Décoloniser le corps masculin noir grâce au yoga

En tant que garçon, en particulier garçon noir, la surveillance de votre corps commence dès que l'on apprend que  vous êtes un garçon.

Les garçons marchent dans cette direction et les filles dans cette direction.

Les garçons ne peuvent pas changer de hanches.

Les garçons ne peuvent pas rouler le dos.

Les garçons ne peuvent pas bouger leur corps comme les filles le peuvent.

Déplacer le corps du garçon noir non attaché au poids raide et oppressant de l'hyper masculinité, c'est se déplacer comme une fille, ce qui, dans notre société hétéronormative et misogyne, signifie déplacer son corps incompatible avec celui d'un homme hétéro.

Les hommes, comme notre monde toxiquement masculin nous l'enseigne, doivent essentiellement se déplacer comme des créatures physiquement non harmonisées dont les membres ne se détendent pas ou ne bougent pas avec grâce. Dieu merci, je me suis libéré de cet état d'esprit emprisonnant après avoir terminé mon premier cours de vinyasa il y a plus d'un an. Pour moi, le yoga ne consiste pas seulement à fléchir mes muscles dans des positions inexplorées, c'est bien plus. Quand mes pieds touchent le tapis, c'est un acte de résistance. Un acte de m'aimer suffisamment pour bouger d'une manière qui fait du bien, peu importe à quel point cela se heurte à des normes de genre mal interprétées.

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Le pouvoir du yoga

Je célèbre cette libération avec mon professeur de yoga, James Roberts, plusieurs fois par semaine dans les studios And Yoga, appartenant à des noirs, à Brooklyn. Et l'espace du Yoga offre un environnement libérateur où je peux vivre et célébrer la noirceur. Des répliques des portraits de Basquiat tapissent les murs et le R&B joue tranquillement pendant que nous nous entraînons. Les cours de Robert commençaient généralement à 6 h 30 (avant les ordres de rester à la maison, bien sûr) - relativement tôt pour que je sois assis sur un bloc de yoga centrant mon esprit et mon corps. Désormais, les étudiants se rencontrent via les cours Zoom plus tard le matin et le soir. Avant que COVID-19 ne ravage le monde et ne nous oblige à l'intérieur, j'étais aux And Yoga Studios quatre à cinq fois par semaine. Au moins trois de ces sessions étaient avec James. Son toucher attentionné a mis au point mes postures incertaines, dans la bonne direction. Sans s'en rendre compte sur le moment,son contact a démantelé la fausse croyance que j'avais grandi avec cette intimité masculine noire était dure et dure. La masculinité toxique a une façon de nous apprendre que les mouvements comme ceux que nous voyons dans le yoga sont féminins. Bien sûr, une telle pensée est ignorante et je le savaisintellectuellement . Physiquement , par contre, j'avais beaucoup à faire.

Si vous avez du mal à comprendre pourquoi je ressens une telle libération ou un sentiment de liberté en pratiquant le yoga avec un homme noir, vous n'appréciez probablement pas à quel point l'hyper-masculinité est omniprésente, en particulier à quel point le corps de l'homme noir est brutalement surveillé. Les hommes noirs ne sont pas censés se toucher avec soin ou intimité émotionnelle. En grandissant en tant que garçon noir, on nous apprend que lorsqu'il s'agit d'interactions avec d'autres garçons, tout ce qui est au-delà du jeu brutal et agressif pourrait être interprété comme sexuel. Mes oncles ont joué dur avec moi, donc je ne serais pas considéré comme «un punk» ou «faible». Une gifle sur la tête ou un coup de poing à la poitrine pendant un jeu de cheval agressif était une façon affectueuse de calmer mon corps contre les rues agitées de Detroit, où j'ai grandi dans les années 1980 et 1990. Ces gestes servaient également de protection contre la suprématie blanche.Les garçons noirs grandissant à Detroit ne pouvaient pas se permettre d'exprimer une intimité émotionnelle et d'être en phase avec notre corps d'une manière qui pourrait nous signaler comme une proie. Mes oncles m'aimaient de la meilleure façon qu'ils savaient faire. Mais jusqu'à ce que je marche sur mon premier tapis de yoga en 2018, je vivais sous le poids énorme d'un corps et d'un esprit opprimés.

