Jumeler le yoga et l'art pour les adolescents à risque

Mary Lynn Fitton veut que les adolescentes ressentent le même genre de liberté qu'elle a trouvé dans le yoga. Elle a donc choisi d'enseigner la philosophie de l'asana et du yoga à ceux dont l'autonomie est réduite: les adolescents dans le système juvénile. En 1998, elle a commencé à enseigner le yoga à des filles à risque à East Palo Alto, en Californie, ce qui l'a finalement amenée à lancer le projet Art of Yoga en 2004 au Lithia Home for Girls, un établissement de traitement de la justice pour mineurs à Ashland, Oregon. Depuis, elle a développé un programme de yoga et d'arts créatifs pour les détenus, qui intègre l'art comme moyen pour les filles d'intérioriser des leçons sur le yoga et sur elles-mêmes. L'année dernière, Fitton est retourné en Californie pour s'associer au Margaret J. Kemp Camp, un établissement de justice pour mineurs à San Mateo. Aujourd'hui, huit autres établissements à travers le pays adoptent son programme.

«Le yoga enlève le style gangsta», dit Fitton. "Nous les mettons au défi physiquement, puis nous parlons de leurs choix et de leurs sentiments. L'art nous permet d'explorer davantage les concepts et d'enseigner les huit membres du yoga." Les filles font une carte corporelle, peignent des autoportraits, créent des «campagnes publicitaires» pour ahimsa (non-violence), satya (véracité) et asteya (non-vol). Grâce au travail de Fitton, des milliers de filles ont été initiées au yoga et 250 filles ont suivi le programme complet. Les artistes yogini rapportent se sentir plus en sécurité et le personnel remarque des améliorations de comportement.

Anciennement triathlète et infirmière aux urgences qui faisait de l'exercice, dit-elle, «pour toutes les mauvaises raisons», le rythme de Fitton la blessait physiquement et émotionnellement. "J'ai pris conscience de la tragédie de mon discours intérieur. Le yoga était ma sortie." Au lieu de poursuivre un doctorat en santé des femmes, elle a suivi une formation d'enseignante à la White Lotus Foundation à Santa Barbara et a commencé à enseigner le yoga aux adolescents. «Indépendamment de la classe, les filles ont du mal avec leur identité personnelle», dit-elle. "Compter les calories? Activité des gangs? C'est une énergie mal dirigée qui pourrait être un service potentiel, qui mène au vrai bonheur."

L'espoir de Fitton pour l'avenir? "Je veux que chaque fille repart avec un tapis de yoga et l'accès aux cours locaux."

Pour plus d'informations, visitez theartofyogaproject.org.

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