Le secret pour aimer votre travail: des moyens de subsistance appropriés

Trouvez une approche plus spirituelle de votre travail et vous découvrirez un nouveau sens dans votre vie.

La plupart d'entre nous passons plus de la moitié de nos heures d'éveil au travail, et nos emplois influencent profondément tous les autres aspects de notre vie: le temps que nous passons avec la famille et les amis, la sécurité matérielle et le confort dont nous jouissons, l'éducation que nous pouvons fournir pour notre les enfants, les endroits où nous allons, les gens que nous connaissons. En effet, nous sommes nombreux à prendre notre carrière tellement au sérieux que nous nous identifions à ce que nous faisons au travail.

Même si nous considérons notre travail si important, de nombreuses études ont montré que des millions d'Américains éprouvent un certain degré d'insatisfaction au travail. En fait, à en juger par la popularité de livres comme Toxic Success, Zen and the Art of Making a Living et The Soul of Business, notre culture semble être préoccupée par la qualité et le sens du travail de nos jours. Alors que les entreprises continuent de réduire leurs effectifs tout en augmentant les exigences de leurs employés, de plus en plus de personnes sont confrontées à un mélange stressant de pressions liées aux délais et d'insécurité de l'emploi qui mine leur plaisir au travail et les laisse se demander s'ils devraient rechercher une façon plus satisfaisante de passer leurs journées. .

Quelle que soit votre situation, vous constaterez peut-être que votre travail ne répond pas tout à fait à vos attentes et encore moins à vos rêves. Peut-être que vous n'arrivez pas à engager vos talents créatifs ou vos pulsions altruistes, ou vous trouvez vos collègues agressifs et hostiles. Ou peut-être que vous n'aimez tout simplement pas votre travail et que vous ne savez pas pourquoi. Même si vous êtes un entrepreneur, que vous déterminez votre propre travail et que vous définissez vos propres heures, peut-être souhaiteriez-vous avoir plus de pouvoir pour faire une différence dans le monde.

Si vous pratiquez le yoga ou la méditation, vous voudrez peut-être aussi appliquer les principes que vous apprenez sur le tapis et le coussin pour gagner votre vie. Ce désir peut vous amener à poser des questions difficiles: comment pouvez-vous gagner suffisamment d'argent et vous engager dans un travail que vous aimez sans sacrifier votre tranquillité d'esprit, votre santé ou vos valeurs spirituelles? Comment pouvez-vous apporter vos talents et dons uniques au progrès de la planète sans endommager l'environnement ou nuire aux autres? Pouvez-vous être dans le monde mais pas de celui-ci, en évitant de participer au cycle sans fin de vitesse et de cupidité qui marque de plus en plus notre culture?

Si vous avez réfléchi à ces questions, vous explorez ce que l'on appelle désormais «les bons moyens de subsistance». Bien que le terme dérive de la tradition bouddhiste, les moyens de subsistance appropriés ont évolué pour se référer plus largement à tout travail significatif et épanouissant qui apporte une contribution positive au monde et exprime une intention compatissante ou sacrée. Pour certaines personnes, les moyens de subsistance appropriés prennent la forme d'une carrière consacrée au changement social, aux pratiques commerciales éthiques et à la durabilité environnementale. Pour d'autres, il apparaît comme un travail créatif et innovant qui exprime directement leurs aspirations, passions et talents les plus profonds. Pour beaucoup d'entre nous, cela pourrait simplement impliquer de faire ce que nous pouvons, dans les emplois que nous avons actuellement, pour ajouter à la réserve collective mondiale de paix, d'amour, de bonheur et de bien-être matériel.

Quelle que soit la forme que prend notre propre pratique des moyens de subsistance appropriés, la plupart d'entre nous conviennent qu'il s'agit d'un processus ou d'une trajectoire plutôt que d'une destination, définie autant par notre attitude et notre intention que par les activités réelles dans lesquelles nous nous engageons.

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Cette tâche peut-elle être enregistrée?

