Pratique miraculeuse: comment le yoga transforme des vies

Le yoga a-t-il changé votre vie? C'est assez probable, car à peu près tous ceux qui pratiquent le yoga ont été touchés d'une manière ou d'une autre par son pouvoir transformateur. Peut-être que vous vous sentez simplement mieux dans votre corps. Peut-être avez-vous vécu des changements plus profonds dans votre vie, vos relations et votre vision du monde. Mais comme ces changements se produisent souvent au fil du temps, dans le cadre d'un processus subtil et organique, il peut parfois être difficile de déterminer exactement ce que le yoga vous aide à vivre une vie meilleure.

Rod Stryker, fondateur de ParaYoga et spécialiste du tantra, dit que pour vraiment comprendre pourquoi le yoga est si transformateur, vous devez d'abord comprendre le concept de transformation. L'idée que le yoga vous transforme en quelqu'un de meilleur que la personne que vous étiez avant est une idée fausse, dit Stryker. Il est plus exact de dire que le yoga vous aide à éliminer les obstacles qui obscurcissent qui vous êtes vraiment, qu'il vous aide à exprimer plus pleinement votre vraie nature. «Nous ne nous transformons pas en quelque chose auquel nous aspirons», dit-il. "Nous nous transformons en ce que nous sommes par nature: notre meilleur Soi."

Le yoga encourage la transformation en vous aidant à changer les modèles que vous avez développés au fil du temps, des modèles qui peuvent être malsains, dit Stryker. Lorsque vous mettez votre corps dans une posture étrangère et que vous vous y tenez, vous apprenez à prendre une nouvelle forme. Prendre cette nouvelle forme avec le corps peut vous amener à apprendre à prendre une nouvelle forme avec l'esprit. «S'il est pratiqué correctement, le yoga asana brise les obstacles psychologiques, émotionnels, physiques, énergétiques et psychiques qui nous empêchent de prospérer», dit Stryker.

Le yoga vous apprend également à prendre de meilleures décisions. Tout ce qui concerne la pratique du yoga implique une intention - vous consacrez du temps dans votre journée pour le faire, vous vous déplacez d'une manière spécifique, vous respirez d'une manière spécifique. Et lorsque vous êtes attentif et délibéré dans votre pratique du yoga, vous créez l'opportunité de devenir plus attentif et délibéré dans votre vie. «Les gens qui s'en tiennent au yoga se rendent compte qu'ils prennent des décisions qui sont plus constructives que destructives», dit Stryker. «Je dis souvent à mes étudiants qu'une des deux choses suivantes se produira après que vous ayez fait du yoga pendant quelques années: soit vous commencerez à changer pour le mieux, soit vous arrêterez de faire du yoga.

Peut-être plus important encore, votre pratique du yoga vous permet d'avoir un aperçu de la personne joyeuse et libre que vous pouvez être, explique la professeure d'Anusara Yoga Sianna Sherman. Pratiquer l'asana, dit-elle, vous montre que vous pouvez accomplir des choses que vous n'auriez jamais pensé pouvoir faire. "Au début, nous pensons:" Il n'y a aucun moyen que je puisse faire un poirier. "Et puis, par petits incréments, nous commençons à gagner cette confiance. Et puis tout d'un coup, nous pouvons le faire." Lorsque vous êtes allongé à Savasana à la fin d'une pratique de yoga, après avoir travaillé dur et vous être senti parfaitement présent et connecté à votre corps, ce sentiment de joie et de liberté que vous ressentez est une expression de votre vraie nature. Même si cela peut être éphémère, cela vous montre ce qui est possible.

Les histoires suivantes sont des exemples du pouvoir transformateur du yoga. Ce sont les histoires de quatre personnes dans des circonstances exceptionnellement difficiles qui, grâce au yoga, ont pu trouver la force, la confiance, la présence et la discipline pour changer leur vie pour le mieux. Puissent-ils vous inspirer à faire confiance à la pratique et aux réponses qui découlent de la connaissance de vous-même.

