Voici le soleil: la tradition de Surya Namaskar

Dans de nombreuses cultures, la lumière a longtemps été un symbole de conscience et d'auto-illumination. «Le monde commence avec la venue de la lumière», a écrit l'analyste jungien Erich Neumann dans The Origins and History of Consciousness. "L'opposition entre la lumière et les ténèbres a informé le monde spirituel de tous les peuples et l'a façonné."

Notre principale source de lumière est, bien entendu, le soleil. Quand nous regardons notre étoile la plus proche, nous pouvons ne voir rien de plus qu'une grosse boule jaune. Mais pendant des milliers d'années, les hindous ont vénéré le soleil, qu'ils appellent Surya, en tant que cœur physique et spirituel de notre monde et créateur de toute vie elle-même. C'est pourquoi l'une des nombreuses autres appellations de Surya est Savitri (le Vivifiant), qui, selon le Rig Veda, "engendre et nourrit l'humanité de diverses manières" (III.55.19). De plus, puisque tout ce qui existe provient du soleil, comme l'écrivait Alain Danizlou dans Les mythes et dieux de l'Inde, il «doit contenir la potentialité de tout ce qui est à connaître». Pour les hindous, le soleil est «l'œil du monde» ( loka chakshus ), voyant et unissant tous les moi en lui-même,une image et un chemin vers le divin.

Lisez les origines et l'histoire de la conscience

L'un des moyens d'honorer le soleil est la séquence dynamique des asanas Surya Namaskar (mieux connue sous le nom de Salutation au soleil). Le mot sanscrit namaskar vient de namas , qui signifie «s'incliner devant» ou «adorer». (La phrase familière que nous utilisons pour clôturer nos cours de yoga, namaste - te signifie «vous» - vient également de cette racine.) Chaque Salutation au Soleil commence et se termine par le mudra (geste) à mains jointes touché au cœur. Ce placement n'est pas un hasard; seul le cœur peut connaître la vérité.

Les anciens yogis ont enseigné que chacun de nous reproduit le monde dans son ensemble, incarnant "les rivières, les mers, les montagnes, les champs ... les étoiles et les planètes ... le soleil et la lune" (Shiva Samhita, II.1-3). Le soleil extérieur, affirmaient-ils, est en réalité un signe de notre propre «soleil intérieur», qui correspond à notre cœur subtil, ou spirituel. Voici le siège de la conscience et de la sagesse supérieure ( jnana ) et, dans certaines traditions, le domicile du moi incarné ( jivatman ).

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Il peut nous sembler étrange que les yogis placent le siège de la sagesse dans le cœur, que nous associons généralement à nos émotions, et non au cerveau. Mais dans le yoga, le cerveau est en fait symbolisé par la lune, qui réfléchit la lumière du soleil mais n'en génère aucune. Ce type de connaissance vaut la peine pour traiter des affaires mondaines, et est même nécessaire dans une certaine mesure pour les étapes inférieures de la pratique spirituelle. Mais en fin de compte, le cerveau est intrinsèquement limité dans ce qu'il peut savoir et est sujet à ce que Patanjali appelle une idée fausse ( viparyaya ) ou une fausse connaissance de soi.

Lire Surya Namaskara

Histoire et pratique de Surya Namaskar

Il y a un certain désaccord entre les autorités sur les origines de la salutation au soleil. Les traditionalistes soutiennent que la séquence a au moins 2500 ans (peut-être même plusieurs centaines d'années de plus), qu'elle est née à l'époque védique comme une prostration rituelle à l'aube, remplie de mantras, d'offrandes de fleurs et de riz et de libations d'eau. Les sceptiques de cette datation soutiennent que la Salutation au Soleil a été inventée par le raja d'Aundh (un ancien État de l'Inde, maintenant partie de l'État du Maharashtra) au début du XXe siècle, puis diffusée en Occident dans les années 1920 ou 1930.

Quelle que soit l'ancienne Salutation au Soleil, et quelle que soit son apparence d'origine, de nombreuses variations ont évolué au fil des ans. Janita Stenhouse, dans Sun Yoga: The Book of Surya Namaskar , illustre une vingtaine d'adaptations (bien que plusieurs soient assez similaires). Notre séquence se compose ici de 12 "stations" composées de huit postures différentes, les quatre dernières étant identiques aux quatre premières mais exécutées dans l'ordre inverse. Dans cette séquence, nous commencerons et terminerons à Tadasana.

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Une salutation de base au soleil

Les huit postures de base, par ordre de performance, sont:

  • Tadasana (posture de la montagne)
  • Urdhva Hastasana (salut ascendant)
  • Uttanasana (courbure vers l'avant debout)
  • Fente basse (Anjaneyasana)
  • Pose de planche
  • Chaturanga Dandasana (Pose du bâton à quatre membres)
  • Urdhva Mukha Svanasana (pose de chien orientée vers le haut)
  • Adho Mukha Svanasana (Pose de chien orientée vers le bas)

La transition de la posture à la posture est facilitée par une inspiration ou une expiration. Au fur et à mesure que vous avancez dans la séquence, surveillez attentivement votre respiration. Ralentissez votre rythme ou arrêtez-vous et reposez-vous complètement si votre respiration devient difficile ou s'arrête complètement. Respirez toujours par le nez, pas par la bouche: la respiration nasale filtre et réchauffe l'air entrant et ralentit votre respiration, conférant ainsi à la séquence une qualité méditative et réduisant le risque d'hyperventilation.