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Il a fallu quatre mois pour enfin essayer le cours de Robert lorsque j'ai commencé à pratiquer aux And Yoga Studios, un choix que j'ai fait simplement à cause de mon emploi du temps. Jusque-là, je n'étais à l'aise qu'avec des femmes (de préférence des femmes noires) menant ma pratique. Tandis que mon corps s'adaptait lentement aux mouvements du vinyasa, je me sentais mal à l'aise lorsqu'un autre homme me posa les mains.

Libération physique

J'hésitais à ce que Robert, ou n'importe quel homme d'ailleurs, touche mon corps, car je n'étais pas conditionné à croire que les hommes pouvaient être la source de guérison et de réconfort. Mais j'ai appris à lui faire confiance. Robert, jour après jour, mois après mois, et maintenant, après un an, m'a montré que le toucher d'un homme peut aider à libérer mon esprit et mon corps.

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Cette libération physique n'a cependant pas commencé avec le yoga. J'ai d'abord dû me débarrasser de l'esprit de la masculinité noire toxique en thérapie en 2013, après avoir prévu de me suicider à cause d'un traumatisme infantile non résolu. Grâce à la thérapie, j'ai pu extraire les souvenirs douloureux et les expériences de violence de mes années de pré-adolescence dans une maison où la consommation et le trafic de drogues étaient répandus. En thérapie, j'ai appris que voir mes oncles battus à un pouce de leur vie et marcher devant la cage d'escalier ensanglantée pendant des semaines à la suite de ses passages à tabac par des trafiquants de drogue rivaux étaient des expériences traumatisantes, parmi d'autres violences dont j'ai été témoin. En deux ans, j'ai appris que les hommes pouvaient, en fait, pleurer à propos de la douleur qu'ils ressentaient et qu'il était normal que je ne puisse plus «manœuvrer» et durcir ma peau pour supprimer les souvenirs des décennies passées.

Les hommes, m'a-t-on appris, ne montrent pas d'émotion. Nous ne faisons que nous en occuper - ce que, bien sûr, nous ne faisons jamais. Nous n'entrons pas en contact avec nos sentiments. Mentalement, la thérapie m'a aidé à comprendre cela. Après deux ans de thérapie, je cherchais un nouveau sentiment de libération et j'ai décidé d'essayer le yoga. J'ai commencé avec des femmes thérapeutes parce que j'ai vu des hommes noirs manquer de la tendresse requise pour m'aider à surmonter la douleur que je ressentais. Il a fallu quelques encouragements de mon thérapeute pour faire confiance à un psychiatre de sexe masculin.

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Cette méfiance envers les hommes s'est reportée au yoga où il m'a fallu quelques mois pour faire confiance aux hommes pour mener ma pratique. Robert, sans même le savoir, a été le premier homme à m'aider à libérer mon corps en me guidant simplement à travers les flux de vinyasa.

Parce que j'ai appris à lui faire confiance, j'ai pu faire confiance à mon corps pour bouger avec la liberté et la grâce que je n'avais pas prévu de ressentir après avoir commencé ma pratique il y a plus d'un an. Trois fois par semaine, je marchais 12 minutes pour sentir les mains libératrices de Robert déplacer mon corps dans de nouvelles positions qui me préparent pour la journée à venir.

COVID-19 a des yogis à l'intérieur maintenant, mais je pratique toujours le yoga par moi-même et en streaming. Mon voyage de yoga a commencé bien avant que je rencontre Robert, mais je suis reconnaissant pour ses conseils très involontaires pour aider à libérer mon corps de la masculinité toxique qui lui permet de se déplacer plus librement que jamais auparavant. 

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