Dirigez avec votre cœur: Comment pratiquer le Bhakti Yoga

Pour Laura Cornell, l'effondrement de son mariage était comme un coup de foudre - appeler cela un choc serait un euphémisme. Puis étudiante diplômée poursuivant un doctorat en religion et philosophie du California Institute of Integral Studies, Cornell voyageait depuis quelques semaines, effectuant des recherches pour sa thèse, participant à une retraite avec ses collègues professeurs de Kripalu Yoga, puis allaitant son père malade. de retour à la maison dans le Missouri. À la fin de son voyage, Cornell avait hâte de retourner à son amour, la séparation ayant en effet rendu son cœur plus affectueux.

Mais de retour à la maison, prête à se reconnecter, Cornell a découvert que son partenaire était à un pas de la porte. «C'était horrible», se souvient-elle, sept ans plus tard. "Il y avait tellement de douleur émotionnelle et beaucoup de sensation physique - j'ai senti qu'un morceau de moi avait été arraché."

Le chagrin a fait ses ravages habituels, privant Cornell de sommeil et d'appétit, remplissant sporadiquement son esprit de «pensées sombres et blâmables». Mais plutôt que d'abandonner et de s'asseoir sur le canapé, Cornell, fondatrice de la Green Yoga Association, a trouvé du secours dans sa pratique. Au cours de ses tournées quotidiennes de salutations au soleil et de poses de fond, toutes offertes avec gratitude à la Terre Mère, elle a retrouvé une connexion avec ce qu'elle pensait avoir perdu à jamais: l'amour.

«Même au plus fort du premier mois après la séparation, je me souviens m'être sentie presque extatique lorsque j'ai pratiqué», dit-elle. «Quand j'ai fait une promenade en plein air en pleine conscience, j'ai pu trouver du réconfort dans les marées, les étoiles et les arbres. J'ai ressenti le bonheur dans chaque cellule de mon être. J'ai réalisé que l'amour est tout autour de moi, le mien pour recevoir et revenir . "

L'expérience de Cornell peut sembler douloureusement familière si vous vous êtes déjà senti le cœur brisé - et qui parmi nous ne l'a pas fait? Ce n'est pas seulement l'amour romantique qui a mal tourné qui peut vous laisser privé, bien sûr. Les moments difficiles, que ce soit à cause de la maladie, de la perte d'un être cher ou de la perte d'un emploi, peuvent vous remplir de tristesse et de chagrin. Mais le rétablissement de Cornell offre l'espoir d'être à nouveau heureux. Elle a transformé sa douleur en ajoutant un élément de bhakti à sa pratique du yoga. Vous pouvez également.

Qu'est-ce que le Bhakti Yoga?

Le bhakti yoga est classiquement défini comme le chemin de la dévotion, et il est souvent appelé le yoga de l'amour. La Bhakti est l'un des trois principaux chemins vers l'illumination tracés par Krishna dans la Bhagavad Gita (les deux autres chemins étant le jnana, le chemin de la connaissance, et le karma, le chemin de l'action, souvent interprété comme un service aux autres). David Frawley, le directeur de l'American Institute of Vedic Studies, appelle la bhakti «la plus douce des approches du yoga» dans son livre Yoga: The Greater Tradition. Il décrit la pratique comme une pratique consistant à concentrer son esprit, ses émotions et ses sens sur le Divin afin de se fondre dans la réalité de l'amour divin.

Essentiellement, le bhakti yoga est la culture de l'amour spirituel inconditionnel. Traditionnellement, cela implique la dévotion à un gourou ou à une divinité ou à des divinités, bien que Frawley souligne que le yoga enseigne qu'il existe des formes infinies du Divin: "Le yoga nous donne la liberté d'adorer le Divin sous la forme que nous aimons ou sans forme. Que vous dirigiez votre amour et votre dévotion vers un dieu, un gourou ou le Divin en toutes choses, en cultivant un sentiment d'amour, de gratitude et de dévotion pour quelque chose qui semble extérieur à vous-même, vous vous remplissez essentiellement d'amour. Dans l'acte de donner de l'amour, vous le recevez. Le remède bhakti lorsque vous souffrez d'un cœur brisé, en d'autres termes, est de combler les fissures avec un amour plus permanent et transcendant. Pratiquez assez longtemps, et la relation amoureuse sujet-objet (que ce soit avec un gourou,une divinité, ou le Divin sous une autre forme) disparaît, et vous devenez complètement immergé dans l'amour que vous donnez et recevez.

