Apprenez à connaître les huit membres du yoga

Dans le Yoga Sutra de Patanjali, le chemin octuple est appelé ashtanga , qui signifie littéralement «huit membres» ( ashta = huit, anga = membre). Ces huit étapes agissent essentiellement comme des lignes directrices sur la façon de vivre une vie significative et utile. Ils servent de prescription à une conduite morale et éthique et à l'autodiscipline; ils dirigent l'attention vers sa santé; et ils nous aident à reconnaître les aspects spirituels de notre nature.

1. Yama

Le premier membre, yama , concerne les normes éthiques et le sens de l'intégrité, en se concentrant sur notre comportement et la façon dont nous nous conduisons dans la vie. Les Yamas sont des pratiques universelles qui se rapportent le mieux à ce que nous connaissons comme la Règle d'Or, «Faites aux autres ce que vous voudriez qu'ils vous fassent».

Les cinq yamas sont:

Ahimsa : non-violence

Satya : véracité

Asteya : non vol

Brahmacharya : continence

Aparigraha : noncovétisme

Lisez The Yamas & Niyamas: Explorer la pratique éthique du yoga

2. Niyama

Niyama , le deuxième membre, a à voir avec l'auto-discipline et les observances spirituelles. Assister régulièrement aux services du temple ou de l'église, dire la grâce avant les repas, développer vos propres pratiques de méditation personnelles ou prendre l'habitude de faire des promenades contemplatives seul sont tous des exemples de niyamas dans la pratique.

Les cinq niyamas sont:

Saucha: propreté

Samtosa: contentement

Tapas: chaleur; austérités spirituelles

Svadhyaya: étude des écritures sacrées et de soi-même

Isvara pranidhana: abandon à Dieu

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3. Asana

Les asanas , les postures pratiquées dans le yoga, constituent le troisième membre. Dans la vision yogique, le corps est un temple de l'esprit, dont le soin est une étape importante de notre croissance spirituelle. Par la pratique des asanas, nous développons l'habitude de la discipline et la capacité de concentration, qui sont toutes deux nécessaires à la méditation.

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4. Pranayama

Généralement traduite par contrôle de la respiration, cette quatrième étape consiste en des techniques conçues pour maîtriser le processus respiratoire tout en reconnaissant le lien entre la respiration, l'esprit et les émotions. Comme l'indique la traduction littérale du pranayama , «extension de la force vitale», les yogis croient que non seulement cela rajeunit le corps mais prolonge en fait la vie elle-même. Vous pouvez pratiquer le pranayama comme une technique isolée (c'est-à-dire simplement vous asseoir et effectuer un certain nombre d'exercices de respiration) ou l'intégrer à votre routine quotidienne de hatha yoga.

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Ces quatre premières étapes de l'ashtanga yoga de Patanjali se concentrent sur le raffinage de nos personnalités, la maîtrise du corps et le développement d'une conscience énergétique de nous-mêmes, tout cela nous prépare à la seconde moitié de ce voyage, qui traite des sens, de l'esprit, et atteindre un état de conscience supérieur.

Lisez Les huit membres du yoga: un manuel pour vivre la philosophie du yoga

5. Pratyahara

Pratyahara , le cinquième membre, signifie retrait ou transcendance sensorielle. C'est au cours de cette étape que nous faisons l'effort conscient de détourner notre conscience du monde extérieur et des stimuli extérieurs. Très conscients de nos sens, tout en cultivant un détachement, nous dirigeons notre attention en interne. La pratique du pratyahara nous donne l'occasion de prendre du recul et de nous regarder. Ce retrait nous permet d'observer objectivement nos envies: des habitudes peut-être préjudiciables à notre santé et susceptibles d'interférer avec notre croissance intérieure.

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6. Dharana

Alors que chaque étape nous prépare pour la suivante, la pratique du pratyahara crée le cadre du dharanaou concentration. Après nous être débarrassés des distractions extérieures, nous pouvons maintenant faire face aux distractions de l'esprit lui-même. Pas de tâche facile! Dans la pratique de la concentration, qui précède la méditation, on apprend à ralentir le processus de réflexion en se concentrant sur un seul objet mental: un centre énergétique spécifique dans le corps, une image d'une divinité, ou la répétition silencieuse d'un son. Nous, bien sûr, avons déjà commencé à développer nos pouvoirs de concentration dans les trois étapes précédentes de la posture, du contrôle de la respiration et du retrait des sens. Dans l'asana et le pranayama, bien que nous prêtions attention à nos actions, notre attention voyage. Notre objectif change constamment lorsque nous affinons les nombreuses nuances d'une posture ou d'une technique de respiration particulière. Dans pratyahara, nous devenons auto-observateurs; maintenant, dans le dharana, nous concentrons notre attention sur un seul point.De longues périodes de concentration conduisent naturellement à la méditation.

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7. Dhyana

La méditation ou la contemplation, la septième étape de l'ashtanga, est le flux ininterrompu de concentration. Bien que la concentration ( dharana ) et la méditation ( dhyana) peuvent apparaître comme une seule et même chose, une fine ligne de distinction existe entre ces deux étapes. Là où le dharana pratique une attention ponctuelle, le dhyana est finalement un état de conscience aiguë sans concentration. À ce stade, l'esprit a été apaisé et, dans l'immobilité, il produit peu ou pas de pensées du tout. La force et l'endurance nécessaires pour atteindre cet état d'immobilité sont assez impressionnantes. Mais n'abandonnez pas. Bien que cela puisse sembler une tâche difficile, voire impossible, rappelez-vous que le yoga est un processus. Même si nous n'atteignons pas la pose de «l'image parfaite», ou l'état de conscience idéal, nous en bénéficions à chaque étape de notre progrès.

Lisez Méditations sur le tapis: un guide quotidien pour la pratique du yoga

8. Samadhi

Patanjali décrit cette huitième et dernière étape de l'ashtanga, samadhi, comme état d'extase. À ce stade, le méditant fusionne avec son point de mire et transcende complètement le Soi. Le méditant en vient à réaliser une connexion profonde avec le Divin, une interconnexion avec tous les êtres vivants. Avec cette prise de conscience vient la "paix qui surpasse toute compréhension"; l'expérience de la félicité et de ne faire qu'un avec l'Univers. En apparence, cela peut sembler être un objectif plutôt élevé, «plus saint que toi». Cependant, si nous nous arrêtons pour examiner ce que nous voulons vraiment tirer de la vie, la joie, l'épanouissement et la liberté ne se retrouveraient-ils pas d'une manière ou d'une autre sur notre liste d'espoirs, de souhaits et de désirs? Ce que Patanjali a décrit comme l'achèvement du chemin yogique est ce à quoi tous les êtres humains aspirent au fond: la paix.Nous pourrions aussi réfléchir au fait que cette étape ultime du yoga - l'illumination - ne peut être ni achetée ni possédée. Il ne peut être expérimenté que, dont le prix est le dévouement continu de l'aspirant.

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