Le yoga du combat

Dans la Chine du sixième siècle, parce que les moines bouddhistes zen qui méditaient pendant de longues heures se développaient spirituellement mais s'affaiblissaient physiquement, le prince Bodhidharma a introduit les moines du temple de Shaolin à ce qui est devenu plus tard connu sous le nom de kung fu - un art martial basé sur le yoga indien. Les moines n'étaient pas seulement des prêtres mais aussi des guerriers et pratiquaient ce premier art martial au quotidien.

Au XVIIe siècle, Okinawa (une île entre la Chine et le Japon) a été capturée par les Japonais, qui ont emporté les armes des insulaires. Pour se défendre, les Okinawans se sont tournés vers les arts martiaux chinois. Au fil du siècle, les arts martiaux se sont lentement transformés d'un moyen de combat à un chemin spirituel. Le yoga et les arts martiaux sont des modes d'auto-guérison qui visent à dissoudre le stress et à accroître la conscience. Les deux pratiques s'efforcent d'éveiller l'énergie, ou chi , dans le corps. Comme les yogis, les pratiquants d'arts martiaux apprennent comment nonpenser, comment aller au-delà de la pensée au samadhi, un état d'union méditative avec l'Absolu. L'Aikido, l'une des nouvelles formes d'arts martiaux, incarne des principes remarquablement similaires aux principes du yoga consistant à se déplacer du centre du corps, à se détendre sous la pression et à étendre le chi.

Les principes zen de l'aïkido minimisent le pouvoir de l'intellect, instillent une action intuitive et aident les individus à surmonter les effets de l'évaluation, du jugement, de l'analyse, de la réflexion - conditions primordiales de notre société. Le yoga encourage aussi l'abandon, l'abandon de l'esprit et le présent, et minimise l'effort et la poussée.

«La compétition fait partie intégrante de la vie de notre culture, à partir de la naissance», déclare George Leonard, qui détient une ceinture noire de cinquième degré en aïkido, est copropriétaire d'un studio d'aïkido à Mill Valley, en Californie, et est l'auteur de plusieurs livres y compris The Way of Aikido: Life Lessons from an American Sensei (Dutton, 1999). Mais le progrès en aïkido s'accompagne d'un entraînement patient et assidu. Il dit à ses élèves "de rester avec le processus, de profiter de ce niveau, de ne pas s'efforcer; de continuer à pratiquer et de n'essayer d'aller nulle part".

Tapis de yoga comme Dojo

Un dojo - le mot japonais pour un lieu d'illumination - est une sorte de temple, et le lieu où les artistes martiaux pratiquent. Dans le dojo, vous entrez en contact avec vos peurs, vos réactions et vos habitudes. Cette arène de conflit confiné, avec un adversaire ou un partenaire qui vous engage, vous aide à mieux vous comprendre. Bien que dans le yoga, le processus soit plus individuel, votre tapis de yoga peut être un dojo. Les poses peuvent vous emmener au plus profond de vous-même, vous mettre au défi de relâcher l'emprise des émotions aveugles telles que la colère ou la peur.

Le but ultime de l'aïkido est de libérer l'individu de la colère et de l'illusion, de la peur et de l'anxiété. Cela se fait en devenant constamment non agressif, selon Leonard. Les mouvements d'Aikido protègent à la fois l'attaqué et, si possible, l'attaquant. Un aïkidoiste choisit généralement de ne pas nuire à un agresseur même si l'opportunité de nuire est présente. «Chaque fois que vous êtes obligé de ne pas être agressif, vous êtes confronté à votre agressivité interne», dit Leonard. "Cela ne se fait pas par déni mais en intégrant l'émotion, en la comprenant et en la transformant en quelque chose d'autre qui, finalement, est l'amour."

