Yoga pour vos yeux: Asanas simples pour améliorer votre vision

Il y a des années, en tant que novice au Sivananda Yoga Vedanta Center de New York, j'ai appris une série d'exercices oculaires simples. Mais comme je pouvais scruter une mouche à 100 mètres, je n'avais pas besoin de formation visuelle - du moins c'est ce que j'ai pensé. Deux décennies plus tard, alors que je lutte pour lire les panneaux d'autoroute avant de rater ma sortie, la sagesse de ces asanas oculaires est l'une des choses que je peux voir plus clairement en vieillissant.

Les bienfaits du yoga pour les yeux

De nombreux problèmes de vision liés à l'âge découlent d'une perte graduelle de souplesse et de tonicité des muscles oculaires, qui s'enferment dans des schémas habituels et perdent leur capacité à se concentrer à différentes distances. Si vous avez la chance d'une excellente vision et que vous ne voulez pas la perdre - ou, comme moi, vous espérez améliorer votre vue floue - les preuves suggèrent que le yoga peut avoir une solution. Tout étudiant de la lignée Sivananda reconnaîtrait les exercices de base enseignés par le regretté ophtalmologiste William H. Bates. Bates a affirmé qu'il pouvait améliorer la perception visuelle avec des palmes, des rotations du globe oculaire et un changement de vision - les mêmes exercices de Sivananda que j'ai traités une fois avec indifférence.

Le regretté médecin Swami Sivananda considérait la vue comme le plus abusé de nos cinq sens. Le premier chapitre de son traité, Yoga Asanas, décrit une vaste série d'exercices oculaires. Comme pour toute pratique yogique, le but de ces exercices n'est pas seulement la santé. Selon Swami Sitaramananda, directeur du Sivananda Yoga Vedanta Center de San Francisco, "Le moyen le plus rapide de concentrer l'esprit est à travers les yeux."

Bien que cela puisse paraître fantaisiste, cette corrélation entre les yeux et l'esprit a une base physiologique profonde. La vision occupe environ 40 pour cent de la capacité du cerveau; c'est pourquoi nous fermons les yeux pour nous détendre et nous endormir. Et quatre de nos 12 nerfs crâniens sont exclusivement dédiés à la vision, tandis que deux autres nerfs sont liés à la vision. Comparez cela avec les fonctions cardiaque et digestive, qui ne nécessitent qu'un seul nerf crânien pour contrôler les deux.

Bien que la perspicacité puisse être le but ultime des asanas oculaires, l'amélioration de la vision est également un avantage important. Étonnamment, ce ne sont pas les étirements et les contractions musculaires qui semblent avoir le plus d'effet. La relaxation semble être l'élément le plus important de la santé oculaire. Dans une expérience appliquant le curare relaxant musculaire aux yeux, les patients ont constaté une amélioration spectaculaire de la vue.

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Yoga pour vos yeux: Asanas oculaires de base

Lorsque Swami Srinivasan, directeur du Sivananda Ashram Yoga Ranch dans les Catskills, enseigne un cours de yoga pour débutants, il demande aux étudiants de commencer par quelques minutes de relaxation à Savasana (Corpse Pose). Puis il demande aux élèves de s'asseoir dans une posture confortable, comme Sukhasana (Easy Pose), tout en les guidant à travers les asanas oculaires de base de Sivananda. «Ces exercices donnent le bon ton pour la pratique des asanas», explique Srinivasan. "Nos organes de la vue sont si sensibles et influents que l'approche normale et compétitive que nous apportons à l'exercice peut être adoucie en travaillant avec les yeux."

Le premier exercice commence avec les paupières ouvertes, la tête et le cou immobiles et tout le corps détendu. Imaginez un cadran d'horloge devant vous et levez vos globes oculaires jusqu'à 12 heures. Tenez-les là pendant une seconde, puis abaissez les globes oculaires à six heures. Retenez-les là. Continuez à déplacer les globes oculaires de haut en bas 10 fois, sans cligner des yeux si possible. Votre regard doit être stable et détendu. Une fois ces 10 mouvements terminés, frottez vos paumes ensemble pour générer de la chaleur et posez-les doucement sur vos yeux, sans appuyer. Laisser les yeux se détendre dans l'obscurité totale. Concentrez-vous sur votre respiration, sentez le prana chaud émaner de vos paumes et profitez de l'immobilité momentanée.

Suivez cet exercice avec des mouvements oculaires horizontaux - de neuf heures à trois heures - en terminant à nouveau par «palming» (en mettant vos mains sur vos yeux). Puis faites des mouvements diagonaux - de deux heures à sept heures et de 11 heures à quatre heures - à nouveau suivis de palmes. Terminez la routine avec 10 cercles complets dans chaque direction, comme si vous traçiez le bord de l'horloge.

Ces mouvements du globe oculaire procurent un équilibre aux personnes qui travaillent de près, comme les étudiants qui passent beaucoup de temps à lire ou à travailler sur des ordinateurs. Selon Robert Abel, auteur de The Eye Care Revolution, ces brefs exercices «compensent le surdéveloppement des muscles que nous utilisons pour observer des objets proches».

Vous pourriez être surpris d'apprendre que la partie palming de cet exercice offre plus qu'un répit agréable. Selon Abel, nos photorécepteurs se décomposent et sont reconstruits à chaque minute. «L'œil a désespérément besoin de l'obscurité pour se remettre du stress constant de la lumière», dit-il. "Et le moyen le plus simple de briser le stress oculaire est de prendre une profonde inspiration, de se couvrir les yeux et de se détendre."