«Tout comme nous pouvons étirer notre corps avec l'asana et notre souffle avec Pranayama, nous pouvons allonger notre capacité à ressentir et à développer notre capacité à aimer avec le bhakti yoga», déclare Sean Johnson, le musicien principal de Sean Johnson et du Wild Lotus Band et fondateur du studio Wild Lotus Yoga à la Nouvelle-Orléans. Johnson a découvert le bhakti yoga au début de la vingtaine lorsque son premier amour s'est terminé par une déception.

«Tomber amoureux pour la première fois a été une révélation, et cela a ouvert des possibilités incroyables que je n'avais pas pu voir auparavant», se souvient Johnson. "Quand nous avons rompu, j'étais dévastée. Mais je me suis dit: je peux m'asseoir ici et me sentir désolé pour moi-même, ou je peux canaliser l'amour incroyable qu'elle a éveillé en moi dans le reste de ma vie."

«Bhakti travaille avec le carburant de nos émotions et nous apprend à avoir une romance avec la vie elle-même, plutôt qu'avec une seule personne», dit Johnson. "Vous vous concentrez simplement sur les actions qui nourrissent et nourrissent le cœur."

Il a choisi cette dernière option et a consacré sa vie à enseigner le bhakti yoga et à aider les autres à établir le même lien avec cette sorte d'amour plus large et plus stable. «Bhakti travaille avec le carburant de nos émotions et nous apprend à avoir une romance avec la vie elle-même, plutôt qu'avec une seule personne», dit Johnson. "Vous vous concentrez simplement sur les actions qui nourrissent et nourrissent le cœur."

Aussi attrayant que cela puisse paraître (qui ne veut pas plus d'amour?), Le bhakti yoga n'est pas exactement une promenade heureuse dans le parc, suggère Douglas Brooks, spécialiste de l'hindouisme et professeur de religion à l'Université de Rochester. «Oui, le mot sanscrit bhakti signifie intimité et dévotion», explique-t-il. "Mais cela signifie aussi séparation et partition."

En surface, la définition est un paradoxe. Regardez de plus près, suggère Brooks, et vous verrez la véritable interconnexion entre l'amour et la perte. «Vous ne pouvez pas vraiment expérimenter la connexion si vous n'avez pas non plus le sentiment de séparation», dit-il. "Le chagrin fait partie de la condition humaine - s'il sort de la table, il en va de même pour l'amour lui-même. La vulnérabilité est ce qui fait que la vie vaut la peine d'être vécue; sans elle, nous manquerions de sens et de but."

Cela ne veut pas dire, bien sûr, que nous devrions aller chercher la douleur. Au contraire, la pratique du bhakti yoga exige la culture active d'émotions positives comme la joie et la gratitude et une volonté d'élargir les paramètres de votre cœur par la pratique.

Voir aussi  The Path of Devotion: Bhakti Yoga

Comment pratiquer le Bhakti Yoga

Les Beatles avaient raison lorsqu'ils ont chanté "l'amour que vous prenez est égal à l'amour que vous faites". La bhakti consiste à faire plus d'amour - à le mettre dans le monde, non seulement en principe mais aussi en pratique. Il n'y a pas une seule «bonne» façon de faire cela, mais le bhakti yoga offre un certain nombre d'outils pour diriger le cœur dans la bonne direction.

L'une des pratiques traditionnelles du bhakti yoga les plus connues est le kirtan - le chant de dévotion des noms de Dieu. D'autres méthodes hindoues classiques se concentrent sur la prière, le japa (répétition du mantra) et la dévotion au Divin - dans la société, dans la nature, dans le Soi capital et dans toute la création. Le chemin sera différent pour chaque être qui le parcourra, dit l'auteur-compositeur-interprète Jai Uttal, qui a créé le programme audio de bhakti yoga 101 Kirtan! L'art et la pratique du chant extatique.

