Le rôle de l'alimentation dans la thérapie par le yoga

Bien que beaucoup de gens ne s'en rendent pas compte, l'alimentation fait partie intégrante du yoga. Une grande partie de la prescription yogique pour la nourriture vient directement des yamas et des niyimas , les «choses à faire et à ne pas faire» du yoga telles qu'articulées dans le Yoga Sutra de Patanjali.

Il est bien établi dans la science occidentale qu'une mauvaise alimentation peut contribuer au développement d'une grande variété de maladies, notamment le diabète de type II, l'hypertension artérielle, les crises cardiaques et certains cancers. La modification du régime alimentaire peut, à son tour, améliorer la santé, réduire le besoin de médicaments et, dans certains cas, inverser tous les signes de maladie. De plus, le yoga suggère qu'une bonne alimentation peut améliorer votre humeur, votre niveau d'énergie et votre bien-être général, et même aider à rendre le monde meilleur.

Ahimsa et régime

Le premier yama , et le fondement de toute pratique du yoga, est ahimsa , non charitable. Vous ne voulez pas manger des aliments qui vous nuisent ou nuisent aux autres. Par souci du bien-être des animaux, de nombreux yogis - mais pas tous - choisissent d'être végétariens. Les bienfaits du végétarisme pour la santé ont été démontrés dans de nombreuses études scientifiques. Les végétariens sont moins susceptibles de développer toutes les conditions de santé mentionnées ci-dessus et ont tendance à peser moins que les carnivores. Si vos élèves choisissent de manger de la viande ou des produits laitiers, essayez de leur faire prendre conscience de la façon dont les animaux sont traités. Les lois du karma suggèrent que l'élevage industriel, qui est à la fois inhumain et écologiquement irresponsable, n'est bon ni pour les animaux ni pour les personnes qui les mangent.

Pour des raisons similaires, le yoga suggère que nous choisissions des aliments biologiques dans la mesure du possible. Les aliments biologiques ont tendance à avoir meilleur goût et à être plus riches en vitamines. Et tandis que les scientifiques peuvent débattre de la nocivité des pesticides, des herbicides et des fongicides pour la santé humaine, la perspective holistique du yoga suggérerait que tout ce qui est assez fort pour tuer les parasites, les mauvaises herbes et les champignons ne sera sans aucun doute pas sain pour nous. Bien que les tests manquent pour de nombreux produits chimiques - et pratiquement rien n'est connu sur les effets cumulatifs du ragoût de produits chimiques auxquels nous sommes tous exposés - des preuves récentes établissent un lien entre l'exposition aux pesticides et l'infertilité masculine et la maladie de Parkinson. Au-delà de cela, nous savons que ces produits chimiques nuisent à la santé des travailleurs agricoles, endommagent les écosystèmes et contaminent les eaux souterraines locales. Donc encore,une perspective karmique suggérerait que nous évitions ces produits chimiques et les entreprises agricoles qui soutiennent leur utilisation effrénée.

Yoga et Ayurveda sur la nourriture

Le yoga et l'Ayurveda classent tout dans l'univers comme étant composé de trois propriétés différentes, ou gunas : rajas , tamas et sattva . Les rajas sont la propriété du mouvement et les aliments rajasiques ont tendance à être stimulants, voire agités. Les oignons, l'ail, le poivron rouge et le café en sont quelques exemples. Tamas est la propriété de l'inertie. Les aliments tamasiques ont tendance à être lourds, rassis ou à faible valeur nutritive et peuvent provoquer une léthargie. D'un point de vue yogique, ils manquent de prana, ou énergie vitale. La restauration rapide, la malbouffe et quelque chose qui est resté dans le réfrigérateur pendant une semaine sont tous considérés comme tamasiques. Le sattva est équilibré et les aliments sattviques sont frais, purs et riches en vitamines. Pensez à des fruits frais ou à une assiette de légumes verts biologiques cuits à la vapeur.

