Quand les professeurs de yoga agissent mal

par Chelsea Roff

Depuis que la preuve de l'irrégularité sexuelle de John Friend a été rendue publique plus tôt cette année, il y a eu une discussion significative dans la communauté du yoga sur la pertinence des relations sexuelles entre les professeurs de yoga et les étudiants. Un professeur de yoga basé à New York est allé jusqu'à suggérer qu'un professeur de yoga couchant avec des étudiants est une forme d'abus sexuel.

Si le fameux «Yoga Sex Scandal» (comme il était appelé par le New York Times) avait eu lieu il y a six mois, j'aurais peut-être sauté dans le train du choc et de l'horreur avec presque tout le monde dans la blogosphère. Mais en tant que nouvelle greffe à Santa Monica (une ville que j'appelle souvent le 2ème chakra central), je n'ai pas été surpris. Lors du tout premier cours que j'ai pris à Los Angeles, un enseignant de sexe masculin a caressé de façon inattendue - OK, plutôt comme à tâtons - mon cul dans Downward Dog. J'étais là, faisant attention à ma propre respiration ujjayi , quand soudain j'ai senti une main glisser sur ma cuisse couverte de spandex.

Au début, j'ai été choqué. Il était censé être un professionnel, et ici, il caressait mes fesses dans un cours de yoga public. Mais alors qu'il s'éloignait, je sentis mes hanches reculer involontairement un peu, presque comme s'il en demandait silencieusement plus. Je sentis un battement au creux de mon estomac, mes joues rougissant. Mon esprit ne pouvait pas croire la façon dont mon corps réagissait ... avais-je vraiment apprécié ça?

Alors que la classe continuait, je l'ai regardé serpenter comme un serpent à travers les rangées, s'arrêtant périodiquement pour donner un traitement pratique similaire à plusieurs autres femmes de la classe. Il est revenu pour «m'ajuster» au moins une autre demi-douzaine de fois, chaque fois devenant un peu plus audacieux avec ses mains. À la fin du cours, ma mâchoire a pratiquement touché le sol alors que je regardais plusieurs femmes l'embrasser sur les lèvres en sortant. Plus tard dans la nuit, quand je suis rentré à la maison, un ami m'a dit qu'il (ainsi que quelques autres professeurs de la ville) avait la réputation de s'engager dans des rendez-vous sexuels avec des élèves en dehors de la classe.

Pendant des jours, je ne pouvais pas me débarrasser des ajustements de près et personnels. Je me sentais en conflit, confus, même un peu sale. Une partie de moi était consternée par moi-même (fière petite féministe que je suis!) Pour ma réaction. Pourquoi n'avais-je pas dit quelque chose? Pourquoi l'avais-je juste laissé s'en tirer en me tâtonnant pratiquement en milieu de classe?

Mais une autre partie de moi - et c'est quelque chose que je suis un peu gêné d'admettre - savait que je n'avais pas parlé parce que, eh bien, parce que je me sentais bien. Quelque chose en moi avait apprécié le toucher, savouré dans l'intimité d'une tendre caresse. Cela avait semblé alléchant, presque enivrant d'être l'objet de l'affection de ce professeur. Je me sentais voulu, désiré et, aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, cela me faisait me sentir puissant.

Et voici pourquoi je le dis: je sais que je n'étais pas seul. Aucun des autres étudiants qu'il avait caressés ou embrassés après avoir protesté. Plusieurs amis à qui j'ai parlé plus tard ont admis que, malgré leur meilleur jugement, ils allaient à sa classe spécifiquement pour les ajustements et l'attention - quand ils se sentaient seuls, en insécurité, voire simplement ennuyés. Ce professeur s'en est sorti avec des élèves à tâtons parce que les femmes de sa classe le laissaient régulièrement.

Je pense que l'une des raisons pour lesquelles des enseignants comme lui peuvent faire cela à des dizaines de femmes (et obtenir encore des bisous à la sortie) est qu'ils jouent sur un besoin que beaucoup d'entre nous ne veulent pas reconnaître: un besoin d'être vu, de être touché, même pour se sentir sexuellement désirable. Nous sommes prêts à tolérer quelque chose de manifestement inapproprié afin de satisfaire notre soif d'intimité, d'approbation ou d'amour.

Pour beaucoup d'entre nous, quand quelqu'un que nous admirons ou dont nous voulons l'approbation offre une main affectueuse, il est très difficile de la détourner, même si cette même main nous fait nous sentir objectivés, exploités ou tout simplement méchants. Et en même temps, nous avons peur de dénoncer ce que nous savons être faux parce que nous ne voulons pas «faire une scène», attirer l'attention non désirée, ou même risquer de perdre l'affection de quelqu'un que nous voulons comme nous.

À ce moment-là, le besoin d'être vu ou aimé l'emporte sur le besoin de se sentir respecté.

J'imagine que beaucoup de gens pourraient regarder cette situation et dire: «Si les femmes l'apprécient, quel est le problème?» Eh bien, ce n'est pas parce qu'une touche érotique est agréable.

À tout le moins, les enseignants créent de la confusion chez leurs élèves en les touchant d'une manière manifestement sexuelle. Et au pire, je pense qu'ils peuvent faire beaucoup de dégâts émotionnels.

Mais ce que je pense est souvent négligé dans des situations comme celle-ci (et celle impliquant John Friend), c'est que les étudiants ont plus de liberté d'action lorsque des «abus de pouvoir» se produisent que ce que nous leur attribuons. En ne disant rien lorsque ma sonnette d'alarme morale s'est déclenchée, je deviens complaisant dans ce qui, dans tout autre contexte, aurait été considéré comme du harcèlement sexuel. En restant silencieux, j'ai abandonné mon pouvoir; J'ai indirectement dit à ce professeur que ce qu'il faisait n'était pas seulement acceptable pour moi, mais qu'il était permis de le faire à toute autre étudiante qui marchait dans la salle. Et c'est pourquoi il le fait.

En d'autres termes, nous oublions, ou nous ne parvenons tout simplement pas à utiliser, le pouvoir que nous avons.

Voici ce que cette expérience m'a appris (il y a toujours une leçon, non?): Nous n'avons pas à compromettre le respect de soi pour l'intimité ou à renoncer à nos limites pour satisfaire nos besoins. En tant qu'étudiants, nous ne sommes pas responsables de l'enseignement de l'éthique à nos enseignants; ils devraient les avoir avant de se présenter devant une classe. Mais s'ils ne le font pas, nous sommes responsables, nous tous, si nous permettons à ces frontières de s'estomper, quelle qu'en soit la raison. Les enseignants ne sont puissants que parce qu'ils sont créés par leurs disciples - et si suffisamment d'étudiants s'en vont (comme nous l'avons vu à Anusara), il n'y a plus de piédestal sur lequel se tenir debout.

Chelsea Roff est écrivain, conférencier et rédacteur en chef chez Intent.com. Ses écrits ont été présentés par Yoga Journal, Yahoo Shine, Care2, Elephant Journal, et elle a un chapitre de livre sur le yoga et les troubles de l'alimentation dans la prochaine anthologie, 21st Century Yoga: Culture, Politics, & Practice. Suivez Chelsea sur Twitter.

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