La science derrière la recherche de votre mantra et comment le pratiquer quotidiennement

À la recherche d'une vie spirituellement satisfaisante après l'université, la musicienne Tina Malia a déménagé à Fairfax, en Californie, une ville artistique au nord de San Francisco, et a commencé à assister à des concerts de musique sacrée. Quelque chose dans le rituel et le chant du mantra l'a émue jusqu'aux larmes et la fait revenir encore et encore. 

Finalement, elle a commencé à expérimenter seule la musique. Un jour, son ami et collègue musicien Jai Uttal l'a invitée à chanter dans son groupe, le Pagan Love Orchestra, qui combinait le mantra du chant avec le rock, le reggae, le jazz et la musique africaine. Malia a sauté sur l'occasion de jouer et de chanter ces sons et mots sacrés - que les pratiquants croient qu'ils changent d'état d'esprit et élèvent la conscience.

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«J'aimais les syllabes et la façon dont elles roulaient dans ma bouche, mais je ne savais pas encore à quel point j'en aurais besoin», dit Malia. Même si elle gagnait du succès en tant que musicienne et était entourée d'amis aimants, Malia sombrait silencieusement dans la dépression - une maladie avec laquelle elle avait lutté de temps en temps depuis qu'elle était adolescente. 

A vingt ans, se sentant à nouveau perdue et seule dans le monde, elle était prise au piège de pensées négatives et envisageait même de se suicider. «C'était comme si je tombais dans cette fosse», raconte Malia, maintenant âgée de 40 ans. Rien de ce qu'elle a saisi pour soulager sa douleur - la nourriture, le sexe, les films, l'alcool, même les livres spirituels - ne lui a donné rien de plus qu'une solution rapide et éphémère.

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Uttal, témoin de sa lutte, lui a offert un outil qui, selon lui, l'aiderait à faire face à la dépression - une pratique appelée japa , dans laquelle un mantra est répété, silencieusement ou à haute voix, alors que la pratiquante déplace une chaîne de perles (ou mala) à travers leurs doigts. 

Le mantra suggéré par Uttal était Ram , qui peut être interprété comme «le feu intérieur qui brûle les impuretés et le mauvais karma». À l'époque, dit Malia, elle ne comprenait pas pleinement la signification du mantra. Elle voulait juste être soulagée de son désespoir et elle était prête à tout essayer.

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Après presque deux semaines de récitation silencieuse de Ram pendant plusieurs minutes (et parfois des heures) chaque jour, Malia a commencé à ressentir un changement dans la façon dont elle se sentait.

«Ce qui ressemblait à un petit point de lumière - un petit point de soulagement - grandissait et grandissait à chaque récitation de ce mantra», dit-elle. Alors qu'elle commençait à détacher son vrai moi plus profond de ses pensées, elle a lentement arrêté d'agir sur les pensées négatives. «Tous ces sentiments d'indignité, de solitude et de manque de raison d'être sur terre n'étaient que des pensées», dit-elle. «Quand j'ai donné à mon esprit quelque chose sur quoi se concentrer, quelque chose en plus de mes pensées, cela m'a soulagé. Après six mois de pratique quotidienne du japa, Malia dit qu'elle a pu accéder à la vraie joie au plus profond d'elle. «Bref, le mantra m'a donné l'envie de revivre», dit-elle.

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Les effets neurologiques du mantra sur votre cerveau

Malia avait exploité ce que les yogis savent depuis plusieurs milliers d'années: le mantra, qu'il soit chanté, chuchoté ou récité en silence, est un puissant outil de méditation et de thérapie. La science occidentale commence seulement à rattraper son retard.

Les neuroscientifiques, équipés d'outils avancés d'imagerie cérébrale, commencent à quantifier et à confirmer certains des avantages pour la santé de cette pratique ancienne, tels que sa capacité à aider à libérer votre esprit des bavardages en arrière-plan et à calmer votre système nerveux. Dans une étude récemment publiée dans le Journal of Cognitive Enhancement , des chercheurs de l'Université de Linköping, en Suède, ont mesuré l'activité dans une région du cerveau appelée réseau en mode par défaut - la zone qui est active pendant l'auto-réflexion et l'errance de l'esprit - pour déterminer comment pratiquer la méditation mantra affecte le cerveau. Du point de vue de la santé mentale, un réseau en mode par défaut hyperactif peut signifier que le cerveau est distrait - pas calmé ou centré.

