Comment cultiver un cœur courageux

Trouvez le courage d'affronter vos plus grandes peurs.

Scott, un ancien gars des Forces spéciales que j'ai rencontré à la fin des années 1980, avait passé 20 ans comme agent secret pour des missions hyperdangereuses. Il faisait partie de ces types qui se faufilaient dans les ambassades soviétiques dans des endroits comme le Cambodge pour voler des papiers secrets. Puis la guerre froide a pris fin et il est rentré chez lui dans un endroit comme la Pennsylvanie. Là, il a découvert que ses parents autrefois très alcoolisés étaient devenus sobres, se sont joints aux AA et voulaient que Scott aille à Al-Anon, le programme en 12 étapes pour les proches d'alcooliques.

"Ce que vous devez réaliser," dit-il, "c'est que pendant toutes mes années dans les Forces spéciales, je n'ai jamais eu peur. J'aimais le danger et j'étais vraiment doué pour ça. Mais quand je suis entré dans cette réunion, J'étais tellement terrifiée que je ne pouvais pas rester dans la chambre. "

Scott n'avait littéralement jamais passé un moment à se regarder ou à se regarder à la source de sa douleur. Le monde des sentiments était pour lui un lieu d'obscurité et, comme tout territoire inconnu, profondément effrayant. Mais il a fait face à sa peur et non seulement est retourné à cette réunion Al-Anon, mais a décidé de voyager plus loin en lui-même en apprenant à méditer. Pour Scott, c'était un acte à peu près aussi courageux que, disons, le saut en parachute le serait pour moi.

L'histoire de Scott a redéfini ma compréhension du courage. J'avais toujours pensé que le courage était synonyme de ce que les romanciers endurcis appelaient des «tripes». J'avais supposé que si vous n'aviez pas peur des blessures physiques, vous n'aviez en fait pas peur. Scott m'a aidé à réaliser, cependant, que le courage et l'intrépidité ne sont pas les mêmes - en fait, si nous n'avions pas de peurs, nous n'aurions pas besoin de courage. Le courage implique de passer par la peur.

Un acte qui prend énormément de courage pour une personne peut être «pas grand-chose» pour quelqu'un d'autre, ou même son travail quotidien. Pour moi, faire un poirier non soutenu est un acte de courage, mais je ne suis pas étonné par des choses qui terrifient les autres - parler devant un millier de personnes sans notes, par exemple, ou faire face à ma propre colère. Et, bien sûr, chacun de nous a un bord différent, un précipice psychologique au-delà duquel se trouve un abîme personnel. Votre avantage pourrait être la chute de 500 pieds sous une passerelle de montagne. C'est peut-être la peur du suicide professionnel qui vous empêche de dénoncer les actes répréhensibles de l'entreprise ou la peur de perdre l'amour de votre partenaire qui vous paralyse lorsque vous essayez de transmettre certaines vérités sur vous-même. Votre avantage peut être très subtil, par exemple, au moment où vos limites se dissolvent dans la méditation.Le fait est que chacun de nous, un jour, sera invité à franchir les frontières du monde connu et à faire quelque chose qui nous effraie. Le courage est cette qualité de cœur qui nous permet de le faire.

La maison des braves

Quiconque lit une littérature inspirante sait que le mot anglais «courage» vient du français cœur, qui signifie cœur. Un mot sanskrit pour courage est saurya, qui a la même racine que le mot sanskrit pour soleil. En fait, de nombreux systèmes anciens associent le cœur-soleil du système solaire - avec le muscle pulsant et rayonnant au centre de notre système circulatoire. J'aime l'image du cœur, avec son implication que le courage vient du centre de l'être, de l'organe qui résonne le plus directement avec la pulsation de la vie.

Comme le cœur lui-même, le courage est un lotus avec de nombreux pétales, tous associés à des qualités que même les plus sardoniques d'entre nous célèbrent: bravoure, force, stabilité, confiance, autonomie, intégrité, amour. Et aussi, soyons honnêtes, imprudence.

À l'adolescence, quand je pensais que le moyen de vaincre la peur était de me plonger tête baissée dans tout ce que j'avais peur de faire, je me retrouvais souvent dans des situations risquées. Maintenant, bien que je secoue la tête à certaines des décisions que j'ai prises, je vois que l'insouciance à laquelle je me suis livrée autrefois avait ce cœur - la pleine qualité qui marque un comportement courageux. À tout le moins, cela a développé des muscles de courage, des habitudes d'agir face à la peur qui me permettraient plus tard de rester stable face à des choix de vie difficiles.