Un parallèle existe dans le yoga lorsque les pratiquants confrontent leurs propres émotions. Lorsqu'ils travaillent sur des poses, les gens tombent souvent sur la colère, les peurs, les jugements et les vulnérabilités. Ces détritus peuvent se manifester dans différentes parties du corps. Par exemple, les sentiments de chagrin sont souvent logés dans la poitrine, tandis que la peur et la colère résident dans la région de la hanche. La colonne vertébrale, l'arrière du corps, peut représenter un retour au passé, ce qui rend les backbends difficiles pour beaucoup. Et les inversions peuvent provoquer un sentiment de vulnérabilité. Travailler à travers les émotions que ces poses évoquent fait partie de la pratique.

Le yoga et l'aïkido s'entremêlent non seulement sur le plan philosophique mais aussi dans un sens physique - tous deux sont des activités non linéaires. Les pratiquants d'aïkido et de yoga sont moins susceptibles de souffrir de blessures de stress répétitives qu'ils peuvent subir en raison de sports linéaires tels que la course à pied et le vélo.

La nature circulaire et fluide de l'aïkido encourage le mouvement du corps entier. Cela ne veut pas dire qu'un artiste martial n'a pas besoin de ce que Leonard appelle le "tonus musculaire optimal" qu'offre le yoga. «La flexibilité est essentielle car la rigidité peut provoquer des accidents», dit-il. Par exemple, les épaules peuvent subir beaucoup de dégâts lors de roulages diagonaux. Ce mouvement d'aïkido standard consiste à rouler gracieusement de la main droite, du bras et de l'épaule à travers le dos vers la fesse et la jambe gauche. «Bien fait», dit Leonard, «c'est magique». Si elles ne sont pas exécutées correctement, les rouleaux peuvent blesser l'épaule et éventuellement casser la clavicule. Dans ce cas, la souplesse souple que cultive le yoga devient absolument vitale.

Les coups hauts et les mouvements durs et staccato sont la version hollywoodienne de nombreux arts martiaux, mais ces coups de pied sont considérés comme un gaspillage d'énergie car ils ne sont pas une méthode efficace pour contrecarrer un adversaire, selon Leonard. Néanmoins, donner des coups de pied à un niveau plus modéré est inhérent aux arts martiaux et l'aïkido ne fait pas exception. La torsion et l'exercice de la puissance des membres inférieurs impliquent les longs muscles du corps - cuisses, fesses, abdomen et dos - qui se fixent tous à la ceinture pelvienne. Pour développer la zone de la hanche flexible et le bas du corps fort essentiels à un aïkidoiste, pratiquez des postures de yoga d'ouverture des hanches telles que Eka Pada Rajakapotasana (Pigeon Pose) et toutes les postures debout, qui développent la force des jambes.

Les coups de pied et les chutes exigés d'un aïkidoiste peuvent être rudes sur les genoux. Bien que le tissu entourant les genoux (le ménisque) s'use après une utilisation répétée dans n'importe quel sport, tant que la cavité du genou est bien soutenue par les tendons et continuellement renforcée, les genoux peuvent soutenir les mouvements de l'aïkido. Pour renforcer et tonifier les genoux, pratiquez Virasana (Hero Pose).

Le yoga et l'aïkido partagent l'objectif d'un corps sans tension qui utilise l'énergie de manière judicieuse et efficace. «Si un ensemble de muscles est tendu, ils tirent et absorbent l'énergie des autres parties du corps», explique Leonard. "En aïkido, vous devez être capable de détendre tous les muscles sauf celui utilisé. Cela peut être époustouflant, être très détendu mais capable de faire suffisamment d'efforts pour faire tomber quelqu'un au sol."

Dans le meilleur du yoga, la même chose se produit, ajoute Leonard. "De la relaxation vient le pouvoir."

Baron Baptiste est professeur de yoga et entraîneur d'athlétisme à Cambridge, Massachusetts, connu pour son travail avec les Eagles de Philadelphie et en tant qu'hôte du "Cyberfit" d'ESPN. Kathleen Finn Mendola est une écrivaine basée à Portland, Oregon.

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