La vérité sur les fissures et les joints éclatés

Il existe de nombreux mythes sur la fissuration des joints. Les deux plus courantes sont que nos articulations grossiront si nous les fissurons, ou nous aurons de l'arthrite. Ni l'un ni l'autre n'est probable, mais il y a du vrai dans l'idée que certaines formes de fissuration ne sont pas souhaitables.

Il y a deux raisons pour lesquelles nos articulations se fissurent et grincent. La première est que les os se frottent, et l'autre est que les os d'une articulation sont fixés. Nous les examinerons un par un.

Frotter les os

La plupart des bruits articulaires que nous entendons sont dus au frottement des os. C'est du «frottement». Lorsque nous claquons des doigts, nous pressons notre pouce et notre majeur assez fort pour créer une friction. Ensuite, nous essayons de maîtriser cette friction avec d'autres muscles de la main. Cette opposition de forces plie légèrement les os du doigt et du pouce. Lorsque les deux doigts se glissent enfin l'un sur l'autre, les os rebondissent violemment et vibrent brièvement, comme des diapasons. Cela crée le son claquant.

Le claquement de nos doigts n'est pas du tout douloureux ou nocif, mais parfois, nous créons par inadvertance ces bruits de claquement dans d'autres articulations, comme nos coudes. Lorsque notre coude «attrape» brièvement puis éclate, cela peut être assez surprenant et même légèrement douloureux si les os vibrants pressent un nerf. Le bruit de claquement a la même cause que le claquement des doigts: les deux os du coude sont temporairement en friction, et lorsqu'ils se relâchent, ils vibrent violemment et on entend un «pop».

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Un cas similaire mais plus alarmant de frottement se produit dans le genou. Plus précisément, il se produit dans notre rotule, ou rotule. La rotule monte parfois du côté de la rainure dans laquelle elle glisse et s'y colle temporairement. Il est maintenu sur la lèvre de la rainure par la traction des muscles de la cuisse. C'est un peu comme claquer le pouce et l'index, mais ce moment est très bref car à mesure que le genou se plie et bouge, la rotule perd son équilibre précaire de forces et "saute" violemment dans la rainure à laquelle elle appartient. Il n'y a rien de vraiment nuisible à cela; la rotule ne blesse ni les ligaments ni le cartilage. Mais il peut être alarmant pour notre genou de se verrouiller un instant puis de se relâcher. Au pire, il y a un léger pincement au tendon autour de la rotule car il a été brièvement étiré.

L'endroit le plus courant pour entendre des frottements est dans notre cou. La plupart d'entre nous peuvent rouler la tête et entendre ces sons, bien qu'ils ne soient pas aussi forts ici parce que les forces de frottement ne sont pas aussi grandes. Les os impliqués sont les facettes des vertèbres cervicales - généralement plusieurs d'entre elles, c'est pourquoi le bruit sonne «craquant», comme marcher sur des cailloux.

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Est-ce mauvais pour vous?

Si notre coude ou notre genou saute par inadvertance, il n'y a rien à craindre. Il y a juste assez de mou dans nos articulations pour que ces élancements soient inévitables et qu'aucun mal ne soit fait. Mais il y a peu de valeur à essayer consciemment de produire ces sons. Tout comme il faut un certain effort pour claquer des doigts, de nombreuses personnes peuvent faire sauter leurs hanches encore et encore en faisant des redressements assis ou des levées de jambes.

D'autres personnes peuvent faire des choses similaires avec leurs genoux. Ce n'est pas souhaitable. Même notre pouce devient douloureux si nous le cassons suffisamment. Si un élève insiste pour faire éclater une articulation à plusieurs reprises, l'articulation peut devenir enflammée et douloureuse. C'est parce que le corps essaie de minimiser la friction en gonflant les sacs de fluide qui tapissent nos articulations. Ces sacs sont appelés bourses, et leur état enflammé est appelé bursite. La bursite survient le plus souvent dans les petites articulations de l'épaule et du coude.