Néanmoins, il y a une différence entre ce courage impulsif - celui qui pousse les gens à se battre sans plan ou à avoir des relations sexuelles non protégées avec des gens qui ne les aiment pas - et le courage d'un Martin Luther King Jr. ou d'un Aung San Suu Kyi (le champion birman de la démocratie qui vit en résidence surveillée depuis des années). Ou, d'ailleurs, le courage d'une personne ordinaire qui vit avec des choix difficiles sans broncher.

Alors, à quoi ressemble le courage tempéré par la sagesse? En quoi est-ce différent du genre de courage qui pousse nos amis à dire "Vous êtes si courageux!" quand ce qu'ils pensent vraiment, c'est "Vous êtes tellement fou!"

Le cru et le cuit

En gros, on parle de la différence entre le cru et le cuit, le vert et le mûri. Entre les deux se trouve un monde de discipline, d'abandon et d'expérience.

Le courage brut, d'une part, est basé sur l'émotion, alimenté par la colère et le désir. Elle agit souvent pour des motifs nobles - les militants des droits civiques des années 1960, qui ont été mes premiers modèles de courage, étaient animés par l'idéalisme le plus intense. Pourtant, le courage brut peut également fonctionner sans morale ni éthique; elle peut fonctionner au service de buts inconscients, trompés ou même sordides. La véritable marque du courage non cuit est la trace qu'il laisse - souvent, un champ de mines karmique d'incompréhension, de douleur et d'inimitié qui peut nous blesser s'il n'est pas déblayé.

Le courage cuit ou mûr, en revanche, contient de la discipline, de la sagesse et surtout une qualité de présence. La compétence a quelque chose à voir avec cela, bien sûr. Il est beaucoup plus facile d'agir avec courage lorsque nous savons comment faire ce que nous faisons, comme le soldat bien entraîné qui se bat avec une stratégie claire. En fin de compte, cependant, le courage mûri repose sur une profonde confiance en quelque chose de plus grand que vos propres capacités - il réside dans la confiance en le Soi, le Divin, la stabilité de son propre centre.

Ce niveau de confiance ne vient que de l'expérience intérieure, de la maturité spirituelle. En dehors de cette confiance, une personne avec un courage mûr peut souvent abandonner à la fois la peur de perdre et le désir de gagner, et agir pour l'action, même pour l'amour. Une célèbre histoire zen raconte l'histoire d'un moine dont le temple est envahi par un guerrier ennemi. "Sais-tu que j'ai le pouvoir de te tuer avec cette épée?" dit le guerrier. Le moine répond: "Sais-tu que j'ai le pouvoir de te laisser?"

Un courage mûr naît de cette immobilité. Dans la tradition des arts martiaux budo , on dit que la source du courage est la volonté de mourir, de tout perdre - non pas parce que nous ne valorisons pas la vie, mais parce que nous sommes entrés si pleinement dans notre propre centre que nous savons que cela tiendra par la mort. Dans un tel état, disent-ils, un samouraï peut pacifier un ennemi sans ramasser une épée, car l'immobilité est contagieuse. Le courage du samouraï est basé sur la pratique Zen - un vidage continu de l'esprit en méditation, une installation dans l'intériorité, et finalement un abandon dans une conscience sans ego qui est, au petit moi, comme mourir littéralement.

Il y a bien sûr plus d'une façon d'arriver à la source du courage. Le chemin fondé sur la grâce vers le courage intérieur vient de l'ouverture à l'amour, à travers la prière et la contemplation, et de la confiance en la puissance d'une source divine. Un de mes professeurs a dit que la grande question à se poser dans n'importe quelle situation est la suivante: en quoi placez-vous votre confiance? Il dirait que si votre confiance est en quelque chose de vraiment grand, votre sentiment d'être se développera dans cette grandeur. Si votre confiance est dans quelque chose de limité, même dans votre propre force de corps, d'esprit ou de volonté, cela finit par vous laisser tomber. La peur, après tout, est basée sur le sentiment de séparation et de petitesse. Là où il y a une expérience de votre être plus profond, il y a aussi une expérience de force profonde, parce que vous sentez votre connexion à tout et ne trouvez donc rien à craindre.

Que nous approchions la vérité de notre être par la vidange du Soi, comme les grands artistes martiaux, ou par une ouverture dévotionnelle à la grâce, comme Gandhi ou King, nous semblons toujours franchir les portes du calme, du centrage et de l'abandon. Plus nous sommes en contact avec le centre et la source au-delà, plus nous sommes capables de toucher le courage qui ne monte pas seulement pendant une crise mais nous permet également de continuer à nous lever le matin et de faire face à notre obscurité intérieure ou un chagrin enfoui, pour s'accrocher à travers le train-train de la pratique transformatrice, pour défendre ce qui est juste encore et encore, sans amertume - ou du moins seulement un peu.

