10 conseils pour démarrer un programme de bénévolat en studio de yoga

Qu'elle hache du brocoli ou prépare des brownies à l'Amrit Yoga Institute, Sharon Lee le fait avec le sourire.

«J'adore faire du bénévolat dans la cuisine ici», dit Lee, 70 ans. «Mes amis de yoga sont devenus ma famille élargie. Nous chantons, chantons, dansons et rions, et à travers tout cela, nous préparons de la nourriture délicieuse.

Lorsque Lee a déménagé à Ocklawaha, en Floride, il y a cinq ans pour prendre soin de ses parents vieillissants, Amrit, un centre de yoga résidentiel à proximité de Salt Springs, lui a fourni exactement ce dont elle avait besoin: une communauté accueillante, un temps de retraite dans une forêt au bord d'un lac. , ainsi que des cours quotidiens gratuits de yoga et de méditation, qui l'ont aidée à transformer sa pratique une fois irrégulière en un engagement constant de deux heures par jour.

«Le bénévolat dans un centre de yoga peut être d'une grande aide pour les yogis et les yoginis», déclare Jaya Buckland, directrice des opérations d'Amrit. «Mais cela aide tout autant les centres de yoga. En fait, nos bénévoles nous aident à peu près tout ce que nous faisons.

Du balayage des sols dans les salles de pratique à la signature des étudiants à la réception, il n'y a pas de fin de tâches que les bénévoles de yoga peuvent effectuer. Et depuis que la récession a mis la pression sur les centres de yoga et a rendu les cours de yoga hors de portée financière pour de nombreux étudiants, le système d'échange travail-études / yoga, dans lequel les centres de yoga obtiennent une main-d'œuvre gratuite et les bénévoles reçoivent des cours gratuits, est devenu de plus en plus populaire.

«Le recrutement de bénévoles ou d'étudiants en alternance est une tendance croissante», déclare Mahadev Chaitanya, responsable du Sivananda Ashram Yoga Ranch à Woodbourne, New York.

Vous voulez profiter des avantages d'avoir des bénévoles dans votre studio? Voici 10 conseils de gestionnaires de centres de yoga qui dirigent avec succès des programmes de bénévolat de yoga:

Recrutez largement

Diffusez les nouvelles que vous recherchez des bénévoles via Facebook, Twitter, des panneaux affichés dans votre studio, des courriers électroniques et des sites Web d'opportunités de bénévolat tels que Idealist.org. Mettez une page sur le bénévolat - et une application pour celui-ci - sur le site Web de votre studio. «Dites à tout le monde que vous connaissez et dites-leur de dire à tout le monde qu'ils connaissent», explique Rachel Zargo, directrice du Moksha Yoga Center de Chicago. "Le bouche à oreille peut avoir un impact énorme."

Match en pleine conscience

Demandez aux candidats de soumettre un CV et de remplir une liste de contrôle des compétences. "Demandez" Quand êtes-vous disponible et quels sont vos talents? ", Dit Buckland. "Évaluer non seulement ce qu'un bénévole peut faire, mais ce qu'il ou elle veut faire. Un expert en marketing pourrait vous aider à créer de nouvelles publicités. Mais peut-être qu'il ou elle aspire à faire du jardinage après être resté trop longtemps dans un bureau."

Filtrer soigneusement

Interviewer les candidats en face à face, surveiller et tenir compte des signaux d'alarme potentiels. Même pour les postes à court terme et peu qualifiés, vous voudrez peut-être éliminer les candidats qui ont des antécédents de travail inégaux ou instables. Pour les postes à plus long terme et plus qualifiés, demandez un essai personnel et une liste de références.

Penser légalement

«Nous avons un contrat de service qui définit nos attentes et explique exactement ce à quoi nos volontaires souscrivent», déclare Micah Mortali, responsable du programme de volontariat au Kripalu Center for Yoga & Health à Stockbridge, Massachusetts. "Ce document a un objectif similaire à celui des renonciations légales que les étudiants de yoga signent. Les volontaires s'engagent à n'utiliser nos ordinateurs qu'à des fins appropriées. Ils conviennent que toute propriété intellectuelle qu'ils créent en aidant ici restera la propriété de notre centre."

Évaluer avec précision

Quelles tâches voulez-vous que les bénévoles accomplissent? Voulez-vous qu'ils s'engagent à aider pendant six semaines ou six mois? Vaut-il mieux pour eux de travailler par quarts fixes ou de dériver au besoin? Définissez vos besoins précis et expliquez-les dans un contrat signé par des bénévoles.

Entraînez-vous consciemment

Organisez une orientation pratique et accompagnez les nouvelles recrues à chaque étape de leur travail, puis offrez-leur des mentors, un manuel des bénévoles et un soutien continu. L'investissement sera rentable et vous pourriez finir par former votre prochain membre du personnel. Pensez à Wayne Nato, qui a fait du bénévolat à Kripalu après avoir suivi un seul cours de yoga - et qui est maintenant employé à temps plein à la réception qui pratique le yoga pendant une heure par jour et vient de terminer sa formation d'enseignant.

Remerciez-les - avec exubérance

En échange d'un service bénévole, les studios proposent parfois des cours ou des laissez-passer illimités. Les rabais sur les livres, les vêtements, les accessoires et les ateliers sont courants, tout comme les certificats de remerciement, les t-shirts gratuits et les journées d'appréciation des bénévoles.

Favoriser la communauté

Organisez des potlucks ou des fêtes pour les bénévoles et encouragez-les à nouer des amitiés dans votre studio. L'esprit d'équipe peut aider votre studio à se sentir plus accueillant et aussi aider votre communauté dans son ensemble. Considérez le bien que le CorePower Yoga Stadium Village de Minneapolis a fait en invitant les gens à faire du bénévolat non seulement dans son studio, mais aussi dans les refuges pour sans-abri locaux et les organisations de services VIH / SIDA.

Abordez les problèmes avec amour

Un bénévole se plaint-il de bourrer des enveloppes? Essayez une autre tâche - et une certaine persuasion émotionnelle aussi. «Rappelez aux volontaires de considérer leur service comme une offrande», déclare Swami Priyaananda, coordinateur à l'Ashram-Yogaville Satchidananda à Buckingham, en Virginie. "Suggérez-leur de pratiquer la pleine conscience et de se concentrer sur leur respiration pendant qu'ils travaillent." Si les problèmes persistent, faites de votre mieux pour y remédier. «Si vous réalisez à la fin que vous devez laisser partir les bénévoles, assurez-vous de le faire doucement», dit Buckland. "Assurez-leur qu'ils font partie de la communauté et demandez-leur de revenir avec vous dans six mois."

Enregistrez-vous fréquemment

Assurez-vous de demander aux volontaires comment vous pouvez améliorer leur expérience et votre studio dans son ensemble. «Deux fois par an, nous avons une réunion et leur demandons de nous faire part de leurs commentaires», explique Zargo de Moksha. "Nous réfléchissons ensemble dans la communion, et cela renforce notre communauté de yoga."

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