La fin d'une ère pour le yoga à New York

Tant qu'il y a eu une ville de New York, il y a eu une Jivamukti, du moins pour moi. Quand je suis descendu de l'avion pour la première fois en 1997 depuis la Californie, dans l'espoir de pénétrer le monde du théâtre new-yorkais, mon amie danseuse Kelly m'a dit que je devais aller à un cours. «C'est ce studio de yoga incroyable», m'a-t-elle dit, «Tous les professeurs sont formidables, mais il faut prendre des cours avec David ou Sharon. David Life et Sharon Gannon, j'ai vite appris, étaient les fondateurs du studio. Mais que voulait dire Jivamukti? «Libération dans cette vie», a répondu Kelly.

Le studio de la Second Avenue était discret à l'extérieur, perché à côté d'un restaurant thaïlandais et d'un club de jazz appelé Purple Basil, mais une fois que vous avez grimpé les marches branlantes du deuxième étage, vous avez été frappé par une bouffée d'encens Nag Champa et la lueur des lumières de Noël. ornant des images de saints, de sadhus et de divinités. Une image de Gandhi flottait au-dessus d'une image de Paramahansa Yogananda, dont l'image partageait l'espace avec des images de John Lennon, Mère Teresa et Bob Dylan, et divers mystiques indiens, tous entourés de guirlandes au sommet d'un autel massif. Cette atmosphère festive était chargée d'un sens plus profond; l'énergie collective de dévotion et de méditation dégoulinait pratiquement des luminaires.

La première fois que j'ai visité, Kelly et moi avons poussé la foule de hipsters en sueur à la réception, croisant Willem Defoe alors que nous achetions nos cours et louions nos tapis, puis nous nous dirigions vers le studio principal bondé. J'avais l'impression d'essayer de trouver une parcelle de terre sur laquelle m'asseoir à un concert de rock à guichets fermés. J'ai réalisé que mon objectif de frapper une boîte de nuit de New York avait été remplacé: tout se passait ici. Un silence descendit dans la pièce lorsque David entra, un bel homme maigre en pagne et pas grand-chose d'autre, dégageant une clarté perçante qui correspondait à ses yeux bleus. Il nous a demandé de nous asseoir droit à Sukhasana (Easy Pose). Suivant son signal, nous avons élevé nos voix et la salle a résonné dans un puissant «Om». 

Enseignements de Jivamukti Yoga

David a ensuite donné un discours sur le dharmaénergies universelles connues sous le nom de gunas . «Tout est composé de ces trois énergies», a-t-il expliqué, « Tamas est lent et lent, et absorbé par la consommation de viande ou de graisse. Rajas est fougueux, comme la caféine, la nourriture épicée ou quelqu'un avec un tempérament. Sattva est la vibration la plus élevée, la vibration de la vérité. J'ai pensé à ma consommation de caféine avec culpabilité. David a ensuite expliqué que plus on pratiquait, plus on atteignait une fréquence énergétique plus élevée, conduisant à un état connu sous le nom de sattvic. J'ai décidé d'aller dans cette direction. Puis nous avons commencé à bouger. La forme s'est transformée en forme alors que David nous conduisait dans Sun Salutes, et de là dans des combinaisons de poses de plus en plus difficiles.

Voir aussi Comment un régime Sattvic (pur) vous apporte l'équilibre + 2 recettes ayurvédiques

À mon grand étonnement, aux deux tiers du chemin de la classe, j'ai trouvé mon corps inflexible en pleine division, ou Hanumanasana. Notre fin Savasana(Corpse Pose) était si profond et si profond que des éléments en sont encore intégrés dans mon corps énergétique subtil à ce jour. J'ai flotté après les cours, heureux et en sueur. Mon destin était scellé.

Je suis retourné rapidement le lendemain pour prendre Sharon à 10 heures du matin, inquiet de ne pas avoir de place, car il était souvent épuisé. Aussi subtil et sobre que David l'avait été, Sharon était tout aussi magnétique et majestueux. Svelte, pâle et élégant, avec un bindi rouge parsemé sur son front. Je pensais qu'elle ressemblait à l'une des nombreuses déesses accrochées dans des cadres au mur. Mais lequel? J'ai scanné les divinités féminines, essayant de décider. Elle leur ressemblait tous, ce que j'ai trouvé intéressant car elle n'était clairement pas de l'Inde. J'ai commencé à me demander pourquoi elle portait du tout le bindi: était-elle une hindoue pratiquante?(Aujourd'hui, s'habiller en costume traditionnel indien peut être considéré comme une appropriation culturelle, mais à l'époque, je l'ai interprété comme une tentative sincère de rendre hommage à la culture d'où le yoga a émergé et dans laquelle David et Sharon étaient plongés depuis plus une décennie). J'ai attiré l'attention alors que Sharon retirait la couverture en soie de l'harmonium et nous avons commencé à chanter un mantra sanskrit à partir de feuilles de prière laminées.

