Entretien avec Max Strom

À l'âge de 19 ans, Max Strom avait étudié la plupart des grandes religions, pratiqué la méditation et commencé le qi gong. Pendant les 16 années suivantes, il a joué de la musique dans un groupe de rock et a écrit des scénarios avant de découvrir le yoga en 1990. Strom, qui a débuté chez Yoga Works, s'est formé avec Dina Kingsberg, Eddie Modestini et Gabrielle Giubilaro. Au cours des dernières années, il a enseigné son mélange révélateur d'Iyengar, d'Ashtanga et de qi gong à Maha Yoga à Brentwood, en Californie. En février, Strom - avec son partenaire, Saul David Ray - a ouvert Sacred Movement: Center for Yoga and Healing à Venise, en Californie, où ils enseigneront aux côtés de Shiva Rea, Erich Schiffmann et d'autres.

YJ : Il y a tellement de studios à LA. Pourquoi en ouvrir un autre?

MS : Nous avions vraiment besoin d'un autre studio dédié au yoga en tant que pratique sacrée. Il y a beaucoup de gens qui pratiquent depuis trois, quatre ou cinq ans qui s'intéressent à plus que la gymnastique asana. Ils veulent connaître les yamas et les niyamas, comment changer la façon dont nous nous comportons et nos relations les uns avec les autres, la compassion et la vérité. Ce sont des pratiques assez révolutionnaires.

YJ : Pensez-vous qu'il y a une "révolution" maintenant?

MS : Ce n'est plus 1991. Au début des années 90, les écoles de yoga faisaient vraiment attention à ne pas effrayer les étudiants avec quelque spiritualité que ce soit. Je me souviens avoir vu une statue de Shiva, me demandant si l'endroit était potentiellement un culte. Maintenant, nous avons Madonna qui chante en sanskrit et des personnes portant des chemises avec Krishna dessus. Nous avons Krishna Das en tournée dans le pays et la spiritualité orientale et moyen-orientale - Rumi - est absorbée et digérée par des masses d'Américains adultes.

YJ : Ou est-ce une marchandisation?

MS : Corporate America essaie de capitaliser dessus, mais je pense que c'est un mouvement culturel très sincère qui se déroule de manière très organique, pas seulement commercialement. Je pense qu'il survivra.

YJ : Pourquoi avez-vous quitté le monde du cinéma?

MS : Une fois que la pratique s'est installée en moi, il était clair que je n'étais plus heureuse dans le monde du cinéma. Le yoga m'a fait me sentir en paix et m'a permis de redécouvrir mon chemin dans la vie. J'ai commencé à me retirer progressivement de l'industrie du cinéma et à enseigner gratuitement. Cela a juste évolué. Je ne pensais pas que l'enseignement serait mon chemin; Je ne pensais pas avoir grand-chose à offrir. Quand ça a commencé à bien pour moi, j'ai eu l'impression de retomber sur mon chemin - ma vie s'est écrasée et j'ai fait rouler la voiture, j'ai été projetée à travers le pare-brise et sur mon chemin. C'était déconcertant. J'ai réduit mes frais généraux et ai emménagé dans une yourte à Topanga.

YJ : Vous venez de rentrer d'Inde?

MS : Inde et Népal. Je suis passé de ville sainte à ville sainte. Je ne suis pas allé étudier avec Jois ou Iyengar. J'ai rencontré quelques saints, et être en présence de telles personnes a ravivé ma foi en ce que je fais de ma vie. J'ai médité avec un moine tibétain et je me suis assis avec une femme sans jambes. J'ai plus à être avec eux que la plupart des ateliers d'asanas que j'ai suivis.

YJ : Quels sont certains des défis de l'enseignement des enseignants?

MS : Pour le moment, tout le monde veut être professeur de yoga, alors parfois les gens qui ont à peine pratiqué un an veulent suivre une formation de professeur. Il est difficile d'être diplomate. De plus, les professeurs de yoga devraient se rassembler davantage, sachant que nous faisons tous la même chose en fin de compte. Si nous nous divisons, nous ne pratiquons pas l'union. Si nous ne pouvons pas nous réunir, comment pouvons-nous nous attendre à ce qu’Israël et la Palestine se réunissent?

YJ : Comment transmettez-vous l'essence du yoga aux étudiants?

MS : Je leur demande continuellement: "Pourquoi faites-vous cela?" pour voir si leurs intentions semblent pures et claires. Je me réfère constamment aux préceptes de ahimsa et satya. Nous avons affaire à des êtres humains, et il est plus important de savoir comment nous les traitons que de placer leurs pieds. La principale façon dont nous enseignons est par l'exemple. Il y a une citation que j'utilise par le soufi Hazrat Inayat Khan: "C'est plus important qui vous êtes que ce que vous dites."

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