Jennifer était une directrice des ventes de 32 ans et bientôt vice-présidente d'une société pharmaceutique lorsqu'elle a été confrontée à de nombreux problèmes qui sont au cœur d'un bon gagne-pain. Jennifer avait différé de trouver un partenaire de vie et d'avoir des enfants jusqu'à ce qu'elle ait obtenu le succès matériel qu'elle avait appris qu'elle méritait. Maintenant qu'elle possédait sa propre maison dans la banlieue et gagnait un revenu à six chiffres, elle a demandé mon aide en tant que conseiller parce qu'elle s'est retrouvée à poser des questions difficiles et troublantes. (Son nom et certains détails ont été modifiés pour honorer sa vie privée.)

Jennifer a vraiment apprécié son travail - le contact avec les clients, les relations avec son patron et ses collègues, les voyages fréquents. Mais alors qu'elle poursuivait sa passion pour le yoga et commençait à explorer un mode de vie sain et spirituel, elle a trouvé des raisons de se demander si son entreprise faisait plus de mal que de bien. Son implication dans la guérison alternative l'avait amenée à se demander si les avantages des médicaments pour lesquels elle était payée avec enthousiasme l'emportaient vraiment sur leurs risques. Et les révélations répétées de nouvelles sur les méfaits des entreprises dans l'industrie pharmaceutique l'ont incitée à contester l'éthique des politiques de sa propre entreprise, y compris le marketing agressif qui tentait de vendre des médicaments à des personnes qui n'en avaient peut-être même pas besoin.

Jennifer était dans un dilemme. Après près d'une décennie passée à bâtir sa carrière, elle avait commencé à douter des principes et pratiques fondamentaux de l'industrie dans laquelle elle travaillait. Et en faisant le bilan de sa vie, elle s'est rendu compte qu'être directrice des ventes lui donnait peu de possibilités d'exprimer ses côtés plus créatifs et spirituels. "Qu'est-ce que je devrais faire maintenant?" elle a continué à demander. "Dois-je quitter mon travail et poursuivre un métier complètement différent? Ou devrais-je rester où je suis, faire le travail intérieur nécessaire pour apporter une attitude différente au travail que je fais déjà et exprimer ma créativité ailleurs?"

Si vous trouvez le dilemme de Jennifer familier, vous n'êtes pas seul. Bien sûr, les réponses que vous trouverez dépendent de vos circonstances de vie et de l'approche du bon moyen de subsistance qui vous concerne le plus. Ces dernières années, trois vues principales de ce qui constitue une œuvre sacrée et significative ont gagné en popularité. Premièrement, les professeurs de bouddhisme nous enjoignent de ne pas faire de mal et, si possible, de faire du bien aux autres. Deuxièmement, les auteurs à succès de livres sur la croissance personnelle, qui peuvent retracer leur lignée intellectuelle dans la tradition chrétienne de «trouver votre vocation», nous encouragent à «faire ce que nous aimons» et ont confiance que l'univers nous soutiendra dans nos efforts. Et troisièmement, il existe de nombreuses traditions religieuses qui enseignent que nous pouvons transformer toute activité en œuvre sacrée par le pouvoir de notre présence, de notre dévotion et de notre intention.

En fin de compte, Jennifer a résolu son dilemme en s'inspirant de chacune de ces approches différentes mais compatibles. Après avoir reconnu qu'elle ne pouvait pas continuer à travailler pour une société pharmaceutique, mais qu'elle ne voulait pas renoncer à son confort matériel, elle a fait la transition vers une nouvelle carrière de courtier en hypothèques dans une banlieue chic. Bien que cette nouvelle carrière ne soit pas en accord avec certains des principes spirituels les plus nobles de Jennifer, elle a soulagé sa conscience troublée et lui a permis d'apporter une contribution significative à la vie des gens, tout en lui laissant du temps pour poursuivre son intérêt grandissant pour le yoga.

Comme Jennifer, chacun de nous doit trouver son propre gagne-pain en suivant son cœur tout en faisant face à la réalité de nos situations uniques. Dans cette quête, l'examen des trois principales approches d'un bon moyen de subsistance peut nous aider à clarifier un chemin personnel vers une vie professionnelle qui reflète mieux nos valeurs les plus profondes et notre sens du but.