Le sujet était Gandhi et ahimsa , ou non-violence. Sharon nous a exhortés à lire son autobiographie et a orienté le discours vers le véganisme. J'ai commencé à réaliser que sous l'extérieur serein de Sharon se trouvait une férocité semblable à une déesse. Puis elle nous a demandé de commencer à entrer dans la séquence d'ouverture.

Voir aussi Comment être féroce

«Journey in Satchitananda» d'Alice Coltrane s'est transformé en une chanson des Beastie Boys, suivie de la musique de Sheila Chandrah, Ravi Shankar et Krishna Das, toutes orchestrées pour nous élever et nous faire avancer. Sharon, il s'est avéré, était un DJ génial. Ce mélange éclectique reflétait l'un des attributs fondamentaux qui rendaient Jivamukti si attrayant: la culture indienne était généreusement mélangée aux pièges de l'East Village underground. La musique était une grande partie de l'équation.

Une autre caractéristique de Jivamukti était les aides pratiques. J'ai accueilli le contact de Sharon, ravi d'être si directement reconnu (c'était des moments différents, où les enseignants ne demandaient pas s'ils pouvaient vous toucher en premier. relation enseignant dans les studios et styles de yoga. Jivamukti Yoga n’a pas été à l’abri des scandales et des allégations d’inconduite qui ont tourmenté la communauté du yoga). L'œil de Sharon ne manquait de rien, et bien que la classe était pleine, elle a réussi à corriger mon alignement avec un ajustement habile tout en parsemant la classe de directives: «Ne sous-estimez jamais votre importance! Une personne peut changer le monde! » Je sentis le pouvoir passer entre ses mains alors qu'elle stabilisait ma position bancale. Recevoir un ajustement de Sharon était comme une bénédiction;vous l'avez senti vous traverser instantanément comme un courant électrique. Mon corps était surchargé; mon esprit s'est concentré. Après asanapratique et Savasana, nous nous sommes assis debout pour méditer. Dans ces deux premiers cours, j'ai été initié aux aspects fondamentaux du système Jivamukti:

  • Shastra (écritures)
  • Bhakti (dévotion)
  • Ahimsa (non-violence)
  • Nada (musique)
  • Dhyani (méditation)

Comment Jivamukti a changé le yoga à New York

Il est difficile de dire à quel point Jivamukti était radical. Le yoga était la tâche terne (du moins dans mon esprit) des habitants des magasins d'aliments naturels et des gens qui se roulaient par terre en justaucorps. Ce n'était pas amusant, glamour ou énervé; certainement pas créatif ou artistique. Les jeunes que je connaissais ne l'ont pas fait volontairement. À cette époque, le yoga était en grande partie dépouillé de son héritage culturel; les poses étaient enseignées en anglais et les gens apprenaient à entrer dans Headstand pendant 28 jours sur le sol de votre salon à partir de livres de poche comme le 28 Day Yoga de Richard Hittleman , illustré de vignettes en noir et blanc. Ma mère m'avait emmenée dans un ashram en Californie et j'avais déjà chanté en sanskrit, mais c'était différent: après les deux premiers cours, j'avais la nette impression d'avoir trouvé une maison.

«La première fois que je suis entré avec ces lumières de Noël, et Sharon était si belle à jouer de l'harmonium en parlant de ce qui comptait, j'ai trouvé ma maison dans la ville», déclare Colleen Saidman-Yee, une enseignante formée à Jivamukti et cofondatrice de Yoga Shanti. «Ils offraient l'inclusivité pour tout le monde. Sharon était toujours là. Et ils étaient au centre-ville, dans le chakra inférieur de la ville! Jivamukti est passé par quatre itérations au centre-ville, mais après l'ouverture du studio Lafayette, s'est étendu à l'Upper East Side avec un studio satellite plus petit.

David et Sharon ont étudié avec de nombreux professeurs et ont absorbé de nombreux styles de yoga, en suivant une formation Sivananda, en étudiant l'Ashtanga Yoga avec son fondateur, Pattabhi Jois, et en marchant dans le nord de l'État jusqu'à Ananda Ashram à Monroe, New York, pour absorber les enseignements de Swami Sarasvati. David avait passé du temps en Inde, prononçant le vœu de vivre comme un sadhu. La concoction enivrante de Jivamukti Yoga était leur propre mélange inimitable d'éléments de tous ces styles fusionnés en un seul système. 