«C'est tellement individuel, et c'est ce qui est si beau à ce sujet», dit-il. «Chaque personne a un paysage émotionnel différent, et dans le bhakti yoga, nous pouvons laisser nos émotions être notre boussole interne. Personne ne peut nous dire comment ou qui adorer, mais nous pouvons utiliser des techniques qui agissent comme des clés pour ouvrir nos propres cœurs.

Quelle est la pratique ultime de la bhakti lorsque vous avez subi une perte, romantique ou autre? Brooks a une réponse toute prête: soyez prêt à tout recommencer. "Tombez amoureux à nouveau et ne vous arrêtez jamais. La bhakti n'est pas un jeu à somme nulle. Vous ne manquerez jamais d'amour. Vous devez vous attendre à retrouver l'amour, et même si vous trouvez plus de chagrin d'amour, il y aura toujours plus d'amour . "

C'était certainement le cas pour Cornell. «Je suis allée en Inde pendant six semaines après ma rupture, et pendant ce temps j'ai invité un sentiment de plénitude à remplir ma solitude en imaginant une vie dans laquelle j'étais aimée et amoureuse», dit-elle. «J'avais commencé à sortir ensemble, mais je savais en quelque sorte tenir ce que je voulais vraiment chez un partenaire. Deux mois après mon retour à la maison, je l'ai trouvé.

Mariée en 2009, Cornell attribue à sa rupture antérieure la création de l'ouverture et de la compassion dont elle avait besoin pour trouver une relation plus durable. «Croire en l'amour a donné un but sacré à la douleur que je traversais», dit-elle.

C'est ainsi que cela devrait être, dit Brooks. Puisque vous ne pouvez pas transcender le chagrin d'amour, vous devriez l'accepter. «Nous avons tous été créés par amour, mais nés dans la séparation au moment où le cordon a été coupé», dit-il. "C'est ce que c'est d'être humain. Le chagrin n'est pas la fin de l'amour. C'est le début."

Connectez-vous avec le Divin

Dans sa traduction la plus littérale, le bhakti yoga appelle à une dévotion fidèle au Divin. Cela ne signifie pas que vous devez adorer une divinité spécifique, mais simplement que vous identifiez une source d'inspiration spirituelle à vénérer et à invoquer le confort et l'amour. «Bhakti consiste à créer une relation d'amour éternelle avec la source divine», déclare Gaura Vani, musicienne de mantra renommée et membre du groupe de kirtan Hanumen.

«Quelle que soit la tradition dont vous venez, chanter le nom de Dieu ouvre un processus de guérison et de purification du cœur», dit Vani. "Les Vedas disent qu'il y a autant de noms pour Dieu qu'il y a de vagues sur l'océan. Nous l'appelons Krishna; les chrétiens l'appellent Jésus; les juifs l'appellent Yahvé; les soufis l'appellent Khuda. Quoi qu'il en soit, que le beau nom de le Seigneur vous rappelle que vous êtes plus aimé que vous ne pouvez même l'imaginer. "

Si vous avez déjà une pratique spirituelle centrée sur une entité divine ou un guide spirituel particulier, chantez ce nom pour remplir votre cœur d'amour et demandez de l'aide pour guérir votre cœur, dit Vani. Sinon, essayez de demander de l'aide à votre Soi supérieur capital-S. Dans tous les cas, appelez avec intention, en vous concentrant sur la qualité plutôt que sur la quantité et sur l'ouverture de votre cœur à l'amour et à l'intervention divins.

Dire "Namaste" est du Bhakti Yoga

Presque tous ceux qui ont suivi un cours de yoga connaissent le rituel de clôture du cours consistant à dire Namaste accompagné d'Anjali Mudra (sceau de salutation) et d'un petit arc de la tête. La signification, qui est quelque chose comme "la lumière en moi salue la lumière en vous", est une belle façon de pratiquer la bhakti en dehors des cours, aussi, et d'apporter plus d'amour dans votre vie.

