Q&A: Que signifie "Ashtanga"?

Que signifie "Ashtanga"?

—Rena Grant, Seattle

Réponse de Richard Rosen:

Le terme «ashtanga» vient du Yoga Sutra de Patanjali, où il fait référence à la pratique des huit ( ashta ) -limb ( anga ) du yoga classique . (Certains érudits de yoga tels que Georg Feuerstein soutiennent que la véritable contribution de Patanjali au yoga était le kriya yoga , le «yoga de l'action rituelle», et que la pratique des huit membres a été empruntée à une autre source.) , contrôle de la respiration, retrait des sens, concentration, absorption méditative et "enstasy". Ce dernier mot, qui signifie «se tenir à l'intérieur de», est la traduction de Samadhi par Mircea Eliade ,qui signifie littéralement «assembler» ou «mettre en harmonie». Dans le samadhi, nous «nous tenons à l'intérieur» de notre vrai Soi en préparation pour l'état ultime du yoga classique, l'éternelle «solitude» ( kaivalya ) de ce Soi dans la pureté et la joie de son être.

Alors que le dualisme sous-jacent de Patanjali entre le Soi et la nature a longtemps été en disgrâce, sa méthode à huit membres influence encore de nombreuses écoles modernes de yoga. L'une de ces écoles est l'Ashtanga Yoga actuellement populaire développé par K. Pattabhi Jois à partir des enseignements de T. Krishnamacharya (père de TKV Desikachar, beau-frère de BKS Iyengar, et mentor des deux).

Comme je ne suis pas une autorité sur cette pratique, j'ai demandé au professeur d'Ashtanga Richard Freeman de s'expliquer. Il a répondu que le système Krishnamacharya-Pattabhi Jois est en effet calqué sur les huit membres de Patanjali; cependant, l'accent est mis sur l'exécution correcte du troisième membre (posture) comme moyen de réaliser tous les membres, y compris, bien sûr, le samadhi. Puisque nous, en Occident, nous nous concentrons parfois exclusivement sur la posture et négligeons les autres membres, Richard estime que Pattabhi Jois appelle son système «Ashtanga» en partie «pour encourager ses élèves à regarder plus profondément l'ensemble de la pratique» et à intégrer tous les membres.

Richard Rosen écrit pour Yoga Journal depuis les années 1970.

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