Comment un Yogini a vaincu la timidité en retraite

Une retraite de yoga intime, avec des sources chaudes en option, inspire un yogini timide à se connecter avec les autres.

Au cours des deux dernières années, ma pratique du yoga a été une retraite profondément personnelle du monde. Je suis souvent mal à l'aise même dans une petite foule, alors je vais à des cours où je sais que je ne rencontrerai pas plus d'une demi-douzaine d'étudiants. Ce que j'aime vraiment, c'est de m'entraîner devant les baies vitrées de ma chambre, qui donnent sur un jardin de ville luxuriant. Avec l'odeur du chèvrefeuille qui flotte d'en bas et des branches vertes tapant contre le verre, mon oasis est inspirante, privée et sécurisée.

Mais je savais qu'il y avait une grande communauté de yoga là-bas, une avec laquelle je n'avais pas encore de contact. Je voyais souvent des yogis se présenter avant le cours, planifier une rencontre pour le thé après et s'encourager mutuellement à aller plus loin dans leur pratique. "Bonjour" était à peu près aussi loin que je pourrais jamais obtenir. Une partie de moi avait peur que si je connaissais les gens avec qui je pratiquais, je perdrais ma concentration intérieure. Et pourtant je commençais à me sentir comme un ermite. Peut-être, suggéra un jour un collègue, la prochaine étape de mon évolution en tant que yogi était de me faire des amis qui soutiendraient ma pratique.

Quelques semaines plus tard, je me suis retrouvé à emprunter la longue route sinueuse sur la route 1 de San Francisco vers Big Sur sur la côte centrale de la Californie. Ma destination était le festival de yoga annuel à l'Institut Esalen, un lieu connu pour ses retraites de yoga transformatrices, plus de 26 acres de magnifiques terrains côtiers et (avalez) des sources chaudes en option pour les vêtements étudiants. Et, oui, j'étais anxieux.

Une fois sur place, cependant, je savais que je devais m'engager pleinement dans l'expérience: ne pas me cacher dans ma chambre. J'étais ici non seulement pour pratiquer dans un cadre intime avec de grands yogis - Seane Corn, Thomas Fortel, Shiva Rea et Mark Whitwell - mais aussi pour me connecter avec les autres. Alors après avoir déposé mes bagages et pris une bouchée rapide dans la salle à manger, je me suis dirigé directement vers les célèbres bains à flanc de falaise et je me suis déshabillé - vite. Baisser les yeux. Plongez. Regardez droit devant vous.

L'eau minérale chaude a apaisé mes muscles endoloris après le long trajet en voiture, mais elle ne pouvait pas apaiser mon esprit. Est-ce que les gens me regardaient? Puis-je les regarder? Avais-je pensé à me raser? Comment pourrais-je couvrir autant que possible sans avoir l'air d'essayer de couvrir autant que possible? Pendant tout le temps que j'étais dans les bains, mes pensées de course ne se sont jamais relâchées. Fatigué d'essayer si fort de me détendre, je me suis enfui à mi-chemin d'un magnifique coucher de soleil qui faisait scintiller les vagues de l'océan rouge et or. Pourtant, j'ai ressenti un sentiment d'accomplissement. Je pensais que ce serait sûrement la chose la plus effrayante que je devrais faire de toute la semaine.

Cette nuit-là, les 175 participants du festival se sont rassemblés dans une grande yourte au centre de la propriété pour le kirtan, ou chant de dévotion, dirigé par Bhagavan Das, une des premières influences du kirtan américain. Des tissus aux couleurs vives étaient drapés autour de la pièce, et de petits autels avec de l'encens brûlant étaient éparpillés ici et là, donnant à l'endroit l'aspect et la sensation d'un festival de bonne foi.

Lentilles de contact

Mais avant que la musique ne commence, je devais trouver une place. Partout où je regardais, les gens se saluaient avec des câlins chaleureux et des sourires rayonnants. Certains se connaissaient clairement, mais d'autres non, et il était surprenant de voir à quelle vitesse les gens semblaient ressentir un sentiment de connexion.