Signifie ce que vous dites

Chaque fois que vous quittez un ami, un être cher ou une connaissance, choisissez des mots d'adieu imprégnés de bénédiction ou de connexion - «prenez soin», «soyez bien» ou «vaya ​​con dios», tout fonctionne - et dites-les avec une intention sincère. Même si vous dites simplement «au revoir», prenez un moment pour remplir le mot de sens.

Dit Vani, "Namaste signifie 'Je m'incline et m'humilie devant toi parce que je me reconnais comme un serviteur aimant du Divin, et je te reconnais comme un temple vivant.'" C'est quelque chose que vous pouvez faire chaque fois que l'esprit vous émeut, même silencieusement, dit Vani. «Prenez simplement une seconde pour voir que toutes les personnes avec lesquelles vous entrez en contact sont une expression de la conscience divine», suggère-t-il. Vous vous rendrez vite compte de la vérité: l'amour est tout autour de vous, que vous soyez à l'épicerie, que vous fassiez la queue pour un film ou que vous soyez assis au volant dans la circulation.

Apprenez à aimer dans le monde

Pratiquer le bhakti yoga signifie voir tout le monde et tout comme une création de Dieu. Les relations interpersonnelles (y compris le genre romantique) sont un aspect de ce genre de dévotion, mais un bon moyen d'apaiser les douleurs du chagrin est d'élargir votre domaine de qui et de ce qui est aimé. Lorsque vous vous sentez démuni, essayez d'aimer tout le monde, partout.

Nischala Joy Devi, auteur de The Secret Power of Yoga, suggère une pratique assise simple pour envoyer votre amour dans le monde. «Imaginez répandre une fine brume d'énergie curative dans le monde», dit-elle. "Vous pouvez diriger vos pensées vers le monde en général ou vous concentrer sur des zones que vous savez être en proie à des troubles, à la guerre ou à la famine. Gardez-les dans vos pensées et envoyez-leur un peu de votre lumière."

C'est la base de la pratique bouddhiste de la méditation tonglen («envoyer»): prendre la souffrance des autres (et de vous-même) dans votre cœur et ensuite renvoyer la compassion aimante à tous ceux qui souffrent. Lorsque vous envoyez votre amour dans le monde de cette manière, les effets peuvent être dramatiques à la fois pour l'expéditeur et le destinataire, dit Devi. «Les victimes du récent tremblement de terre en Amérique centrale ont rapporté qu'elles ressentaient les prières des gens du monde entier et que les prières avaient soulagé leurs souffrances», dit-elle. «Cela a également un effet important sur vous en ce sens que cela vous fait sortir de votre tête et vous ramener dans votre cœur.

Pratiquez l'amour de soi et la dévotion

Dans les affres les plus profondes du désespoir, il peut être difficile de se prodiguer d'amour. Votre pratique des asanas est un excellent moyen de montrer votre dévouement à vous-même, et lorsque vous vous sentez immobilisé par la tristesse, cela peut vous aider à vous ramener dans votre corps, dit Mark Whitwell, auteur de Yoga of Heart et The Promise of Love, Sex, and Intimité. «Quand les gens sont déprimés, ils arrêtent leur pratique des asanas», dit-il, «mais c'est là qu'ils en ont vraiment besoin!

Whitwell voit l'asana comme un pont pour vous aider à vous reconnecter à un état de bien-être qui était à votre disposition avant votre expérience de la perte. Mais c'est aussi un moyen, dit-il, de réaliser les idéaux de la bhakti comme vous êtes ici et maintenant - cœur brisé et tout. «Une pratique quotidienne cohérente est votre moyen de renouer directement avec l'intimité qu'est la vie», explique-t-il. "C'est une prière de tout le corps, une célébration de ce qui bat le cœur et fait bouger le souffle."

