Quand le yoga devient psychothérapie

Ma mère est psychothérapeute. Je suis devenu professeur de yoga avec ce même désir de guérir. J'étais intrigué par la capacité du yoga à traiter simultanément le corps et l'esprit: les problèmes émotionnels qui pouvaient prendre des années à être résolus dans la thérapie conventionnelle étaient plutôt portés à la surface physiquement, et les causes des maladies physiques pouvaient souvent être déduites par la conversation.

Pour moi, l'union du yoga et de la psychothérapie était naturelle. Les étudiants venaient dans ma classe non seulement pour un entraînement physique, mais souvent avec une grande douleur émotionnelle. Pour ceux qui restaient après les cours pour parler, je passais du temps à écouter leurs problèmes et à essayer de les guider sur leur chemin de guérison. La plupart du temps, ces remèdes seraient un exercice ou une méditation. Mais à d'autres moments, je leur parlais avec la franchise de mon professeur, Yogi Bhajan, le Maître du Kundalini Yoga, qui souvent ne laissait même pas ses étudiants finir leurs phrases avant de lire leur énergie et de donner des instructions.

Je ne suis jamais allé aussi loin que cela, mais m'aventurer dans le «dialogue thérapeutique» avec mes étudiants me fait un peu peur, en partie parce que cela me vient si facilement. Je ne suis, après tout, qu'un professeur de yoga, formé uniquement aux effets de certaines séries d'exercices sur le corps, l'esprit et l'esprit. Je ne suis pas psychothérapeute. Je n'ai pas de diplôme d'études supérieures en psychologie ou en travail social, et je n'ai pas non plus de formation sur le détachement clinique que les thérapeutes utilisent pour protéger les personnes dont ils ont la charge. Ce sont des choses sérieuses, et en tant que professeur de yoga, j'ai eu des élèves avec de graves problèmes - toxicomanie, trouble bipolaire. Dieu me garde de dépasser mes limites et de dire la mauvaise chose.

Dans les classes où nos élèves viennent guérir des blessures physiques et émotionnelles, ils peuvent se tourner vers nous pour obtenir des conseils - non pas sur les postures, mais sur les relations, les difficultés, les questions morales et éthiques, etc. Beaucoup d'entre nous ne sont pas préparés à ce genre de lien et de responsabilité. Comment naviguer dans la frontière fluide entre l'enseignant et le thérapeute? La réponse dépend souvent de la manière dont vous avez été formé.

Yoga à l'ancienne: gardez une lèvre supérieure rigide

Il y a des années, Angela Farmer pratiquait dans le studio de BKS Iyengar en Inde. L'après-midi, Iyengar a mis ses élèves dans les virages avant pendant une demi-heure à la fois, ce que Farmer a trouvé atroce. Quelque chose se libéra en elle, et chaque jour, des larmes coulaient de ses yeux dans des flaques d'eau sur le sol.

«Cela a continué sans être mentionné», dit le fermier, «jusqu'au jour où Iyengar a simplement dit:« Vous avez arrêté de pleurer ».

Loin d'avoir travaillé sur ses émotions, croit maintenant Farmer, elle était simplement arrivée à un endroit où elle pouvait retenir plus de stress en elle-même.

«Vous étiez découragé d'exprimer des émotions», dit Farmer à propos de sa pratique Iyengar. Maintenant professeure de yoga renommée à part entière, Farmer dit qu'il est difficile pour les professeurs de yoga formés dans des disciplines principalement physiques de se rapporter aux percées émotionnelles et aux pannes qui accompagnent souvent la pratique du yoga. «Lorsque cela arrive à leurs élèves», dit-elle, «ils sont déséquilibrés».

Pour Farmer, trouver un moyen d'aider ses élèves signifiait trouver un autre type de pratique pour elle-même. "J'ai réalisé que toute une partie de moi n'était pas autorisée à être là."

Yoga New-Age: Viens voir maman

«Tout le monde ne fait pas ce qu'on nous a appris à faire», déclare Gurmukh Kaur Khalsa, fondateur de Golden Bridge Yoga et professeur de Kundalini Yoga depuis plus de trois décennies. «On nous a donné un style de vie complet, pas seulement un style de tapis. Tout aussi important que l'asana, on nous a appris comment fonctionne l'esprit et comment aider les gens à retrouver leur esprit neutre.

Et aidez-les, elle le fait. Après les cours de Gurmukh, il y a généralement une longue file d'étudiants qui attendent pour lui parler.

«Pour aider les gens», dit Gurmukh, «vous devez savoir où ils se trouvent». Certains guérisseurs peuvent lire les auras, dit Gurmukh, mais la plupart des enseignants doivent entendre les histoires de leurs élèves.

L'outil yogique le plus fréquemment prescrit par Gurmukh est la méditation de 40 jours, un véhicule pour les exercices que Gurmukh choisit pour chaque élève. Mais le remède suprême de Gurmukh est sa propre énergie Mère, les heures qu'elle passe simplement à écouter les étudiants.

