Yoga 101: Guide du débutant pour la pratique, la méditation et les soutras

1. Qu'est-ce que le yoga?

Le mot yoga, du mot sanscrit yuj,  signifie attacher ou lier, et est souvent interprété comme «union» ou méthode de discipline. Un homme qui pratique le yoga est appelé un yogi, une pratiquante, une yogini.

On pense que le sage indien Patanjali a rassemblé la pratique du yoga dans le Yoga Sutra il y a environ 2000 ans. Le Sutra est un recueil de 195 déclarations qui sert de guide philosophique pour la plupart des yoga pratiqués aujourd'hui. Il décrit également huit membres du yoga: les yamas (contraintes), niyamas (observances), asana (postures), pranayama (respiration), pratyahara (retrait des sens), dharana (concentration), dhyani (méditation) et samadhi(absorption). En explorant ces huit membres, nous commençons par affiner notre comportement dans le monde extérieur, puis nous nous concentrons intérieurement jusqu'à ce que nous atteignions le samadhi (libération, illumination).

Aujourd'hui, la plupart des personnes pratiquant le yoga sont engagées dans le troisième membre, l'asana, qui est un programme de postures physiques conçu pour purifier le corps et fournir la force physique et l'endurance nécessaires pour de longues périodes de méditation.

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2. Que signifie Hatha?

Le mot hatha signifie volontaire ou énergique. Le hatha yoga fait référence à un ensemble d'exercices physiques (appelés asanas ou postures) et à des séquences d'asanas, conçus pour aligner votre peau, vos muscles et vos os. Les postures sont également conçues pour ouvrir les nombreux canaux du corps - en particulier le canal principal, la colonne vertébrale - afin que l'énergie puisse circuler librement.

Hatha est également traduit par ha signifiant «soleil» et tha signifiant «lune». Cela fait référence à l'équilibre des aspects masculins - actifs, chauds, solaires - et féminins - réceptifs, froids, lunaires - en chacun de nous. Le hatha yoga est un chemin vers la création d'un équilibre et l'union des contraires. Dans notre corps physique, nous développons un équilibre entre force et flexibilité. Nous apprenons également à équilibrer nos efforts et à nous abandonner dans chaque pose.

Le hatha yoga est un outil puissant d'auto-transformation. Il nous demande de porter notre attention sur notre respiration, ce qui nous aide à calmer les fluctuations de l'esprit et à être plus présent dans le déroulement de chaque instant.

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3. Que signifie Om?

Om est un mantra, ou vibration, qui est traditionnellement chanté au début et à la fin des séances de yoga. On dit que c'est le son de l'univers. Qu'est-ce que ça veut dire?

D'une manière ou d'une autre, les anciens yogis savaient ce que les scientifiques nous disent aujourd'hui - que l'univers entier est en mouvement. Rien n'est jamais solide ou immobile. Tout ce qui existe vibre, créant une vibration rythmique que les anciens yogis reconnaissaient avec le son d'Om. Nous ne sommes peut-être pas toujours conscients de ce son dans notre vie quotidienne, mais nous pouvons l'entendre dans le bruissement des feuilles d'automne, les vagues sur le rivage, l'intérieur d'un coquillage.

Chanting Om nous permet de reconnaître notre expérience comme le reflet de la façon dont l'univers entier bouge - le soleil couchant, la lune montante, le flux et le reflux des marées, le battement de nos cœurs. Alors que nous chantons Om, cela nous emmène faire un tour sur ce mouvement universel, à travers notre respiration, notre conscience et notre énergie physique, et nous commençons à ressentir une plus grande connexion qui est à la fois édifiante et apaisante.

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4. Dois-je être végétarien pour pratiquer le yoga?

Le premier principe de la philosophie du yoga est ahimsa, ce qui signifie ne pas nuire à soi-même et aux autres. Certaines personnes interprètent cela comme ne pas manger de produits d'origine animale. Il y a un débat à ce sujet dans la communauté du yoga - je crois que c'est une décision personnelle que chacun doit prendre pour lui-même. Si vous envisagez de devenir végétarien, assurez-vous de prendre en compte vos problèmes de santé personnels ainsi que la façon dont vos choix affecteront ceux avec qui vous vivez. Être végétarien ne devrait pas être quelque chose que vous imposez aux autres - ce genre d'action agressive en soi n'est pas une expression d'ahimsa.