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Les chercheurs à l'origine de l'étude de l'Université de Linköping ont demandé à un groupe de sujets de participer à un cours de Kundalini Yoga de deux semaines comprenant six séances de 90 minutes sur deux semaines. Chaque séance a commencé par des exercices de yoga (asana et respiration) et s'est terminée par 11 minutes de méditation à base de mantra. Les sujets ont récité le mantra Sat nam (traduit approximativement par «vraie identité») tout en plaçant leurs mains sur leur cœur.

Le même groupe a également exécuté une condition de commande de tapotement du doigt - dans laquelle il leur a été demandé d'effectuer une pression lente sur un bouton d'un clavier à quatre boutons.

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Les réseaux de mode par défaut des sujets étaient plus supprimés pendant la méditation du mantra que pendant l'exercice de tapotement du doigt - et la suppression augmentait à mesure que l'entraînement au mantra augmentait. «L'étude suggère que l'entraînement au mantra peut réduire plus efficacement les distractions liées au [réseau en mode par défaut] que quelque chose comme taper sur le rythme», explique Rozalyn Simon, PhD, auteur de l'étude.

Les résultats de recherche comme ceux-ci ne prétendent pas prouver que le mantra est une technique qui sauve des vies. Mais comme Malia le sait bien, lorsque nous sommes redevables à notre esprit discursif, nous pouvons facilement être conduits sur le chemin de l'espace libre négatif - plus loin de notre vraie nature détendue. En fait, la recherche suggère que peu importe que vous récitiez un ancien mantra sanskrit tel que Sat nam, ou la prière du Seigneur, ou tout son, mot ou phrase - tant que vous répétez quelque chose avec une attention focalisée, vous Obtenir des résultats.

Écoutez Grace

Depuis les années 1970, Herbert Benson, professeur de médecine à la Harvard Medical School et fondateur du Benson-Henry Institute for Mind Body Medicine au Massachusetts General Hospital, étudie comment la méditation et la prière peuvent modifier les états mentaux et physiques. Il s'est particulièrement intéressé à ce qui amène un état méditatif, qu'il appelle «la réponse de relaxation». Benson a expérimenté des sujets répétant des mantras sanskrits ainsi que des mots non religieux, tels que «un». Il a découvert que peu importe ce que le pratiquant répète, le mot ou la phrase a presque les mêmes effets: la relaxation et la capacité de mieux faire face aux facteurs de stress inattendus de la vie.

Plus récemment, des scientifiques de plusieurs universités et instituts ont appliqué des outils modernes d'imagerie cérébrale pour parvenir à peu près aux mêmes conclusions que Benson. Une étude réalisée en 2015 par des chercheurs israéliens a révélé que les personnes qui répétaient silencieusement le mot echad («un» en hébreu) ​​ressentaient un apaisement de l'esprit, en particulier une désactivation du réseau en mode par défaut généralement actif dans le cerveau. «Quand les gens disaient« un, un, un », tout ce qui était actif pendant l'état de repos dans le réseau en mode par défaut était arrêté», explique Aviva Berkovich-Ohana, neuroscientifique au département de l'éducation de l'Université de Haïfa. «Les sujets ont rapporté que c'était relaxant et qu'ils avaient moins de pensées.»

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Les racines du mantra: histoire et signification

Pour comprendre comment fonctionne le mantra, il peut être utile de regarder sa traduction. Le mot mantra est dérivé de deux mots sanskrits: manas (esprit) et tra (outil). Mantra signifie littéralement «un outil pour l'esprit» et a été conçu pour aider les pratiquants à accéder à une puissance supérieure et à leur vraie nature. «Le mantra est une vibration sonore à travers laquelle nous concentrons consciemment nos pensées, nos sentiments et notre plus haute intention», déclare l'artiste musical Girish, auteur de Music and Mantras: The Yoga of Mindful Singing for Health, Happiness, Peace & Prosperity . Au fil du temps, cette vibration s'enfonce de plus en plus profondément dans votre conscience, vous aidant à ressentir éventuellement sa présence en tant que shakti—Une force puissante, quoique subtile, agissant à l'intérieur de chacun de nous qui nous transporte dans des états de conscience plus profonds, dit Sally Kempton, professeur de méditation et auteur de Méditation pour l'amour: profiter de votre propre expérience la plus profonde.

