Faire face à la culpabilité: les 3 types et comment les laisser partir

Il existe trois types de culpabilité et vous ne voulez en porter aucun avec vous. Apprenez à gérer la culpabilité et à l'abandonner.

Heather avait été séparée de l'un de ses amis d'enfance depuis plusieurs années - le résultat d'une querelle à laquelle ils se tenaient tous les deux par fierté fâchée. Lorsqu'elle a appris que son amie était atteinte d'un cancer, Heather a su qu'ils devaient se réconcilier avant que son amie ne meure. Mais il y avait, m'a-t-elle dit, un endroit impitoyable en elle qui rendait difficile d'appeler. Elle a reporté ses appels pendant des mois, et quand elle l'a finalement fait, son amie était dans le coma et ne pouvait plus parler. Maintenant Heather était rongée par la culpabilité. «Comment aurais-je pu laisser mon ami mourir sans lui dire au revoir? elle a demandé. "Je ne peux tout simplement pas laisser tomber. Je ne peux pas me pardonner."

Je soupçonne que beaucoup d'entre nous, comme Heather, ont passé d'innombrables heures à rejouer un souvenir brûlant et coupable. La culpabilité - se sentir mal parce que vous avez fait quelque chose qui va à l'encontre de vos valeurs - est une émotion humaine primordiale. Tout le monde se sent parfois coupable. Mais certains d'entre nous se sentent plus coupables que d'autres, et pas toujours parce que nous avons fait plus de mauvaises choses. C'est pourquoi il est crucial de rechercher d'où vient votre culpabilité et quel genre de culpabilité vous ressentez. La culpabilité est un lourd bagage. Vous ne voulez pas porter de culpabilité. Si vous pouvez distinguer d'où viennent vos sentiments de culpabilité, il est plus facile de voir comment vous en débarrasser, qu'il s'agisse de réparer quelque chose, de surmonter la culpabilité ou simplement de l'abandonner.

Il existe trois types de culpabilité: (1) la culpabilité naturelle ou le remords pour quelque chose que vous avez fait ou omis de faire; (2) culpabilité flottante ou toxique - le sentiment sous-jacent de ne pas être une bonne personne; et (3) la culpabilité existentielle, le sentiment négatif qui découle de l'injustice que vous percevez dans le monde, et de vos propres obligations impayées envers la vie elle-même.

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Les trois types de culpabilité

1. Gérer la culpabilité naturelle

Supposons que vous vous sentiez coupable de quelque chose d'immédiat et de spécifique - mettre une brèche dans la voiture que votre ami vous a prêtée ou mentir à votre petit ami sur l'endroit où vous étiez la nuit dernière. C'est ce que j'appelle la culpabilité naturelle. Vous pouvez dire que vous souffrez de culpabilité naturelle parce que c'est local: cela se rapporte à vos actions dans le temps réel et présent. La culpabilité naturelle peut être horriblement douloureuse, surtout s'il y a de graves dommages. Mais même si ce que vous avez fait était vraiment, vraiment mauvais, la culpabilité locale est réparable. Vous pouvez faire amende honorable. Vous pouvez demander pardon, payer votre dette et décider de changer votre comportement. Et une fois que vous réparez les choses, la culpabilité devrait se dissoudre (sinon, voir la section «Culpabilité toxique»).

La culpabilité naturelle sert un but fonctionnel, et elle semble être ancrée dans le système nerveux. C'est une sonnette d'alarme interne qui vous aide à identifier les comportements contraires à l'éthique et à changer de cap. La culpabilité naturelle vous incite à appeler votre mère ou à laisser votre numéro de téléphone lorsque vous enfoncez l'aile d'une voiture garée. La culpabilité naturelle, pensent certains spécialistes des sciences sociales, vient de notre capacité à comprendre la souffrance des autres, et c'est l'une des raisons pour lesquelles nous avons des choses comme des filets de sécurité sociale et des mouvements pour la justice sociale. Lorsque vous entretenez une relation saine avec votre culpabilité personnelle, vous ne vous inquiétez pas de vos sentiments de culpabilité. Au lieu de cela, vous les utilisez comme des signaux pour changer votre comportement.

Vous faites face à votre culpabilité de ne pas appeler votre amie malade en l'appelant. Vous gérez vos remords de trop dépenser en vous retenant. Si votre culpabilité vient de la reconnaissance de votre propre rôle dans un acte répréhensible collectif - l'injustice raciale ou une autre forme d'oppression d'un groupe par un autre - vous cherchez un moyen de contribuer au changement. Et si votre culpabilité vient de quelque chose dont vous ne pouvez pas faire grand-chose - comme la culpabilité de la mère qui travaille de ne pas être celle qui va chercher son enfant à l'école tous les jours - vous vous entraînez à vous donner une pause.

