Talking Shop avec David Swenson

David Swenson effectue des tournées internationales en tant que l'un des plus grands professeurs d'Ashtanga Yoga au monde. Il a écrit plusieurs livres, dont Ashtanga Yoga: The Practice Manual , et a produit une série de vidéos pédagogiques sur le yoga ainsi qu'une série de cassettes audio. Nous avons rencontré Swenson à Houston, au Texas, où il vit.

Yoga Journal: Comment avez-vous découvert l'Ashtanga Yoga?

David Swenson: Je me suis enfui de chez moi. Je venais d'avoir 16 ans. J'ai envoyé à mes parents une lettre expliquant que je les aimais et savais qu'ils m'aimaient, mais je ne pouvais plus vivre au Texas. Les cheveux longs, le yoga et le style de vie végétarien n'ont offensé personne sur la côte ouest, alors j'ai loué une chambre et j'ai trouvé un emploi en retournant des hamburgers à Encinitas, en Californie. Un jour, un copain de surf m'a invité à un cours de yoga où les gens faisaient ces asanas incroyables, complexes et fluides. Bien que ce yoga ait été si difficile que je n'ai pas pu terminer la première séance, j'ai adoré. Et depuis, j'aime Ashtanga.

YJ: Vous êtes finalement allé en Inde pour étudier avec Pattabhi Jois. Comment était-ce?

DS: Il y avait quatre étudiants à Mysore quand je suis arrivé là-bas en 1976. Nous nous sommes rencontrés trois fois par jour pour des cours d'asana et de pranayama intenses. Celles-ci étaient incroyablement stimulantes, passionnantes et transformantes. C'était peut-être la chose la plus difficile que j'aie jamais faite, sauf de rentrer à la maison.

YJ: Au Texas?

DS: Oui. C'était un atterrissage dur. J'ai dû trouver comment intégrer mon expérience en Inde dans le monde «réel». Personne n'était intéressé par le yoga. Peu à peu, j'ai commencé à me sentir amer. J'ai écrit à Pattabhi Jois une longue lettre demandant "Hé, qu'en est-il des huit membres? Quel est le sens de la vie? Qui est Dieu? Pourquoi sommes-nous ici? Et quand aurai-je le samadhi?" Je pensais que c'étaient des questions raisonnables, mais quand il n'a pas répondu, j'ai commencé à chercher les réponses par moi-même.

J'ai cherché partout, y compris l'astrologie, la parapsychologie, la chiromancie - vous l'appelez. Ensuite, je suis tombé sur des gens du temple de Krishna. Ils avaient des réponses. Je me suis rasé la tête et suis devenu un Hare Krishna le jour du poisson d'avril 1982. Pendant les cinq années suivantes, j'ai vécu célibataire, abandonné les asanas, mémorisé la Bhagavad Gita en sanskrit et parcouru le monde pour donner des conférences et collecter des fonds. Jusqu'au jour où je me tenais à colporter la Gita au coin d'une rue de Houston, ma mère est passée par là. Elle a vu que personne ne m'achetait de livres, alors elle s'est approchée et a dit: "Oh chérie, personne ne vous en prendra un. Donnez-m'en un."

Le pire cauchemar d'une mère texane. Mais elle m'a comblé d'amour inconditionnel. Quand je suis rentré au temple, ils m'ont châtié de ne pas avoir collecté suffisamment d'argent. J'en avais assez. Il était temps de passer à autre chose, alors j'ai arrêté.

YJ: Et est retourné au yoga?

DS: J'ai acheté un costume et je suis entré dans le commerce. Je me sentais complètement désillusionné par la spiritualité. Je suis devenu un homme d'affaires au nez dur et un yogi de placard. Mais cela n'a pas fonctionné pour moi. En quelques années, je me suis retrouvé profondément endetté et très malheureux.

Heureusement, ma vie a sa propre vie. Je me trouvais à Hawaï en 1989 lorsque Pattabhi Jois est venu enseigner lors de sa tournée américaine. J'ai participé; il ne se souvenait pas de moi. Dix ans s'étaient écoulés. J'avais l'air complètement différent. Mais à un moment donné dans l'atelier, Jois a mis ses mains contre ma colonne vertébrale pour ajuster mon dos et a crié: "Oh, David Swenson", puis a éclaté de rire et a commencé à chanter "Hare Krishna, Hare Ram."

Il m'avait reconnu du toucher! Et il semblait si heureux de me voir que j'ai soudainement senti tout mon voyage se terminer. J'étais de nouveau à la maison. J'avais trouvé la réponse à toutes mes questions.

YJ: Comment ça?

DS: Jois dit, 99% de pratique, 1% de théorie. Le yoga prend soin de vous si vous vous y tenez. Vous commencez à ressentir ce qui est bien et ce qui ne va pas, et vous suivez un chemin de vie morale et de méditation parce que cela semble juste. Les réponses sont dans la pratique, et la pratique ne vous juge jamais. C'est prêt quand vous l'êtes.

YJ: En une phrase, qu'avez-vous réalisé sur le sens de la vie?

DS: Qu'il y a une grande différence entre faire du yoga et simplement faire un asana avec soi-même.

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