Découvrez pourquoi les enfants ont autant besoin de yoga que nous

Le yoga présenté dans la langue d'un enfant peut aider à contrer le stress vécu par les tout-petits qui vivent dans un monde pressé. Découvrez les avantages de l'enseignement du yoga pour les enfants. (Vous voulez participer à une formation de professeur de yoga pour enfants? Rejoignez notre programme de trois jours au Yoga Journal LIVE New York, du 21 au 23 avril. Inscrivez-vous aujourd'hui.)

Nos enfants vivent dans un monde pressé de parents occupés, de pressions scolaires, de cours incessants, de jeux vidéo, de centres commerciaux et de sports de compétition. Nous ne pensons généralement pas que ces influences sont stressantes pour nos enfants, mais elles le sont souvent. Le rythme effréné de la vie de nos enfants peut avoir un effet profond sur leur joie innée - et généralement pas pour le mieux.

J'ai découvert que le yoga peut aider à contrer ces pressions. Lorsque les enfants apprennent des techniques de santé personnelle, de relaxation et d'épanouissement intérieur, ils peuvent surmonter les défis de la vie avec un peu plus de facilité. Le yoga dès le plus jeune âge encourage l'estime de soi et la conscience corporelle avec une activité physique non compétitive. Favoriser la coopération et la compassion - plutôt que l'opposition - est un grand cadeau à offrir à nos enfants.

Les enfants tirent d'énormes avantages du yoga. Physiquement, cela améliore leur flexibilité, leur force, leur coordination et leur conscience corporelle. De plus, leur concentration et leur sentiment de calme et de relaxation s'améliorent. En faisant du yoga, les enfants font de l'exercice, jouent, se connectent plus profondément avec le moi intérieur et développent une relation intime avec le monde naturel qui les entoure. Le yoga amène cette merveilleuse lumière intérieure que tous les enfants ont à la surface.

Lorsque les yogis ont développé les asanas il y a plusieurs milliers d'années, ils vivaient encore près du monde naturel et utilisaient des animaux et des plantes pour s'inspirer - la piqûre d'un scorpion, la grâce d'un cygne, la stature ancrée d'un arbre. Lorsque les enfants imitent les mouvements et les sons de la nature, ils ont une chance de pénétrer dans un autre être et d'imaginer prendre ses qualités. Lorsqu'ils prennent la pose du lion (Simhasana) par exemple, ils éprouvent non seulement le pouvoir et le comportement du lion, mais aussi leur propre sens du pouvoir: quand être agressif, quand se retirer. Les mouvements physiques initient les enfants à la vraie signification du yoga: union, expression et honneur pour soi-même et pour sa part dans le délicat réseau de la vie.

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Apprenez à enseigner comment les enfants apprennent

Le yoga avec les enfants offre de nombreuses possibilités pour échanger de la sagesse, partager de bons moments et jeter les bases d'une pratique permanente qui continuera à s'approfondir. Tout ce qu'il faut, c'est un peu de souplesse de la part de l'adulte car, comme je l'ai vite découvert lorsque j'ai commencé à enseigner la pratique aux enfants d'âge préscolaire, le yoga pour enfants est assez différent du yoga pour adultes.

Il y a six ans, j'ai eu ma première expérience en enseignant le yoga aux enfants dans une école Montessori locale. J'attendais cette opportunité avec confiance - après tout, j'enseignais le yoga à des adultes depuis un bon moment, j'avais deux jeunes enfants et j'avais enseigné l'écriture créative pendant plusieurs années dans diverses écoles de Los Angeles. Mais après deux cours avec un groupe de 3 à 6 ans, j'ai dû sérieusement réévaluer mon approche. J'avais besoin d'apprendre à lâcher prise (la pratique même que j'avais prêchée pendant des années) de mon agenda et de mes attentes quant à ce qu'est et n'est pas le yoga.

Lorsque j'ai commencé à honorer l'intelligence innée des enfants et à me mettre à l'écoute de la façon dont ils m'instruisaient pour les instruire, nous avons commencé à co-créer nos cours. Nous avons utilisé les asanas de yoga comme tremplin pour explorer de nombreux autres domaines - adaptations et comportements des animaux, musique et instruments à jouer, narration, dessin - et notre temps ensemble est devenu une approche véritablement interdisciplinaire de l'apprentissage. Ensemble, nous tissons des histoires avec notre corps et notre esprit dans un flux qui ne pouvait se produire que dans un jeu d'enfant.