Comme l'ont enseigné le Bouddha et ses disciples, le concept de base d'un moyen de subsistance correct est simple: ne pas nuire. «Si vous n'abusez pas ou n'exploitez pas les gens ou l'environnement et n'augmentez pas la cupidité, la haine et l'illusion, vous pratiquez les bons moyens de subsistance», explique Anna Douglas, enseignante fondatrice du Spirit Rock Insight Meditation Center à Woodacre, en Californie. .

Claude Whitmyer, praticien de longue date de la pleine conscience, consultant en organisation et éditeur du livre Mindfulness and Significative Work(Parallax, 1994), ajoute que les moyens de subsistance appropriés doivent également impliquer les sept autres aspects de la noble voie octuple: la parole juste, l'action juste, l'effort correct, l'attention juste, la bonne concentration, les bonnes vues et la bonne intention. En d'autres termes, le travail qui peut vraiment soutenir notre épanouissement spirituel doit nous permettre de suivre des directives éthiques de base, telles que dire la vérité et s'abstenir de tuer et de voler. De plus, un tel travail doit être effectué en pleine conscience, provenir de la compassion et de la paix cultivées par la contemplation et reconnaître l'enseignement bouddhiste fondamental de l'interdépendance de tous les êtres. C'est une tâche assez difficile pour la plupart d'entre nous, qui ont peut-être du mal à payer les factures.

Mais ces directives fondamentales ont beaucoup à offrir aux bouddhistes occidentaux, aux pratiquants de yoga et à d'autres personnes à la recherche d'une attitude plus socialement consciente et spirituelle envers le travail et la carrière. En particulier, l'enseignement de l'interdépendance essentielle de tous les êtres, qui implique que chaque action que nous entreprenons a des conséquences incalculables, a été interprété comme signifiant que les moyens de subsistance appropriés doivent être parfaitement adaptés aux ressources sur lesquelles nous puisons et à l'impact que nous avons sur les autres. et l'environnement. Si les humains veulent survivre sur cette planète au-delà des prochaines générations, selon l'enseignement, nous devons vivre de manière durable, c'est-à-dire de manière à reconstituer ce que nous utilisons et à redonner autant que nous prenons. Comme le dit la tradition amérindienne, nous devons être conscients de l'effet de nos actions sur les sept prochaines générations.

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Que ferait le Bouddha?

Mais les moyens d'existence justes éclairés par une sensibilité aussi raffinée se révèlent souvent plus faciles à imaginer qu'à mettre en œuvre, comme l'ont découvert Patrick Clark et Linsi Deyo. Bouddhistes de longue date, le couple pensait avoir trouvé une solution parfaite pour gagner sa vie en créant Carolina Morning Designs, une entreprise qui fabrique et vend des coussins de méditation. Mais l'idéalisme spirituel du couple et son aversion pour la compétitivité du marché les ont initialement empêchés de s'engager dans les pratiques commerciales nécessaires pour produire et promouvoir avec succès leur zafus. «Nous étions naïfs et idéalistes au début», admet Clark. "Notre survie dépendait de l'acquisition de nouveaux clients, mais nous ne voulions pas rivaliser avec d'autres entreprises qui essayaient également de faire le bien."

Dans le même temps, ils ont été confrontés à des choix difficiles qui ont remis en question leur engagement en faveur de la durabilité environnementale. «Le coton est l'une des cultures les plus nocives en termes d'épuisement de l'environnement et d'utilisation du plus grand nombre d'herbicides et de pesticides», dit Clark. "Mais la plupart des gens, même les méditants, ne sont pas disposés à payer le coût supplémentaire pour un zafu biologique. Nous avons dû changer d'attitude et apprendre à vivre avec les réalités économiques. C'est une compassion idiote de croire que vous pouvez complètement éviter de faire du mal. Et même les bouddhistes doivent répondre à leurs besoins fondamentaux. "

