Yoga pour la fibromyalgie et la douleur chronique

Il y a treize ans, Christine Yovanovich a eu un cas grave de symptômes grippaux. «Mes articulations me faisaient mal et je pouvais à peine sortir du lit», se souvient l'homme de 39 ans d'Indianapolis. Mais la douleur et la fatigue n'ont pas suivi leur cours comme ils le feraient avec la grippe. Pendant des semaines, puis des mois, et finalement des années, ils ont diminué de temps en temps mais n'ont jamais disparu. «Certains jours, j'avais l'impression de traîner un cadavre», dit-elle.

Désespéré d'avoir un soulagement, Yovanovich a ricoché de médecin en médecin. Chacun a effectué des tests, mais les résultats étaient toujours les mêmes - tout semblait normal. «J'ai fait tous les tests sous le soleil», dit-elle, «et les médecins étaient toujours déconcertés.« Ils faisaient caca sur mes symptômes et me disaient que tout était dans ma tête », ajoute-t-elle,« et après un moment, j'ai cru Finalement, en 2002, elle a rendu visite à un rhumatologue qui a immédiatement reconnu ce qu'aucun autre médecin n'avait: Yovanovich souffrait de fibromyalgie.

La fibromyalgie est un trouble de la douleur chronique qui affecte jusqu'à 10 millions d'Américains, la plupart d'entre eux des femmes. Elle a été identifiée en 1816 par un médecin écossais, mais n'a pas été officiellement reconnue par l'American Medical Association comme une maladie avant 1987. Elle se manifeste par une douleur dans la fibre des muscles, souvent dans tout le corps, accompagnée d'une fatigue incessante, de maux de tête, et les troubles du sommeil. Et il peut imiter d'autres maux, tels que le syndrome de fatigue chronique ou la polyarthrite rhumatoïde, qui laisse souvent des personnes comme Yovanovich passer des années à rechercher un diagnostic correct. Puisqu'il n'y a pas de test définitif pour la maladie, le diagnostic est délicat et certains médecins continuent de remettre en question sa validité.

Nouveaux indices

Heureusement, il existe un outil de diagnostic disponible si vous pensez que vous ou un de vos proches souffrez de fibromyalgie. En 1990, l'American College of Rheumatology a créé une carte de 18 «points sensibles», ou endroits sur le corps qui sont le plus souvent sensibles au toucher chez les personnes atteintes de fibromyalgie. Une personne qui ressent de la douleur dans 11 des 18 points sensibles en souffre probablement.

Alors que la cause exacte de la fibromyalgie reste un mystère, la science commence à faire la lumière sur la maladie. «Il existe des facteurs de risque génétiques qui augmentent la probabilité que vous développiez, dans certaines circonstances, un trouble de la douleur chronique comme la fibromyalgie», déclare Leslie Crofford, spécialiste du trouble et chef de la rhumatologie à l'Université du Kentucky à Lexington. Une personne peut naître avec un facteur de risque, mais elle restera en sommeil jusqu'à ce qu'elle soit activée par quelque chose comme un accident de voiture, une blessure à mouvements répétitifs ou de l'arthrose, dit Crofford.

Le stress est également un déclencheur. Yovanovich soupçonne que le stress a déclenché sa propre fibromyalgie. Quand elle est tombée malade pour la première fois, elle se débattait dans un mauvais mariage, travaillait à un travail difficile et terminait un diplôme d'études supérieures, tout à la fois. «J'étais entourée de stress au travail, à la maison et à l'école», dit-elle. "Il n'y a pas eu d'échappatoire."

Une percée dans la compréhension de la maladie est venue grâce aux progrès de l'imagerie médicale du cerveau, qui révèlent que les personnes atteintes de fibromyalgie traitent la douleur différemment de celles qui n'en souffrent pas, en raison d'une sorte d'hypersensibilité du système nerveux. Par exemple, une pression légèrement inconfortable pour la personne moyenne est souvent douloureuse pour une personne atteinte de fibromyalgie. "Fondamentalement, le contrôle du volume sur la douleur est monté aussi haut que possible", explique Crofford.