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Pour exécuter la séquence, commencez à Tadasana, les mains jointes au cœur. Inspirez et soulevez vos bras au-dessus de la tête vers Urdhva Hastasana, puis expirez en abaissant les bras et repliez votre torse en Uttanasana. Puis inspirez, cambrez votre torse en une légère courbure arrière avec le bout des doigts ou des paumes pressées contre le sol ou des blocs, et expirez en ramenant votre pied gauche dans une fente. Inspirez en avant vers Plank, puis expirez et abaissez-vous dans Chaturanga Dandasana. Lors d'une inhalation, cambrez votre torse pendant que vous tendez vos bras vers Upward Dog. Expirez vers le chien descendant. avancez le pied gauche sur une inspiration dans Lunge. Faites pivoter la jambe droite vers Uttanasana lors d'une expiration, puis soulevez votre torse et atteignez vos bras au-dessus de la tête lors d'une inspiration à Urdhva Hastasana. Finalement,baissez les bras lors d'une expiration et revenez à votre point de départ, Tadasana.

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Rappelez-vous, ce n'est qu'un demi-tour; vous devrez répéter la séquence, en basculant de gauche à droite et de droite à gauche pour terminer un tour complet. Si vous débutez, il peut être utile de travailler sur les poses individuellement avant de les assembler.

De nombreuses variantes de la salutation au soleil commencent à Tadasana avec le geste de la main sacrée mentionné précédemment. La plupart des étudiants le connaissent sous le nom d'Anjali Mudra (sceau de révérence), mais - en l'honneur des anciens yogis - j'aime l'appeler par l'un de ses autres noms, Hridaya Mudra (sceau du cœur). Touchez vos paumes et vos doigts ensemble devant votre poitrine et posez légèrement vos pouces sur votre sternum, les côtés des pouces appuyant légèrement sur l'os à environ les deux tiers de la descente. Assurez-vous d'élargir vos paumes et de les presser uniformément l'une contre l'autre, afin que votre main dominante ne domine pas son partenaire non dominant. La pression et l'étalement des paumes aident à raffermir les omoplates contre votre torse arrière et à les écarter.

Puisque la séquence est, par essence, une humble adoration de la lumière et de la perspicacité de soi, il est essentiel de pratiquer la Salutation au Soleil dans un esprit de dévotion et avec votre conscience tournée toujours vers l'intérieur vers le cœur. Faites en sorte que chaque mouvement soit aussi attentif et précis que possible, d'autant plus que vous approchez de la fin de vos tours, lorsque la fatigue peut conduire à une négligence.

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Approfondir la pratique

La séquence elle-même est assez simple, mais les étudiants débutants trébuchent souvent en deux parties. Le premier d'entre eux est Chaturanga Dandasana: Abaissement de la planche, les étudiants qui manquent de force suffisante dans les bras, les jambes et le bas du ventre se retrouvent généralement en tas sur le sol. La solution à court terme consiste simplement à plier les genoux au sol juste après Plank, puis à abaisser le torse pour que la poitrine et le menton (mais pas le ventre) reposent légèrement sur le sol.

La deuxième partie collante consiste à faire avancer le pied du chien orienté vers le bas vers la fente. De nombreux débutants sont incapables de faire le pas en douceur et à la légère; généralement, ils frappent lourdement le pied sur le sol à mi-chemin des mains, puis luttent pour le faire bouger le reste du chemin. Ceci est une conséquence à la fois des aines serrées et d'un ventre faible. La solution à court terme consiste à plier les genoux au sol juste après Downward Dog, à avancer le pied entre les mains, puis à redresser le genou arrière dans Lunge.

Le succès avec Sun Salutation, comme avec tous les aspects de la pratique du yoga, dépend de l'engagement et de la régularité. Une pratique quotidienne serait préférable, mais vous pourriez d'abord viser quatre fois par semaine. Si possible, ne sautez pas plus de quelques jours d'affilée, sinon vous risquez de revenir à la case départ.

Traditionnellement, la salutation au soleil est mieux exécutée à l'extérieur, face à l'est - l'emplacement du soleil levant, symbole de l'aube de la conscience et du jnana. Cela pourrait être une routine de réveil parfaite en Inde, où il fait généralement chaud dehors, mais ce n'est probablement pas faisable au Michigan à la fin du mois de décembre. De nos jours, la salutation au soleil est principalement utilisée comme échauffement préliminaire pour une séance d'asanas. Je fais 10 à 12 rounds au début de chaque entraînement - ou après quelques ouvreurs de hanche et d'aine - et un peu plus à chaque équinoxe et solstice pour reconnaître le changement de lumière. Les jours où seule une pratique rapide est possible, une intense salutation au soleil de 10 minutes et cinq minutes passées à Savasana (pose du cadavre) vous feront très bien.

Lancez lentement votre pratique avec trois à cinq tours, en augmentant progressivement jusqu'à 10 ou 15. Si cela semble beaucoup, rappelez-vous que le nombre traditionnel de tours est de 108, ce qui peut vous prendre plus de quelques semaines à travailler. Vous pouvez rythmer la séquence rapidement pour générer de la chaleur et nettoyer le corps-esprit, ou plus modérément pour créer une méditation en mouvement.

Si vous recherchez une salutation au soleil plus vigoureuse, considérez l'approche des traditions vinyasa telles que l'Ashtanga Yoga à la K. Pattabhi Jois, qui utilise une version sautante de la salutation au soleil pour relier les poses individuelles dans leur série fixe.

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Les variations de Sun Salutation sont légion, et en raison de la malléabilité de la séquence, il est assez facile d'en préparer quelques-unes. Par exemple, vous pouvez rendre les choses plus difficiles en ajoutant une ou plusieurs poses: Insérez Utkatasana (pose de la chaise) après Urdhva Hastasana, ou depuis Lunge, en gardant les mains sur le sol, redressez la jambe avant en une Parsvottanasana modifiée (Side Stretch Pose) . Laissez libre cours à votre imagination et amusez-vous.

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