Comme Clark et Deyo l'ont rapidement appris, pratiquer des moyens de subsistance appropriés au sens le plus pur du bouddhisme peut être difficile, voire impossible, étant donné l'extraordinaire complexité de notre économie politique. Au moment où le Bouddha développait ses enseignements, beaucoup de ses disciples étaient des moines et des nonnes qui dépendaient de l'aumône. Et comme de nombreux adeptes laïcs élevaient leur propre nourriture et fabriquaient leurs propres vêtements, ils pouvaient surtout éviter de faire du mal, car ils étaient capables d'observer directement les conséquences de leurs actions. Aujourd'hui, cependant, chaque acte a d'innombrables ramifications cachées. «Le problème», dit Whitmyer, «est que chaque occupation nous oblige parfois à faire des choses qui compromettent nos valeurs spirituelles - par exemple, utiliser des ressources naturelles non renouvelables ou ne pas dire toute la vérité. Nous ne pouvons faire de notre mieux que dans les circonstances. . "

Joanna Macy, enseignante bouddhiste et militante sociale, co-auteur de World As Lover, World As Self(Parallax, 1991), est d'accord. «Les moyens de subsistance appropriés sont bien plus complexes aujourd'hui qu'ils ne l'étaient à l'époque du Bouddha, car nous nous trouvons dans des relations économiques et écologiques qui ne sont tout simplement pas viables à long terme», explique-t-elle. "Dans la mesure où nous participons à ces relations, nous causons inévitablement du tort d'une manière ou d'une autre à travers notre travail." Cela ne signifie pas que nous devons renoncer à nos efforts, mais cela signifie souvent que nous pouvons avoir besoin d'ajuster notre idéalisme et nos propres attentes. «Dans un monde aussi imparfait», dit Macy, «le plus proche que nous puissions trouver de bons moyens de subsistance est peut-être d'avoir la bonne intention et de faire de notre mieux. En ce sens, les bons moyens de subsistance peuvent simplement signifier garder les yeux et les oreilles ouverts aux sources vous utilisez et les effets de ce que vous faites, et répondez à ce que vous apprenez autant que vous le pouvez. "En d'autres termes, le mieux que nous puissions gérer est peut-être des moyens de subsistance «assez bons».

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Trouver votre appel

Bien que des mots à la mode comme l' interdépendance et la durabilitéfont appel à notre sens de la responsabilité sociale et éthique, ils ne sont pas la principale motivation de tous ceux qui aspirent à des moyens de subsistance appropriés. Beaucoup d'entre nous sont plus préoccupés par la recherche d'un travail qui illumine nos cœurs, enflamme nos passions et fait couler notre jus jour après jour. Marre d'une mouture assourdissante de 9 à 5 (ou de 8 à 7), nous recherchons une carrière qui exprime nos intérêts, nos talents et nos rêves les plus profonds - un «travail d'âme» créatif qui donne un sens à notre vie et le but. Tout en nous prosternant respectueusement devant l'injonction bouddhiste de ne pas causer de tort, nous pouvons être plus à l'écoute de mantras comme «Suivez votre bonheur» de Joseph Campbell, «Choisissez un chemin qui a du cœur pour vous» de Carlos Castaneda et «Faites ce que vous aimez,» de Marsha Sinetar l'argent suivra. "

«Chacun est un être unique sur cette terre avec des cadeaux uniques à partager», déclare Michael Toms, co-auteur avec sa femme, Justine Wills Toms, de True Work (Bell Tower, 1998). "Dans la mesure où nous apportons nos dons, l'univers nous soutient. Trouver notre véritable travail implique de suivre notre voix intérieure, de répondre à l'appel spirituel et de vivre nos passions."

Toms en sait quelque chose: il est le président fondateur de New Dimensions Broadcasting Network, une fondation à but non lucratif qui produit une émission radiophonique hebdomadaire sur la transformation personnelle et sociale. «Il est important de donner la priorité à nos passions», dit-il. «Si nous ne pouvons pas le faire dans notre travail, nous pouvons commencer en dehors du lieu de travail, et cela augmentera progressivement. Parfois, une passion mène à une activité rémunératrice, parfois non. Souvent, il peut être nécessaire de subventionner votre passion, car nous fait pendant des années avec New Dimensions. "

«Un travail significatif implique d'apporter vos propres talents et dons uniques à la tâche de servir le monde», reconnaît la conseillère en carrière Sue Frederick, qui enseigne à l'Institut Naropa de Boulder, au Colorado. "Le moyen le plus rapide de mettre les gens en contact avec un tel travail est de les encourager à partager leurs rêves - les rêves secrets dans leur cœur. Les gens s'illuminent simplement lorsqu'ils parlent du travail qui est ou serait significatif pour eux."

