Yoga pour la maladie mentale

Les cours de yoga s'accompagnent généralement d'une promesse tacite: si vous respirez et vous étirez, si vous suivez les instructions et que vous vous connectez à votre corps, vous vous sentirez mieux. Il n'est probablement pas exagéré de dire que la plupart des gens ressentent un certain soulagement - physique, spirituel, mental ou autre - après une pratique de yoga, la plupart du temps. Mais que se passe-t-il lorsque quelque chose de grave dérange l'un de vos élèves, par exemple, s'il est aux prises avec des problèmes psychologiques persistants tels que la dépression? Le yoga peut-il les aider à faire plus que simplement se sentir un peu mieux? Peut-il guérir leur maladie mentale?

La réponse courte, selon les experts dans les domaines du yoga et de la psychothérapie, est oui. Mais bien qu'ils donnent au yoga un signe de tête en tant que panacée potentielle de la santé mentale, les praticiens avertissent que pour certains maux, y compris la dépression, il est généralement préférable de combiner le yoga avec une supervision intensive par un thérapeute qualifié pour éviter la possibilité d'effets négatifs.

asanas pour les émotions

Le yoga a longtemps été considéré comme un outil pour améliorer la santé mentale, bien que les concepts de ce que cela implique aient évolué avec le temps et soient distincts dans différentes cultures. Aujourd'hui aux États-Unis, de nombreux thérapeutes intègrent le yoga et d'autres pratiques centrées sur le corps dans leur travail thérapeutique. Il existe plusieurs écoles de yoga qui se concentrent spécifiquement sur les intersections entre la pratique des asanas et la santé émotionnelle, et un nombre croissant d'études indique que le yoga est souvent un excellent outil pour traiter l'esprit troublé.

Comment ça marche? Selon le Dr Eleanor Criswell, psychothérapeute agréée qui a enseigné des cours de psychologie du yoga à l'Université d'État de Sonoma en Californie depuis 1969, «le yoga est incroyable en termes de gestion du stress. Il ramène une personne à l'homéostasie [ou à l'équilibre]. Pour les personnes qui ont des angoisses de toutes sortes, le yoga aide à abaisser leur niveau d'excitation physiologique de base. "

Criswell est membre du conseil consultatif de l'Association internationale des thérapeutes de yoga et est également l'auteur de How Yoga Works: Introduction to Somatic Yoga . Elle souligne que "pour la personne en général, le yoga améliore grandement la santé mentale: humeur, sens de soi, motivation, sens de la direction intérieure et du but, ainsi que la santé physique - et la santé physique est si importante pour la santé mentale." Dans le contexte thérapeutique, ajoute Criswell, le yoga "abaisse les frontières de l'ego, de sorte que vous êtes plus réceptif à l'apport des autres, y compris celui du thérapeute. La personne devient plus à l'aise somatiquement, afin qu'elle puisse réellement entendre ce qui se dit et y réfléchir. Il améliore également le sommeil et augmente le contact avec les rêves, "qui peuvent être des outils utiles en thérapie.

L'expérience de Criswell est confirmée par des dizaines de petites études sur les effets du yoga sur les changements d'humeur. Le Dr David Shapiro, professeur au Département de psychiatrie et des sciences biocomportementales de l'Université de Californie à Los Angeles, a supervisé plusieurs de ces études. Dans ses recherches, il a vu à plusieurs reprises chuter les émotions négatives tandis que les émotions positives augmentent. Plus encourageant encore, les étudiants aux prises avec une dépression plus grave ont vu une plus grande augmentation de l'humeur positive que les autres étudiants.

Effets inversés

La Dre Sophia Reinders, psychothérapeute orientée vers le jungien basée à San Francisco, souligne l'importance de travailler en étroite collaboration avec un thérapeute en phase avec la guérison émotionnelle centrée sur le corps. «Une libération émotionnelle pendant la pratique des asanas peut conduire à une expérience inattendue de joie et d'aisance - ou elle peut susciter de la peur, de la tristesse ou d'autres sentiments difficiles», explique-t-elle. «Si nous sommes effrayés par ce qui arrive, nous pourrions le repousser, ce qui signifie de nouveau dans le corps.

Reinders, qui est également professeur de yoga Iyengar certifié et membre du corps professoral auxiliaire du California Institute of Integral Studies à San Francisco, ajoute que les conseils d'un thérapeute à travers le processus de dragage des émotions aident les patients à s'installer dans un nouveau sens d'eux-mêmes, car ils commencer à abandonner les vieilles blessures et les mauvais schémas. «Avant de pouvoir sortir d'un déséquilibre, puisque nous avons utilisé le déséquilibre pour nous sentir en sécurité, nous devons trouver une nouvelle façon de nous sentir en sécurité, un nouvel endroit où habiter. Et pour cela, il est important de trouver ou de créer d'abord un sentiment d'autonomisation quelque part dans le corps. "

Aide supplémentaire requise

Pour toute personne, cela peut être un processus délicat. Pour ceux qui souffrent de maladie mentale, il y a au moins un certain potentiel que le yoga soit nocif s'il n'est pas surveillé. «Sans une supervision adéquate, un étudiant peut avoir une tristesse ou des idées suicidaires accrues, alors vous voudrez vraiment savoir si l'expérience de yoga est bénéfique ou non», dit Criswell. "Parfois, le sens plus élevé de la vigilance permet d'agir sur de mauvaises impulsions ... les personnes déprimées peuvent se sentir plus déprimées avec la relaxation." Cela ne veut pas dire que le yoga est inapproprié, insiste Criswell. C'est juste que ceux qui ont des déséquilibres devraient se lancer prudemment dans une pratique qui peut ouvrir une personne si profondément.

La même chose, dit Criswell, est vraie pour les personnes souffrant de stress post-traumatique, les personnes à tendance psychotique ou maniaco-dépressives. «Parfois, le yoga peut augmenter l'état maniaque», dit-elle. "Parfois c'est une bonne chose, et parfois non. En général, ce que vous voyez dans les cours de yoga, c'est que les gens deviennent plus heureux - mais cela doit être dans une fourchette gérable."

Bien que l'idée d'aider un élève à surmonter de graves problèmes de santé mentale soit probablement accablante pour les nouveaux enseignants, n'oubliez pas que vous n'êtes pas obligé de le faire vous-même. Gardez à portée de main une liste de références de thérapeutes sensibles au corps et surveillez de près tous les étudiants qui vous ont confié leur état de santé mentale. S'ils semblent se retirer émotionnellement ou socialement, Criswell les conseille, leur offre votre liste de référence ou leur suggère de trouver leur propre thérapeute.

Reste positif

En fin de compte, l'état d'esprit yogique qui dissipe les inquiétudes psychologiques est le même genre de concentration qui aide tous les yogis, quel que soit leur état de santé mentale. Reinders décrit un processus de «raffinage des qualités de l'attention», qui commence par demander aux élèves de prendre conscience de toute critique chronique ou de toute dévalorisation faisant partie de leur pensée habituelle. Au lieu de cela, dit Reinders, suggèrent qu'ils apportent une "attention spacieuse, aimante, curieuse et ludique" à leur état mental et physique (par le yoga ou la psychothérapie) - et un changement positif se produira.

Pour plus d'informations, visitez www.iayt.org, www.ciis.edu ou www.wisdombody.com.

Rachel Brahinsky est écrivain et professeur de yoga à San Francisco.

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