Si vous ne vous sentez pas prêt à faire votre pratique habituelle, essayez quelques chats-vaches et de lentes salutations au soleil, en restant attentif à votre corps et à votre respiration. «Lorsque vous pratiquez, vous vous connectez à une source d'amour plus profonde et faites partie du contexte dans lequel toutes les relations naissent», dit Whitwell. Dans cette perspective plus large, ajoute-t-il, «il est plus facile d'accepter une perte».

Si votre cœur se sent enfermé par le chagrin, pensez à ajouter un élément de bhakti yoga à votre pratique quotidienne. Ici, quelques maîtres de la bhakti modernes proposent des moyens d'exercer les muscles de l'amour et de remplir votre cœur à débordement.

Soyez nourri par la nature

La nature est un puissant reflet de la divinité, dit Sara Ivanhoe, une professeure de yoga à Los Angeles qui a récemment participé à la réalisation du film Women of Bhakti. «Lorsque nous souffrons de chagrin, nous avons tout cet amour que nous portons et un désir intense de le mettre quelque part», dit-elle. "Le donner à la planète a du sens, surtout si vous êtes un yogi."

Les anciens yogis offraient un amour inconditionnel à tout ce qui était autour d'eux, dit Ivanhoe, adorant et imitant le soleil, la lune, les plantes, les animaux. Vous pouvez faire de même, dit-elle, en sortant simplement et en ouvrant vos sens et votre cœur à la nature - les arbres, l'herbe et les plantes si vous êtes à la campagne; l'air, la lumière du soleil et le vent si vous êtes en ville. Les montagnes, les brins d'herbe et les étoiles la nuit sont également des sources d'inspiration et, oui, d'amour. «Le yoga a été créé pour aider à attacher notre conscience à la nature, qui nous nourrit», dit-elle. "Lorsque vous êtes en mesure de faire cela, vous avez un énorme soutien."

Ivanhoe suggère un simple exercice de journalisation pour contacter la nature pour vous aider à guérir votre chagrin. «Quand vous êtes rongé par le chagrin, demandez-vous:« Si la nature pouvait me consoler et me parler, que dirait-elle? », Suggère-t-elle. Allez dehors pour faire cela, si vous le souhaitez, et ne pensez pas que vous devez rédiger un essai; écrivez simplement ce qui vous vient. «La nature est pleine de conseils et de soutien pour nous», dit Ivanhoe. "Nous n'avons qu'à le demander."

Remplissez votre cœur de chanson

Dans le bhakti yoga, dit Jai Uttal, la musique est un médicament. Et chanter - un mantra, un hymne ou le nom de votre guide spirituel - est une autre façon de traiter un cœur douloureux. «Vous pouvez chanter le kirtan avec douceur, ou les chanter férocement avec angoisse, ou les chanter avec envie ou toute autre émotion qui surgit en vous», dit Uttal. «Si vous vous ennuyez, continuez à chanter. Chantez jusqu'à ce que le chant lui-même fasse partie de vos molécules et que votre cœur se jette dans l'océan de l'amour divin.

Si vous êtes timide ou avez besoin d'inspiration, commencez par écouter des albums de kirtan ou de gospel (ou toute autre musique de dévotion qui vous émeut). Essayez 10 Million Moons and As Kindred Spirits de Gaura Vani, Grace de Kundalini yogi Snatam Kaur, The Essence de Deva Premal, Devaloka de Sean Johnson and the Wild Lotus Band, ou l'une des excellentes offres d'Uttal, y compris ses favoris personnels Queen of Hearts et Gare de Shiva. Écoutez d'abord, puis chantez. Ensuite, allez plus loin et chantez tout seul - sous la douche, dans la voiture ou dans le jardin - chaque fois que vous voulez vous sentir élevé.

Et ne vous inquiétez pas de ce à quoi ressemble votre voix - kirtan consiste à remplir votre cœur d'amour, pas à être un grand chanteur. «Peu importe nos accents, notre capacité à porter un air ou notre esthétique musicale», dit Uttal, «lorsque nous chantons le kirtan, nous éveillons nos cœurs et guérissons de vieux traumatismes.

Hillari Dowdle est un contributeur de longue date au Yoga Journal et un professeur de yoga nouvellement certifié vivant et écrivant à Knoxville, Tennessee.

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