Faire la paix

Suite à son diagnostic, Yovanovich est devenue frustrée que la médecine occidentale n'offre aucune solution et, comme la plupart des autres patients atteints de fibromyalgie, a commencé à explorer des approches complémentaires et alternatives. Elle a débarrassé son alimentation du sucre parce qu'elle est hyperglycémique et aussi pour réduire la prolifération de levures dans son intestin, ce qui, selon de nombreux praticiens de la santé alternative, interfère avec le fonctionnement immunitaire. Elle a pris des vitamines B pour aider à restaurer son niveau d'énergie et des suppléments de magnésium pour recharger ses muscles.

Mais ce n'est qu'en 2002, lorsqu'elle a suivi un atelier de yoga largement axé sur la méditation et la respiration, qu'elle a ressenti un changement substantiel. Alors qu'elle maîtrisait sa respiration et calmait son esprit, elle sentit ses muscles commencer à se détendre et la douleur diminuer. Elle a commencé à pratiquer la méditation et le Pranayama à la maison et, pour la première fois depuis de nombreuses années, a commencé à faire la paix avec son corps.

«Ce que j'ai remarqué au début, c'est la pure terreur que j'avais à l'idée d'entrer dans mon corps après avoir passé tant d'années à m'enfuir», se souvient-elle. "Cela m'a aidé à accepter ma vie avec la fibromyalgie."

Se sentir sensible

La capacité du yoga à déplacer le système nerveux hors de la réponse au stress et dans la réponse à la relaxation est vitale pour les personnes dont le système nerveux central est sensible et naturellement excité, dit Crofford. Il agit également directement sur les muscles mêmes où la douleur de la fibromyalgie survient. «Pensez-y comme si vous aviez une crampe d'un écrivain dans tous vos muscles à la fois», déclare Jacob Teitelbaum, directeur médical des centres nationaux de fibromyalgie et de fatigue. D'abord les muscles se raccourcissent, puis ils restent coincés dans la position raccourcie, et finalement ils font mal. (Les points sensibles sont souvent situés là où les crampes se produisent couramment.) "L'une des beautés du yoga pour les personnes atteintes de fibromyalgie est qu'il ramène les muscles à leur longueur normale", dit-il.

C'est ce que le yoga a fait pour Anita Murray, une coach de santé à Waupun, Wisconsin, qui a été frappée par la fibromyalgie après avoir été dans un accident de voiture au début de la vingtaine. Aujourd'hui âgée de 45 ans, Murray dit qu'elle a été presque paralysée par des douleurs musculaires pendant des années après l'accident. «Mes muscles étaient si raides que je pouvais à peine marcher; le plus grand pas que je pouvais faire était du talon aux orteils», dit-elle. «J'avais des douleurs chroniques, mais les médecins ont dit qu'ils ne pouvaient rien faire pour moi».

Lorsqu'elle est tombée sur un livre sur le hatha yoga trois ans après l'accident, elle a décidé de l'essayer et elle a tout de suite remarqué une différence dans son corps. «Mon amplitude de mouvement a augmenté, ma douleur chronique a diminué et j'ai commencé à dormir plus profondément», dit-elle. "Je pourrais enfin reprendre des mesures normales."

Yovanovich a eu une expérience similaire lorsqu'elle a incorporé le mouvement dans sa routine. "Après avoir commencé une pratique d'asana, mes symptômes sont devenus beaucoup moins fréquents et beaucoup moins intenses. J'ai retrouvé ma vie."

L'une des rares certitudes sur la fibromyalgie est qu'elle affecte tout le monde différemment, et une pratique de yoga devrait refléter cela. Certaines personnes peuvent vouloir suivre le chemin de Yovanovich, ramenant la conscience dans le corps avec la méditation et le pranayama avant de commencer une pratique d'asana. D'autres peuvent bénéficier d'un cours de yoga réparateur. Les yogis expérimentés peuvent prospérer avec une pratique vigoureuse. La clé est de trouver le bon type de classe et d'enseignant pour vous.