Le régime est la pièce maîtresse de la science sœur du yoga, l'Ayurveda. Le système de médecine traditionnel de l'Inde caractérise les aliments en fonction de leur goût et formule des recommandations diététiques en fonction de la façon dont les aliments aux goûts différents affectent les personnes de constitutions différentes. Par exemple, les personnes ayant des constitutions de pitta enflammées pourraient être invitées à s'abstenir d'aliments trop épicés au profit d'aliments aux goûts amers, astringents et sucrés. Les vatas hyperactifs , suggère l'Ayurveda, bénéficient de manger des repas chauds et nutritifs à un horaire régulier, en mettant l'accent sur les goûts sucrés, salés et aigres. Kaphas, avec leur tendance à l'inertie, peuvent être amenés à réduire les sucreries et les aliments riches en matières grasses, en optant plutôt pour des aliments épicés, amers ou astringents. L'analyse du régime alimentaire par l'Ayurveda est complexe et subtile, et je suggère à toute personne intéressée de lire plus à ce sujet ou de consulter un praticien ayurvédique.

Utiliser la conscience yogique pour guider les choix alimentaires

Trouver les bons aliments est en partie une question d'essais et d'erreurs. Le yoga encourage les gens à développer leur conscience interne (une pratique régulière du yoga est un excellent moyen de le faire) et à étudier eux-mêmes pour déterminer quels aliments fonctionnent le mieux pour eux. Un aliment particulier peut avoir bon goût, par exemple, mais si vous vous sentez léthargique par la suite, que vous ne pouvez pas bien dormir ou que votre méditation est plus distraite que d'habitude, il se peut que cet aliment ne vous convienne pas. Encourager vos élèves à tenir un journal alimentaire, dans lequel ils notent ce qu'ils mangent et ce qu'ils ressentent plus tard, est un excellent moyen pour eux de s'étudier. L'étude de soi, ou svadhyaya , est, bien sûr, l'un des niyamas , ou observances yogiques.

Si vous pensez que la santé ou le bien-être d'un élève est affecté par un aliment ou un groupe d'aliments en particulier, une approche yogique consisterait à éliminer les aliments ou les aliments de l'alimentation pendant une semaine ou deux et voir si cela fait une différence. . Puis réintroduisez l'aliment suspect (un à la fois s'il s'agit de plus d'un aliment) et demandez à nouveau à l'élève de se mettre à l'écoute. Si les symptômes s'atténuent ou disparaissent uniquement pour réapparaître lors de la réintroduction d'un aliment, c'est une preuve solide que cela peut être problématique. Lorsque vos élèves font ce genre de découverte par eux-mêmes, ils peuvent être beaucoup plus motivés à éviter les aliments problématiques que si les conseils viennent de quelqu'un d'autre, comme un médecin.

Ramener à la maison

L'essence du chemin spirituel est la volonté de subir un inconfort à court terme afin de faire progresser des objectifs à plus long terme, à la fois personnels et sociétaux. Vous allez à votre tapis de yoga même un jour où vous préférez vous allonger sur le canapé, ou vous abandonnez un samedi après-midi pour faire du bénévolat dans une banque alimentaire locale. Ce sont des tapas , un autre niyama. Les tapas diététiques sont la volonté de sacrifier le plaisir à court terme, par exemple, dire non à quelque chose de savoureux que vous savez n'est pas bon pour vous.

Rien de tout cela ne veut dire que vous ne devriez pas manger avec plaisir. La nourriture est l'une des joies de la vie, et le yoga enseigne qu'elle est, comme vous, une manifestation du divin. Si vos élèves ont tendance à souiller leurs temples du divin avec de la nourriture qui est moins que divine - en particulier de la nourriture qui en fait peut nuire à leur santé - essayez de les amener à analyser pourquoi ils mangent de cette façon. Encouragez-les à apprécier leur nourriture, mais à manger lentement, consciemment, avec modération et avec gratitude. Plus ils sensibilisent au processus, meilleurs sont les choix alimentaires qu'ils sont susceptibles de faire, et mieux ce sera pour eux - et pour le reste d'entre nous.

Le Dr Timothy McCall est un interniste certifié, rédacteur médical du Yoga Journal , et auteur du prochain livre Yoga as Medicine: The Yogic Prescription for Health and Healing (Bantam Dell, été 2007). Il peut être trouvé sur le Web à www.DrMcCall.com.

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