Le pouvoir de la présence

En 2003, Julie Peoples-Clark, une pratiquante de yoga Ashtanga et Bikram de 29 ans vivant à Baltimore, en était à son neuvième mois d'une grossesse en santé au cours de laquelle elle pratiquait le yoga tous les jours, mangeait bien et prenait bien soin d'elle-même. Quand elle a commencé le travail, elle est allée au centre de naissance où elle avait l'intention d'avoir une naissance naturelle - mais rien ne s'est passé comme prévu. À la suite d'un travail difficile et d'erreurs commises par le centre de naissance, sa fille, Ella, est née avec une paralysie cérébrale quadriplégique spastique. Les médecins ont dit qu'elle ne serait jamais capable de marcher, de parler ou même de s'asseoir toute seule. Après la naissance d'Ella, Julie a abandonné sa pratique du yoga et a passé les deux années suivantes à lutter contre la colère et la dépression. Mais en renouant avec et en approfondissant sa pratique du yoga,Julie a appris à abandonner ce qui aurait pu être et à voir la beauté de ce qui était réellement devant elle.

Quand Ella avait presque deux ans, Julie l'a emmenée à un programme appelé Yoga pour l'enfant spécial à Encinitas, en Californie, qu'elle avait vu faire de la publicité quelques jours seulement après la naissance d'Ella et s'est finalement sentie prête à explorer. La fondatrice Sonia Sumar a offert quelques pratiques de yoga à Ella et a présenté Julie au Yoga Sutra de Patanjali. Sous les encouragements de Sumar, Julie a commencé à passer 15 minutes par jour sur son tapis, combinant une pratique douce des asanas avec la lecture du Yoga Sutra et la méditation. Ces petits blocs de temps ont profondément changé l'expérience de Julie de sa situation. «Le simple fait d’être sur mon tapis, dans mon espace sacré et de me concentrer sur ma respiration me mettait dans le moment présent. Si je pensais trop à ce qui s’était passé, je deviendrais triste et en colère, et je ne pourrais pas pardonner les erreurs que si je pensais trop à l’avenir,c'était trop accablant. Mais si je restais juste dans le moment présent, je pourrais gérer les choses avec grâce et avec facilité. "

Plus Julie prenait ce temps pour elle-même, plus elle devenait présente dans tous les aspects de sa vie, y compris dans ses interactions avec sa fille. Elle a commencé à voir Ella comme un cadeau et un trésor. «J'ai l'impression d'avoir raté deux ans de la vie de ma fille quand elle était bébé», dit Julie. "J'étais tellement orientée vers mes objectifs et je voulais qu'elle se porte bien. Mais m'asseoir sur le tapis de yoga avec elle m'a fait réaliser à quel point mon expérience était riche. J'ai une belle fille qui réalise des choses incroyables chaque jour."

Ella a maintenant sept ans et Julie est devenue une avocate des enfants handicapés ainsi qu'une professeure de yoga pour les enfants et les adultes handicapés. Lorsqu'elle rappelle à ses élèves de rester présents avec ce qui est, elle parle d'un lieu d'expérience. «L'une des choses les plus difficiles à propos de la blessure à la naissance et du handicap d'Ella a été, et est encore parfois, de penser à ce qui aurait pu être: ma vie avec un enfant en bonne santé, des fêtes d'anniversaire, des cours de danse, des cours de yoga maman et moi», dit Julie. Elle attribue l'étude du Yoga Sutra pour l'avoir aidée à libérer son attachement à ce qui aurait pu être et pour l'avoir aidée à gagner l'acceptation et la gratitude pour ce qui est.