Shoosh Lettick Crotzer, l'auteur de Yoga for Fibromyalgia, recommande aux débutants de faire une pratique douce qui améliore la relaxation et d'éviter les poses fatigantes jusqu'à ce qu'ils sachent qu'ils peuvent s'y déplacer sans déclencher de réaction douloureuse. Murray a découvert cela de première main. «Au début, j'allais trop loin dans les poses et je souffrais tellement le lendemain que je ne pouvais pas bouger», dit-elle. «J'ai donc appris à prendre une pose jusqu'à ce que je sente mes muscles commencer à s'étirer, puis je me suis retiré.

Crotzer suggère des styles de yoga axés sur l'alignement, la relaxation ou la thérapeutique, tels que Iyengar, Kripalu ou Viniyoga. Elle conseille également de travailler avec des instructeurs qui ont au moins 10 ans d'expérience dans l'enseignement et de les informer avant le cours de votre condition, afin qu'ils puissent être prêts avec les modifications appropriées.

Yovanovich utilise toujours le yoga pour contrôler ses symptômes. "Je lutte toujours contre la fatigue, donc je fais beaucoup de backbends, comme le soutien de Setu Bandha Sarvangasana (Bridge Pose), pour apporter de l'énergie dans ma colonne vertébrale. Et quand je me sens anxieux, je me déplace naturellement vers Uttanasana )," elle dit. Pour elle, le yoga a rendu la vie avec la fibromyalgie digne d'être vécue. «J'ai presque tout perdu avant le yoga», dit-elle. "Maintenant, j'ai une qualité de vie que je n'aurais jamais cru possible."

Soulager la douleur

Les personnes atteintes de fibromyalgie ont souvent des tensions chroniques dans le haut du dos, les épaules et le cou - endroits où se trouvent 10 des 18 points sensibles. Les trois domaines sont facilement ciblés avec quelques poses de yoga simples. «Une pose préférée pour beaucoup de mes élèves est le Garudasana assis (Eagle Pose), car il étire les muscles autour des omoplates dans le haut du dos», explique Shoosh Lettick Crotzer. Elle recommande également Bhujangasana (Cobra Pose) pour étendre le dos tout en ouvrant la poitrine ainsi que des rotations douces de la tête pour soulager la tension des gros muscles sur les côtés du cou. Elle propose également ce conseil: Restez au chaud, car le froid peut resserrer les muscles; bouge lentement; respirez dans les zones douloureuses; et travaillez les deux côtés du corps uniformément pour maintenir l'équilibre, même si la douleur n'est que d'un seul côté.

Souffle de guérison

Les personnes souffrant de douleur chronique ont souvent recours à une respiration courte et superficielle, ce qui peut déclencher la réaction de combat ou de fuite du corps et déclencher la libération d'hormones de stress comme le cortisol. Respirer profondément contre le stress en stimulant le nerf vague. Courant du cerveau au diaphragme, le nerf vague active le système nerveux parasympathique. C'est pourquoi la respiration est cruciale pour les personnes atteintes de fibromyalgie, explique Shoosh Lettick Crotzer. Elle recommande ce qu'elle appelle le «souffle de guérison» pour aider à apaiser la douleur.

Pour l'essayer, allongez-vous dans un Savasana soutenu (Corpse Pose). Inspirez et expirez lentement, en vous concentrant sur la sensation de l'air lorsqu'il passe par le nez, dans le corps et en ressort. Considérez le souffle comme le don du prana ou de la force vitale. Visualisez cette respiration de guérison remplissant tout le corps. Laissez chaque nouvelle inhalation apporter de l'énergie pour se dilater et adoucir, nettoyer et libérer. Avec l'expiration, laissez la tension et la lourdeur de la douleur sortir du corps. Continuez jusqu'à ce que vous vous sentiez plus calme et plus détendu. Sortez de la pose lorsque vous êtes prêt.

Catherine Guthrie est écrivaine indépendante et enseignante de yoga à Bloomington, Indiana.

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