Cela dit, la culpabilité naturelle a un côté sombre. Il se transforme souvent en un instrument majeur de contrôle parental et social. Une vieille blague illustre parfaitement cela. Combien de mères juives faut-il pour visser une ampoule? Aucun: "Ne vous inquiétez pas, je vais rester assis ici dans le noir." Mais ce ne sont pas seulement les mères (juives ou non) qui nous manipulent par culpabilité. Les conjoints et partenaires le font aussi. Il en va de même pour les religions, les groupes spirituels et les tribus - même les tribus du yoga. Avez-vous déjà été culpabilisé par un ami végétalien qui vous a surpris en train de manger du saumon? En fait, la culpabilité naturelle qui a mal tourné - c'est-à-dire lorsqu'elle est trop sévèrement punie ou utilisée comme arme de contrôle - peut rapidement devenir toxique. Lorsque cela se produit, nous nous trouvons dans un état de souffrance continuelle de bas niveau que j'appelle une culpabilité toxique, ce qui est un sentiment omniprésent d'avoir «tort»ou défectueux d'une manière élémentaire.

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2. Gérer la culpabilité toxique

La culpabilité toxique est ce qui se produit lorsque la culpabilité naturelle se répand. Cela se manifeste par un sentiment tenace de méchanceté omniprésente mais non spécifique, comme si toute votre vie avait quelque chose qui ne va pas. Ce type de culpabilité flottante est le type le plus difficile à gérer, car il provient de schémas persistants, ou samskaras , logés dans votre subconscient. Comment pouvez-vous expier votre péché ou vous pardonner quelque chose quand vous ne savez pas ce que vous avez fait - ou quand vous croyez que ce que vous avez fait est essentiellement irréparable?

Dans une certaine mesure, ce type particulier de culpabilité semble être un sous-produit involontaire de la culture judéo-chrétienne, un résidu de la doctrine du péché originel. Les textes yogiques comme la Bhagavad Gita et le Yoga Sutra ne reconnaissent pas la culpabilité non spécifique, bien qu'ils en disent assez sur le péché, le karma et comment éviter ou purifier les transgressions. Mais même si la culpabilité toxique n'est pas spécifiquement mentionnée dans la plupart des listes traditionnelles d'obstructions yogiques, les enseignements yogiques offrent une aide. Nous devons travailler avec une culpabilité toxique non seulement pour soulager la douleur qu'elle nous cause, mais aussi parce que les sentiments de culpabilité accumulés s'accumulent et s'attachent à toute transgression actuelle, même très mineure, provoquant un discours intérieur négatif et de mauvais sentiments qui se manifestent. proportionnelle à l’infraction.

Les gens éprouvent normalement une culpabilité toxique de deux manières. Premièrement, cela peut simplement être là, comme une saveur dans votre personnalité, un sentiment miasmique qui peut spontanément prendre conscience à certains moments, vous faisant vous sentir mal ou indigne. Deuxièmement, cela peut être déclenché de l'extérieur - que ce soit par une erreur que vous faites ou par les soupçons de quelqu'un. Si vous portez un sac à dos de culpabilité toxique, il n'en faut pas beaucoup pour l'activer - une erreur au bureau, une bagarre avec votre amant ou un appel de votre mère peuvent le faire. Dans les cas extrêmes, les gens ont l'impression de se promener sur des coquilles d'œufs, craignant de faire quelque chose qui exposera leur méchanceté innée. Il est donc important d'apprendre à reconnaître les sentiments de culpabilité toxique afin qu'ils ne vous programment plus de l'intérieur.

La culpabilité toxique a souvent des racines dans la petite enfance: les erreurs que vos parents ou vos enseignants ont traitées comme un gros problème, par exemple, ou une formation religieuse, en particulier celle qui enseigne le péché originel, peuvent nous remplir de sentiments de culpabilité sans fondement réel. Certains croyants en la doctrine de la réincarnation - l'idée que nos circonstances présentes sont déterminées par des modèles établis dans les vies antérieures - voient la culpabilité toxique comme le résidu karmique des actions des vies passées stockées dans notre système subtil. Un ancien texte du yoga tibétain, appelé La roue des armes tranchantes, énumère les transgressions passées dont certains problèmes actuels ont évolué et donne des remèdes pour les atténuer. Beaucoup de pratiques yogiques puristes de catégorie - en particulier le chant quotidien et la répétition de mantra, le service désintéressé (karma yoga) et les offrandes - sont considérées comme des remèdes pour ces sentiments de culpabilité.