Sous l'approche optimiste du juste gagne-pain que les Toms et Frederick adoptent se cache la confiance que nos passions, intérêts et exhortations plus profondes nous guident naturellement pour apporter une contribution unique qui fait chanter notre cœur et profite également aux autres. Ou en d'autres termes, s'aligner profondément sur nos impulsions créatives individuelles nous met en alignement avec les besoins de l'ensemble.

Mais l'approche «suivez votre bonheur» soulève des questions épineuses. Un promoteur immobilier qui détruit des habitats écologiquement fragiles pour construire de nouveaux terrains de golf et des complexes de condos coûteux ne suit-il pas ses passions? Oussama ben Laden n'écoute-t-il pas l'appel de sa voix intérieure lorsqu'il organise et lance des attaques terroristes? Comment pouvons-nous savoir, en d'autres termes, si notre appel le plus profond profitera vraiment aux autres? N'avons- nous pas besoin d'autres directives, telles que les yamas (contraintes) et niyamas (observances prescrites) du yoga, les préceptes éthiques du bouddhisme ou les injonctions des dix commandements?

«L'approche« faites ce que vous aimez et l'argent suivra »peut être basée sur l'ignorance», dit Macy. "Le travail que nous aimons et l'argent que nous gagnons peuvent avoir des sources et des conséquences assez néfastes. Vous pouvez être une personne éveillée et consciente au service d'un système inconscient. À moins d'être à l'écoute des conséquences de ce que vous faites, vous ne l'êtes pas. pratiquer des moyens de subsistance appropriés, peu importe à quel point vous aimez le travail. "

Whitmyer convient que le modèle «suivez votre bonheur» de moyens d'existence justes nécessite un étalonnage minutieux. « Faites ce que vous aimez et l'argent sera suivi si vous faites la bonne chose » , dit - il. "Mais vous devez explorer en profondeur" l'amour "et le" bien "pour bien comprendre ce dicton. L'exploration commence au centre de votre être, avec un effort conscient pour améliorer votre santé mentale, émotionnelle et physique. Vous devez cultivez un niveau de conscience qui vous permet de remarquer vos émotions et de devenir moins réactif, et vous devez passer du temps avec des personnes qui sont tout aussi conscientes et conscientes.

«Le défi dans l'approche« faites ce que vous aimez »est d'accéder à un niveau d'être plus profond, au-delà de l'ego», poursuit-il. "Quand nous tombons au centre de notre être et laissons l'ego se reposer, ce que nous voulons vraiment est identique à ce que nous voulons. Mais à moins que nous ne le fassions, l'ego est en charge."

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Vous voulez ce que vous avez

Le troisième tributaire principal des idées contemporaines sur les moyens d'existence justes est celui qui va à l'encontre de notre culture dominante du matérialisme et de l'individualisme. Dans le climat social obsédé par la croissance de notre pays, nous avons tendance à promouvoir une vision peut-être unique aux États-Unis: que chacun de nous a non seulement la capacité et l'opportunité, mais aussi l'obligation de faire et de devenir tout ce sur quoi nous tenons à cœur. Nous oublions que nous pouvons avoir un contrôle limité sur nos trajectoires de carrière en raison des contraintes d'argent, de ressources, d'énergie, de santé, de soutien familial et de statut social. Au lieu de cela, on nous apprend à croire que nous devrions être les maîtres de notre destin et nous sommes encouragés à nous sentir coupables, agités, inadéquats et insatisfaits si nous ne parvenons pas à répondre à nos attentes les plus ambitieuses.

