L'amour à la première bouchée: l'esthétique de la nourriture

La nourriture, en tant que l'un des éléments primordiaux qui crée et soutient toute vie, a le potentiel d'être un objet d'une grande beauté. De la perfection d'une tarte aux framboises scintillante aux plaisirs enivrants d'un repas cinq services dans un restaurant trois étoiles, la nourriture peut révéler l'émerveillement et la crainte de la vie. Mais qu'est-ce qui vous fait percevoir un aliment aussi beau? Bien que «la beauté soit dans l'œil du spectateur», pourquoi est-ce que ce que je trouve beau peut vous sembler terriblement laid? Le gâteau mousse au chocolat astucieusement décoré que vous pensez être à tomber pourrait me faire penser spontanément "Je préfère mourir que manger ça!"

La raison pour laquelle vous trouvez quelque chose d'attrayant ou de répugnant, de beau ou de laid, de délicieux ou de dégoûtant, a à voir avec votre esthétique personnelle ou votre sens du goût. Tout le monde possède un sens basique de l'esthétique - nous avons tous un ensemble de préférences. Avec la nourriture, cela va bien au-delà des goûts que vous percevez avec votre langue. Avant même d'avoir pris une bouchée, vous êtes attiré par certains aliments plutôt que par d'autres aliments, fortement attirés par cette «délicatesse» ou repoussés par ces «déchets». Mais l'esthétique est plus qu'une simple préférence.

Le sage indien Abhinavagupta a proposé que l'esthétique était une qualité innée qui éclate, comme une graine qui sommeille jusqu'à ce qu'elle prenne vie en rencontrant la vérité ou la beauté. Cet éclatement ou sphota est le sentiment intérieur qui vous fait savoir que vous êtes en présence de la vraie beauté.

Le mot esthétique, qui signifie «être sensible à ou apprécier ce qui est beau ou agréable pour les sens», est dérivé du mot sanscrit avis, qui signifie «devant les yeux, ouvertement, manifestement, évidemment». La transformation du mot du sanskrit en usage moderne révèle beaucoup de choses sur la différence entre l'idée occidentale de l'esthétique comme ce qui est agréable aux sens, et une idée plus yogique de l'esthétique comme la perception de ce qui est évident. Cet idéal esthétique yogique peut être appliqué à la façon dont vous abordez à la fois la nourriture et votre pratique des asanas.

Manger yogique

Avec l'asana, votre entreprise est de rencontrer chaque moment de votre pratique comme quelque chose de complètement nouveau et inconnu - chaque pose, et chaque mouvement dans chaque pose, reste à découvrir. Sans une idée préconçue de ce que devrait être la pose, ou une attente de ce que chaque moment donné de votre pratique devrait donner, vous vivez directement le moment présent - «manifestement, ouvertement, devant les yeux».

Voir les aliments de cette manière, c'est les découvrir à nouveau à chaque fois que vous mangez. Considérez à quel point vous abordez différemment un aliment que vous n'avez jamais mangé auparavant, par rapport aux aliments que vous mangez souvent. Quand quelque chose est nouveau, tous vos sens sont renforcés, car vous déterminez si vous aimez ou non un aliment. Vous remarquez tout à son sujet - comment il sent, se sent et ressemble. Lorsque vous prenez la première bouchée, vous faites une pause pour évaluer les saveurs avant de décider d'en manger plus ou de ne pas en manger du tout.

Cette merveille et cette découverte de la nourriture telle que vous la mangez dans le moment présent est la façon dont vous mesurez la nourriture par rapport à votre propre esthétique alimentaire intérieure. Mais lorsque vous avez déjà mangé un aliment ou que vous goûtez à des aliments que vous avez étiquetés - gourmet, engraissant, diététique, pécheur - vous aurez tendance à manger par habitude. Vous manquez la vérité de la nourriture telle qu'elle se déroule dans le moment présent.

Un exercice intéressant consiste à goûter un aliment que vous n'avez jamais mangé auparavant, en faisant attention et en notant les subtilités de l'expérience. Ensuite, lorsque vous avez un aliment familier, essayez de vous rappeler l'émerveillement et la concentration avec lesquels vous avez abordé le nouvel aliment et appliquez-le à votre favori bien connu. Ce que vous constaterez, c'est que chaque pomme, tranche de pain grillé ou repas de votre restaurant préféré a ses propres qualités uniques et subtiles qui passent souvent inaperçues lorsque vous mangez habituellement ou dans un état d'esprit distrait. Si vous pouvez vous ramener au moment présent juste un instant et faire une pause pour voir comment tout ce que vous mangez s'aligne avec vous au plus profond de votre cœur, vous constaterez que vous disposez d'un outil infaillible pour savoir ce qui est vraiment sain et satisfaisant pour vous.

Cycle de vie des aliments

Lorsque vous mangez, vous prenez quelque chose de l'extérieur de vous-même, vous le mettez dans votre bouche, vous le mâchez et, grâce au processus miraculeux de digestion, cela fait partie de vous. Comme toutes les cellules de votre corps, cette nourriture finit par revenir, sous forme de déchet ou finalement dans la mort, pour faire partie du reste du monde. Ce cycle montre à quel point vous êtes connecté à votre alimentation. Dans cette optique, il est indéniable que nous faisons tous partie d'un plus grand tout unifié.

En termes de sélection, de préparation et de consommation des aliments, cela signifie que si vous pouvez rester conscient pendant le processus de consommation, vous découvrirez que les aliments que vous sélectionnez et mangez sont des éléments d'une importance vitale dans une image beaucoup plus grande que votre propre satisfaction personnelle ou votre santé. . Si vous considérez ce cycle de vie, vous serez moins enclin à déterminer quoi manger si cette tarte aux pommes est plus en vogue que cette tarte, ou si ce sac de chips fait plus grossir que l'autre.

Nous sommes bombardés par les messages des médias, des médecins et des derniers régimes à la mode sur ce que nous devrions ou ne devrions pas trouver attrayant à manger. L'image de ce à quoi devrait ressembler une assiette de nourriture élégante l'emporte souvent sur l'importance du goût dans les restaurants haut de gamme. Ces notions sont basées sur les caprices actuels de tout ce que les «experts» alimentaires disent être ou non de bon goût. Ces images de «bons» aliments sont présentées avec tant d'enthousiasme comme la vérité que de nombreuses personnes considèrent la nourriture comme une déclaration de mode ou une formule scientifique, plutôt que comme un moyen intime de se connecter à leur propre esthétique personnelle.

La nourriture n'est pas simplement un carburant pour vous permettre de continuer, une déclaration de mode gastronomique ou un ennemi qui transforme vos cuisses en grosses gouttes ou obstrue vos artères. Il existe un potentiel de conjonction de vérité et de satisfaction esthétique où l'essence de chaque aliment croise votre essence interne. Cette conjonction est également le but de la pratique du yoga.

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