L'un des mantras les plus universellement récités est la syllabe sacrée hindoue Aum - considérée comme le son de la création de l'univers. On pense que Aum (généralement orthographié Om ) contient toutes les vibrations qui ont jamais existé ou existeront dans le futur. C'est aussi la racine énergétique d'autres mantras plus longs, y compris Om namah shivaya («Je m'incline devant Shiva» - Shiva étant le Soi intérieur, ou vraie réalité), et Om mani padme hum (qui signifie essentiellement «bijou du lotus, »Et a été interprété comme:« En pratiquant un chemin qui unit la méthode et la sagesse, vous pouvez vous transformer en pur corps, parole et esprit exaltés d'un Bouddha »).

Ces mantras hindous populaires sont en sanskrit, mais le mantra a des racines profondes dans toutes les grandes traditions spirituelles et peut être trouvé dans de nombreuses langues, y compris l'hindi, l'hébreu, le latin et l'anglais. Par exemple, un mantra populaire pour les chrétiens est simplement le nom de Jésus , tandis que les catholiques répètent généralement la prière Je vous salue Marie ou Ave Maria . De nombreux Juifs récitent Barukh atah Adonaï («Béni sois-tu, ô Seigneur»); tandis que les musulmans répètent le nom d' Allah comme un mantra.

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Comment démarrer une pratique de mantra

Alors, comment commencez-vous à trouver un mantra? Dans certaines pratiques, telles que la méditation transcendantale, les étudiants embauchent et étudient avec un mantra qualifié et un chef de méditation pour apprendre et recevoir des mantras spécifiques et personnalisés. Mais il existe de nombreuses façons de pratiquer le mantra de manière indépendante et gratuite.

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La cohérence est la clé, dit Kempton, quel que soit le mantra que vous avez choisi. "Vous animez un mantra par une pratique régulière sur une période de temps - des mois, voire des années." elle dit. «C'est un peu comme frotter un silex contre une pierre pour faire feu. Le frottement des syllabes à l'intérieur de votre conscience, l'objectif de vous ramener encore et encore au mantra, et surtout l'attention que vous accordez au sens ressenti de la résonance du mantra à l'intérieur de votre conscience, finira par ouvrir l'énergie du mantra, et il cessera d'être juste des mots et deviendra une énergie vivante que vous ressentirez changer votre état intérieur.

Si vous souhaitez intégrer des pratiques basées sur des mantras dans vos routines de yoga et de méditation, commencez par demander à un enseignant de vous suggérer un mantra à essayer.

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Les professeurs de mantra et de méditation recommandent de commencer par s'allonger ou de s'asseoir dans une position confortable et de répéter silencieusement le mantra, une fois sur l'inspiration, une fois sur l'expiration. Ne vous fixez pas dessus (vous saurez si votre front commence à se froncer). Lorsque des pensées ou des sentiments entrent dans votre esprit, essayez simplement de les remarquer, puis revenez à réciter silencieusement le mantra. Voyez si vous pouvez réserver 10 à 20 minutes par jour pour vous entraîner. Plusieurs traditions suggèrent de rester avec un mantra pendant plusieurs mois avant de passer à un autre, afin d'approfondir votre pratique et de cultiver un sentiment d'aisance, de présence et de paix.

«En tant que pratiquant débutant ou intermédiaire, il est important de ne pas supposer que vous avez le pouvoir d'animer un mantra à travers une pensée ou une prise de conscience», dit Kempton. «Vous devez vous entraîner, souvent pendant un certain temps, avant qu'un mantra ne s'ouvre vraiment pour vous.»

Des années après sa pratique du chant spirituel, Malia, qui attribue au mantra sanskrit Ram lui avoir sauvé la vie, a connu un lien plus profond avec le mantra. «C'est presque comme si ces mantras commençaient à se sentir comme vos amis, même les amoureux», dit-elle. Alors qu'elle parcourt le monde dans des festivals de musique sacrée et de yoga, elle partage son amour du mantra et ses effets curatifs. «Parfois, j'aimerais pouvoir me tenir au sommet d'un immeuble et le crier au monde entier: Mantra est gratuit! Cela n'a pas d'effets secondaires! C'est simple et si facile! »

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