«Si je ne suis pas équipé pour les aider», dit Gurmukh, «j'ai tout un réseau de personnes [qui le peuvent].» Son réseau comprend des dizaines de médecins, psychiatres, acupuncteurs, chiropracteurs, etc. "Si quelqu'un a un cancer, je ne vais pas le mettre sur un jeûne. Je vais l'envoyer à quelqu'un qui va l'aider à long terme."

Voir les limites, explorer les possibilités

Beaucoup de ces références vont au Dr Barbara Wingate, une psychiatre basée à Philadelphie, professeur à l'Université de Pennsylvanie et professeur certifiée de Kundalini Yoga qui utilise le yoga pour traiter ses patients psychiatriques.

Sarah (son vrai nom et ses données personnelles ont été modifiés) était une étudiante en médecine souffrant d'une «dépression importante», dit Wingate. Sarah était partie pendant trois mois et ne voulait pas prendre de médicaments. Wingate respectait l'intégrité de Sarah, mais elle était également inquiète.

«Au milieu de la séance», dit Wingate, «je me suis allongé sur le sol et j'ai dit:« Laissez-moi vous donner un outil. Je vais vous apprendre la pose d'étirement et le souffle de feu.

Les inquiétudes de Wingate concernant le fait de paraître non conventionnel ont été apaisées lorsque Sarah s'est mise à terre et a fait l'exercice avec elle.

Cependant, Wingate est beaucoup plus prudente quant à l'utilisation de ses connaissances psychiatriques dans le studio de yoga.

«En tant que professeur de yoga, je veux garder une frontière claire», explique Wingate. "Je ne pense pas que si les gens viennent me voir pour un cours de yoga, je devrais les traiter en psychiatrie."

«À moins que nous ne soyons des thérapeutes qualifiés, nous ne sommes pas des thérapeutes», déclare Blake Martin, professeur-formateur de yoga thaï au Canada. "Il y aurait d'énormes problèmes de responsabilité au Canada si je devais aller conseiller quelqu'un."

Alors, comment savez-vous où se trouve la ligne? Selon Martin: "Dès que je fais autre chose que l'écoute active, je l'ai franchi. Dès que je leur donne des conseils et que je leur dis:" Pensez-vous que c'est à propos de votre mère? "

"Je ne pense pas qu'il soit de votre responsabilité de réparer les gens une fois qu'ils reconnaissent qu'ils ont un problème", poursuit Martin, "Mais vous ne devriez pas simplement les abandonner. Vous ne pouvez pas vous enfuir et dire: 'Eh bien, il vous ressemble pleure, j'ai autre chose à faire. Il est de votre responsabilité de les guider à travers ce moment. "

Lumières de guidage

Alors, comment pouvons-nous guider nos étudiants lorsque nous ne sommes pas sûrs de notre propre capacité à le faire? Voici quelques conseils pour vous aider à les aider de manière responsable.

Utilisez votre baromètre émotionnel. Certains enseignants qui offrent naturellement une thérapie émotionnelle peuvent avoir du mal à sentir qu'ils ont franchi la ligne entre l'enseignement et la thérapie. Alors comment le savez-vous?

Votre meilleur baromètre, dit Wingate, est émotionnel. "Si vous êtes trop excité pour enseigner objectivement, si quelque chose vous rend émotif, cela peut être un problème qui touche trop près de chez vous. Lorsque vous commencez à vous sentir déséquilibré, c'est à ce moment-là que vous le savez."

Si vous allez régulièrement trop loin, dit Wingate, vous finirez par recevoir des plaintes.

Tenez l'espace. La meilleure chose à faire pour nos étudiants est, heureusement, la plus thérapeutique: il suffit d'écouter. Tenez l'espace. «Vous ne pouvez pas créer un espace pour qu'ils se sentent en sécurité si vous ne vous sentez pas en sécurité», dit Farmer. «Ce que j'essaye de faire, c'est d'être ouvert à tout ce qui va se passer. J'essaye de rester en moi et d'écouter à partir de là.

Formez une équipe de rêve. Surtout si vous êtes un enseignant moins à l'aise avec le counseling, Gurmukh recommande le réseautage pour trouver les meilleurs guérisseurs de votre communauté. "Vous devez avoir un sac de personnes", dit Gurmukh. Rassemblez un panel de professionnels vers lesquels vous pouvez référer vos étudiants. De cette façon, lorsque des problèmes surgissent hors de votre championnat, vous ne laisserez pas vos élèves dans le froid.

La prochaine fois que vous aurez envie de réconforter et de conseiller un élève aux larmes aux yeux, prenez du recul et analysez la situation. Bien que votre envie de conseiller puisse être forte, une prudence saine est nécessaire. Dans tous les cas, vous ne pouvez pas vous tromper si vous laissez votre intuition, votre esprit neutre et votre liste de références parler à votre place.

Dan Charnas enseigne le Kundalini Yoga depuis plus d'une décennie et a étudié avec Gurmukh et feu Yogi Bhajan, Ph.D. Il vit, écrit et enseigne à New York.

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