«Les sutras m'ont aidé à comprendre que mon ego crée ma souffrance en voulant ce que je n'ai pas», dit-elle. "Ma vie est incroyablement riche et pleine de sens. J'ai une raison de sortir du lit chaque jour. J'ai un mari très gentil et solidaire et un merveilleux réseau d'amis et de membres de la famille, qui ont tous été profondément touchés par la beauté, l'incroyable Ella. "

La vie, à dessein

En 1999, Stacy Meyrowitz était une jeune sociable de 32 ans qui vivait une vie trépidante à Manhattan, réservant des artistes et des célébrités pour apparaître sur le réseau VH1. Sa vie a changé du jour au lendemain lorsqu'elle a subi une hémorragie cérébrale, et elle s'est soudainement retrouvée confrontée à une déficience cognitive importante et à des mois de récupération. Le yoga a aidé Stacy à retrouver sa vie et lui a appris la valeur de vivre avec intention.

À l'hôpital après l'hémorragie, Stacy était calme et paisible, dit-elle. Mais alors qu'elle commençait lentement à retrouver ses fonctions cognitives, elle était de plus en plus frustrée par son incapacité à comprendre des choses simples. Elle était facilement confuse, désorientée et derrière tout le monde, à la fois physiquement et mentalement.

«Ma mémoire, mon équilibre, mes relations spatiales et ma concentration ont tous été altérés», dit-elle. «J'étais devenu noir et bleu en me cognant contre les murs. Je me perdrais dans la ville - je ne pouvais pas comprendre que j'allais dans les quartiers chics alors que je voulais en fait aller au centre-ville. Je ne m'intéressais pas à mes amis, à mon C'était tout simplement trop de travail. "

Se sentant déconnectée de tout dans son ancienne vie, Stacy a suivi un cours de yoga Anusara. Tout de suite, elle a été attirée par la façon dont l'enseignant a demandé à tout le monde d'aligner leurs tapis. L'idée d'ordre était rassurante, dit-elle. Le professeur a ensuite donné des instructions anatomiques spécifiques que Stacy a trouvé qu'elle pouvait suivre. «J'avais envie de ce genre d'enseignement comme quelqu'un qui n'avait ni bu ni nourriture», dit Stacy. "C'était des choses simples sur lesquelles je pouvais totalement me concentrer et aller lentement et faire."

Elle a commencé à suivre un cours de yoga Anusara pour débutants tous les jours dans le même studio et a constaté que l'instruction claire et attentive des asanas améliorait sa mémoire, ses relations spatiales, sa concentration et son sens de la connexion avec son esprit et son corps. Mais à plus grande échelle, dit-elle, la pratique quotidienne lui a montré la valeur d'agir délibérément. Elle a appris que, sur le tapis, la patience et l'intention concentrée se traduisaient par plus de précision dans les poses; hors du tapis, ces qualités ont permis de vivre d'une manière plus profondément satisfaisante. «Lorsque vous maintenez des poses pendant un certain temps, vous avez le temps d'arriver là où vous voulez», dit-elle. "C'est ce que je ressens à propos de la vie maintenant. Si vous êtes lent et attentif, vous avez tendance à être plus concentré sur vos objectifs et vos intentions."

Aujourd'hui, Stacy, qui travaille maintenant dans l'immobilier et se prépare à suivre une formation de professeur de yoga, voit les effets de sa pratique du yoga dans chaque partie de sa vie. Elle se décrit comme plus patiente, précise et soucieuse du détail qu'elle ne l'était avant sa lésion cérébrale, et capable de prendre de meilleures décisions commerciales. Ses habitudes alimentaires ont changé - elle mangeait du fast-food avant l'hémorragie, mais elle aime maintenant cuisiner, passer de longues périodes de temps à acheter de la nourriture, à hacher des légumes pour la semaine et à emballer de la nourriture pour aller au travail. Et elle passe plus de temps à approfondir ses relations avec des amis de longue date, plutôt que de remplir son calendrier d'événements impliquant de grands groupes de connaissances occasionnelles. Le fil conducteur, dit-elle, est qu'elle vit sa vie avec un plus grand sens du but et de l'intention. D'une certaine manière, dit-elle,elle se sent comme une personne complètement différente de celle qu'elle était avant l'hémorragie. "Mais je pense que cette personne a toujours dû être là."