En revanche, la culture indienne qui a donné lieu aux enseignements de sagesse du bouddhisme et du yoga a généralement adopté l'idée que chaque personne est destinée à remplir un rôle particulier, ou dharma, dans la vie. De ce point de vue, notre travail n'est pas de maximiser notre potentiel ou de magasiner pour un travail personnellement épanouissant, mais de créer des moyens de subsistance appropriés à partir du travail qui nous a déjà été confié - en nous y consacrant, consciemment et de tout cœur, pour le bien de Dieu et du plus grand bien.

Comme le Bouddha l'a enseigné, le secret du bonheur est de vouloir ce que nous avons déjà au lieu de vouloir ce que nous n'avons pas. Conformément à cet enseignement, toute approche véritablement dharmique d'un moyen de subsistance correct nous aidera à trouver à la fois la paix et l'épanouissement quelle que soit la situation professionnelle à laquelle nous sommes actuellement confrontés. En effet, la littérature bouddhiste regorge d'histoires de personnes qui ont utilisé le pouvoir de leurs intentions pour rendre sacré leur travail de bouchers, balayeurs de rue, prostituées, tavernes et autres professions apparemment indésirables, voire déplorables.

L'expression la plus exaltée de cette approche traditionnelle du juste gagne-pain nous vient peut-être de la Bhagavad Gita, l'une des écritures fondamentales de l'hindouisme et une bible pour la pratique à la fois du karma yoga (service désintéressé) et du bhakti yoga (yoga dévotionnel). Dans la Gita, le Seigneur Krishna, un avatar du dieu Vishnu, expose le point de vue que seule une action accomplie comme adoration du Divin, sans aucun attachement aux résultats, apporte un accomplissement durable.

Répondant à Arjuna, un guerrier qui se demande s'il doit remplir son devoir même si cela signifie qu'il finira par tuer ses propres parents, Krishna enseigne que "ceux qui accomplissent leur devoir sans se soucier des résultats sont les vrais yogis - pas ceux qui abstenez-vous d'agir. Une action juste exige que vous renonciez à votre propre volonté égoïste et que vous agissiez sans attachement aux objets ou aux actions. "

Bien sûr, la plupart d’entre nous, à cette époque, avons beaucoup plus de mobilité sociale et de choix que les hommes et les femmes de l’Inde ancienne - et nous avons donc plus de liberté pour considérer nos préoccupations éthiques et nos passions personnelles alors que nous recherchons des moyens de subsistance appropriés. Mais nous pouvons tous bénéficier d'une approche du travail qui intègre les conseils de Krishna.

Le chemin de l'action désintéressée que Krishna recommande peut transformer toute activité en pratique spirituelle; il sert de modèle pour une approche véritablement yogique des moyens de subsistance appropriés. Lorsque nous considérons notre travail comme une opportunité de cesser de nous accrocher à un sens personnel de ce dont nous avons besoin, voulons ou méritons - abandonnant nos idées limitées de ce qui doit être fait au mystère du Divin à mesure qu'il se déroule - attitude que les mystiques chrétiens décrivent comme «non pas ma volonté mais la tienne soit faite, Seigneur».

Pour ceux qui sont déterminés à trouver un épanouissement durable au milieu des nombreuses exigences du travail et de la carrière, peut-être que seul un tel abandon sincère suffira en fin de compte.

En dernière analyse, ce qui rend notre vie «juste» peut ne pas être la nature du travail ou les conséquences de nos actions - bien que ces facteurs aient certainement une certaine importance - mais les qualités de cœur et d'esprit que nous y apportons. Lorsque nous sommes joyeusement immergés dans nos travaux - en harmonie avec le flux du moment, cherchant à être au service tout en étant détachés du résultat - la séparation entre l'intérieur et l'extérieur, soi et l'autre, le travail et le jeu se dissout, et même le plus difficile. , le travail déplaisant devient un travail sacré.

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À PROPOS DE STEPHAN BODIAN

L'ancien rédacteur en chef de YJ, Stephan Bodian, est un enseignant Zen, un psychothérapeute agréé et un consultant spirituel. Il est l'auteur de plusieurs livres, dont Meditation for Dummies et Buddhism for Dummies (avec Jon Landaw). Visitez www.stephanbodian.org pour plus d'informations.

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