Après des années de luttes financières, YogaWorks pour fermer définitivement à New York

Mercredi, un e-mail du PDG de YogaWorks, Brian Cooper, a annoncé que les quatre sites restants à New York de cette chaîne de studios de yoga populaire fermeraient définitivement à compter du dimanche 19 avril en raison de défis économiques.

YogaWorks, fondé par les professeurs Maty Ezraty, Chuck Miller et Alan Finger, a ouvert ses portes en 1987 à Santa Monica, en Californie, et est devenu plus de 60 studios à travers le pays. L'école YogaWorks a combiné différents styles de yoga, y compris Iyengar et Ashtanga, contribuant à créer la tendance du vinyasa yoga et les carrières de nombreux professeurs de yoga recherchés aujourd'hui, dont Kathryn Budig, Annie Carpenter et Seane Corn.

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«En tant que région, les opérations de YogaWorks à New York ont ​​perdu de l'argent pendant plusieurs années malgré de nombreuses initiatives visant à améliorer les performances des studios et à réduire les pertes, y compris la fermeture de studios individuels, car nous avons désespérément essayé de maintenir New York à flot», a écrit Cooper dans l'e-mail. «Même après la fermeture de Westside et SoHo, les réalités économiques montrent clairement qu’il n’ya pas de moyen de réduire nos pertes et d’amener la région de New York au seuil de rentabilité.»

YogaWorks a subi des coûts fixes substantiels et une concurrence intense de la part des studios de boutique plus branchés, alors même que les cours du monde entier ont migré vers des formats en ligne ou en direct pendant la pandémie de coronavirus. YogaWorks ne serait pas le seul studio à signaler les difficultés financières liées au fonctionnement du marché du yoga à New York, même bien avant l'arrivée du coronavirus aux États-Unis et obligé les studios à fermer. Jivamukti Yoga, une marque de yoga emblématique appartenant à Sharon Gannon et David Life, a fermé les portes de son dernier studio à New York le 22 décembre 2019.

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«Notre seul studio vraiment réussi à New York, Eastside, ferme maintenant à la suite de la perte de notre bail», écrit Cooper. "Losing Eastside ne laisse que trois endroits, qui perdent chacun de l'argent et poussent la région plus profondément dans le rouge." Dans une déclaration de suivi au Yoga Journal, la société a déclaré que malgré tous ses efforts, ses activités à New York avaient connu des difficultés financières pendant une longue période. «Ce n'est certainement pas le résultat que nous n'avons ni voulu ni anticipé, mais ces obstacles considérables, qui ont été exacerbés par la pandémie COVID-19, l'ont malheureusement rendu inévitable», a écrit un porte-parole de YogaWorks.

La pandémie met également en lumière la nature ténue d'essayer de gagner sa vie en enseignant le yoga. La plupart des enseignants gagnent un salaire horaire en tant que sous-traitants, souvent en fonction de la popularité de leurs cours, et établissent un calendrier entre divers studios, clients privés, retraites, ateliers et formations. La plupart des studios ne fournissent pas d'assurance maladie ni d'autres avantages, et dans des circonstances normales, lorsque vous perdez une classe ou un emploi en raison d'une fermeture de studio ou d'un changement d'horaire, vous ne pouvez pas demander de chômage.

Les efforts de syndicalisation des enseignants s'arrêtent

L'onde de choc associée à l'annonce de YogaWorks a rapidement circulé parmi les enseignants, le personnel et Unionize Yoga, le tout premier syndicat de professeurs de yoga, qui s'est formé au sein de YogaWorks NY en septembre 2019.