Ils ont associé une intelligence impitoyable à une conviction absolue, toujours dans le contexte d'un environnement totalement théâtral qui équilibrait l'art, la musique et l'activisme, reflétant leurs propres racines d'artistes profondément ancrés dans leur communauté d'East Village. Le milieu qui a donné naissance à Jivamukti était un reflet fidèle du studio lui-même: le centre-ville diversifié et radical de New York était aussi élémentaire dans la formation de Jivamukti que l'étaient les enseignants indiens et les traditions qu'ils vénéraient et épousaient. Cette esthétique d'East Village n'était pas sans appel et ajoutait souvent une touche de glamour avant-gardiste. Dans une séance photo mémorable, Sharon a posé en talons hauts et maquillage tout en se contorsionnant dans diverses poses avancées. Le message tacite semblait être que vous pouviez être un yogi tout en restant fabuleux. A ceux qui associaient uniquement le yoga au granola et au macramé, Jivamukti 'Les exhortations de s à apporter l'activisme et l'authenticité à la culture du yoga ont contribué à renforcer la renaissance actuelle du yoga que nous apprécions tous aujourd'hui. Le yoga comptait, et nous aussi.

Voir aussi Yoga + Activisme: 4 étapes pour trouver votre cause

«C'était vraiment un mouvement qui venait de la scène artistique d'East Village et de l'underground. Nous n'aurions peut-être pas trouvé le yoga sans eux », déclare Kristin Leigh, co-fondatrice du Shala, et ancienne assistante et enseignante de longue date à Jivamukti. «Ils avaient tous les éléments magiques et ésotériques - l'art, la musique, les textes anciens, les rituels, l'activisme.

La communauté Jivamukti

Jivamukti a rendu le yoga glamour et la spiritualité cool. Bien que des célébrités aient fréquenté le studio, elles l'ont fait en tant que membre de la famille, discrètement, luttant pour s'équilibrer dans Pincha Mayurasana (pose de paon à plumes) avec tout le monde. Tous ont été invités à assister aux nombreux rassemblements du studio, tels que le kirtan et la légendaire célébration du Nouvel An. Les retraites organisées à Ananda Ashram ont couvert des thèmes d'immersion tels que la Bhakti ou le yoga de la dévotion et ont permis de plonger profondément. Jivamukti a favorisé la communauté, et par extension, une maison, pour tant d'entre nous qui étions jeunes et nouvellement arrivés à New York. C'est devenu notre réconfort et notre refuge. «J'y allais plusieurs fois par jour, c'est devenu ma routine», explique Dana Flynn, co-fondatrice de Laughing Lotus Yoga Studio. «J'avais trouvé ma maison spirituelle. Je voulais ce réveil. Dit Dana Flynn.

L'accent mis par le système Jivamukti sur ses cinq piliers fondamentaux assurait que ses étudiants pouvaient absorber toute la pratique du yoga, pas seulement des parties de celle-ci. C'était comme donner vie au manuel. Ahimsa a été particulièrement souligné comme un principe fondamental du yoga. Une fois, Sharon s'est arrêtée à mi-chemin de la pratique pour déployer un écran vidéo et projeter le film Animal, un documentaire radical sur les droits des animaux montrant des images de maltraitance animale et d'élevage industriel pour nous inciter au véganisme. À la fin du cours, elle a distribué une copie des «101 raisons d'être végétalienne» à chaque élève au moment de son départ. J'ai trouvé cela inspirant; Nous pourrions changer le monde avec notre pratique. J'avais un plan, une foi et une communauté. Jivamukti a gagné en popularité, attirant la presse et le buzz. 1998, ils quittent leur petit studio Second Avenue et déménagent dans un immense 9,Studio de 000 pieds carrés sur l'avenue Lafayette en face du théâtre public et vendu des abonnements d'un an pour 1 200,00 $, une dépense financière importante à l'époque. Bien que je ne puisse pas me permettre l'adhésion, je me suis porté volontaire pour être unkarma yogi , tapis de nettoyage et serviettes pliantes en échange de cours gratuits.

Voir aussi Graines de changement: compréhension yogique du karma

Saidman-Yee se souvient de son expérience de formation d'enseignante au site de Lafayette. «J'ai suivi la formation des enseignants, mais je pensais que je ne la faisais que pour approfondir ma pratique. Je me souviens d'être allé au bureau de David et Sharon et d'avoir expliqué que je ne pouvais pas enseigner parce que j'avais peur de parler en public. Ils ont écouté très poliment et sérieusement, et quand je suis rentré chez moi, il y avait un message sur mon répondeur que j'enseignais la classe de Sharon, et il était complet, et Sharon le prenait.