Pour votre bien

Larry Sherman avait beaucoup survécu: la toxicomanie, une expérience de mort imminente en tant que maître de marine dans Desert Storm et un divorce qui lui a laissé la responsabilité d'élever ses enfants. Mais aucun problème ne semblait aussi insurmontable que son poids, qui à son plus lourd dépassait 540 livres. Grâce au yoga, Larry a trouvé la force intérieure pour changer sa vie.

La suralimentation de Larry a commencé comme un moyen de faire face à la solitude, à la dépression et au trouble de stress post-traumatique. «J'ai refusé de retourner à l'alcool, donc la nourriture était tout pour moi», dit-il. «Et j'ai mangé avec fureur. Je me réveillais le matin et j'allais au magasin de bagels et je mangeais deux ou trois bagels et buvais une tasse de café. Sur le chemin du retour, j'achetais deux ou trois douzaines de beignets. Puis Je conduisais directement au China Buffet et j'y mangeais pendant deux heures, puis je rentrais chez moi et je mangeais mes beignets. J'étais malade et fatiguée et je ne pouvais pas respirer. Je passais toutes les nuits à attendre de mourir. "

Larry avait été dans et hors des programmes de toxicomanie au fil des ans, et en 2006, à 47 ans, il a décidé d'essayer à nouveau. «Je savais que je devais prendre la décision de vivre ou de mourir», dit-il. "J'ai choisi de vivre." Mais il savait que changer ses habitudes alimentaires ne suffirait pas. Un jour, lors d'un salon de la santé, il a rencontré un professeur de yoga qui l'a encouragé à essayer le yoga. Larry a commencé à suivre des cours au Yoga Shelter à Detroit, où son professeur et ses camarades ont d'abord dû l'aider à prendre la pose en soutenant ses bras et ses jambes. «Je ne pouvais pas marcher. Je ne pouvais même pas rester debout pendant de longues périodes», dit-il. «Et là, j'étais, 480 livres, et je faisais une demi-lune. Il a continué à aller aux cours et, à son incrédulité, s'est retrouvé à faire Pigeon Pose, puis Boat Pose.

Sa taille rendait les poses difficiles et parfois douloureuses, mais ses professeurs le pressaient de continuer à pratiquer. «Chaque fois que je le faisais, je devenais plus flexible et je me suis épaté par ce que je pouvais réellement faire si je respirais et essayais et ne renonçais jamais à moi-même», dit-il. Alors que l'asana devenait une partie régulière de sa vie, Larry découvrit que son corps était capable de bouger avec grâce, et même de lui procurer des moments de plaisir. Il a constaté que sa confiance en lui augmentait - et avec elle la volonté de s'en tenir au programme de lutte contre la dépendance alimentaire, ce qu'il n'avait pas pu faire dans le passé. Au cours des six mois suivants, il a perdu 100 livres. «Vous ne voulez pas abuser de votre corps quand vous savez à quel point il peut être agréable», dit-il. «Lorsque vous avez ressenti la magnificence de votre corps dans un cours de vinyasa ou un cours à débit lent, alors vous savez que vous 'vous faites un mauvais choix lorsque vous mangez 10 morceaux de poulet frit ou une demi-pizza. "

Aujourd'hui, Larry pèse 180 livres et travaille dans un hôpital de désintoxication pour toxicomanes et alcooliques, où il encadre de jeunes adultes. «Le yoga vous apprend à devenir parent, à prendre soin de vous», dit-il. "J'étais dans l'armée, alors ils vous apprennent à être discipliné pour eux. Mais j'ai appris à faire du yoga pour moi, à me discipliner pour mon propre bénéfice."