Les enfants ont commencé à m'appeler Mme Yoga, et je les ai appelés Yoga Kids. Nous avons continué à travailler et à jouer ensemble jusqu'à ce que nos créations s'épanouissent dans un programme appelé YogaKids. Le programme combine des techniques yogiques conçues spécialement pour les enfants en utilisant la théorie des intelligences multiples du Dr Howard Gardner. Gardner, auteur et professeur d'éducation à la Harvard Graduate School of Education, décrit huit intelligences innées en chacun de nous - linguistique, logique, visuelle, musicale, kinesthésique, naturaliste, interpersonnelle et intrapersonnelle - et souligne que les enfants devraient recevoir le possibilité de développer et d’incarner le plus grand nombre possible.

Conformément à cette théorie, YogaKids intègre la narration, les jeux, la musique, la langue et d'autres arts dans un programme complet qui engage «l'enfant tout entier». Nous utilisons des leçons d'écologie, d'anatomie, de nutrition et de vie qui font écho aux principes yogiques d'interdépendance, d'unité et de plaisir. Surtout, notre programme engage tout l'esprit, le corps et l'esprit d'une manière qui honore toutes les façons dont les enfants apprennent.

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Comment vous pouvez bénéficier de l'enseignement du yoga pour les enfants

Si vous prévoyez d'enseigner le yoga aux enfants, il y a quelques choses générales à savoir qui amélioreront votre expérience. Le plus grand défi avec les enfants est de retenir leur attention assez longtemps pour leur apprendre les bienfaits du yoga: calme, équilibre, flexibilité, concentration, paix, grâce, connexion, santé et bien-être. Heureusement, la plupart des enfants adorent parler et ils aiment bouger, ce qui peut arriver dans le yoga. Les enfants sauteront sur l'occasion d'assumer le rôle d'animaux, d'arbres, de fleurs, de guerriers. Votre rôle est de prendre du recul et de leur permettre d'aboyer dans la posture du chien, de siffler dans le cobra et de miauler dans l'étirement du chat. Ils peuvent également réciter les ABC ou les 123 pendant qu'ils tiennent des poses. Le son est une excellente libération pour les enfants et ajoute une dimension auditive à l'expérience physique du yoga.

Les enfants doivent découvrir le monde par eux-mêmes. Leur dire de réfléchir plus fort, de faire mieux ou d'être d'une certaine manière parce que c'est bon pour eux n'est pas la meilleure façon. Au lieu de cela, offrez-leur un environnement aimant, réactif et créatif pour qu'ils découvrent leurs propres vérités. Pendant qu'ils exécutent les différentes asanas d'animaux et de la nature, engagez leur esprit à approfondir leur conscience. Quand ils sont des serpents (Bhujangasana), invitez-les à vraiment imaginer qu'ils ne sont qu'une longue colonne vertébrale sans bras ni jambes. Pourriez-vous encore courir ou grimper à un arbre? Dans Tree Pose (Vrksasana), demandez-leur d'imaginer être un chêne géant, avec des racines qui poussent sur le dessous de leurs pieds. Pourriez-vous rester au même poste pendant 100 ans? Si vous deviez être abattu, est-ce que ce serait OK? Cela ferait-il mal?

Lorsqu'ils s'étirent comme un chien, s'équilibrent comme un flamant rose, respirent comme un lapin ou se tiennent forts et grands comme un arbre, ils établissent un lien entre le macrocosme de leur environnement et le microcosme de leur corps. L'importance de la révérence pour toute vie et le principe d'interdépendance deviennent évidents. Les enfants commencent à comprendre que nous sommes tous faits de la même «substance». Nous sommes juste sous des formes différentes.

Considérez-vous comme un facilitateur plutôt qu'un enseignant. Guidez vos enfants tout en ouvrant votre cœur et en les laissant vous guider. Ils vous inviteront sans aucun doute dans un monde infini d'émerveillement et d'exploration. Si vous choisissez de les rejoindre, le processus d'enseignement / apprentissage sera continuellement réciproque et offrira à chacun la possibilité de créer, de s'exprimer et de grandir ensemble.

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