Unionize Yoga a débuté il y a un peu plus d'un an en février 2019 en tant que petite initiative parmi les enseignants de YogaWorks NY qui discutaient de ce à quoi pourraient ressembler la sécurité de l'emploi, l'assurance maladie, l'équité, l'ancienneté et même l'autonomie pour leur profession. «Nous avons formé notre syndicat par grand souci de notre profession, les uns pour les autres et pour nos étudiants», lit-on dans un courriel d'Unionize Yoga à ses partisans en réponse aux fermetures de New York. «Nous nous sommes renseignés sur nos droits en tant que travailleurs. Nous avons également sensibilisé notre employeur à ces droits et notre profession a été touchée de manière importante. »

Malgré une résistance initiale à la syndicalisation, YogaWorks en est venu à respecter le droit de ses enseignants à se syndiquer l'automne dernier, lorsqu'ils se sont organisés sous l'Association internationale des machinistes et des travailleurs de l'aérospatiale (AIMTA) et sont ensuite officiellement reconnus comme syndicat par le Conseil national des relations du travail (NLRB ). Avance rapide jusqu'en mars 2020, juste avant le début de la pandémie COVID-19, lorsque Unionize Yoga et YogaWorks ont mené leurs deux premiers cycles de négociations. Et maintenant que les studios à travers le pays ont fermé et que plus de 17 millions d'Américains ont déposé une demande de chômage, il n'y a peut-être jamais eu de moment plus pressant qu'aujourd'hui pour envisager la possibilité d'un syndicat de professeurs de yoga. Mais, comme le dit Veronica Perretti, 37 ans, ancienne enseignante de YogaWorks et ancienne directrice des enseignants à New York,«Vous ne pouvez pas réussir à vous syndiquer lorsqu'une entreprise perd de l'argent.»

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Pour certains professeurs de YogaWorks comme Perretti, qui faisait partie du groupe minoritaire qui a voté contre le syndicat l'automne dernier, la nouvelle de la fermeture des studios, aussi bouleversante qu'elle était à recevoir, n'a pas été une surprise. En tant qu'ancienne directrice des enseignants de New York pendant près de quatre ans, Perretti a déclaré qu'elle était consciente que l'entreprise perdait de l'argent dans la région depuis un certain temps - du moins depuis qu'elle occupait ce poste avant de le quitter en 2017.

Perretti m'a dit qu'elle pensait que se syndiquer au sein d'une entreprise qui fonctionnait dans le rouge serait l'écriture sur le mur et entraînerait la fermeture de studios. «J'ai voté non sur le syndicat parce que je pensais que c'était la meilleure façon de protéger mon emploi; que si les enseignants se syndiquent, ce serait une excellente excuse pour YogaWorks de dire que «cette région n'est pas rentable et nous devons fermer» », a déclaré Perretti. Elle dit qu'elle n'en a pas parlé il y a un an parce que son opinion était impopulaire.

«Il y avait tellement de soutien dans la communauté du yoga dans son ensemble pour cette idée, et cela m'a mis en colère qu'il y ait des gens qui ne travaillent même pas chez YogaWorks qui en faisaient la promotion», dit-elle à propos des efforts de syndicalisation. «Donc, pour les enseignants comme moi qui étaient contre, cela nous a donné l'impression que nous ne pouvions pas parler - parce que cela pourrait nous faire perdre nos emplois - et avec le recul, j'aurais probablement dû.

David DiMaria, 42 ans, représentant du territoire de l'Est de l'AIMTA et défenseur de Unionize Yoga, a souligné que les efforts de syndicalisation n'ont pas entraîné de frais supplémentaires pour l'entreprise puisqu'elle était encore en train de négocier le premier contrat. «Je dirais qu'il y avait des problèmes beaucoup plus importants en jeu, y compris l'incapacité de l'entreprise à trouver un emplacement de remplacement pour le studio Eastside une fois le bail expiré, aggravé par les effets de la pandémie actuelle», dit-il, ajoutant que si la fermeture du Les studios de New York n'avaient rien à voir avec le syndicat des enseignants, ce serait une violation de la loi fédérale. «C'est une nouvelle difficile pour toutes les personnes impliquées, donc je ne veux ignorer les sentiments de personne, mais avec toutes les informations dont nous disposons, nous ne les voyons tout simplement pas.