Mais il ne fait aucun doute que la culpabilité toxique peut également provenir d'une accumulation cumulative de blessures spécifiques et non réparées que vous avez causées dans cette vie. Lorsque vous avez accumulé quelques moments douloureux de trahison personnelle, ou trompé un ou deux amants, ou même lorsque vous oubliez d'appeler vos parents ou de faire suffisamment d'exercice régulièrement, vous pouvez accumuler une bonne dose de culpabilité. De plus, un yogi sur la voie de l'éveil développera souvent une conscience exquise scrupuleuse. Une fois que vous commencez à vous tenir aux normes éthiques du chemin spirituel, il devient plus difficile de vous laisser échapper avec un comportement insensible ou nuisible. Dans le même temps, vous pouvez toujours avoir de vieilles habitudes d'insouciance et d'inconscience. Donc, malgré vos meilleures intentions, vous faites parfois des choses dont vous savez qu'elles ne sont past bon pour vous-même ou pour les autres - et vous sentez coupable. Mais si vous êtes prêt à regarder plus profondément, vous constaterez probablement que votre sentiment de culpabilité toxique a très peu à voir avec tout ce que vous avez fait. C'est, paradoxalement, ce qui le rend si toxique. Lorsque vous souffrez de ce type de culpabilité omniprésente, toute infraction en temps réel que vous commettez devient tellement chargée par le poids de vos sentiments de culpabilité stockés que l'affronter peut vous paralyser.

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3. Faire face à la culpabilité existentielle

Votre sentiment de culpabilité peut également être social ou politique. C'est la culpabilité que vous ressentez lorsque vous voyez des images d'animaux dans un enclos, ou que vous lisez les souffrances au Zimbabwe, ou que vous reconnaissez le privilège radical de votre vie par rapport à la vie de beaucoup d'autres. J'appelle cela la culpabilité existentielle. La culpabilité existentielle est bien réelle et même raisonnable. Pourquoi? Parce qu'il n'y a pratiquement aucun moyen de vivre la vie sur terre sans avoir une sorte d'impact négatif sur les autres, que ce soit les hiboux qui ont perdu leur maison lorsque les arbres ont été abattus pour votre parc de bureaux; ou les plantes que vous piétinez en marchant dans la nature; ou le fait que votre enfant a eu une place dans une grande école publique, et pas beaucoup d'enfants de vos amis. Souvent, les ressources que nous utilisons pour vivre, voire pour vivre simplement, signifient que ces mêmes ressources ne sont pas disponibles pour les autres.

Il y a des années, une belle femme riche a dit à l'un de mes professeurs qu'elle souffrait d'une profonde culpabilité et d'une dépression. Mon professeur a répondu en demandant: "Qu'avez-vous fait pour la vie? Avez-vous déjà mis un bagel sur un arbre et vous êtes-vous éloigné?" La remarque de mon professeur est restée avec moi pendant des années, non seulement à cause de sa qualité saisissante et semblable à un koan, mais aussi à cause de la sagesse essentielle qui la sous-tend. Le complexe de culpabilité de cette femme était en partie existentiel, et la culpabilité existentielle ne peut être corrigée qu'en faisant des offrandes inconditionnelles à la vie. Comme cette femme, la plupart d'entre nous qui lisons ce magazine vivons dans un milieu privilégié, utilisant des ressources refusées à 95% des habitants de la planète. Il est facile de comprendre pourquoi une personne peut ressentir un fardeau de culpabilité existentielle. Les sages védiques, dont la sagesse est à la racine de toutes les traditions yogiques,enseigné que nous avons certaines dettes fondamentales - envers nos ancêtres, envers la terre, envers nos enseignants, envers Dieu et envers tous ceux qui nous ont aidés. Lorsque nous ne payons pas ces dettes, nous souffrons de culpabilité existentielle.

La société libérale moderne, avec son individualisme intense, ses familles brisées et son attitude consumériste envers la spiritualité, invite à la culpabilité existentielle, simplement parce que beaucoup d'entre nous n'ont pas appris à faire les gestes de base qui honorent la toile de la vie. Je ne parle pas seulement de pratiques environnementales conscientes, mais aussi de pratiques cardiaques comme inviter des invités à votre table; partager de la nourriture avec les pauvres, les animaux et, oui, les esprits locaux; rendre service à la communauté et donner une partie de vos revenus; prendre soin des aînés.