Le coût de la gestion d'un studio de yoga à New York

Jivamukti a continué de croître, adoptant un modèle de marque Jivamukti, ouvrant son deuxième Jivamukti à New York dans l'Upper East Side en 2000 et permettant aux enseignants certifiés Jivamukti d'exploiter des studios de marque Jivamukti à l'étranger (il y a maintenant 11 studios internationaux, dont Jersey City , Los Angeles, Berlin, Muncih, Barcelone, Sydney, Londres et Schloss Elmau en Bavière). Fort de son succès, Jivamukti a déménagé à nouveau, en 2006, pour devenir un studio de 2000 pieds carrés avec un emplacement plus central près d'Union Square. Ils se sont associés avec le meilleur chef végétalien Matthew Kenney pour créer le café Jivamuktea. Le partenariat leur a permis de partager le loyer. Ils semblaient être extrêmement rentables, dominant le marché. Les formations d'enseignants ont également fourni une source considérable de revenus. Le coup d'activisme occasionnel, comme celui où les jeunes,des professeurs stagiaires attrayants posés dans le semi-nu pour une campagne PETA, ont contribué à promouvoir l'image d'un studio énervé. Puis, Matthew Kenney, tourmenté par des problèmes financiers, a laissé sa part de l'espace. Une série de cafés végétaliens ultérieurs a comblé le vide.

Sans Kenney, Jivamukit était lié à un bail de plus en plus difficile à maintenir. Pendant ce temps, les studios rivaux proliféraient dans toute la ville, créant une concurrence. Pour rendre les choses plus difficiles, les gymnases ont empiété sur le marché du yoga, embauchant des professeurs de Jivamukti pour dispenser une formation dépouillée des éléments de dévotion les plus évidents du yoga. Et aujourd'hui, Classpass, l'application de courtage de classe tierce, réduit les bénéfices des studios de yoga, ce qui rend la tâche difficile pour de nombreux studios de Manhattan. «Lorsque nous avons ouvert Laughing Lotus, nous avons accroché un bardeau. À l'époque, personne ne se souciait de l'argent ou du loyer », dit Flynn. «Maintenant, il est de plus en plus difficile de maintenir un espace à New York.»

Quand une porte se ferme, une autre s'ouvre?

Bien que Jivamukti ferme les portes de son dernier studio à New York le 22 décembre (le site d'Upper East Side a fermé il y a quelques années), sa présence continue de prospérer dans d'innombrables studios et enseignants du monde entier.

«Il y a d'incroyables nouveaux professeurs et de nouveaux enseignements», déclare Dechen Thurman, professeur de Jivamukti et créateur de sa propre méthode de yoga, Graha Yoga. «Les plus jeunes enseignants ont tellement d'outils! Que cela s'appelle une classe de Jivamukti ou que ce soit quelqu'un qui était un enseignant de Jivamukti qui a décidé de changer de nom pour lui-même, cette qualité, ce standard et cette attention feront toujours partie de ces lignées et de ces enseignants. Le yoga est dans une grande transition, dans une ère post-lignée, moderne, et Jivamukti aura une place de choix dans le domaine pendant de nombreuses années à venir.

Saidman-Yee est d'accord: «Je me souviens de ma mission à chaque fois que je monte les marches de mon studio à Tribeca. Je me souviens de ce que Sharon m'a appris.

«Votre studio de yoga devient votre communauté, puis devient votre famille», ajoute Leigh. «Quand j'ai entendu que Jivamukti fermait, je me suis senti triste. Le marché du yoga a changé. Nous essayons de rester fidèles à ce que nous avons appris. "

Sharon a écrit dans un e-mail à YJ à propos de la fermeture: «Nous sommes très reconnaissants et chanceux d'avoir pu avoir une école de yoga à New York aussi longtemps que nous le faisons - plus de 30 ans! Le bail de l'espace actuel sur Broadway touche à sa fin et il est temps pour nous de le fermer. Mais cela ne veut pas dire que c'est la fin du Jivamukti Yoga. Qui sait ... Peut-être qu'un enseignant de Jivamukti ouvrira une école Jivamukti à New York dans le futur.

Recommandé

3 poses à préparer pour une pose de bâton inversé à une jambe
3 façons de modifier la pose du héros (Virasana)
Ce que c'est que d'être un professeur de yoga noir