En plus de la palming, le yoga en général profite aux yeux en soulageant les tensions. Bien que l'effet du yoga sur les yeux n'ait pas été scientifiquement mesuré, des études ont montré qu'un simple exercice comme la marche peut réduire la pression dans le globe oculaire de 20%.

Vasanthi Bhat, professeur de yoga dans la tradition Sivananda, inclut des asanas comme Adho Mukha Svanasana (Chien orienté vers le bas), dans sa vidéo, Yoga for Eyes. «Ces asanas apportent une circulation au visage, au cou et aux épaules, qui doivent être dynamisés et détendus pour une meilleure vision», explique Bhat. Donc, même si vous n'avez pas fait d'asanas spécifiquement pour vos yeux, votre pratique générale du yoga aide votre vision.

Yoga intermédiaire pour les yeux: 'Shifting Focus' et la formation du troisième œil

Une fois que les élèves ont maîtrisé l'exercice de base du globe oculaire, Srinivasan introduit une série intermédiaire d'exercices oculaires qu'il appelle «déplacement de la concentration».

En étant assis détendu et immobile, choisissez un point au loin et concentrez-vous dessus. Étendez votre bras et placez votre pouce juste sous le point de concentration. Commencez maintenant à déplacer votre concentration entre la pointe de votre pouce et le point éloigné, en alternant rythmiquement entre la vision de près et de loin. Répétez l'exercice 10 fois, puis détendez vos yeux avec des palmes et une respiration profonde. En pratiquant cet exercice, vous entraînez un organe appelé corps ciliaire, qui ajuste le cristallin de l'œil. Les schémas de focalisation habituels dégradent la flexibilité naturelle du corps ciliaire. Le déplacement des points focaux contrecarre cette raideur en exerçant l'organe sur toute sa gamme, tout comme nous travaillons des groupes musculaires complémentaires dans la pratique des asanas.

Le dernier œil asana enseigné dans la série Sivananda met l'accent sur la mise au point à courte portée. Comme dans l'exercice de mise au point changeante, regardez votre pouce avec le bras tendu. Cette fois, déplacez lentement le pouce vers le bout de votre nez. Faites une pause là pendant une seconde. Puis inversez la séquence en suivant le pouce avec vos yeux pendant que vous étendez à nouveau votre bras. Comme auparavant, répétez la séquence 10 fois, puis détendez-vous avec les palmes.

En entraînant les yeux à se concentrer sur le chakra ajna (le «troisième œil», situé entre et juste au-dessus des sourcils), un yogi entraîne son esprit à se tourner vers l'intérieur. À un niveau plus prosaïque, les exercices de mise au point à courte portée peuvent éviter le besoin de lunettes de lecture.

Yoga pour les yeux: une pratique de Trataka nettoyant les yeux

Vous avez peut-être vu une photo d'un yogi regardant la flamme d'une bougie. Si c'est le cas, vous avez vu le trataka , un exercice de nettoyage des yeux décrit dans les Upanishads et mentionné dans d'autres textes yogiques, y compris le Hatha Yoga Pradipika. Trataka se retrouve également dans les textes de l'Ayurveda (médecine traditionnelle indienne), où il est recommandé de stimuler l' alochaka pitta, le centre énergétique lié à la vue. Mais comme toujours avec le yoga, il existe un lien entre la physiologie et les aspects les plus subtils de la pratique spirituelle. Selon le Dr Marc Halpern, fondateur et directeur du California College of Ayurveda, la pratique du trataka diminue la léthargie mentale et augmente le buddhi (intellect).

Bien que traditionnellement exécuté avec une bougie, le trataka peut utiliser presque n'importe quel point de focalisation externe, comme un point sur le mur. Concentrez votre regard sur un objet, sans cligner des yeux, jusqu'à ce que vos yeux commencent à se déchirer. Puis fermez les yeux et essayez de conserver une image vivante de cet objet aussi longtemps que possible. Chaque fois que vous pratiquez le trataka, prolongez la durée de conservation de l'image secondaire.

Cet exercice, traditionnellement censé éliminer toute maladie des yeux et induire la clairvoyance, développe également l'habileté de la visualisation interne. Les yogis développent cette compétence pour garder leur esprit fixé dans la méditation sur une image sacrée - et, par extension, sur l'expérience divine associée à cette image. Les mandalas spirituels complexes que vous pouvez voir dans les livres saints indiens et tibétains sont également conçus à cet effet. Les méditants hautement qualifiés peuvent visualiser même les détails les plus infimes de ces représentations cosmiques élaborées. En alignant parfaitement le foyer intérieur et extérieur, ces yogis cherchent une réalisation comme celle de Meister Eckhart, un mystique chrétien du XIIIe siècle qui a déclaré une fois: «L'œil avec lequel je vois Dieu est le même œil avec lequel Dieu me voit.

Avec des avantages allant d'une meilleure vision à une concentration accrue et une perspicacité spirituelle, ces asanas pour les yeux amélioreront votre pratique du yoga. Avec une alimentation saine et une activité physique régulière, ils aideront à protéger votre vision du stress de la lumière, de la tension et des toxines environnementales. Ainsi, en vieillissant et, espérons-le, plus sage, vous pouvez diriger un regard doux et perspicace sur le monde, en apprenant à vous voir et à voir les autres comme un.

Voir aussi 4 façons d'améliorer votre Drishti (regard) et d'approfondir votre pratique

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