La bursite est moins susceptible de se produire dans la rotule, mais le cartilage peut éventuellement s'user et s'irriter. Cette condition est appelée chondromalacie et rend le genou douloureux à plier.

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Que faire?

Si un élève peut faire sauter une hanche à chaque fois qu'il soulève la jambe, il doit essayer l'une des variantes suivantes pour éviter de créer une friction dans la douille.

1. Faites des levées de jambe avec les genoux pliés.

2. Expérimentez en écartant légèrement les jambes.

3. Ne laissez pas les jambes s'approcher trop du sol lorsque vous abaissez les pieds.

Le frottement de la rotule peut parfois être évité en tournant légèrement le pied dans les poses et les triangles de guerrier. Mais en raison d'une structure osseuse unique chez chaque individu, il peut parfois être plus utile de tourner le pied plutôt que de le sortir. Souvent, la tension sur la rotule peut également être soulagée en reculant dans Warrior, plutôt qu'en avant. Le fait de reculer détend la tension sur la rotule avant pliée, lui permettant de glisser comme il se doit avec un minimum de friction.

Des frottements apparaissent parfois dans le coude ou l'épaule lors de la pratique de Chaturanga ou Upward Dog. Demander à un élève d'élargir ses mains et de sortir les coudes peut aider. Cette variante nécessite plus de force pour être performante, les débutants peuvent donc avoir besoin de se tenir sur les genoux plutôt que sur les pieds.

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Fixation articulaire

La deuxième cause de l'éclatement des articulations est la fixation. Les os d'une articulation fixée sont temporairement collés ensemble en raison de la succion et non du frottement. Lorsque ce vide est cassé, nous entendons un bruit sec.

Un exemple quotidien de fixation est lorsque le fond d'un verre d'eau colle à la surface sur laquelle il repose. Lorsque deux surfaces dures et lisses ont un film de fluide entre elles, elles peuvent créer un vide en forçant le fluide vers les bords. Tant que l'étanchéité du fluide reste intacte, le vide demeure. Si on fait attention, on peut soulever une assiette assez lourde en y fixant un verre.

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La plupart des articulations du corps ont une forme idéale pour que la fixation se produise. Les extrémités des os sont tapissées de cartilage dur et lisse et l'articulation elle-même est remplie de liquide synovial. Ce fluide est nécessaire pour lubrifier les articulations et minimiser le frottement, mais si une articulation est immobile assez longtemps, une partie du fluide entre les os s'écoule et un vide temporaire, ou une fixation, se produit.

Les endroits les plus courants pour la fixation sont les doigts, les orteils et les articulations de la colonne vertébrale et des côtes. Lorsque la fixation se produit, nous nous sentons généralement «coincés» ou «serrés». C'est parce que les articulations ne bougent pas. Les personnes qui craquent les doigts cassent la fixation qui se produit dans leurs doigts. Les gens qui «craquent» leurs épines dans une torsion vertébrale font la même chose. Cela leur fait du bien et il n'y a pas de mal à cela.

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Connaître la différence

Il y a une différence importante entre la libération de la fixation et le popping par friction. Une fois qu'une fixation a été libérée, l'articulation ne ressortira plus tant qu'elle n'aura pas reposé, immobile, pendant un certain temps. C'est parce qu'il faut du temps pour que la fixation se reproduise même lorsque les conditions sont réunies. Un verre d'eau, par exemple, ne se fixe pas instantanément sur une assiette. La libération des fixations articulaires est en fait bénéfique, car elle permet le libre fonctionnement des articulations.

L'éclatement par friction n'est pas comme la fixation. Il peut être créé à volonté. Nous pouvons casser notre doigt et notre pouce aussi souvent que nous le souhaitons. Si vous ou vos élèves êtes capables de faire sauter une hanche, un genou ou un cou de manière répétitive, il s'agit alors de frottements indésirables. Le bruit de friction occasionnel ne fera aucun mal, mais sachez que cela ne devient pas une habitude ou une contraction nerveuse.

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