent le cou pendant la nuit. Ne dormez pas sur votre bras ou votre main comme oreiller, et si possible, évitez de vous allonger sur le ventre avec la tête tournée.

Bien que l'écrasante majorité des maux de tête soient causés par des tensions musculaires, Holiday estime qu'il est important d'obtenir un diagnostic d'un médecin pour écarter des conditions médicales graves. Les tumeurs, ou des conditions plus courantes telles que les allergies alimentaires ou les infections des sinus, peuvent être la source de maux de tête récurrents. Les maux de tête peuvent également résulter d'un traumatisme, comme un coup de fouet cervical ou des chutes d'enfance, et des blessures consécutives à la colonne cervicale.

En plus des facteurs posturaux et structurels, Holiday croit que les schémas respiratoires dysfonctionnels contribuent aux maux de tête. Elle enseigne la respiration profonde et diaphragmatique pour libérer les muscles contractés du haut du corps et du ventre. Elle note que les personnes souffrant de maux de tête "vivent souvent dans leur tête; elles ne respirent pas pleinement. Elles ont besoin de temps pour être dans le corps et développer l'équilibre entre les parties mentale et physique d'elles-mêmes."

Respirez la douleur à la tête

Richard Miller, Ph.D., un psychothérapeute clinique pratiquant qui a publié de nombreux articles sur les sujets du yoga et du pranayama, est d'accord avec le Dr Holiday que les personnes souffrant de maux de tête ont souvent des voies respiratoires supérieures et une respiration superficielle. Ils peuvent également être inconsciemment hyperventilants. Il pense que le pranayama (contrôle de la respiration) peut être très utile pour réduire les maux de tête.

«Il existe de nombreux pranayamas qui conviennent aux personnes souffrant de maux de tête différents. Chaque pranayama est adapté à chaque personne souffrant de maux de tête. La première étape consiste simplement à observer et à noter la respiration avant toute intervention», explique Miller. «Chaque pranayama est catégorisé en fonction de son impact énergétique sur le corps / l'esprit. Par exemple, Sitali incorpore les composants d'une longue expiration de la narine gauche, une inspiration rafraîchissante à travers la langue recourbée ou les lèvres ouvertes, et des mouvements relaxants de la tête.

Un autre pranayama qui est souvent recommandé pour les personnes souffrant de tensions chroniques est le Nadi Sodhana, ou respiration nasale alternée. «Même la pratique traditionnelle de Nadi Sodhana est adaptée aux personnes souffrant de maux de tête», note Miller, «en pratiquant Nadi Sodhana à Savasana, avec une élévation sous la poitrine et les bras sur le côté». Dans cette manière de pratiquer Nadi Sodhana, l'air est inhalé et expiré alternativement par les narines gauche et droite sans utiliser les doigts pour bloquer le flux d'air.

Résoudre les problèmes émotionnels

Bien que les considérations posturales et les schémas respiratoires soient une partie importante de l'image des maux de tête, il existe d'autres éléments clés, explique Richard Blasband, MD, directeur de la recherche au Center for Functional Research de Tiburon, en Californie. Il parle des maux de tête du point de vue bioénergétique (flux d'énergie): «Beaucoup de maux de tête, mais pas tous, sont le résultat d'un stress aigu», dit-il. «L’une des manifestations de cet état est l’hypertension musculaire chronique. Alors que l’ensemble du corps est généralement affecté dans une certaine mesure, de nombreuses personnes, en raison d’un conditionnement négatif dans l’enfance ou pour des raisons génétiques, sont vulnérables au développement de tensions musculaires, en particulier au niveau de la tête, le cou, le dos et parfois les yeux. Sans une libération émotionnelle suffisamment profonde et appropriée, poursuit-il, les maux de tête reviendront presque toujours.Pour parvenir à une guérison durable, il faut résoudre le problème au plus profond de ses émotions. "

Aborder ce matériel psychologique, avec les outils de l'asana et du pranayama, et éventuellement avec la psychothérapie, est un élément essentiel de toute prescription de soulagement des maux de tête.

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