Matthew Sanford: La pratique de la guérison du corps et de l'esprit

Un professeur de yoga paraplégique partage sa pratique pour trouver le sentiment et la guérison dans le corps et l'esprit.

Il s'agit de la huitième d'une série d'interviews d'un an menées par la rédactrice invitée Seane Corn, co-fondatrice avec Suzanne Sterling et Hala Khouri de l'organisation de services de yoga Off the Mat, Into the World, chacune mettant en vedette un leader différent dans les services de yoga et les activités sociales. travail de justice. Ce mois-ci, Corn interviewe Matthew Sanford, le fondateur de Mind Body Solutions (mindbodysolutions.org), qui propose du yoga adaptatif et des formations pour les professeurs de yoga et une formation intégrative pour les professionnels de la santé dans la prestation de soins.

Seane Corn:  Vous avez transformé une expérience qui pourrait être débilitante pour certaines personnes en une histoire de guérison. Pouvez-vous partager votre parcours et comment vous êtes devenu l'homme que vous êtes maintenant?

Matthew Sanford: À 13 ans, j'ai vécu un événement charnière de ma vie. J'étais blottie contre ma sœur à l'arrière de notre voiture familiale un jour de pluie à 31 degrés. Puis, un accident s'est produit - la voiture a dégringolé sur un talus. Je me suis réveillé trois jours et demi plus tard dans un monde complètement différent. J'ai perdu mon père et ma sœur et je me suis aussi cassé le dos et le cou. Je suis paralysé de la poitrine vers le bas et je me déplace en fauteuil roulant. Pendant les 12 premières années après l'accident, j'ai suivi la vision de guérison de mes médecins, qui n'était pas autant axée sur la guérison que sur le dépassement de l'obstacle qui était mon corps paralysé. Ils m'ont guidé pour rendre le haut de mon corps vraiment fort, afin que je puisse traîner mon corps paralysé à travers la vie. Ils ont dit que tout niveau de sensation que j'avais ressenti en dessous de mon point de lésion médullaire était imaginaire, illusoire, un souvenir qui s'estomperait avec le temps.

Le problème était que mon corps me manquait. Même si ma moelle épinière était sectionnée, je voulais explorer toutes les sensations encore accessibles. C'est là que j'ai découvert le yoga. Il s'avère qu'une sensation autre que la sensation d'action musculaire est possible. J'ai appris à accéder à «l'intérieur» des postures de yoga sans toujours fléchir les muscles, et je l'ai fait d'une manière qui ne dépend pas simplement de la respiration.

SC:  Quelle est la sensation?

MS:  J'ai commencé à écouter une sensation - une sensation de bourdonnement ou de picotement - qui a précédé mon contrôle et ma volonté, et c'est le fondement de tout ce que j'enseigne en tant qu'instructeur de yoga. Inhérent à mon enseignement est une expansion de ce qui compte comme sensation. Par exemple, lorsque vous êtes dans Warrior II et que vous relâchez davantage l'aine avant tout en ancrant le talon avant, la conscience va instantanément au talon arrière. Ensuite, il est possible de sentir l'énergie de la colonne vertébrale toucher le sol entre vos jambes. C'est un exemple physique subtil dans une pratique traditionnelle qui est analogue à ce que je ressens à l'intérieur de la paralysie. Il y a un bourdonnement, une sorte de soulagement. Le corps intérieur se déguise souvent en relief, mais si vous écoutez de plus près, il y a une résonance à un niveau plus profond.

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SC:  Quand vous avez commencé à faire du yoga, est-ce que beaucoup d'intensité, de chagrin ou de rage sont apparus?

MS:  Pendant les deux premières années de pratique, j'ai dû affronter le chagrin de la façon dont mon corps était endommagé, mais aussi reconnaître le travail remarquable qu'il avait accompli pour m'aider à survivre. C'était une période difficile. Mais j'ai eu de la chance et j'ai rencontré un grand professeur de yoga dès le départ: le professeur Iyengar Jo Zukovich de San Diego. La première fois que j'étais avec elle, elle m'a fait faire Mains dans la prière, et avec plus de précision grâce à ses instructions, j'ai senti une conscience énergétique traverser l'intérieur de mes cuisses et alléger l'ascenseur dans ma poitrine. J'étais accro. Je voulais faire toutes les poses. Jo m'a aidé à réaliser que l'infini du yoga existe dans chaque pose, et même seulement dans certaines parties des poses. Cette perspicacité a façonné ma pratique et mon enseignement. Je pense aussi que cela m'a aidé à aimer le yoga pour son essence, pas seulement pour l'accomplissement de poses difficiles.

SC:  Vous êtes devenu un enseignant certifié Iyengar et avez créé Mind Body Solutions. Que fait l'organisation à but non lucratif?

MS:  Chez Mind Body Solutions, nous organisons des formations pour aider les professeurs de yoga à comprendre ce qui est universel aux asanas que vous pouvez enseigner à n'importe quel corps. Nous enseignons également des cours de yoga adaptatifs aux personnes vivant avec toutes sortes de traumatismes, de pertes et de handicaps. Enfin, nous formons des professionnels de la santé, y compris des médecins, des infirmières, des travailleurs des soins palliatifs, des physiothérapeutes, des ergothérapeutes - à peu près tout le monde - sur la façon d'intégrer les principes de l'esprit et du corps dans la prestation des soins de santé. De plus, nous voulons montrer aux aidants comment s'asseoir en présence de souffrance sans essayer de la réparer, et comment donner et recevoir simultanément. Nous voulons qu'ils se rendent compte qu'il ne s'agit pas simplement d'idées psychologiques. Ce sont également des compétences corps-esprit qu'ils doivent maîtriser, sinon ils souffriront d'épuisement professionnel.

SC: Lorsque vous parlez de sensation à des personnes handicapées, considèrent-elles votre langage comme une pensée magique?

MS: Oui, mais avec le temps, ce n'est pas la langue mais l'expérience qui fait le travail. Quand je dis qu'il y a cette sensation qui vous traverse, l'élève peut demander ce que je veux dire. Puis je pousse sur ses genoux alors qu'il est assis dans le fauteuil roulant, et tout à coup sa poitrine se soulève. Je demande: «Avez-vous ressenti cela? Peut-être que vous n'avez pas senti votre poitrine se soulever, mais quand je retire mes mains de vos genoux, sentez-vous la sensation de gravité revenir et vous sentez-vous plus lourd? Il dira: «Ouais», mais ce qui est plus étonnant, c'est quand il dit: «Mais je pensais que ce niveau de sensation n'avait pas d'importance.» Il est déchirant et a un impact négatif sur les résultats à long terme si les personnes handicapées ne croient pas que leurs sentiments subtils de sensation importent. Si vous coupez les personnes handicapées de la sensation subtile, vous les coupez du potentiel de guérison.

Et la même chose est vraie pour nous tous. Si vous pouvez amener la personne à ressentir ce genre de bourdonnement qui vient d'une bonne pratique ou d'une seule respiration avec un mouvement, c'est tout ce dont vous avez besoin. Vous avez ouvert la porte à une vie meilleure et plus épanouie.

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