Découvrez The True You

À 40 ans, Rachel Eliason est une infirmière autorisée, une écrivaine en herbe et la mère aimante d'un fils de 12 ans. Mais il y a à peine quatre ans, elle vivait sa vie comme quelqu'un qu'elle n'était pas - quelqu'un du nom de Richard. Le yoga et la méditation ont donné à Rachel la perspicacité de se connecter avec la vérité sur qui elle était vraiment, et le courage de vivre sa vie comme cette personne.

Rachel est née un homme biologique et, à l'âge adulte, s'était mariée et avait engendré un enfant, mais elle avait lutté toute sa vie avec la confusion quant à son identité de genre. Après son divorce il y a cinq ans, elle a essayé de vivre sa vie d'homosexuel, mais elle se sentait toujours instable. «Il était évident que ce n'était pas la réponse», dit-elle. "J'avais encore affaire à quelqu'un d'autre. Je n'avais pas affaire à moi." Rachel avait eu une pratique régulière de yoga et de méditation pendant des années, mais elle a commencé à passer plus de temps avec sa pratique, à chercher des réponses et à essayer de se connecter avec qui elle était. C'est en méditation, dit-elle, qu'elle a pu se voir comme une femme pour la première fois. «Un jour, j'étais assise en position Lotus, les yeux fermés», dit-elle, «et j'ai vu quelqu'un assis en face de moi, me regardant.C'était une belle femme. Et j'ai pensé: 'Oh mon Dieu, est-ce que je suis?' "

La vision n'était pas autant une surprise que la confirmation de quelque chose qu'elle avait toujours su inconsciemment, mais c'était la réalisation dont elle avait besoin pour avancer. «Cela avait toujours été dans le fond de ma tête, mais c'était quelque chose que j'essayais très consciemment d'éviter pendant longtemps», dit-elle. "J'ai réalisé que ce n'était peut-être pas juste un fantasme. Peut-être que c'était réel. Peut-être que cela pourrait arriver." La pratique des asanas de Rachel l'a maintenue connectée à son corps et l'a aidée à garder l'esprit clair et libre de tout jugement alors qu'elle entamait le long et difficile processus de transition entre les sexes, qui impliquait au début de changer des choses externes, comme son nom et ses vêtements, ainsi que de prendre les hormones.

«J'ai passé une trop grande partie de ma vie à essayer de contourner beaucoup de problèmes en étant intellectuel à leur sujet - comme en pensant que mon sentiment de femme n'était pas réel. Le yoga m'a aidé à habiter mon propre corps et à être moi-même», at-elle dit.

Sa pratique l'a également aidée à se sentir à l'aise avec la façon dont son corps voulait naturellement bouger et s'exprimer. «En tant qu'homme, j'avais toujours tenu mes mains jointes quand je parlais, pour les empêcher de bouger, parce que ça avait l'air féminin», dit-elle. «J'avais appris à contrôler ma façon de marcher parce que ma tendance naturelle est d'avoir une marche plus féminine; plutôt que de construire une nouvelle personnalité féminine, il s'agissait plus de lâcher prise et de permettre à mon corps de faire ce qu'il ressentait le plus. chose naturelle. Et le yoga a été d'une grande aide dans ce domaine. "

Aujourd'hui, alors que le processus de transition entre les sexes se poursuit, Rachel profite du soulagement de la confusion qui l'avait jadis éclipsée. Sa pratique du yoga est un rappel constant que la réalisation de l'expression la plus vraie d'elle-même prend du temps.

«Après avoir fait du yoga pendant un certain temps, vous commencez à apprécier le processus et à réaliser que ce n'est pas seulement une question de résultat final», dit-elle. «Les gens pensent qu'un changement de sexe est quelque chose que vous faites. Mais nous l'appelons une 'transition', parce que c'est un processus. Personne ne veut passer des mois à prendre des hormones et à se préparer à subir une intervention chirurgicale. Mais vous devez commencer par où vous sont et ce que vous avez. Vous devez être patient et laisser le processus se dérouler. "

Karen Macklin est une écrivaine, rédactrice et professeure de yoga vivant à San Francisco.

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