Pour compliquer les choses, lorsque notre culpabilité toxique se confond avec notre culpabilité existentielle, nous souffrirons souvent du sentiment que nous sommes responsables de la douleur de tous les autres. Mon amie Ellen est un exemple. Elle a grandi avec une mère furieuse, qui dirigeait sa colère contre la sœur d'Ellen. Ellen a profondément sympathisé avec sa sœur, mais se sentait impuissante à empêcher sa mère de faire un bouc émissaire de sa sœur. Son impuissance et sa frustration se sont transformées en un sentiment écrasant de responsabilité pour toute douleur, n'importe où - un type de culpabilité de la survivante. Ellen s'est retrouvée à permettre à des amis déprimés, à donner de l'argent à des charlatans spirituels et à lui briser le cœur à cause de son incapacité à sauver tout le monde, à la hauteur de nos propres valeurs.

Pour Ellen, le processus d'apprentissage de la discrimination entre la vraie compassion et le sacrifice de soi inutile devait commencer par vérifier ses sentiments de culpabilité lorsqu'ils se manifestaient, en se demandant si sa douleur de ne pas réparer quelque chose était liée au présent ou à un reliquat toxique. le passé. Une fois qu'elle a fait cela, le travail qu'elle a fait pour aider les autres s'est libéré de son résidu collant. Et, sans surprise, il est également devenu beaucoup plus efficace. Comme Ellen, nous ne savons souvent pas quel genre de culpabilité nous ressentons. Une fois que nous pouvons reconnaître un sentiment douloureux comme de la culpabilité et identifier son type, il devient plus facile de travailler avec. Certains coupables ont besoin d'être amendés, parce que le sentiment de culpabilité indique un échec à vivre selon nos propres valeurs. Il vaut mieux laisser aller les autres coupables.

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Comment abandonner la culpabilité

Et c'est là que la philosophie du yoga offre l'un de ses cadeaux les plus précieux et qui changent la vie. La tradition du yoga a de nombreux remèdes spécifiques pour les sentiments de culpabilité (voir le Guide du Yogi sur le pardon de soi pour plus de détails). Mais la plus grande attitude anti-culpabilité que nous offre la tradition yogique est la reconnaissance radicale de notre bonté essentielle. Les traditions tantriques en particulier sont connues pour regarder le monde à travers une lentille qui voit toute vie comme fondamentalement divine. Votre attitude envers votre culpabilité subira un énorme changement lorsque vous commencerez à suivre un enseignement spirituel qui, au lieu de supposer que les êtres humains sont intrinsèquement défectueux, vous apprend à regarder au-delà de vos défauts et vous aide à connaître votre perfection profonde.

Mon professeur, Swami Muktananda, avait l'habitude de raconter une histoire qui, je pense, illumine clairement la différence entre ces deux façons de nous voir. Il y avait autrefois deux monastères, chacun situé à proximité d'une grande ville. Dans un monastère, on a dit aux étudiants que les êtres humains étaient des pécheurs et qu'une vigilance intense et une pénitence étaient les seuls moyens pour les étudiants d'éviter leurs tendances pécheresses. Dans l'autre monastère, les étudiants étaient encouragés à croire en leur bonté fondamentale et à faire confiance à leur cœur. Un jour, un jeune homme dans chacun de ces monastères a décidé qu'il avait besoin d'un répit de la vie monastique. Chaque garçon s'est faufilé par la fenêtre de son dortoir, a fait du stop dans la ville voisine, a trouvé une fête et a fini par passer la nuit avec une prostituée. Le lendemain matin, le garçon du "pécheur"le monastère était accablé de remords punitifs. Il pensa: "Je suis tombé irrévocablement du chemin. Il ne sert à rien de revenir en arrière." Il n'est pas retourné dans son monastère et est rapidement devenu membre d'un gang de rue.

Le deuxième garçon s'est également réveillé avec une gueule de bois. Mais sa réponse à la situation était très différente. «Ce n'était pas aussi satisfaisant que je l'imaginais», pensa-t-il. "Je ne pense pas que je referai ça de sitôt." Puis il retourna à son monastère, grimpa par la fenêtre et fut réprimandé pour s'être faufilé la nuit. Mon professeur dirait que lorsque nous croyons que nous sommes des pécheurs, un tout petit glissement peut nous envoyer en spirale dans un modèle d'action autodestructrice. Mais quand nous savons, comme nous le disent les sages du yoga, que nous sommes fondamentalement divins, que nous sommes tous des bouddhas, il est beaucoup plus facile de se pardonner les choses mauvaises ou peu habiles que nous faisons. Il est également plus facile de changer notre comportement. Ainsi, la vraie solution à nos sentiments de culpabilité problématiques est de reconnaître, encore et encore, la lumière de Dieu 'l'amour qui illumine notre cœur.

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A propos de l'auteur

Sally Kempton est une professeure de méditation et de philosophie yogique de renommée internationale et l'auteure de The Heart of Meditation.

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