Comme YogaWorks l'a ouvertement exprimé, l'entreprise avait des difficultés financières depuis un certain temps. Le site de Westside à New York avait fermé à la fin de 2018 et une source familière avec l'emplacement du centre-ville de Brooklyn a déclaré que le studio avait du mal depuis des années. Au moment où le studio SoHo a fermé ses portes en 2019 - sans aucun doute le plus grand, le plus impressionnant et probablement le plus cher emplacement de YogaWorks NY - la pression financière dans la région augmentait. Même si un espace SoHo plus petit est resté à sa place et a potentiellement permis à l'entreprise d'économiser des coûts de location exorbitants, il n'a pas réussi à résister aux revers financiers du COVID-19, en particulier lorsque seul un des quatre studios restants de la région, Eastside, était réellement rentable. . Pendant ce temps, les autres studios de YogaWorks à travers le pays (Los Angeles, Atlanta, Washington DC,et al) restera pleinement opérationnel (au moins en format de streaming en ligne) pour le moment.

«Nous ne saurions trop insister sur les niveaux de gratitude, d'appréciation et de sympathie que nous avons pour tous nos professeurs et membres de l'équipe de New York, et nous les remercions pour leur dévouement inlassable envers YogaWorks et nos étudiants», a déclaré un porte-parole de YogaWorks.

Unionize Yoga se bat pour la transparence des revenus et des finances des studios.

Lors d'un appel de groupe Zoom tard mercredi soir avec le syndicat et environ 35 professeurs de YogaWorks, Perretti dit que l'un des enseignants qui avait voté en faveur du syndicat a commencé à se déchirer quand elle a exprimé la possibilité que les fermetures de studios aient pu avoir quelque chose à faire avec la décision de se syndiquer. Cette opinion, dit Perretti, n'était pas partagée par le reste du groupe. Suite à cet appel, Jodie Rufty, enseignante senior chez YogaWorks depuis 20 ans et directrice du développement des formateurs pour le personnel de formation des enseignants de New York, a envoyé un courrier électronique au personnel de formation des enseignants de YogaWorks. «Il est important de reconnaître que ces fermetures étaient imminentes et ne résultaient pas du syndicat», a-t-elle écrit.

Ce que tout cela signifie pour l'avenir de Unionize Yoga et pour d'autres enseignants en dehors de YogaWorks qui pourraient vouloir former un syndicat reste incertain, en particulier à l'ère du coronavirus et d'un paysage en évolution rapide à l'échelle de l'industrie. «Je ne pense pas que ce soit un bon indicateur», dit Perretti. «Je ne suis pas contre la syndicalisation - je suis contre la syndicalisation lorsque vous travaillez pour une entreprise qui a déjà du mal à vous payer. (YogaWorks, une anomalie dans l'industrie, emploie ses enseignants comme des employés à temps partiel plutôt que comme des entrepreneurs indépendants, ce qui leur a donné le droit de s'organiser en tant que syndicat légalement reconnu. Dans une déclaration fournie à Yoga Journal par YogaWorks, la société a également déclaré offre des avantages aux employés tels que les indemnités de maladie, l'indemnisation des travailleurs et 401K.L'assurance maladie est offerte aux enseignants à temps plein qui enseignent l'équivalent de 10 cours par semaine.)

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Unionize Yoga a annoncé son intention de continuer à négocier et à négocier avec YogaWorks pour déterminer quels droits et concessions ils peuvent faire valoir après les fermetures. Mais sans entreprise pour s'organiser, comment Unionize Yoga peut-il continuer? Selon les représentants syndicaux, ce n'est que le début d'une industrie repensée - une industrie qui envisage de nombreuses possibilités, d'une coopérative d'enseignement à une guilde, et qui assure la pérennité de la profession grâce à la sécurité d'emploi et à une rémunération équitable.

Vendredi, Cooper a organisé une «assemblée publique» virtuelle pour tous les enseignants de New York sur Zoom, qui a répondu aux préoccupations des enseignants concernant le syndicat.  Dans un enregistrement obtenu par Yoga Journal, Cooper a déclaré que la décision de fermer les sites de New York n'avait rien à voir avec la syndicalisation et que tout faisait l'économie qui était motivée par la perte du bail Eastside et les pertes continues subies par la région.

"Aucun de nous ne sait à quoi ressemblera le futur, mais au cours de l'année écoulée, nous avons eu un aperçu de son dynamisme lorsque nous nous réunissons tous dans un soutien mutuel et des soins collectifs", a déclaré un représentant de Unionize Yoga dans un courriel. «L'organisation se poursuivra.» 

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