Les effets énergétiques du pranayama

La respiration est une fonction exceptionnelle du corps en ce qu'elle est normalement régulée automatiquement par le système nerveux autonome, mais peut être consciemment modifiée. Pour cette raison, il peut agir comme une porte entre les aspects conscients et inconscients du moi. Bien sûr, la tradition yogique prétend que toutes les fonctions du corps contrôlées par le système nerveux autonome peuvent, avec la pratique, devenir volontaires - même les battements du cœur. Mais jusqu'à ce que le yogi atteigne ce niveau, pratiquer le contrôle de la respiration est le moyen le plus accessible de créer un pont.

Afin de guider vos élèves sur cette voie, il est utile d'avoir une certaine compréhension du fonctionnement physiologique de base de la respiration. Voici comment le corps en est affecté: lorsque nous inspirons, le diaphragme de contraction (le muscle respiratoire primaire, qui est comme la peau d'un tambour séparant la cavité thoracique de la cavité abdominale) descend sur les organes inférieurs, créant une pression. En conséquence, la cavité thoracique se dilate et la cavité abdominale se contracte quelque peu. Lorsque nous expirons, le contraire se produit: le diaphragme se détend et se libère vers le haut lorsque la cage thoracique se détend vers l'intérieur, permettant un espace contre-intuitif dans l'abdomen. Cette sensation d'espace dans l'abdomen peut être difficile à ressentir chez un individu avec une restriction de la respiration libre naturelle, mais elle est facilement mesurable chez les nourrissons. Lors d'une inhalation profonde et prolongée,une pression est créée dans la cavité thoracique qui stimule plusieurs effets du système nerveux sympathique (la branche Système nerveux autonome qui crée la «réponse de combat ou de fuite»), dont les plus notables sont des augmentations temporaires de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle. Une expiration profonde et prolongée a tendance à activer la branche opposée du système nerveux autonome - le parasympathique - qui a encore une fois de nombreux effets, y compris la baisse temporaire - mais immédiate! - de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle.Une expiration profonde et prolongée a tendance à activer la branche opposée du système nerveux autonome - le parasympathique - qui a encore une fois de nombreux effets, y compris la baisse temporaire - mais immédiate! - de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle.Une expiration profonde et prolongée a tendance à activer la branche opposée du système nerveux autonome - le parasympathique - qui a encore une fois de nombreux effets, y compris la baisse temporaire - mais immédiate! - de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle.

Cela se ressent facilement: asseyez-vous tranquillement pendant un petit moment, en allongeant consciemment votre respiration autant que vous le pouvez confortablement et en lui permettant de s'arrondir pour que l'inspiration s'écoule directement dans l'expiration. Une fois que vous avez établi un rythme de respiration longue et confortable, placez deux doigts sur le côté de votre larynx et sentez votre pouls. Si votre respiration n'est pas forcée et longue, vous devriez être en mesure de mesurer l'augmentation de votre pouls lorsque vous inspirez et la diminution lorsque vous expirez.

Le yoga, en termes très généraux, est une pratique d'équilibrage des contraires. Souvent, dans notre pratique et notre enseignement, nous visons à équilibrer l'inspiration et l'expiration, ce qui a un effet neutralisant sur les courants des deux branches du système nerveux autonome. En fonction de l'effet désiré, cependant, modifier la mise au point vers l'inspiration ou l'expiration changera considérablement le résultat énergétique d'une pratique de Yoga.

L'inhalation, bien que souvent considérée comme une respiration expansive, crée en fait une pression autour du cœur, ce qui déplace le système - au moins pendant le cycle respiratoire - dans le système sympathique. L'expiration profonde a tendance à la déplacer dans l'autre sens. Ainsi, dans la pratique personnelle, si l'on a tendance à l'anxiété et essaie de se libérer du stress, un rapport respiratoire qui met l'accent sur l'expiration sera plus utile. En revanche, chez un individu qui tend vers la dépression ou la léthargie, le même rapport respiratoire renforcera ces difficultés.

Dans les termes les plus simples, de brèves rétentions respiratoires à la fin des cycles de la respiration (à la fin de l'inspiration ou de l'expiration) auront tendance à renforcer l'effet de la respiration précédente. Il existe, bien sûr, des manières plus subtiles et complexes de regarder les effets énergétiques des quatre éléments du cycle respiratoire. Pour des informations plus détaillées sur les différents pranas et comment ils se rapportent à des niveaux de pratique plus subtils, voir Yoga et Ayurveda de David Frawley et la traduction du Hatha Yoga Pradipika par Swami Muktibodhananda. Dans tous les cas, les rétentions respiratoires sont des pratiques extrêmement puissantes, et il est important d'avoir une expérience personnelle de ce avec quoi vous travaillez avant de commencer à leur enseigner, d'autant plus que toutes les personnes présentes n'ont pas les mêmes besoins.La modification des rythmes respiratoires conscients en dehors d'un rapport égal (où l'inhalation équivaut précisément à l'expiration) ou l'utilisation de rétentions peut avoir des effets extraordinaires, et ce qui peut être bénéfique pour un praticien un jour particulier peut être nocif dans un autre corps ou à un autre moment.