L'entraînement en force

Une jeune femme m'a récemment raconté comment elle avait trouvé ce lieu de courage. Joan (ce n'est pas son vrai nom) s'était portée volontaire pour enseigner le yoga dans un programme de probation pour adolescentes. Elle se rend compte maintenant qu'elle s'attendait à ce que les adolescents comprennent immédiatement le yoga et ses propres bonnes intentions. Au lieu de cela, ils se moquaient des poses et d'elle. Bientôt, elle redoutait les cours et les voyait comme un test de force.

«J'ai senti que je devais les convaincre», a déclaré Joan. "Non seulement pour que je sache que j'étais un vrai professeur, mais aussi que je sortais de ce vieux lycée, il fallait être accepté. Bien sûr, plus j'essayais, plus ça empirait. Les filles m'imitaient, se moquaient de moi, roulaient leurs yeux sur mes tentatives d'humour de plus en plus boiteuses. "

Un jour, la classe est devenue tellement incontrôlable qu'elle s'est retrouvée à crier des instructions dans une mer de bruit. Toutes ses peurs semblaient s'élever en même temps: la peur de l'insuffisance, la peur physique de la violence, mais surtout la peur de perdre le contrôle, de devoir révéler son incapacité totale à faire face à la situation.

Elle se sentait paralysée. Pendant cinq minutes, elle resta silencieuse, observant la scène chaotique. Puis, elle a commencé à demander en interne: "Que dois-je faire?" Rien n'est survenu. Puis, c'était comme si le temps s'était arrêté. Elle entendit un son se former au fond de sa bouche. Elle ouvrit la bouche et "Ahhhhhh" commença à sortir. Elle entendit sa voix devenir de plus en plus forte, une tonalité dans la pièce. Les filles ont commencé à chercher la source du son. Puis elle s'entendit dire: "Arrêtez. Écoutez. Écoutez l'écho de vos propres voix."

En disant cela, pendant un instant, elle pouvait se sentir debout au cœur de l'univers. Rien n'était en dehors d'elle.

Les filles se sont arrêtées. Ils ont écouté. Puis, émerveillés, ils ont commencé à partager ce qu'ils avaient entendu: le silence entre les sons, le son d'Om, une sonnerie de cloche, un son comme le battement d'un cœur.

Ce n'était pas la dernière fois que Joan perdait le contrôle de sa classe. Mais en s'arrêtant et en pénétrant dans l'inconnu, elle avait en quelque sorte pris contact avec sa propre source, avec l'inspiration et avec le simple être des filles de sa classe.

Je crois que cet état est ce dont parlent les maîtres Zen lorsqu'ils parlent de mourir dans le sol de l'être. Un texte tantrique appelé les strophes sur la vibration dit dans un verset célèbre que le cœur de l'univers, la pulsation du pouvoir divin, est pleinement présent dans les moments de terreur, de colère intense ou d'impasse absolue. Le secret de la découverte de ce pouvoir est de se tourner vers l'intérieur, vers le centre de votre peur ou de votre confusion, de laisser aller vos pensées et vos émotions au sujet de la situation et de permettre à l'énergie du cœur de se développer. C'est de là que vient la force surhumaine. Il faut juste du courage.

En quoi avez-vous confiance?

Asseyez-vous tranquillement et contemplez votre propre style de courage. Selon vous, quels ont été vos actes les plus courageux? Rappelez-vous qu'ils peuvent ne pas ressembler à des actes d'héroïsme classiques; tout moment où vous vous opposez à votre propre peur compte. Où était votre avantage dans ces moments? Qu'avez-vous gagné à aller au-delà?

Maintenant, demandez-vous: "À ce moment de ma vie, quel est mon avantage? Quelle est la chose la plus importante à laquelle je suis confronté? Où dois-je faire preuve de courage?"

Maintenant, inspirez et expirez par le cœur et imaginez la présence d'un soleil radieux au centre de votre poitrine. Lorsque vous vous sentez connecté intérieurement, demandez à votre cœur: "En quoi puis-je placer ma confiance?" Commencez alors à écrire, sans réfléchir, tout ce qui survient. Après avoir écrit tout ce qui se passe, vous voudrez peut-être vous arrêter et demander à nouveau. Tu

peut continuer à poser la question, avec l'intention d'aller de plus en plus loin. Ne vous inquiétez pas si des larmes surgissent ou de vieux souvenirs. Continuez à poser la question jusqu'à ce que vous ayez une idée d'un centre plus profond. La réponse peut venir immédiatement, ou au cours des prochaines heures ou des prochains jours.

Sally Kempton, également connue sous le nom de Durgananda, est une auteure, une professeure de méditation et la fondatrice de l'Institut Dharana. Pour plus d'informations, visitez www.sallykempton.com.

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