Alors que je scrutais la pièce faiblement éclairée à la recherche d'un coin vide, je sentis un petit tiraillement sur la jambe gauche de mon pantalon. «Je vous ai sauvé une place», dit un homme assis par terre à côté de son partenaire. J'ai accepté son invitation et nous nous sommes installés chez nous et nous nous sommes présentés. Quelques instants plus tard, le musicien Joey Lugassey a calmé la foule et nous a demandé de commencer la soirée en prenant le temps de regarder la personne à côté de nous. Ce ne devait pas être un regard, mais un long regard pensif dans les yeux d'un étranger.

Mon voisin qui m'avait demandé de m'asseoir avec lui n'avait aucun problème avec cela. Ses yeux chaleureux souriaient patiemment pendant que je luttais pour me concentrer pendant plus de quelques secondes. Chaque fois que nos yeux se verrouillaient, je ne pouvais pas m'empêcher de détourner le regard vers son nez, ses oreilles ou ses sourcils grisonnants, espérant que je pourrais simuler l'exercice et que personne ne le remarquerait. Mes paumes sont devenues moites et je pouvais sentir mes joues rougir. Comment se fait-il que des poses comme Shoulderstand et Reclining Hero ne m'aient jamais dérangé, alors qu'un moment intime avec un inconnu m'a fait me sentir comme un échec en tant que yogini?

"C'est bon," dit mon voisin en me serrant la main. "Vous l'aurez."

Le lendemain matin, nous nous sommes séparés en petits groupes pour commencer notre méditation et notre pratique des asanas. L'instructeur de Vinyasa Shiva Rea a commencé la journée en installant un autel à une variété de divinités et de professeurs spirituels. La pièce, avec des murs du sol au plafond donnant sur la mer, était merveilleusement inspirante. Alors que Rea allumait de l'encens et qu'un petit groupe de kirtan préparait leurs instruments pour accompagner la pratique de la danse, Rea a demandé à chacun de nous de trouver notre gourou. Elle ne voulait pas nécessairement dire une personne: cela pouvait être n'importe lequel des objets qu'elle avait placés sur l'autel, ou si nous aimions, cela pouvait être la nature elle-même. J'ai choisi l'océan et j'ai tourné mon tapis vers le brouillard qui commençait à peine à se dissiper au-dessus des vagues.

Lâcher prise

C'était en effet une pratique revigorante, qui a commencé avec notre abandon de nos inhibitions pour danser et se balancer sur la musique de l'harmonium. Je suis passé d'une pose à une autre en utilisant, comme Rea l'a suggéré, le son des vagues comme guide. Et à la fin, Rea a annoncé que nous ferions notre Savasana (Corpse Pose) dans les sources chaudes.

Un jour plus tôt, je me serais excusé et je me serais faufilé dans ma chambre pour faire Savasana seul et en paix. Mais Esalen et notre pratique d'ouverture du cœur avaient déjà commencé à exercer leur magie sur moi. Et donc, avec ma concentration tournée vers l'intérieur, je me suis calmement dirigé vers le vestiaire en silence avec les autres, j'ai plié mes vêtements en une pile ordonnée, puis j'ai pris une profonde inspiration. Quand je suis sorti, un groupe de cinq personnes m'a fait signe de rejoindre leur baignoire. Ils m'ont ordonné de m'allonger dans l'eau, le dos légèrement cambré en Savasana, tout en tenant ma tête et mes jambes. J'ai fermé les yeux et me suis rendu.

Flottant là-bas, les pieds nus et torse nu devant tous ces corps inconnus, j'ai en quelque sorte trouvé la confiance pour lâcher prise et me perdre dans l'expérience. Ce n'est que lorsque quelqu'un m'a serré les gros orteils que je suis venu, j'ai balayé mes cheveux mouillés sur le côté et j'ai vu ces parfaits étrangers me sourire gentiment. Et puis tout ce que je pouvais faire était de regarder profondément dans leurs yeux.

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