Si vous avez décidé que vous êtes prêt à utiliser le contrôle de la respiration pour créer des effets énergétiques distincts en classe, voici comment commencer. Avant le début du cours, évaluez l'énergie de la pièce. Si vos élèves sont particulièrement agités et bavards et semblent avoir du mal à s'installer dans une pratique de yoga, il peut être judicieux d'essayer des expirations plus longues (ou, pour les élèves particulièrement aguerris, de très brèves rétentions externes) dès le début du cours. Si vous enseignez une pratique de style Vinyasa, cela peut facilement être fait pendant les salutations au soleil en laissant simplement un peu plus de temps pour les mouvements exécutés à l'expiration ou en parlant aux élèves grâce à de brèves rétentions à la fin de chaque expiration, pendant lesquelles ils tiennent chaque pose momentanément. Dans d'autres formes de yoga,vous pouvez obtenir le même effet en demandant simplement à vos élèves de s'asseoir ou de s'allonger en méditation pendant qu'ils pratiquent Ujjayi Pranayama (Souffle victorieux). Quel que soit votre style d'enseignement, si vous prenez dix à quinze minutes en début de cours pour souligner l'expiration (et peut-être ajouter une rétention à la fin de chaque expiration), vous remarquerez un apaisement visible pour le reste de la classe. Mieux vous connaîtrez vos élèves, plus ce sera évident pour vous. Cela pourrait même être profondément surprenant de voir des étudiants qui s'agitent constamment se reposer tranquillement, même dans des poses difficiles!vous remarquerez un apaisement visible pour le reste de la classe. Mieux vous connaîtrez vos élèves, plus ce sera évident pour vous. Cela pourrait même être profondément surprenant de voir des étudiants qui s'agitent constamment se reposer tranquillement, même dans des poses difficiles!vous remarquerez un apaisement visible pour le reste de la classe. Mieux vous connaîtrez vos élèves, plus ce sera évident pour vous. Cela pourrait même être profondément surprenant de voir des étudiants qui s'agitent constamment se reposer tranquillement, même dans des poses difficiles!

Prolonger l'inhalation, par contre, aura tendance à avoir un effet énergisant. C'est utile jusqu'à un certain point, mais si c'est exagéré, cela peut conduire à une classe très bruyante, voire surcharger les systèmes de vos élèves avec plus d'énergie qu'ils ne savent quoi en faire! Un rapport d'inhalation prolongée (éventuellement en ajoutant des rétentions après chaque inhalation) aura tendance à aider avec une classe qui semble fatiguée, mais il est important d'observer, attentivement, que le niveau d'énergie de la classe augmente en fait à mesure que vous enseignez la respiration. par ici. Cela ne fonctionnera que jusqu'à un certain point. Il y a une limite au niveau de "dynamisation" du corps - bien que cela puisse changer tout au long de la pratique! - et il est important de ne pas forcer l'inhalation de façon violente. Un tel forçage crée de l'anxiété et du stress au lieu de l'énergie calme qui est votre objectif. Idéalement,assurez-vous que vos élèves sont à l'aise avec des expirations complètes avant d'introduire un rapport plus profond ou une rétention dans l'inspiration, car c'est par l'expiration, quel que soit le rapport, que l'excès est libéré. Même au niveau physiologique, le système respiratoire humain semble mettre davantage l'accent sur l'élimination du dioxyde de carbone que sur l'inspiration de l'oxygène!

Une fois que vous aurez vous-même pratiqué ces outils et expérimenté leur utilisation en classe, vous vous rendrez compte que la respiration peut être un outil aussi profond et puissant pour façonner votre classe que n'importe quel asana ou séquence particulier.

Jamie Lindsay enseigne le Hatha Yoga sous diverses formes depuis 1996. Il a étudié avec de nombreux professeurs seniors d'Ashtanga et a passé deux ans dans le programme d'études avancées de l'Iyengar Yoga Institute de San Francisco. Les écrits de la Bihar School of Yoga et les techniques du Yoga Universel ont été des influences importantes sur ses études, et son professeur actuel est Andrey Lappa.

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