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5. Combien de fois par semaine dois-je pratiquer?

Le yoga est incroyable, même si vous ne pratiquez qu'une heure par semaine, vous découvrirez les avantages de la pratique. Si vous pouvez faire plus que cela, vous bénéficierez certainement de plus d'avantages. Je suggère de commencer par deux ou trois fois par semaine, pendant une heure ou une heure et demie à chaque fois. Si vous ne pouvez faire que 20 minutes par session, c'est bien aussi. Ne laissez pas les contraintes de temps ou les objectifs irréalistes être un obstacle - faites ce que vous pouvez et ne vous en faites pas. Vous constaterez probablement qu'après un certain temps, votre désir de pratiquer se développe naturellement et vous vous surprendrez à en faire de plus en plus.

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6. En quoi le yoga est-il différent des étirements ou d'autres types de conditionnement physique?

Contrairement aux étirements ou au fitness, le yoga est plus que de simples postures physiques. Le parcours huit fois de Patanjali illustre comment la pratique physique n'est qu'un aspect du yoga. Même dans la pratique physique, le yoga est unique car nous connectons le mouvement du corps et les fluctuations de l'esprit au rythme de notre respiration. Connecter l'esprit, le corps et la respiration nous aide à diriger notre attention vers l'intérieur. Grâce à ce processus d'attention intérieure, nous apprenons à reconnaître nos schémas de pensée habituels sans les étiqueter, les juger ou essayer de les changer. Nous devenons plus conscients de nos expériences à chaque instant. La conscience que nous cultivons est ce qui fait du yoga une pratique, plutôt qu'une tâche ou un objectif à accomplir. Votre corps deviendra probablement beaucoup plus flexible en faisant du yoga, tout comme votre esprit.

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7. Le yoga est-il une religion?

Le yoga n'est pas une religion. C'est une philosophie qui a commencé en Inde il y a environ 5 000 ans. Le père de l'ashtanga yoga classique (le chemin à huit membres, à ne pas confondre avec le yoga Ashtanga de Sri K. Pattabhi Jois) serait Patanjali, qui a écrit le Yoga Sutra. Ces Écritures fournissent un cadre pour la croissance spirituelle et la maîtrise du corps physique et mental. Le yoga mêle parfois d'autres philosophies comme l'hindouisme ou le bouddhisme, mais il n'est pas nécessaire d'étudier ces voies pour pratiquer ou étudier le yoga.

Il n'est pas non plus nécessaire d'abandonner vos propres croyances religieuses pour pratiquer le yoga.

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8. Je ne suis pas flexible - Puis-je faire du yoga?

Oui! Vous êtes un candidat parfait pour le yoga. Beaucoup de gens pensent qu'il faut être flexible pour commencer le yoga, mais c'est un peu comme penser qu'il faut pouvoir jouer au tennis pour prendre des cours de tennis. Venez comme vous êtes et vous constaterez que la pratique du yoga vous aidera à devenir plus flexible.

Cette nouvelle agilité sera équilibrée par la force, la coordination et une meilleure santé cardiovasculaire, ainsi qu'un sentiment de confiance physique et de bien-être général.

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9. De quoi ai-je besoin pour commencer?

Tout ce dont vous avez vraiment besoin pour commencer à pratiquer le yoga est votre corps, votre esprit et un peu de curiosité. Mais il est également utile d'avoir une paire de leggings ou de shorts de yoga et un t-shirt pas trop ample. Aucune chaussure spéciale n'est requise car vous serez pieds nus. C'est agréable d'apporter une serviette en classe avec vous. Au fur et à mesure que votre pratique se développe, vous voudrez peut-être acheter votre propre tapis de yoga, mais la plupart des studios auront des tapis et autres accessoires disponibles pour vous.

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10. Pourquoi êtes-vous censé vous abstenir de manger 2 à 3 heures avant le cours?

Dans la pratique du yoga, nous nous tournons d'un côté à l'autre, nous nous retournons et nous nous penchons en avant et en arrière. Si vous n'avez pas complètement digéré votre dernier repas, il se fera connaître de manière inconfortable. Si vous êtes une personne avec un système digestif à action rapide et que vous avez peur d'avoir faim ou de vous sentir faible pendant le cours de yoga, essayez une collation légère comme du yogourt, quelques noix ou du jus d'environ 30 minutes à une heure avant le cours.

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